***

    Библиотека академии вымерла. Не сновали по ступеням студенты, не галдели, не носились между стеллажами, не ругались с хранителями. Вокруг царил покой и умиротворение. Пахло бумагой и пылью, тишина медленно обволакивала со всех сторон как вата. Войтага я искала по этажам часа полтора, и окончательно устав и вымотавшись и так и не найдя библиотекаря, села караулить его в зале. Я задумчиво изучала витраж на фронтальной стене где неторопливо текла река, переливаясь серебром и кобальтом, плыли неспешно облака, извергался вулкан где-то на горизонте, выбросив в воздух столб седого дыма. Шелестели сочной травой луга. В общем единение всех четырех стихий в одной картинке.

  -Читальный зал для отдыха использовать запрещается.- нудным тоном напомнили мне сверху.

  Я моргнула и оторвав взгляд от картинки, подняла их к говорившему. Над моей головой зависла в воздухе стопка книг, а потом из пространства медленно и неторопливо соткался образ духа-хранителя.

  -Я не отдыхаю, я жду.- бесцветно выдала я.- И думаю.

  -Здесь книги читают.- напомнил дух, но все же соизволил приземлиться рядом со мной на ступеньку лестницы.

  Я удивленно проследила за сим маневром. Дело в том, что духи с людьми не очень общаются. У них свой мир, свои дела, свои разговоры. А мы тут для них больше нудная такая неприятность, которую необходимо терпеть. Так, что поправший профессиональные обязанности и севший поболтать дух меня удивил.

  -А я Войтага жду.- вздохнула я.

  -Ну жди.- вздохнул призрак, повторяя мою позу.

  Скучно ему что ли? Хотя если подумать, чего бы ему весело было, все книги и книги, ну еще такие же покойнички как он и все.................Ну иногда еще мы забегаем, но большинство студентов с призраками не общается.

  -Скучно?- решила уточнить я.

  -Здесь всегда так летом.- вздохнул призрак.- Полный штиль................

  -Так я думала вам дурдома во время учебы хватает, теперь хоть передышка есть....................

  Призрак перевел на меня свой мутный, но полный насмешки взгляд:

  -У меня передышка уже лет сто.

  -Мда.- печально вздохнула я, и вспомнив о приличиях кивнула духу:- Кстати, я Данна.

  -Касьян.- в ответ кивнул призрак.- Младший хранитель из отдела целительства.

  -Уже сто лет?

  -Ага.

  Мы снова замолчали. Сто лет книжки с полки на полку перекладывать. Жуть!!

  -А чего Войтага ждешь?- отложив стопку книг, уточнило привидение.

  -А?- приходя в себя от раздумий, очнулась я.

  -По какому делу ждешь мастера - библиотекаря?- как идиотке, пояснил призрак.

  Я молча протянула тому билетик, найденный в столе мастера. Призрак молча взял, повертел, вернул.

  -Хочу узнать что мастер Болот брал почитать..............- протянула я и снова выпала из реальности, в невеселые думы.

  Привидение тоже задумалось, слегка подрагивая на воздухе, как легкий дымок над костром.

  -Подобного рода книги, хранятся в схронах. Туда без допуска нельзя.- как-то так же печально вздохнул дух.- А Войтаг еще утром куда-то делся.

  Я с надеждой повернулась к духу. Тот с такой же надеждой глянул на меня. Помолчали, поглядели друг на друга, вздохнули и снова уставились на витраж. Ясно и мне и ему, что допуска у меня нет, а у него нет возможности его мне достать.

  -Хотя.- призрак поднялся и подхватил книги.- Можно и у наших спросить.

  -В смысле?

  -В смысле, пошли.- и призрак махнул призрачной рукой, маня за собой.

  Поразмыслив, я последовала за своим новым знакомым вглубь книжных стеллажей. По дороге Касьян скрупулезно расставил книги по местам, а потом поплыл в дальние, пыльные и заброшенные участки библиотеки. Там оказалось темно и тихо. А еще очень...............призрачно. В смысле призраков полно всех мастей и плотности. Мое появление заметили все.

  -В служебные помещения студентам нельзя.- грозно сообщило мне тучное привидение, по форме напоминавшее облако.

  -Она со мной.- заступился Касьян.

  -Касьян, тебе совсем на работе заняться нечем?- вздохнул другой призрак.- Чего ты к людям все лезешь..............ты уже давно не из их мира.

  -Ой, так это же Данна из алхимического!!!!- встрял выплывший из стены призрак, этот показался мне знакомым.

  Следом за этим, из стены выглянуло еще два очень знакомых облака. Они же все разные и по форме и по оттенку серости. Точно наши занудики...................

  -Это та, которая с Листом в схрон ходит без допуска?- нахмурилось самое ответственное привидение.

  -Но она всегда книги вовремя сдает.- вступился за меня 'наш' призрак.- И всегда чистые и аккуратные. А если где надорванную найдет, то заклеит.

  Я растерянно следила за этой странной беседой, потрясенно изучая призраков, набившихся в пыльной и темной подсобке. Это же как в склепе. Привычно им так или что?

  - Спрашивай, давай.- шепнул мне Касьян.- А то до смерти заговорят.

  Я кивнула, и вычленив из толпы призраков того самого, гиперответственного, протянула ему билетик.

  - Мастер Болот, приходил к вам за пару дней перед смертью. Можно узнать что он брал читать в схроне.

  -Это в журнале посмотреть нужно..............- протянул призрак.

  -Ну так посмотри, дядя Прокоп.- подплыл к собрату Касьян.- Давай поможем, тут же расследование, вся академия гудит.............

  -А нам что?- вздохнул призрак.

  -А вам не интересно?- удивился Касьян.

  -Это ты у нас с отклонениями, никак с послежизнью своей бестелесной не смиришься.- огрызнулся призрак.- Наше дело, книги. Дела живых не наши дела................

  -Но могут погибнуть еще люди.- осторожно напомнила я.

  -Одним больше, одним меньше.- фыркнуло привидение.- Можно подумать живым интересны наши дела...........

  Это правда. Призраков стараются не замечать. К ним идут если нужна информация, и от них убегают если те начинают зудеть. И все. Ни бесед, ни сплетен, ни новостей. Они здесь почти как мебель. Со стыдом поняла, что и сама к ним так относилась, просто не думала что им важно наше внимание. Стало стыдно. Очень. Они сидят тут, света белого не видят, книги дни на пролет таскают, пыль вытирают, журналы заполняют. А мы? А мы сволочи..........

  -А вам дела живых интересны?- уточнила я.

  -А с нами кто-то ими делиться?- огрызнулось привидение по имени Прокоп.

  Вокруг нас, препирающимися с призраком, собралось плотное кольцо из таких же воскрешенных хранителей.

  -Прокоп, да не будь ты брюзгой.- встрял другой, смутно знакомый мне призрак.- Мы же и сами не рвемся поболтать. Только ворчим.

  Прокоп трансформировался из косматого облака в человекообразную фигуру. Смешной такой, одутловатый, пухленький. Я с интересом разглядывала мужчину, стоящего передо мной и пыталась угадать кем тот был до смерти. Не маг точно, выправка не та. Кто же тогда?

  -Алхимик, значит.- задумчиво протянул призрак, подлетая ко мне поближе.

  -Да.- зачарованно следя за ним, выдохнула я и ляпнула.- А вы кем были?

  Интересно же. Их тут вон сколько. И у каждого есть своя история. Призрак опешил. Ближе ко мне подплыли еще парочка облачков, на пути приобретая очертания людей. Жуть!!!!

  -Я пекарем был.- выдохнул Прокоп.- Хлеб пек в городке захолустном, на юге.

  Я растерянно кивнула, и тут ко мне с другой стороны ринулся еще один призрак, гордо сообщив:

  -А я цирюльником.

  И вот уже меня плотным кружком обступило призрачное войско, стремясь поделиться историей своей жизни. И смерти.

  -И вот попали мы в штиль.- выслушивала я уже надцатую по счету историю.- День, два, три, а ветра и не намечается. Еда на исходе, вода тоже, солнце жарит как не нормальное .................

  Меня все же повели к журналу. Встреть кто нашу процессию, и думаю, что даже опытный некромант не удержался бы от осенения себя защитным знаком. Впереди плотное, серое привидение в виде полного мужчины с колпаком на голове (Прокопа так захлестнули воспоминания, что он решил немного понастольгировать), потом иду бледная я, по обе стороны от меня бубнят еще два призрака, а за нами..............в общем и в кошмарном сне такое не привидеться, как то что шествовало по коридорам.

  -И так вы погибли?- уточнила я у призрака.

  -Не.- отмахнулся призрак.- Ветер таки подул и мы до порта добрались. А помер я уже вечером, когда спасение отмечали, я пьяный со ступенек упал и шею свернул.

  Грянул хохот. Искренний такой, веселый. Призраки оказались общительными ребятами, шутки правда мрачные. Ну тут и так все ясно, они же умерли................ и шуточки у них соответственные. Пока мы шли, призраки травили байки из своей жизни (интересные между прочим), а я забыв зачем пришла, жадно их выслушивала. Честно, столько разнообразных историй я еще не слышала.

  -Ну вот,- пролистав журнал и найдя нужную дату, произнес Прокоп.- Мастер Болот, брал............книгу из целительского отдела. ' Особенности магов жизни. Их физиология. Умение управлять потоками энергии.' И..........

  -Что?- взволновались мы с Касьяном и тоже приблизились к журналу.

  Дата получения стояла за тот день, когда мастер заперся в своем кабинете, калякая в книге. А потом спешно куда-то ушел. Так вот куда, в библиотеку. А потом видимо сидел и изучал книгу в кабинете, когда я на бал утопала. А потом.........Потом видимо что-то понял и поспешил в академию к Кенару.

  -Он ее брал, да так и не вернул.- пояснил Прокоп.-У вас она.

  -Нет у нас такой книги.- мотнула я головой.-Мы уборку в кабинете сделали на днях. Если бы была книга со штампом академии, я бы заметила..............И боровики мои видели как мастер в академию с книгой шел.

  -Но в журнале записи нет.- стоял на своем Прокоп.

  Хотя поди знай, может мастер и не ту книгу с собой брал, когда тело обнаружили, никакой книги там не было.

  -Давай номер запишу.- предложила я Прокопу.- Приду домой, проверю.

  Поди знай, может Ольха в очередном уборочном припадке, на полку сунула и забыла. С ней такое бывает.

  -Вот. Мы же говорили, она очень ответственная.- подали голоса духи из отдела алхимии.

  -А я у Войтага спрошу.- кивнул призрак.- Может он возврат записать забыл. Он у нас рассеянный.

  -Эт да...............- подхватили духи.

  -Склероз.- подытожил Прокоп и захлопнул журнал.

  Я вздохнула. Сунула в карман бумажку с номером и задумчиво уставилась в стену. Опять тупик?

  -Уходишь?- вздохнул кто-то с мало скрытой печалью.

  Глянула на обступивших меня духов. Да, уйти я хотела. Даже побежать домой, поискать книгу, почитать...........Но нельзя же вот так взять и уйти, после того как духи со мной столько времени тратили. Ведь не сбежит же эта книга никуда. Она или здесь или в кабинете Болота. Так что я подмигнула призракам и отрицательно мотнула головой.

  -Нет.- и не удержалась от улыбки, увидев радость на призрачных лицах.- Еще не все байки прослушала.

  Какой тут галдеж поднялся. Меня даже попытались общими силами подбросить на руках, но я решительно отказалась от такого способа восхваления. Призраки хоть и могут книги поднимать, но поди знай как их призрачные тела, на подхватывание моей плотной тушки прореагируют. Так что пришлось выдержать призрачные обнимания. Это тоже скажу я вам удовольствие сомнительное. Чувство что тебя туманом со всех сторон окутывает, а потом словно мороз под кожу лезет, стоит призраку тебя коснуться. Так что изрядно замученную меня снова повели в читальный зал, усадили на скамью и продолжили делиться воспоминаниями.

  И кого тут только не было, и охотники и пастухи и лекари и травники, и рабочий люд и профессура. Кто откликнулся на зов некроманта, тот и остался служить. А главное смерти у всех такие развеселые. Одних пришибленных шкафом штук пять нашлось. Но это больше из нас, из алхимиков. Традиция............ А в большинстве случаев смерти у всех насильственные или внезапные. Чего бы спокойно умершему, быть таким беспокойным, что бы в мир живых не задумываясь рвануть? Вот так что все они тут не упокоенные..............

  -А меня убили.- решил поделиться еще один призрак.- Препод мой.

  Я растерянно глянула на духа и тот воодушевившись, подплыл поближе:

  -Он гениальный был. Столько всяких заклинаний изобрел. Но немного с приветом, как все ученые. Мечтал найти способ усовершенствования магов.- продолжил, понукаемый моим молчанием дух.- Он в своей лаборатории эксперименты ставил на себе.........А потом на мне решил испытать.

  -Это как же испытать?- уточнила я.

  -Он что-то с собой сделал.- пояснил призрак.- Мог из тела выходить, мог силу из других тянуть.................через накопитель.

  Я напряглась. Что-то в этом рассказе было знакомо. Очень и очень знакомо..............

  -Я же думал он у меня немного силы возьмет.- продолжал дух.- А камень как потянул все одним рывком, за секунду всю силу вытянул, а за силой и искра жизни ушла.

  Я чуть со скамьи не сползла.

  -И где это было?- дрожащим голосом уточнила я.

  -В Фархеле.

  -Давно?

  -Месяца три назад.....................Там с моей, четыре смерти насчитали.

  -Что?- вскочив со скамьи выкрикнула я.- И никто не знал?

  -Выходит не знал. Замяли наверное.- равнодушно изрек призрак, теряя интерес к беседе.- Препод тоже умер................... Вот такая история.

  Я потрясенно глядела на него и пыталась осмыслить услышанное. Это выходит, что подобное нашим убийствам было в соседней академии, а мы ни сном не духом? Хотя...................

  -А вы говорили Кенару об этом?

  -О чем?- удивился призрак.

  -О том что вас убили как недавно погибших магов..................

  -Зачем?- искренне удивился призрак.- Это не входит в мои обязанности...............

  Вот так. Ответ был под носом все это время, а мы о нем даже и не догадывались. Все привыкли к тому что призраки отстраненные исполнители, не имеющие в своей биографии ничего интересного. Ну летают, ну зудят, ну шутят мрачно и болтают о смерти. И никто не додумался их опросить..................

  -А как вас зовут?- поспешила я догнать, удаляющийся прочь дух.

  -Федот.- отозвалось привидение.

  -А убийцу как звали?

  -Мастер Карис.- обернулся ко мне дух.- Но только он тоже умер. Я знаю.

  -А откуда знаете?

  -Я же не упокоенный.- как очевидный факт, сообщил призрак.- Я же не ушел в свет, я видел как мастер яд выпил. .....................Дальше я ушел. Мне уже там делать было нечего.

  -И это точно?- недоверчиво переспросила я.

  -Точнее некуда.- кивнуло привидение Федот.

  -Но почему убийства в академии скрыли?- саму себя вопросила задумчивая я.

  -Не знаю. Меня это уже не заботило..............- вздохнул призрак.

  Ну да, духов заботит только несколько фактов: не законченные дела, месть и история их смерти. Так что, как и что твориться в мире живых их уже не заботит, остается только боль или пустота, которую они и хранят в себе все время пока находятся в нашем мире. Так что не удивительно, что призраку было плевать на расследование собственной смерти, и на смерти магов в Нуире. Его убийца мертв, возмездие свершилось.

  -А что, это так важно?- удивился Федот.

  -Очень, - впадая в азарт, выкрикнула я.-мы теперь можем узнать чем занимался твой наставник, а это поможет понять кто убил Семага и Леруса...............И на Озима покушался.

  -Но мой наставник мертв.- все так же равнодушно изрек призрак.

  -Но знание его методов, может спасти жизни магов и поможет найти убийцу..............

  Я не договорила, крутанувшись на пятках я стрелой рванула вон из пыльных закутков. Мимо проносились стеллажи с ровными строями книг, под ногами шуршал ковер, препятствие выскочило на моей дороге неожиданно. Я постаралась смягчить удар или уйти в сторону. Препятствие пришло к выводу, что замереть - лучший выход. Я же осталась верной себе и описав дугу вокруг преграды, повалилась на пол. Качественно так, с разбитым коленом и глотанием столетней коверной пыли.

  -Все цело?- уточнили у меня, помогая встать.

  -Кроме гордости все.- кряхтя отозвалась я.

  Мастер Ждан сокрушенно покачал головой и помог мне доковылять до ближайшей лавки.

  -Что же ты так носишься, детка?- удивился мастер-библиотекарь- Призраки чтоли напугали?

  -Нет. Мысль осенила.- потирая синяк, отозвалась я.

  -А бежала зачем?- заглядывая в мне в лицо, уточнил Ждан.

  -Поделиться..............

  -Эй, оголтелая!!!- донеслось из мрака межстелажного пространства.

  И пред наши очи предстал Касьян, проплывший весь путь так сказать насквозь, явившись сквозь пестрые корешки книг по травоведению.

  -У тебя пуговица отлетела.- пояснил призрак, и протянул мне оторванный элемент одежды.

  Я с ужасом заметила, что 'беглянка' отскочила с лифа, предательски увеличив мое декольте. Не то что бы вырез был не приличным, но выглядеть стал куда фривольнее.

  -Спасибо.- пискнула я, забирая пуговицу.

  -Ты чем же девицу так напугал, что она деру дала словно заяц?- сердито уточнил у призрака Ждан.

  -Эт не я, это Федот.- отмахнулся Касьян.- Историю своей кончины поведал.

  -А........- рассеянно кивнул мастер.- Ты как, Данна, сильно болит?

  -Нет вы же знаете, на мне синяки быстро заживают.- отмахнулась я от Ждана.

  -Ты это. Книгу все же проверь.- покачиваясь в воздухе, попросил Касьян.- А то Прокоп меня замучит.................так что опять сдохнуть захочется. Хорошо?

  -Ага!!!- вскакивая на ноги, отозвалась я.

  Усталый вздох мастера понесся уже мне в спину.

  -Там колонны..............и ступени скользкие.- обреченно напомнил мне мастер Ждан.

  Ну я не страшилась преград, с колоннами как и с лестницей я знакома, так что если и упаду, то имея в этом деле не малый опыт.

  

  ***

  

  Я никогда так быстро не бегала. Как оказалось, день уже основательно так близился к вечеру. Я мчалась как ветер, в тот двор к которому зареклась подходить даже близко. У меня выпрыгивало от возбуждения сердце, а в голове зрел один коварный план по поимке преступника. Стучала я так же быстро, как и добежала до дома Дорхе. Дверь открылась, выпуская в вечерний воздух аромат дыма и травяного чая. Дорхе стоял на пороге с трубкой в зубах. Из одежды только брюки, волосы распущены, вид недовольный. Хотя лето, жара............Я запоздало осознала что мужчина может быть дома не один...........Ладно, я уже пришла.

  -Данна?

  -Не помешаю? Вы один?- выдала я все, что меня волновало.

  Дракон удивленно выпустил изо рта струю косматого дыма. Потом так же молча отошел в сторону, взмахом руки приглашая зайти. Я решила перестать быть дурой и молча зашла. Дракон прошел следом, захлопнув двери.

  -Данна, мне не нравиться твоя привычка бродить в одиночку по ночному городу.- недовольно выговорил дракон.

  -Еще только вечер.- растерянно огрызнулась я.

  -Ага, еще только два убитых в городе............желаешь пополнить ряды?- язвительно уточнили у меня, разводя руками.

  -У меня новость есть.- пройдя в дом, гордо сообщила я.

  Дорхе отложил трубку на стол, а сам принялся натягивая на себя рубашку, до селе валявшуюся в углу дивана. После моих слов дракон удивленно вскинул брови, всем видом давая понять, что внимательно слушает.

  -Я только что говорила с библиотечными духами.- отдышавшись, продолжила я.- Вам нужно с ними пообщаться. Там есть такой Федот. Так вот, его убили так же как Леруса и Семага. Наставник, мастер Карис.

  -Что?- пораженно выдохнул дракон.- Когда?

  -Месяц или два назад в Фархеле.

  -Не может такого быть.- все так же потрясенно продолжил Дорхе.- Я разослал запросы во все академии с подробным описанием смертей магов. И тем более о любых магических преступлениях нужно сообщать сумеречному ковену.

  -Федот сказал, что дело замяли.

  -Данна, если это дело замяли, то это преступление.

  -Но зачем духу врать?

  -Согласен.- кивнул дракон, заткнув трубку за пояс.

  Сказал и замолчал. Стоит, думает, молчит. Я тоже стою, молчу, жду.

  -Думаете убийца из Фархеля?- не выдержав, напомнила я о своем присутствии.

  -Мастер Карис.- задумчиво изрек Дорхе и пройдя к подоконнику, взял с него вестника.- Это логично. Но все же стоит проверить.........

  Я молча переваривала услышанное. Дорхе сразу говорил, что колдовал мертвец. Значит погибший в Ферхеле маг, смог воскреснуть и став навией, вселился в кого-то из Нуира. Вот это номер!!!

  -А если он сбежит?

  -Не сбежит. - спокойно отмел мои страхи дракон.

  -Но он же убьет!

  -Это тоже не факт. - мне бы уверенность дракона.- Насколько я смог изучить бледную ауру погибшей пиявки, оно все же окрепло, будучи в теле утопленника. И еще, похоже оно научилось аккумулировать силу в теле. А сейчас у него тело мага, оно крепче и выносливее к инородной силе.

  Я напряженно сопела, обдумывая, услышанное. Как так можно? Убийца рыщет на свободе, а дракон спокойный как штиль. Дорхе, принялся надиктовывать вестнику, что-то. Потом выпустил в окно.

  -А еще я узнала, что искал в библиотеке мастер Болот.- проследив за удаляющимся голубком, сообщила я.

  -Данна, я бы попросил тебя не лезть в это дело.- Дорхе обернулся и зло глянул на меня.- Трупов и так уже более чем достаточно. Мне болотового героизма с ночными встречами хватило.

  -Но..................Но я помочь могу.- задохнувшись от негодования, пискнула я.

  -Нет. Но спасибо за предложение.- и меня подхватив под локоток, вознамерились выставить из дома.

  Выставить, нагло так потянув к двери.

  -Но!!!!!!!!! Да как вам не стыдно? Я же вам столько информации принесла.

  -Я очень это ценю. И все проверю. - Дорхе кивал мне, как умалишенной.-А ты будь паинькой и живенько домой топай.

  Я разозлилась. Да как он так может со мной? Кто ему право дал? И на одном дыхании выпалила:

  - У меня есть план, по выманиванию убийцы.

  Дорхе перестал тащить меня к выходу и с ехидной улыбкой выдал:

  -Поздравляю.

  Издевается. Вот почему он говорить не может нормально? Я зло выдернула из его захвата руку. Обидно было просто до слез. Эта его ухмылочка, этот ехидный взгляд с долей превосходства, эта манера затыкать рот едкими ремарками:

  - Вы же даже не знаете какой..............- взвизгнула я.

  -Я уверен, что гениальный.- покивав, усмехнулся дракон.

  Я сдаваться так просто не собиралась. Обошла дракона, став спиной к двери, и нагло глядя в фиолетовые очи, изложила холодно и четко:

  -Давайте пустим слух, что я знаю кто убийца и пойду завтра к страже. Спровоцируем его.

  Дорхе стоял напротив, хмуро взирая на меня с высока, и сложив руки на груди.

  -О! Я же говорил.- воскликнул после моих слов, дракон.

  И мне бы насторожиться, так нет же, я воодушевилась и решила использовать полученный шанс по полной:

  -Вот. А Бус подстрахует.

  -Кого? Убийцу? - ехидно так уточнил Дорхе.- Боишься, что тот не справиться?

  -Нет...........Меня подстраховать. - зло процедила я сквозь зубы.- Он придет убивать, а я............

  -М.........Участь наставника покоя не дает?- зло уточнила змееподобная тварь.

  -Я пытаюсь помочь!!!!!

  -А тебя просили о помощи?- меняясь в лице, прошипел дракон.- Болот тоже втихую из себя героя строил. Чем все это закончилось? Я его просил не лезть ни во что, только давать консультации.- вскидывая руки к небу, взвыл дракон.- Как меня достали алхимики с их непреодолимым любопытством!!!!

  Меня может тоже кто-то достал. Я даже пальцем ткнуть могу в этого 'кого-то'. Но я же держусь, я же не ору ни на кого.

  -Я не могу сидеть просто так и ничего не делать!!!!- передумав, заорала я.

  -А ты попытайся.- рявкнул, наклоняясь ко мне Дорхе.

  -Как же так.......-я еще наивно надеялась настоять на своем.- Нужно действовать!!!!!

  Мне договорить не дали, придавив к стене у окна и сверля злым взглядом, светящихся змеиных глаз.

  -Я сказал не смей лезть в это дело!!!!- гаркнул злой дракон, еще и кулаком в стену саданул.- Уяснила?

  Над ухом что-то хрустнуло, на стене появилась живописная вмятинка. И мне бы убояться, мне бы опомниться, так нет же...........нам с логикой как всегда было не по пути.

  -С какой стати?- я девица упертая, это он еще просто не в курсе. Ну я проясню.

  -С той что это опасно!!!

  -Знаете что!!!!

  Дракон устало вздохнул и опустил голову, явно гася новый виток своей ярости. Подышал, успокоился, поднял на меня печальные глаза.

  -Данни...........- Дорхе схватил меня за подбородок.- Это смертельно опасно, зайка. - взгляд у дракона изменился, стал каким то рассеянным, голос хриплым.- По городу носиться нечто, обретшее силу, и способное на все. А мне очень не хочется хоронить тебя...........Поверь, я все контролирую.

  И вот держит он меня, не вырвешься, и смотрит словно глаза отвести не может. А у меня сердце как очумевшее заходиться. Как можно вот так, одной только интонацией в голосе довести меня до такой безвольности? И я в ответ только растерянно глядела в змеевы очи, стараясь хотя бы унять колотящееся сердце. Ненавижу!!!! Гад. Инкуб змееподобный.

  -Я не хочу что бы ты пострадала...........- едва различимый шепот.- Меня это расстроит.

  Расстроит его. Ишь какой чувствительный. Ненавижу.

  -Отпустите меня.- стараясь не смотреть на дракона, попросила я.

  -Отпущу.- прорычал дракон.- Я тебя сейчас отпущу, отволоку домой и запру. И Вяза приставлю, что бы ты, идиотка героическая не в свое дело не лезла.

  Не поняла!!! Я вскинула голову, наткнувшись на полностью черные глаза дракона. И вместо логики во мне опять проснулось.................упрямство:

  -Но это и мое дело.............

  -Еще одно слово и выпорю.- спокойно пригрозил мне змей. И проследив как я злобно соплю, менее спокойно продолжил: - Вот только вякни. Я тебе вместо химеры такую взбучку задам, что неделю сидеть не сможешь.

  -Не имеете права!!!!- продолжала нарываться я.

  -Зато имею огромное желание это сделать.- рявкнули мне в лицо.

  Захотелось заплакать. Но я сдержалась. Дорхе к моей неописуемой радости отстранился, перестав прижиматься ко мне всей своей мускулатурой, потом даже отступил, дав возможность сползти по стенке и стать на твердый пол. Это же надо, нервный какой, мало того что к стене придавил, так еще и над полом приподнял, дабы общаться было легче. Отпустить то отпустил, но не отошел гад. Стоит и глядит, словно дыру прожечь хочет.

  -А сейчас ты вытираешь сопли, и чешешь домой.- холодно отчеканил дракон.- по прямой, без проволочек и ни куда не сворачивая. И вестником пусть Ольха подтвердит, что добралась.

  -Но..............

  - И если еще раз на ночь глядя одну на улице увижу.- продолжал бушевать Дорхе.- Высеку..............

  -Вы!!!! Вы............. Вы чудовище.- рявкнула я.

  -Знаю.- все так же хмуро отозвался дракон.- Высказалась?

  -Нет!!!

  -Ну давай, начинай.........- и меня поволокли к выходу из дома, а потом и по двору.- А я послушаю.

  -Вы что себе позволяете?- вырываясь, бушевала я в ответ.

  -Ты же сама не пойдешь.- излагал, не сбавляя темпа дракон.- Ты же геройствовать направишься...............План свой воплощать.............Так что лучше перестрахуюсь.

  И все так же игнорируя мой визг, дракон сначала прибуксировал меня по дворику, а потом взвалив на плечо, понес вверх по улице, туда где размещалась наша лавка.

  -Пустите меня!!!- завизжала я, заметив, что прохожие нас не замечают.

  Морок он навел. Сволочь. Сильная и наглая сволочь!!!! Ненавижу.

  -Вы.........Вы- бушевала я.

  -Я кто?- уточнил притворно ласковый Дорхе.- Что растеряла всю свою находчивость?

  -Вы...........Наглый, злой, жестокий..........

  -Я такой. И не скрываю. - Дорхе пожал плечами.- Какой родился, такой есть..................

  Я от негодования даже дар речи потеряла. А Дорхе все так же в довольно-таки бодром темпе подошел к лавке. И даже зашел, хлопнув дверью чем напугал боровиков до полусмерти, а Каратая заставил вспомнить весь свой заковыристый лексикон.

  -Всем добрый вечер.- обаятельно улыбнулся моим домашним змей.

  И вид такой, совершенно спокойный. А я, визжащая и свисающая с плеча мужчины, так это вообще нормально и так и нужно.

  -Вечер добрый мастер.- поздоровалась Ольха, наблюдая как злую меня волокут вверх по лестнице.

  -Ты куда девку потащил, змеюка?- опомнился Каратай и кинулся следом за нами.

  -Над девичьей честью глумиться.- рявкнул Дорхе.

  Прогрохотав по ступеням на верх и пинком открыв двери в мою комнату, меня грубо швырнули на кровать. Не осталась в долгу и запульнула в змея подушкой. Он подушку поймал, отшвырнул на место, поймал мою персону, при попытке к бегству, скрутил, удержал. Логичнее конечно было бы успокоиться, но тут уже дело принципа. А я принципиальная.

  -Пустите!!!! Что вы себе позволяете? - пытаясь пнуть дракона в колено, прошипела я.

  -Позволяю проявить функции твоего инстинкта самосохранения, - гася мои попытки вырваться, прорычал дракон.- а то ты своим пользоваться забываешь.

  -Отпустите!!!!- выгибаясь дугой в его руках, бушевала я. Больше уже просто из вредности.

  -Хочешь злиться? Злись. Делай что хочешь, но только на защищенной территории. - прошипел на ухо дракон.

  -Что вы со мной как с ребенком!!!- чуть не плача от обиды, выдохнула я.- Пустите.

  Дорхе свою стальную хватку разжал, все так же блокируя дверь.

  -Ты не ребенок, ты хуже!!!-рявкнули мне.- Сиди и.........-Дорхе потянулся к одной из книжных полок и сунул мне в руки книгу.- Квалификацию повышай.

  И пока я приходила в себя от подобной наглости, дракон из комнаты вышел. А по периметру двери, прошлось змейкой сияние, запирающего заклинания. Повернулась к окну, и с яростью заметила все то же, творящееся в оконном проеме. Меня заперли. Заперли? С ума сойти можно.................

  -Мастер, а что случилось?- послышался голос Вяза за дверью.

  -Это для безопасности, у Данны чудная способность влипать в неприятности.- отозвался змей.- А у меня сегодня на ее отлов по городу времени нет. Так что пускай тут сидит.

  -Вязик!!!!! Выпусти меня.- заорала я, прижимаясь всем телом к двери.- Он не имеет права. Я совершеннолетняя.

  Тишина, и задумчивое от Ольхи:

  -Ее же покормить нужно.............

  Нормально, да? Кто тут главный?

  -Валяйте, - судя по скрипу, дракон уже сбегал по ступеням.- Вас заклинание пропустит. Ее не выпустит. К утру развеется само.

  И вот так, совершенно забыв о моем существовании, вероломные боровики потопали следом за драконом. А я осталась в обнимку с книгой. Хотела было запустить ею в двери, что бы злость согнать. Но разглядев, передумала. Жалко, мне ее мастер на день рождения подарил. Вот так я и дождалась ночи, зло дуясь на дракона в частности, и на весь мир в целом. Принесенный Ольхой ужин есть отказалась. Даже за дверь выставила, что бы не пах. Запах еды и голодные спазмы желудка очень способствовали злости.

  

  

  ***

  

  

  Утром я спустилась к завтраку молча. С немым укором во взгляде прошагала к столу, зло сверля глазами боровиков взяла из вазочки бублик, и наплевав на наличие в меню вареников, сметаны и огромной бадьи компота, собралась гордо удалится в кабинет мастера Болота. Вот заработаю себе гастрит всем назло, пускай их потом мой призрак донимает. Ну ничего, путь борьбы за уважение тернист и извилист. Я тут власть или кто?

  -Даня, а ну живо за стол.- позвала, совершенно неустыдившаяся предательства Ольха.- Ишь, голодовку она объявила!!!

  Судя по всему для своих подчиненных я 'или кто'. С еще более зверским лицом я повернулась к столу. У Ольхи лицо было не менее зверское, и как-то весь мой пыл медленно угас. Не могу я вот так с родными собачиться. Хочется очень, но как начну, так сразу и перестаю. С мастером не могла ни разу поругаться. Теперь вот с Ольхой препираться язык не повернется. Эх, не быть мне лидером сего семейства. Лидер тут тот у кого поварёшка и доступ к продуктам. А еще голодные спазмы, и запах этот, от которого в глазах темнеет. В борьбе гордости и голода, выиграл голод. И кто бы говорил, что основной инстинкт- инстинкт размножения? Когда есть хочешь, на все плевать. Молча вернула бублик к его собратьям, и усевшись принялась наменать поданный завтрак. Но это я, но есть же те кому только дай повод для драки.

  -А чего это вы змея слушаете?- проскрипел Каратай, нахохливая перья.- С чего этот он тут командует?

  -С того что он опытнее, он о Данне заботится.- спокойно накладывая себе добавки, пояснил наш немногословный Вяз.- Вы же с Данкой сладить не можете.

  -Я?- Каратай с визга, перешел на писк.

  -Вы.- кивнул Вяз.- Девка одна по ночному городу бегает. К мужчине неженатому в гости наведывается.............

  Беседа стала меня утомлять. Мало мне было паранойи Каратая, еще и Вяз теперь прицепился. Вывернула на вареники половину горшочка сметаны, и принялась заедать тоску - печалюшку. Жую, думу думаю, на двери в лавку поглядываю.

  -Так это Болот сюда змеюку эту привадил!!!!- ощетинился ворон.- Я ему тысячу раз говорил..............

  -Вы мастера Дорхе не трожте.- встряла Ольха.- Он и Болоту помогал. И о Данночке заботиться. Да мы ему все в ноги кланяться должны.

  -Ага, я твое коленноприклонное состояние заметил!!!!- гаркнул ворон.- Совсем ума лишилась от драконьих чар!!!! Предательница!!!

  -Я предательница?- вознегодовала Ольха, хватаясь за ложку.

  Судя по всему Каратая ждало внушение на тему 'кто тут главный, а кто тут наглая ворона'. Незаметно для других убрала со стола нож. Так на всякий случай. За окном появилось спасение для моих ушей и жизни Каратая. Тренькнул колокольчик.

  -День добрый.- сообщило спасение, голосом Северина Листа.

  Скандал молниеносно затух, и Каратай снова избежал участи быть ощипанным и сваренным.

  -Севачька, здравствуй родненький.- расцветая аки маков цвет, проблеяла Ольха.- Садись кушать.

  -Я ел, тетя Ольха.- отмахнулся Сева, но за стол рядом со мной уселся.

  -Поел он.- хмыкнула боровчиха, накладывая Севе вареников в тарелку.- Отощал так, что одни глазюки остались.

  Сева повернулся ко мне, с немой просьбой спасти его от насильственной кормежки. Я молча сунула в рот ложку со сметаной и развела руками. Мол 'я здесь права голоса не имею, сама боюсь слово молвить'.

  -А давайте чай в кабинете попьем.- шепотом попросил Каратай, бочком, подобравшийся ко мне.

  Сева покосился на жуткую гору вареников в своей миске и тоже с тоской глянул на меня. Ну да, там еды на полк солдат и еще попрошайкам в дороге останется. Я тяжело вздохнула и глянула на воинственную, уверовавшую в свою миссию Берегини, Ольху. Без боя нас не отпустят. Но нас много и мы преисполнены решимости.

  -Итак, куда это?- уточнил у меня Сева, с подносом в руках.

  -На стол ставь, я спиртовку зажгу.- предложила я, закрывая ногой двери в кабинет. В руках у меня тоже поднос.

  От Ольхи мы все таки отбились. Но каких трудов нам это стоило, и сколько нам с собой для чаепития было выдано и нагружено, что ей Богу, лучше бы варениками отделались.

  -Леший дери Ольху с ее заботой.- отозвался сидящий на моем плече Каратай.

  -У нее стресс.- напомнила я ворону.

  -У меня стресс от ее стресса.- огрызнулся ворон.

  -Нужно быть мудрее.- хохотнул Сева, шлепнувшись в кресло мастера.

  -Тебе нужно, ты и будь.- фыркнул Каратай.- Эй, ты куда уселся?

  Я позволительно махнула другу, попытавшемуся освободить кресло. Сева еще немного поерзал на сидении, и сдвинув в сторону поднос, придвинул к себе чернильницу.

  -Ну, где кабальное соглашение, которое я должен подписать?- складывая руки на столе, как школьник, вопросил Лист.

  Я улыбнулась другу и взяв себе стул, присела рядышком.

  -В столе, верхний ящик.- подсказала я Севе.- прочти и распишись.

  Сева кивнул, вынул из ящика исписанный моим самым красивым почерком листок бумаги, достал из своей сумки свиток, перевязанный красной лентой, развернул и принялся вписывать в составленный мною договор номер своей лицензии и диплома.

  -А прочитать?- уточнила с улыбкой я.

  -Тихо, Даня.- оборвал меня Каратай,- Пускай пишет. Я же говорил что нужно пожизненное рабство вписать.

  Я беззлобно замахнулась на ворона пером, Каратай сделал вид что, убоялся и перебежал на другую сторону стола. А я встала, поставила греться чайник, для празднования сделки. Мастер часто в кабинете чай пил, вот и спиртовкой обзавелся, а то бегай среди ночи с чайником на кухню. Мастер экономил силы для мыслительного процесса. Эх, пусто тут без него, все не то, и все не так.

  - Все.- сообщил Сева.- Отныне, я твой верный раб, а по совместительству штатный алхимик.

  -Спасибо, Сева.- вздохнула я усаживаясь снова на свой стул.

  -Спасибо на хлеб не намажешь.- подмигнул мне лукавый алхимик.

  -Ты на 'намажешь' сначала заработай.- отозвался следящий за соблюдением всех формальностей Каратай.

  -Я тебе повидлом хлеб намажу.- улыбнулась я другу.

  -Вот сразу видно, кто здесь заботиться о кадрах.- радостно возвести Сева.

  -Ты еще подпись не поставил 'кадр'.- напомнил наш пернатый вредина.

  Лист размашисто нарисовал на листке свою фирменную закарюку. Я в благодарность протянула другу бутерброд с повидлом.

  -Добро пожаловать в штат.- отозвался подобревший ворон.

  С сегодняшнего дня, пост фармацевта в нашей лавке был передан Северину Листу. Простите, мастеру Северину Листу. Ведь получение мной в наследство лавки мастера Болота, еще не давало права на изготовление снадобий и продажу медикаментов. Для продолжения работы, нам был необходим дипломированный специалист. И он у нас теперь был. И пускай в дипломной работе у Листика речь шла о взрывчатых веществах и их применении, значение имело наличие лицензии на ведение практики. Так что перед законом мы были чисты. Осталось мне оформить на Каратая доверенность на ведение дел, так как не получив диплом, а с ним и лицензию, я вести дела в лавке не имела права. Но это в будущем, а пока мы хотя бы решили вопрос с ведущим алхимиком.

  -Как ты вообще?- отложив перо, поинтересовался у меня Лист.

  -Сносно. Дел много, страдать некогда.- пожала я плечами, складывая бумаги в папку.

  Еще заверим их у нотариуса и можно будет собираться в столицу.

  -Спишь нормально?- Сева видимо всерьез обеспокоился моим здоровьем.

  -Сева, я уже взрослая девочка. Я справлюсь.- успокоила я друга.

  -Только ревет каждую ночь как белуга.- встрял, как всегда, не к месту Каратай.- И кошмары ее изводят.

  - Мастер, а вы Ольху на кухне проведать не желаете?

  -Нет. Колбаса тут.- пояснил ворон, и стащил с тарелки кусочек колбасы, поданной для бутербродов.

  Мстительно отодвинула блюдо от ворона, и переместила поближе к Севе. Каратай хмыкнул и перебежал следом за блюдом. Тренькнул колокольчик внизу. Послышался перестук каблучков по ступеням и в кабинет, где мы заключали 'сделку века' ворвалась Уля. В руках у подруги был огромный пакет с фирменным клеймом господина Римке. По комнате поплыл аромат сдобы, бутерброды были забыты, желудочный сок стал вырабатываться в тройной дозе.

  -А вот и я.- сообщила очевидный факт Уля.- И Данкины любимые булочки с корицей.

  Пакет шлепнулся на стол, колбаса была убрана с глаз долой. -И еще вот.- Улька порылась в сумке и вручила мне связку лент и яркие бусы.- Для поднятия настроения.

  -Спасибо.- искренне поблагодарила я подругу.

  Вот такие мелочи Улька таскала мне со дня похорон мастера Болота. То кружева, то сережки, то шпильку для волос. Копеечные безделушки, но для меня они были дороже золотых, ведь так подруга проявляла заботу обо мне, и желание приободрить. Я почти никогда не оставалась одна, то Лист приносил книги и мы готовились к поездке в столицу, то Улька, как сорока на хвосте приносила собранные сплетни. От умиления я едва сдержала слезы. Как хорошо когда есть близкие рядом. С ними даже беда не кажется такой уж черной и беспросветной. Из раздумий выдернул свист чайника, возвестивший о закипании в нем воды.

  -Да тут еще и конфеты!- засунув наглый клюв в пакет, возвестил Каратай.

  -А это младший Римке положил. Бесплатно.- раскладывая булочки на блюдо, просветила Уля.- Тут каждый норовит тебе передачку сунуть, стоит заикнуться куда я иду.

  Чай был разлит, булочки поделены между всеми собравшимися, конфеты были отданы нам с Улькой на растерзание. Жизнь по тихонечку налаживалась. Каратай, осознав что запасы колбасы и сыра исчерпались, потерял интерес к общению с молодым поколением, и ушел добывать хлеб насущный среди запасов Ольхи.

  -А что тут вчера за скандал был?- облизывая, выпачканные в сахарной пудре, пальцы, уточнил Лист.

  -Когда?- решила я прикинуться дурой.

  -Бросай, Даня.- хихикнула Уля.- Как ты визжала, а потом из дома выскочил злющий Дорхе, видел весь квартал.

  Ой. Я бы даже сказала ай- яй- яй. Я же думала он морок наложил, или гасящее шум заклинание. А он, сволочь, только запер. Вот я опозорилась.

  -Ничего, через пару дней устанут кости мыть и забудут.- 'успокоил' меня Лист.

  Я, потеряв аппетит, отложила конфету назад на тарелку. Естественно, Ульку совесть, как и Каратая не донимает, и подруга стянула, оставленную без присмотра сладость.

  -Давай, излагай.- заложив сцепленные руки за голову, потребовал Лист.

  -Сволочь он.- буркнула я.

  -Это я и без тебя знаю.- согласился Листик.- Чего он от тебя хотел?

  -Что бы я дома сидела и не лезла в расследование смерти мастера.- пояснила я.

  Лист недовольно скривился, поправил очки и с явным трудом добавил:

  -Я с Дорхе в этом согласен.- и помолчав, словно сам себе выдал:- Сам в шоке, что такое сказал.

  -А чем ты помочь хотела?- отозвалась Уля уловившая суть беседы.

  Я вкратце пересказала друзьям все что мы с драконом узнали за период нашего коротенького расследования. Не забыла рассказать о плане, который так взбесил дракона, о том что мне поведали духи- хранители.

  -План логичный.- подытожил Лист.- Но все равно, я согласен с Дорхе. Не лезь. Сами разберутся.

  -Не скажи.- покачала головой Уля.- С драконом, Бусом, с тем же Кенаром говорят не так как с нами. Их побаиваются и многого не договаривают. А вот Данке, могут и взболтнуть. Она же своя.

  - Еще одна, мечтающая быть воспетой в поминальной речи.- подытожил Лист, зло глядя на Улю.

  Допив чай, я с друзьями распрощалась. Сева пошел улаживать свои дела с бумагами, Улька наводить порядок в комнате. Ольха и Вяз снарядились в поход на рынок. Каратай ушел отсыпаться в кабинет, после всей съеденной колбасы и булок. Хмель утопал копать червей для рыбалки. Осталась одна я, одиноко сидящая за стойкой, и вписывающая в журнал, сделанные клиентами заказы. Просто при самом визите клиента я в блокнот записываю все, а уже потом, подробно и аккуратно переписываю в журнал, с указанием даты и имени клиента. Так всегда легче проверить что человек пил, от чего лечился, помогло или не помогло снадобье. Потом я откровенно затосковала и дабы не сидеть без дела, решила еще раз перечитать ту книгу, что так непонятно исписал мастер Болот. Фолиант в серой коже все так же лежал на столе, и подхватив его под мышку, я уже собралась выйти из кабинета. Каратай мирно сопел на подоконнике, пригревшись в пятне солнечных лучей. Смешной такой, с распластанными крыльями и взъерошенными перьями. Такой же старик, только пернатый. Они с Болотом очень были похожи по привычкам, оба любили тепло, покой и книги. Книга!!!! Я полезла в карман платья, благо на мне вчерашнее было, как и взятый в библиотеке листок. Тихонько, дабы не разбудить Каратая, назвала номер книги. Тишина.

  Дело в том, что книги из академической библиотеки зачарованные, и что бы их не искать, нужно всего лишь назвать кодовый номер и книга сама к вам прилетит. Только номера знают духи и мастер- библиотекарь, а студентам не говорят. Ведь нам дай волю, мы книги по всему залу библиотеки гонять будем. Так что нам уготована участь искать книги на книжных полках. А вот духи, в своем отделе пустые места на полках находят, номера переписывают. А потом по ним книгу в зале ищут. В кабинете книги не оказалось. Что же, значит мастер ее уже отнес. Жаль. И осторожно прикрыв двери, я вернулась на свой пост, совмещать работу и ...............любопытство. Сижу, верчу книгу, над рунами извилинами поскрипываю.

  -Привет.- раздалось над ухом.

  Я не подозревала, что можно подпрыгивать сидя. Это физически сложно сделать. Но услышав это загробное 'привет', я с диким визгом не только на локоть подлетела над стулом, но и сместившись с тем же визгом рухнула наземь, прижимая руку к груди, где было готово разорваться сердце.

  -По моему нужно было в двери вплыть.- задумчиво подытожил другой голос.

  -Да живые, они нервные.- ответил ему другой.

  Надо мной, лежащей почти без сознания на полу, склонились два облака, медленно трансформировавшиеся в Федота и Касьяна.

  -Вам что, в коллективе свежего послесмертия не хватает?- дрожащим голосом уточнила я.- Я же чуть от испуга дух не испустила.

  -Прости.- вздохнул Касьян.

  -Даня!!!!!- заорал сверху Каратай.- Ты там жива? Шкафы целы?

  -Жива, цела.-отчиталась я мастеру.- Шкафы на месте.

  Кряхтя поднялась с пола. На дрожащих ногах двинулась к нашему столику и лавкам. Следом печально плыли духи.

  -Уф.............Аж затошнило.- призналась я, наливая себе воды из графина.- А вы чего здесь?

  -Прокоп прислал.- вздохнул Касьян, зависая надо мной.

  -Книги в схроне нет.- подытожила я.

  -Нет.- Кивнул Касьян.

  Федот же, бережно, дабы не захлопнулась, принес с прилавка книгу и положил передо мной.

  -И у нас нет.- вздохнула я, и благодарно улыбнувшись, кивнула Федоту.- Спасибо.

  Пирзраки повздыхали. Я тоже задумалась. А потом неуемный Касьян произнес:

  -Это кто же такое сотворил? Ты?- и ткнул пальцем в исписанные листы книги.

  -Нет. Мастер Болот.- пояснила я.- Он так думал. Вот идея пришла в голову, он ее так записал.

  -Это про убитых магов?- позабыв о своем деле, принялся расспрашивать Касьян.

  -Да. То ли шифр, то ли просто каляки.- вздохнула я.

  -Руны, как руны.- изучая надписи, произнес Касьян.- Смерть, жизнь.......... рождение.

  -Перерождение или исцеление.- произнес Федот.

  Призрак в отличие от Касьяна не висел надо мной, а плавал по залу, изучая обстановку. Особенно призрака заинтересовали полки с баночками и флягами. Оттуда Федот своим умозаключением и поделился.

  -В смысле?- в один голос отозвались я и Касьян.

  -В смысле это можно трактовать и так.- подплывая ближе, пояснил Федот.- Эти руна вместе можно прочитать как перерождение. Понимаешь?- и призрак указал на руны 'Смерть' и 'Рождение'.- А если Смерть и жизнь читать, то как исцеление. Это если действительно шифр....................

  Я выругалась. Вот никогда слов из лексикона Каратая не употребляла, а здесь прямо не удержалась. Призраки укоризненно уставились на меня. Покраснела, смутилась................

  -И что это может значить?- протянул Касьян, разворачивая книгу к себе.

  -Давайте думать исходя из того что написано здесь.- я ткнула пальцем в написанное в книге.- И из того, что мастер взял в библиотеке книгу по целительству.

  -Которая пропала.- напомнил Федот.

  -Мда............И что мы получаем?- задумчиво изрекла я.

  -Загадку.- так же задумчиво произнес Касьян.

  -Что мы знаем о целителях в общем и об их способностях в частности? -продолжала я рассуждать в слух.-И что такого в них есть, что мастер напрягся?

  Вот у меня подруга из числа целителей, а я о них почти ничего не знаю. Вот уж я и шляпа.................

  -Способность к исцелению.- пояснил 'оживший' Федот.

  -Это да. Что то еще должно быть................ У них магия особая.- продолжала я рыться пыльных в закромах своей памяти.- У меня подруга говорит, что у них даже направление силы иное, во вне..................Магия жизни у них. Вот. И что нам с этого?

  -Это полярная способность к некромантии.- добавил Федот.

  Мы с Касьяном уставились на духа.

  -Поясни мне, как неученому?- произнес Касьян.

  -Я тоже не осведомлена. Я не маг.- влезла в разговор я.

  -Ну, некроманты - это прямые маги смерти.- пробормотал Федот.- А маги жизни...........

  -Целители.- кивнула я.- И?

  -Вот. По сути, это взаимодополняющие друг друга силы.- продолжил Федот.- А вместе, это фактически спираль бесконечности. Только в одном теле, эти две силы не умещаются................

  -А Карис кем был?- решила зачем-то уточнить я.

  -Некромантом.- тоже настороженно произнес Федот.

  -Он в целителе!!!!!- выкрикнула я, хлопнув по столу ладонями.

  -Кто?- не поняли духи.

  -Карис. Это он. Он жив и продолжает убивать.

  -Даня, тебя там опять режут?- недовольно гаркнул сверху Каратай.

  -Молчу!!!!

  -Я слышу тут, как ты там молчишь!!!!- скандалил во всю глотку ворон.

  -Все. Я молчу.- отозвалась я, и шепотом пояснила духам.- Карис, каким-то образом нашел новое тело. Он..............

  Звякнул колокольчик. Мы втроем, как застигнутые на горячем преступники, отпрянули от книги, как от трупа убиенного.

  -День добрый, мастер Ждан.- пискнула я.

  -О как у вас весело.- усмехнулся мужчина, оглядывая моих призрачных гостей.- А я вот зашел узнать, как ты. Грохнулась вчера так.

  -Все хорошо. Спасибо. Чаю?- и я встала из-за стола.

  -Пожалуй..............а тут у вас что?- и Ждан потянул к себе книгу мастера.

  -Так, безделица.- отозвался Федот и захлопнул книгу.

  Касьян как-то задумчиво покачался в воздухе, а потом подплыл ко мне.

  -Слушай, мы пока в библиотеку вернемся. - шепнул дух.-Книги подберем. А ты закончишь, приходи.

  -Спасибо.- обрадовалась я.- Я быстренько.

  -Это тебе спасибо. Я себя снова живым почувствовал!!!!- улыбнулся Касьян, и поплыл к Федоту.

  Федот, же продолжал зависать у стола с сидящим за ним Жданом. Задумчивый такой, нахмуренный. К нему подплыл Касьян, и Федот отложив, удерживаемую книгу, выплыл с приятелем из лавки.

  -Странные ребята.- кивнул на духов Ждан.

  -Полезные.- удаляясь на кухню отозвалась я.- Вам чай какой?

  -Липовый!!!- послышался голос Ждана за спиной.

  Мастер зашел следом за мной на кухню, и теперь стоял в дверном проеме, прислонившись к косяку плечом.

  -Клен говорил, ты заходила.- произнес, следящий за моими действиями Ждан.

  -Да. С мастером Дорхе.- я задумалась, отсыпая в чашки чай.-Но это уже не актуально. Я много чего нового узнала. Но спасибо что зашли..................

  -И что же нового ты узнала?- уточнил мастер.

  -Эм. Это только домыслы.- уклончиво отозвалась я.

  Неприятно было стоять спиной к гостю, ощущая спиной его взгляд. Неприятно и почему-то страшно.

  -Домыслы ведут к выводам...............- послышалось совсем близко. Над ухом.-А ты очень умная девочка...........И слишком деятельная.

  Мне как-то не хорошо стало. И я резко обернулась к мужчине, едва не уткнувшись ему в грудь носом.

  -Мастер...........

  -Мне жаль..................Очень жаль.- печально изрек Ждан и схватил меня за горло.

  Я захрипела и с ужасом поняла, что ноги медленно отрываются от земли, а мир начинает плыть перед глазами.

  -И дракон этот, все карты спутал. Я же мог сбежать, мог уйти и вы бы жили дальше.- вещал Ждан, медленно меня убивая.- Но нет, вам нужно узнать кто? Зачем? А высший смысл вам безразличен................

  -Кехые.- изрекла я. Так как более ни на что не была способна.

  -Ты очень похожа на Болота. Рассеянная с виду, так что и значения не придаешь, но потом у вас обязательно просветление происходит, и факты в мозгу сами собой в полную картинку выстраиваются. Ты же уже поняла? Я прав?

  Кивнула. А чего молчать..................Я умираю между прочим.

  -А потом бы и дошло, в чьем я теле................Жаль. Не хотел тебя убивать, но нужно................Увы.

  Ждан печально улыбнулся и............звонкий 'бамц' ознаменовал потерю мастером сознания. Его рослая тушка повалилась на пол, открыв стоящего за его спиной Хмеля с лопатой. В дверном проеме завис встревоженный Касьян.

  -Ухы!!!- падая на колени, издала я крик радости.

  -Жива?- отшвыривая лопату, Хмель кинулся ко мне.- Даня?

  -Жива.- хриплым шепотом сообщила я, поднимаясь с колен.-Хмелик, ты мой герой................

  Встала, пошатываясь переступила лежащего в отключке Ждана и благодарно обняла боровичка.

  -Ребята, я не хотел бы мешать...........- Касьян как-то странно глянул на нас и ткнул куда-то в сторону.

  Тихий хрип за спиной мне уже не понравился. Знакомые скрежет и непередаваемая аура смерти, только подтвердили подозрения, что поворачиваться не стоит. Стоит бежать без оглядки.

  -Бежим.- предложил Хмель. Он в отличие от меня все увидел.

  И мы рванули вон из кухни, на ходу пройдя насквозь Клима, застывшего в дверях и восхищенно глядящего на то что гналось за нами. Ну да, ему можно, он уже умер. Мы на полном ходу выскочили из кухни, а в двери лавки на еще большей скоростью ворвался Дорхе. Злющий, растрепанный и с мерцающей сетью в руке. За драконом стояли стражники во главе с Бусом и Озим с такой же сетью. Чуть в сторонке, в витрину на происходящее в лавке смотрел Федот, печально подрагивая в воздухе. Дорхе на ходу ткнул пальцем в сторону прилавка, и я так поняла этим вот жестом предложил мне закрыться в подвале. Не стала спорить и рванула за прилавок, как только выскочила из кухни, утянув за собой Хмеля. В подвал не полезла, там ничего не слышно.

  Все происходило очень быстро. А из укрытия видно ничего не было, зато очень хорошо было слышно злой рык Кариса и насмешливое от Дорхе:

  -Мастер Карис, какая встреча.- с искренней радостью произнес дракон.- Рад. Безмерно рад............

  -Ты................- тихий шелест.

  -Сложно с этим спорить.- отозвался дракон.- Вы из кухоньки выходите. Сдавайтесь. И вам и мне ясно, что бежать вам некуда.

  -Ты делаешь ошибку, страж.

  -Да? Ошибкой было связаться с навью, и отдать ей свою душу.- усмешка в голосе дракона.- Ошибкой было убивать ради своей нужды..................

  -Что ты знаешь????- зарычала навь.- Что такое смерть, когда на кону открытие, изменящее мир!!!!!

  -Ну пока изменить вы смогли только себя, и то не в лучшую сторону.- вздохнул дракон.- Мастер, давайте уже сдавайтесь, и я спать пойду. Честное слово со вчерашнего вечера на ногах. Пока до Фаринха добрался, пока кости ваши разрыл...............Так что или сами в сеть или я вас туда засуну.

  -Наглый змееныш!!!!

  И снова тот же скрежет, шелест, скрип. Видимо тварь пошла на прорыв. Глупо. Очень глупо...............Треск, вой, визг. Ругань Озиа, команды Дорхе. Топот. Шум.

  -Вяжут.- сообщил мне Касьян, подплывший ближе и спокойно следивший за всем, высунувшись сквозь стойку.

  -А почему вы с Федотом вернулись?- созрела я на вопрос, попутно прижимая к себе трясущегося Хмеля.

  -А это.- усмехнулся Касьян.- Это все Федот. Мы от лавки отплыли, а он вдруг замер и говорит 'вдруг это он'. А потом крикнул бежать и тебя уводить, а сам рванул в ратушу. Я и поплыл назад, по дороге этого встретил с лопатой.- и призрак кивнул на Хмеля.- Пошли вместе.

  -Жваго, вы здесь как?- прозвучал голос Дорхе над головой.

  Дракон перегнулся через прилавок и разглядывал нашу шепчущуюся троицу. Выйдя из своего укрытия, я увидела как связанного монстра Озим и еще парочка преподов с боевого волокут по улице, а из кухни стражники выносят тело Ждана.

  -Да что же тут у вас происходит?- заорал Каратай, слетая на ступеньки лестницы.- Поспать не дали...............

  -Мне бы ваши проблемы, мастер.- со смехом произнес дракон и вышел следом за другими из лавки.

  Остались только я, Хмель, два духа и злой и ничего не понимающий ворон.

  

  ***

  

  Где-то в кроне груши пел соловей. Звонкая трель разносилась над крышами домов, теряясь в безмятежном вечернем небе. Зажигались одна за одной звезды, тоненький, словно прозрачный серп луны, уже четче обозначился на темном тле неба. И цикады, заводили свою оглушающую песню, шелестел листьями деревьев прохладный ветер, успокаивающе пахла мята, растущая рядом со скамейкой. Я сидела в нашем маленьком садике у дома, забравшись на скамью с ногами, и слушала музыку надвигающейся ночи. Тяжелый день. Нужно было успокоиться и взять себя в руки, а то опять буду всю ночь с кошмарами воевать.

  -Опять в темноте одна гуляешь?- послышался усталый голос за спиной.

  -Я сижу в темноте у дома.- не оборачиваясь отозвалась я.

  -Ладно, отложим порку на следующий раз.- усаживаясь рядом со мной, вздохнул дракон.- Как ты?

  -Нормально. А вы?

  -Устал.- честно признался дракон, тяжело вздохнув.

  -Хотите чаю заварю?- спустив ноги со скамейки, предложила я.

  -Нет.- дракон осторожно коснулся моей руки, останавливая.- Я лучше тут посижу, отдохну. Голова и так, как чугунная.

  Я согласно кивнула, снова, поставив ноги на скамью. Дракон поднял глаза к звездному небу, положив руки на спинку скамейки.

  -Хорошо то как. Спокойно.- вздохнул змей.- Какая безмятежность!!!!

  Я поерзала на своем месте, врожденное любопытство не давало спокойно сидеть, на языке вертелся вопрос.

  - Расскажите?- не выдержала я.

  Дракон обернулся ко мне, плутовская улыбка скользнула по тонким губам. Дорхе покачал головой, и со вздохом произнес:

  -Любопытство смертельно опасный порок.- хохотнул дракон.

  -Мастер!!! Меня душили, меня убить пытались. Имею я право знать с чего все началось!!!

  Дорхе скривился, сразу видно дурачиться. Прочистил пальцем ухо и...........

  -Для начала директор академии Фархеля, сказочный дебил.-неожиданно изрек дракон.- У него пенсия через пол года. Видите ли ему не нужна была огласка, скандал. Репутация школы и все такое............

  -Нет.- пораженно выдохнула я.

  -Да-да.- переубедил меня Дорхе.- Элементарная человеческая черта 'своя рубашка ближе к телу'. Что ему смерти студентов. Вот если узнают о том что препод был психом.................Короче все сделали вид что так и надо и трупы студентов они постоянно находят.

  -Так с чего все началось?

  Дорхе загадочно улыбнулся, бросил на меня косой взгляд, и откинувшись на спинку скамьи начал:

  -Ну, слушай.- голосом заправского сказочника, продолжил дракон.- Жил был, мастер Карис. Некромант со стажем и высокой научной степенью. Величайшего ума человек, гений даже, много открытий сделал, наукой просто жил и бредил. И была у мастера мечта, открыть грани души и разума человека, а лучше усовершенствовать их по максимуму. И вот с этой мечтой он и шагал по жизни, в поисках способов. Искал он способ во всех книгах, но к магии смерти обращался все же чаще. - дракон зевнул, прикрыв рот кулаком, и ворчливо закончил.- И о чудо, однажды, этот способ ему открылся...................

  -Как?- не удержавшись, встряла я.

  -Как мы еще не выяснили, но как только узнаю обязательно вам сообщу, Жваго.- недовольно буркнул дракон.

  -Простите.- смутилась я и обняв колени с интересом уставилась на дракона.- Ну, продолжайте, я буду молчать как мышка.

  -Ой ли?- хохотнул дракон, но сжалился:- В общем мастер Карис нашел способ стать лучше. В его понимании. Смог мастер что-то провернуть и срастить свой дух с навью. Даже не с навью, а с букетом навьих выродков. Там и навия, и лярва, и еще несколько редких даже для нави отродий.И естественно без демонической составляющей не обошлось, она одна умеет в тело подселятся. В общем мастер был счастлив, силы росли, умения поражали даже самые смелые ожидания. Мастер мог выходить из тела, внедряться в сознание...............

  -Творить эгрегоров.- не удержалась я.

  Получила недовольный взгляд, осознала, даже рот ладошкой прикрыла для видимости. Дорхе вздохнул и с улыбкой покачав головой, продолжил.

  -Эгрегоров он и ранее творить мог. Хотя ранее те не были пиявками. Но мастер еще не осознал во что вляпался. ..............Впрочем, те кто с тьмой заигрывают, никогда этого не понимают. А понимают- поздно, уже не вырвешься. Короче, стали у мастера случаться припадки и тело подводить стало. И понял Карис, что нужно свою тварюшку подселенную кормить, а то сожрет она его изнутри.................Но чем кормить?

  И взгляд на меня. Я руками развела, мол : 'молчу и внимаю мастеру, как и должно отроку.'. Дорхе довольно фыркнул и продолжил:

  -Правильно, магией. - сам ответил дракон.- Но мастер же был гением. Уважаемым магом. А как у уважаемого мага, у него были почитатели.

  -Студенты.- не выдержала я.

  -Ага.Студенты- заготовки под магов, слепо верящие своему наставнику.- кивнул дракон.

  -Федот.- влезла я.- И тот из озера.............

  -Неа.- огорошил меня дракон.- Другой там был. Корней. До утопленника мы еще дойдем. Вот попросил Карис у студентов силой с ним поделиться. И первым попытался выпить силы из этого Корнея. Даже не выпить, тот сам в него силу направил. И мастеру легче стало. Но поток силы был слабым, тело мага осторожно расходует энергию, в случае угрозы истощения, поток перекроеться сам.

  -А как же выгоревшие маги?

  -Там другое.- пояснил Дорхе.- Там напряжение, в купе с эмоциональным потрясением. Там куча факторов. Иначе бы выгорали все боевые маги.

  -И что дальше?

  - Магу выпитого оказалось мало, тварюшка просила еще. Все же мастеру очень нравилась сила, обретенная с подселением. И изучал он ее активно, все фиксируя в записях. Их кстати мы нашли у Ждана. В общем тогда Карис впервые задумался над использованием камня-накопителя для ретрансляции силы мага. И за помощью обратился к своим верным студентам -Федоту и Корнею....... Долго они ломали головы, и все же изобрели ту самую метку, которые расставлял на наших амулетах Мох. Этакая руническая вязь. Простая, но действенная, и усиленная энергией камня. И как водиться решили они это дело испробовать на добровольце Федоте, тоже желавшем удружить любимому наставнику..................действие камня было таким же как и в Нуире. В общем, Федот скончался на руках наставника. По сути несчастный случай. Корней был в панике, Карис тогда еще тоже совесть не до конца потерял. Короче погрустили, но договорились молчать о случившемся, боясь суда и заключения. .- Дорхе зло пнул, валявшуюся под ногами грушку.

  Зеленый плод с треском впечатался в стену нашей лавки, судя по недовольному визгу, попутно распугав, вышедших на охоту котов.

  -Воооот.- продолжил змей.- А химера насытилась и заткнулась. Но все же червоточинку навь нашла, подобрала ключик и медленно и уверенно моральные оковы на душе мастера исчезали. Столько силы, ощущение собственного превосходства, исключительности. Мания величия уже не терзала Кариса, он ею наслаждался.................И не удержавшись, испил мастер еще троих. Так, в научных целях, скрупулезно все записывая в тетрадочку.

  -Ничего себе!!!!- выдохнула я.

  -И Корней так подумал.- согласился со мной дракон.- Подумал, опечалился и повесился с горя.

  -А почему к ректору не пошел? Еще когда второго испили................

  -А потому как трус.- хохотнул Дорхе.- Данни, ты вымирающий вид людей сохранивших благородство. Большинство лишились его еще в раннем детстве. Да и расскажи Корней о всем, последовал бы вопрос - 'а чего ранее молчал?'. Логично? Логично. А раз молчал, назначат соучастником и посадят в клетку рядом. А могут и казнить..................тут как повезет. В общем наш паренек решил что совесть его мучить не будит. Пока разоблачение на горизонте не замаячило...............А потом, уже от безысходности в петлю нырнул.

  -Тоже мне выход.

  -Не выход.- печально выдохнул дракон.- И Карис стал искать пути к побегу. Рано или поздно след бы привел к нему.Только путем студента мастер идти не собирался. Он решил, что просто сменит тушку. И попытался вселиться в слугу.

  -Попытался?

  - Решил попробовать, вышел из тела и найдя спящего слугу, попытался вселиться в него.

  -И?

  -И тело не пустило.- развел руками Дорхе.- Карисово тело, оно же было живо, и за душонку свою поганую держалось изо всех сил. Слуга-то человеком был, его подчинить не сложно, и решил мастер пойти на крайние меры.................

  -Отравился !!!! Потому все попытки его найти натыкались на мертвую ауру?

  -В яблочко.- щелкнул пальцами Дорхе.- Хитер Карис оказался. Самоубился мастер, это то Федот и видел.- заложив руки за голову, сообщил дракон.- Но чего он не увидел, так это того как химера внедрилась в слугу, подавив волю несчастного. Все же люди всегда были более легкой добычей для нави. А когда дознаватели пришли в дом Кариса, им предоставили хладный трупик виновника смертей. А слуга? А кто на него внимание обращает?

  -И никто из них не попытался сообщить в ковен?- поразилась я.- Проверить.........

  -Хм. Администрация провела расследование...............и решила что им бошки открутят, если поймут ЧТО у них творилось. Маг- наставник и убийца. Короче все силы бросили на заметание следов, всем сказочку сочинили о запрещенном обряде проведенном студентами. И так как более никто в городе не помер, решили что все остальное не их дело. А через пару дней Карис спокойно покинул стены Фархеля и направил свои стопы в Нуир.

  После этих слов, дракон со злостью расплющил комара, летевшего ко мне с целью поживиться. Щелчком стряхнул убиенного с ладони и продолжил свой рассказ.

  -Но в одном маг просчитался. Все же слишком торопился с побегом. Тело человека истощалось под действием нави. А жрать в пути ей было некого. Душа слуги тоже выдавить подселенца пыталась.Когда Карис прибыл в Нуир, химера в нем уже сильно оголодала и истощила тело. Совесть за убитых уже не мучила, страх отступил. Но в человека магию просто так не вкачаешь..............

  -И на что он рассчитывал?

  -Расчитывал, что изучит химеру и сможет ее подчинить, а на деле все только ухудшалось. И человеческое тело выходило из строя, а без оболочки навь жить долго не могла. Магии то мастер накопил достаточно, и она от тела не зависела, а вот найти бы где с этой силой жить...............

  -И он начал искать новое тело?

  -Он его нашел сразу как приехал.- пояснил Дорхе.- Приглядывался, пристраивался и нашел............Ждана. Идеальный кандидат с глубокой привязанностью к бутылке, и полностью дескридетированый в обществе. Еще и доступ в академию имел. Что потом позволило контролировать Мха и выбирать камни принесенные для починки и ставить метки. И что как оказалось было решающим, Ждан - целитель. Идеальная оболочка.

  -Значит Карис смог подселиться в Ждана когда тот напился?- подытожила я, вспомнив все, что смогла узнать из книги мастера.

  -Упился. До безжизненного состояния.- кивнул дракон.- Сильнее чем сон, но меньше чем смерть. Почти медитация.........Дух так же из тела выходит, к чертям на шабаш. Ждан в тело вернуться уже не смог, и вытесненный навью просто ушел в свет……………Я так понял, Ждан за жизнь и тело не очень цеплялся …………..идеальная оболочка.

  -Эта мысль Болота и осенила?

  -Да. Он понял, как навь переселилась в новое тело, и почему так долго ни смертей магов, ни заморенного трупа.

  -Тело на момент было живо, но духа в нем не было на момент подселения.- встряла я. – Магия в нем осталась, и воевать за оболочку не нужно……….

  -Да. Заходи, живи, пользуйся.- кивнул Дорхе.- Но ни это важно. Меня более заботила мысль о том, почему тварь не нападает. Испила у Озима силушки и затихла. Но в силу своей занятости другим делом............- Дорхе неопределенно махнул рукой.- Я в изысканиях мастера не участвовал.- дракон как-то болезненно поморщился.- Меня не было рядом. А он, методично искал ответ и нашел...............

  -Целитель.

  -Да.

  -А вот поясните, как он сумел так долго терпеть голод?- потребовала я пояснений.

  -Смотри,- Дорхе вздохнул и принялся объяснять. - все маги, являются такими себе излучателями силы. Но боевые маги, со всякими их убивательными файерами, и некроманты с их магией, излучают магию смерти. А вот стихийники и целители - магию жизни. Вот нас условно и делят на белых и черных. Тут только спектр излучения и все. А целители не только излучают, но еще и способны впитать эманации смерти - болезнь. Так они и лечат, впитывают и перебарывают ее в себе. Так Карис и смог заглушить навь, как болезнь, отсек ее он энергетических потоков тела. И силы он накопил не мало, учитывая выпитых в Фарихе. Все же Ждан был хорошим целителем. А Карис накопил достаточно силы, еще и у Озима уворовал немножко. Вкупе с телом целителя, получилась идеальная комбинация, помогающая магу экономно тратить силы на навью часть души, и ждать случая незаметно смыться из города. А пока Карис занялся написанием научного трактата. Псих, что с него взять?

  -И он удивительно умело изображал Ждана.- выдохнула я.- Я ничего не понимала.

  -И Болот не понимал.- пожал плечами Дорхе.- Никто не замечал подвоха.

  Я с отвращением сглотнула от осознания того кто был все это время рядом, и кто ходил в наш дом. Чудовище!!!! А ведь он постоянно к нам заглядывал. Постоянно. И все это время, я общалась, с убийцей. А  с Жданом мы  видились в последний раз на практике……………

  - Карис продолжал к вам таскаться, попутно и роль исполняя, что бы не вызывать подозрений, и разузнавал что нового есть. - продолжал раздумывать Дорхе.-На что мастер наткнулся, о чем я догадался. Короче не навь, а находка для уездного балагана. Он и по маршруту Ждана таскался, даже в те же кабаки заходил………

  -И мы ему верили. Все было как обычно.

  -И Карис расслабился. Продолжал изображать запойного друга Болота. - кивнул Дорхе.- И все бы ничего, если бы Болот про его пьянство не заговорил. Тут Болота в первый раз осенило. Карис этой беседе значения не придал. А Болот пошел в библиотеку и стал изучать книги об астральных путешествиях. И случайно наткнулся на записи про энергии целителей.

  -Это все в той книге которая пропала?

  -Да.- дракон печально усмехнулся.- Элементарная информация, просто нужно было знать что искать.

  -Все было под носом, а мы..................

  -У нас Карис под носом был, так что давай не будим.- вздохнул дракон.

  -А Почему он мастера..............Как он узнал, что мастер его раскрыл?- решилась я на вопрос.

  -А он его не раскрыл.- усмехнулся дракон.- Просто Карис побоялся, что раскроет. Паника, она такая штука.....................Но Болот близко подобрался, так же как и ты. Вы вообще похоже мыслили и действовали.

  -И что же вышло?

  -Мастер видимо сидел и изучал взятую у Войтага в запаснике книгу. Думал и надумал. То что мы знаем.- продолжил дракон.- В своем стремлении к истине, рванул в академию, сообщить мне о своей догадке. По дороге встретил идущего в общагу Ждана. И тот увидел в руках мастера книгу по целительству. Испугался, запаниковал. Навь в нем снова взяла власть над умом………и остатками человеческого.

  -А нож?

  -Нож.- вздохнул дракон.- А нож у Кариса был с собой. В кармане. Ждан же был из не самых популярных наставников, вот его и направили помогать оформлять зал. Карис виртуозно мимикрировал под безотказного алкаша. Увидел Болота в пустынном коридоре и навь в миг слабости перехватила бразды правления................ Секунда на принятие решения и...................Кстати по той же причине, пиявка тогда за тобой по коридорам гонялась.- напомнил Дорхе.- Злоба и страх, они Кариса и бросали из крайности в крайность. Они же его и погубили.

  -Книгу я так понимаю он забрал.

  -Да. Она у него в комнате лежала. Представляешь, он из нее выписки в дневник делал.- фыркнул Дорхе.- Убил человека и снова за записи сел.

  -Но почему не сбежал?- удивилась я.

  -А тут я постарался.-устало признался дракон.- Вот как мы уцелевший после покушения на Озима амулет получили, я слепок ауры с него и снял. Снял и...............запирающие охранки на стены городские поставил.

  Я испуганно глянула на Дорхе. Вот силища. Так вот почему когда я билась в истерике, придя к Дорхе, тот был так спокоен. А мне почему не сказал? Не посчитал нужным?

  -Почему мне сразу не сказали?

  -Знаешь, у меня тогда голова другим была занята.- огрызнулся дракон.- Я тебя от самоубийственного геройства ограждал.

  -Могли бы сказать...................

  -Мог. Прости.- устало признал свою ошибку Дорхе.- Я его измором решил взять. Говорил же тебе, все под контролем. И Болоту говорил, что запер выходы из города. Если бы не мастер с его спешкой.................

  Я глянула в печальные глаза Дорхе и осознала то, что дракон винит себя в смерти Болота. Виду не подает, но это явно стало заметно вот сейчас, стоило вспомнить мастера.

  -Не вините себя.- я осторожно коснулась плеча дракона.- Вы не могли знать...........

  -Я запер эту тварь в городе.- тихо отозвался Дорхе.- Я должен был предугадать такой исход...............

  -Сами же знаете что это не возможно.

  Дорхе поднял на меня уставший взгляд. Пожал плечами. Молчание, выдававшее напряжение, я сейчас ощущала его почти физически. Что же, дракону, как и любому ответственному руководителю тяжело принять смерть мастера.Он руководил расследованием, и погиб тот кто выполнял его поручения. Слабые винят других, сильные - себя. Я решила увести беседу подальше от болезненной темы смертей мастера и магов.

  -И Карис выходит медленно умирал?- отозвалась я в тишине сада.

  -Голодал.- сухо ответил Дорхе.- Умереть тело не давало. И резерв он научился тратить экономно. Ему не до магических выкрутасов было, но  для жизни достаточно. Так что он бы еще посидел месяцок без харчей. Он же из тела выйти не мог, пьявку тоже не мог выпустить, я бы его сразу засек. И тут ты про Фарихель сообщила. Это конечно ускорило его обнаружение.

  -Могила Кариса.- вздохнула я.

  -Мда.- подытожил Дорхе.- Одной из составляющих новый дух Кариса, была навия. А навия сохраняет связь с костями тела. И я эти кости нашел, поехав в Фарих, и выкопав скелетик мастера Кариса

  -Но куда он хотел бежать? Вы же его все равно бы раскрыли.- вздохнула я.- И моя смерть ничего бы не решила.

  -А он не хотел убивать.- огорошил меня Дорхе.- Он пришел опять разузнать, что да как. А тут духи. И один из них Федот. Карис занервничал.

  -Но он же в чужом теле был. Как бы его узнали?- удивилась я.

  -Но ты общалась с духами, а они могли дать наводку , толчок.- Дорхе усмехнулся.- Они и дали. Паника, Данни. В ней уже сложно соображать. Загнанная крыса тоже до последнего дерется. Он еще надеялся замести следы и отсидеться. Он же про мою командировку в Фаринх не знал. Карис собирался поджечь лавку. А что? Алхимик без опыта, рвануло что-то да и все, вы же от взрывов через одного контуженые.

  Я не удержалась от улыбки и получила такую же улыбку в ответ.

  -А Федот?- вернулась я к призракам, перестав улыбаться.

  -А. Ребята вообще удивительные. Представляешь, Федот Кариса узнал. Не зря Карис задергался. Вот пока он сидел у вас в лавке, Федоту показалась его манера говорить знакомой. Человек не знаком, а манера..............Натуру не спрячешь.

  -Странно я перемен не замечала в Ждане.- растерялась я.- Он же пить бросил, стал немножко другим и все..........

  -Ты Кариса не знала.- пожал плечами дракон.- Там оказалась мелочь, Карис как-то по- особому плечом иногда дергал, когда волновался. И он так дернулся когда Федота увидел.

  -Удивительно. Такая мелочь.

  -Вся жизнь соткана из мелочей.- отозвался Дорхе.- А Федот вышел из лавки, подумал, сопоставил полученные факты и сделал нужные выводы. Умный паренек, хороший был бы маг.

  -И он к вам полетел?

  -К Бусу. А мы с Озимом и еще парочкой наставников по следу от костей шли. И вот,- дракон криво усмехнулся и в упор уставился на меня.- представь каково же было мое удивление когда и нас след в лавку Болота ведет, и Бус с отрядом и духом туда же мчится быстрее ветра?

  -Какой кошмар.- притворно ужаснувшись, выдохнула я.

  Дракон тоже с усмешкой хмыкнул и тряхнул волосами в знак того что поддерживает моей веселый настрой.

  -А что будет с Карисом?

  -Его изучат в ковене. А потом под суд. На нем семь смертей, тут без вариантов - уничтожение. Все же о чем мастер мечтал, то и получил. Мастер послужит науке.

  -Бойтесь своих желаний, мечтайте осторожно.- вздохнула я.

  -Это точно,- кивнул дракон.

  -В одном мы ошиблись. Ждан не сам пустил навь в тело.- вздохнула я.- Жаль его. Хороший был человек.

  -Я его не знал.- пожал плечами дракон.- Но да, куда страшнее было бы знать, что мастер помогал убивать своих собратьев.

  Я согласно кивнула. Это да, страшно когда предают, больно и гадко. А Ждан? Ждан бедняга стал очередной жертвой, и пускай это все же не предательство, легче от этого не было.

  - А ты молодец.- сообщил мне Дорхе, видя мою задумчивость.- Без тебя я вряд ли бы в этом деле разобрался.

  -Я то тут при чем? Вы искали, вы в механизме работы заклятий разобрались............Мастер на след вышел, вычислил в ком засел Карис.

  -Данни, я не знал куда кидаться.- покачал головой дракон.- Я ходил по кругу. Магия, сила, без элементарной информации это балласт. А ты поболтала с Мхом и принесла Болоту нужную информацию. Ты вспомнила с кем твой мастер общался перед тем как сделать нужный для расследования вывод. Наконец, это ты разговорила библиотечных духов. Данни, да до тебя этого никто даже не пытался сделать!!!

  -Мне просто повезло.- смутилась я.- Нужный вопрос задала.

  -Да. Но ты его задала. - не унимался Дорхе.-И ты связала смерть этого призрака с убийствами. Ты!!!! Ты чудо!

  -Ну если смотреть в таком контексте - то да, я чудо.

  Под насмешливым, взглядом Дорхе я почувствовала возрождение своего атовизма, румянец пополз по щекам.

  -Уговорил?- заглядывая в глаза, уточнил Дорхе.

  -Уговорил...............

  -Знаешь Данни,- мечтательно произнес Дорхе и по-свойски обнял меня за плечи.- Когда я вижу тебя, то кажется, будто пере до мной птица со сломанным крылом. Красивая, пестрая, отважная, способная взмыть к самому солнцу. Но она боится, что не сможет. Боится что крыло ослабло, боится упасть. И продолжает сидеть на земле, мечтая о небе, и не давая своей мечте сбыться..............

  -Вашими словами, это даже красиво.

  -Это печально.- вздохнул дракон.- Данни, вот скажи, зачем тебе преуменьшать свое значение?

  -Я не приуменьшаю.- встрепенулась я.- Это вы его завышаете. Всю работу с фактами провел мастер, я шла по тому следу что он оставил. Вы. Да вы вообще перекрыли нави выход из города! Разобрались со всем, что начудил Карис.

  А я. Я даже шифр мастера не разобрала. Это Федот. Так что нет тут моей заслуги, ни грамма нет.

  -Странная позиция,- усмехнулся Дорхе.- Другие себе заслуги чужие присваивают, а ты свои отрицаешь. Неужели ты настолько не уверенна в своих силах?

  Я растерянно пожала плечами и посмотрела на звезды. А что сказать? Не прав Дорхе, вот совершенно. Ничего я такого не сделала, а он из меня прямо героиню делает.

  -Не верная позиция, Данни.- покачал головой Дорхе.

  И мы продолжили сидеть во мраке летней ночи, вслушиваясь в ее ленивые шорох и шепоты. Покой, тишина, как во сне, где нет места страху и кошмарам. Мне было хорошо сейчас рядом с Дорхе. Опять отступили страхи, напряжение пережитого, боль о потерянном.

  -Спасибо вам ...........- тихо, смущаясь его близости, выдавила я.

  -За что? - отвлекся от своих дум дракон.

  -За заботу.

  -Напоминаю, что это из эгоизма.- с прищуром напомнил змей.

  -Тогда спасибо за эгоизм.

  -А пожалуйста.- кивнул дракон и на лету прибил еще одного комара.- Шла бы ты домой, а то сожрут они тебя, одни уши оставят.

  Невольно улыбнулась Дорхе, тот улыбнулся в ответ. Такой близкий и далекий, друг, наставник, покровитель.

  -Доброй ночи, мастер.- кивнула я поднимаясь со скамьи.

  -Доброй ночи, Данна.- Дорхе уже привычно раскурил трубку и двинулся к калитке.

  Я подошла к двери лавки, все еще глядя дракону вслед. Обернулся, словно почувствовал мой взгляд, улыбнулся, помахал на прощание и сунув руки в карманы, неспешно двинулся прочь. А я все еще стояла, следя за тем, как его высокая фигура в черном, растворяется вдали, сливаясь с окружающей тьмой. И на душе было тоскливо. Может я ошиблась и зря отвергла дракона? Такого поразительно настоящего и искреннего, способного видеть куда больше чем другие. Насмешливый голос в душе в очередной раз напомнил, что была бы я дорога дракону, он бы не сдался так легко. Я опять оказалась права и от осознания этого было невыносимо. Я не нужна ему, а он с каждым днем нужен мне все больше. Но приходится довольствоваться тем что реально, теперь мы друзья и этого не изменить. Стараясь сдержать навернувшиеся на глаза слезы я снова глянула на небо. Это был мой выбор, я его сделала, так что и винить в своем одиночестве могу только себя. Злые у судьбы шутки. А Дорхе? Я буду молить небеса денно и нощно, что бы самый удивительный из драконов был счастлив. Пускай и не со мной.....................

  

  

  

  КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ.



Сайт создан с Mozello - самым удобным онлайн конструктором сайтов.

 .