Первый всхлип вырвался совершенно случайно, от того прозвучал громко и отчетливо. Еще один и я задохнулась от рыданий, сотрясаясь от нервной дрожи и страха.

  -Данна?- Дорхе растерянно уставился на рыдающую меня.

  -Отпустите меня.- жалобно выдала я.- Пожалуйста!!!!

  А с Дорхе происходили дивные метаморфозы. Видимо затуманенный микстурой разум стал осознавать что именно он пытался сделать. Доселе безумный взгляд становился осмысленным, объятия ослабели. Когда меня отпустили, я не сдержалась и залепила этой гадине по лицу. От всей души и с неописуемым удовольствием. Дорхе замер, прижав ладонь к щеке, попятился и снова поднял на меня уже вполне осмысленный и полный ужаса взгляд. Осознал.

  -Данна.... я............

  -Я вас ненавижу!- срываясь на визг, заорала я.- Самовлюбленный, безнравственный .......... Кобель!

  Меня ощутимо так трясло, даже зубы стучали. Слезы все еше текли по щекам, но я их больше не ощущала, меня жгло чувство обиды. От безумного разочарования, виной которому была я и моя наивность.

  -Данна.........прости.- Дорхе немного пришел в себя и кинулся ко мне.- Я не хотел, я бы никогда.................

  Я бессознательно нашарила на столе удержавшийся на нем флакон и запустила им в дракона. Снаряд пронесся у самой его головы и с громким 'бздень' встретился со стеной. На дорогих обоях растеклось синее пятно. Дракон замер, растерянно взирая на меня.

  - Не приближайтесь!- гаркнула я ему, подхватывая в руку еще какую-то особо стойкую банку.- Или это тоже полетит в вашу голову.

  -Позволь мне все объяснить................

  -Не смейте даже приближаться ко мне. - я уже соскочила со стола и пятилась к двери.- Найдите себе того кто приемлет ваши ухаживания!!!! Вы мне противны!!!!!!!!!!!!

  -Данна...........

  -Ненавижу вас.................

  Лицо дракона выражало горькое раскаяние, пополам с растерянностью, но мне было уже плевать, я стрелой метнулась к двери и вылетела вон из дома. Где-то там за бордовыми гардинами что-то грохнуло, послышался треск ломающихся досок, звон стекла и гневный звериный рык. Слушать то как Дорхе гасит свой гнев о предметы мебели я не стала и поспешила домой, стараясь держаться на неосвещенной стороне улицы. Увы, истерика настигла меня через два дома, и я дала ей волю, забившись в дальний угол подворотни. Просто сидела на холодной земле и рыдала, оплакивая свою никчемную судьбу, доверчивость, не везучесть и некстати вспыхнувшие к дракону чувства. Так плохо мне было только в день казни отца. И сегодня меня тоже преследовало чувство жутчайшей потери. А еще было страшно прийти домой, и снова притворяться что у меня все хорошо, глотать слезы и улыбаться через силу. Сегодня на это у меня не было сил, и я полезла в карман за вестником (мастер требовал что бы я повсюду его носила с собой). Глиняный воробушек свистнул и унесся в лавку, сообщать о том, что ночевать я буду у Ульяны. Не люблю врать домашним, но иногда безумства учебы играют на руку, и можно все свалить на поздний или очень ранний зачет. Хорошо что я и раньше у Ули ночевать оставалась.

  

  ***

  

  - Даня?- Удивленно вскинула брови Уля, когда я час спустя постучала в дверь ее комнаты.

  Сторожиху Осину мне пришлось уламывать битый час, доказывая что я не принесла сивуху, не буду носиться по коридорам с песнями и не буду нарушать покой общежития. То что сивуха, зелья, и кавалеры попадали в общагу через окно знали все в академии, но для полу глухой Осины это все еще была большая и страшная тайна. Впервые встречаю такую наивную боровчиху. Аж жалко ее.

  -Увы.- кисло улыбнулась я.- Не прынц с конем.

  -Да ну тебя.- Улька дернула меня за руку, втаскивая в комнату.

  Там меня уже ждали. Судя по болтавшейся за окном веревке, недавно ждали. Улькина соседка - отличница, умчалась к папе-маме откармливаться перед экзаменами, оставив Ульку властвовать в их хоромах безраздельно. Листик затравленно блеснул очками и принялся делать вид что увлеченно читает энциклопедию. Оригинально так читая, вверх тормашками, Уля тем временем задумчиво оглядела мой всклокоченный вид, поправила обрывки платья на груди. Судя по многозначительному молчанию подруги, кто-то (не будем тыкать пальцами) уже все разболтал и даже не сожалел о содеянном.

  -А ты здесь зачем?- шмыгая распухшим от слез носом, уточнила я у Севы.

  -Чай пью.- сбрехал алхимик, демонстрируя девственно чистый стакан.- А ты?

  -Да вот, тоже чайку захотелось.- сверля Севу злым взглядом, прошипела я.

  -Даня, а что у тебя с одеждой?- влезла с вопросом глазастая лекарка, вручая мне чашку с чаем.

  Листик тоже сфокусировал диоптрии на моем увеличенном декольте ( мантию я из-за жары еще с утра не надела), книга с грохотом упала на пол.

  -Даня, скажи что ты не к Дорхе ходила.- выдавил Листик

  -Не скажу.- шлепаясь на Улькину кровать, соврала я.

  -Даня!!!!- зарычал Сева.- Очумела совсем!!!!

  -Ага.- кивнула я.- Мне теперь тоже так кажется.

  -И что Дорхе?- кокетливо поинтересовалась Уля, усаживаясь рядом. -Сева все выдал. Влипла ты...........

  -Ну Сева!!!- рыкнула я на Листа.

  -А что я? Вместе выкручиваться легче.- пожал плечами Лист.- А тебе женский совет нужен.

  -Да мне амулет обережный нужен. - взвизгнула я.

  -Не поможет.- мотнул головой Лист.- Он сильный маг.

  -Хотя........- протянула Улька, с азартно блестящими глазами.- Другая бы таким приключениям обрадовалась бы.

  Я медленно повернула голову к подруге. Она это серьезно? Уля ответила мне безмятежной улыбкой и отсалютовав чашкой, принялась пить чай.

  -Ты считаешь что мужик, пытающийся зажать тебя в темном коридоре и запрещающий общаться с другом- это приключение?- прошипела я.

  -Ну драконы народ страстный, и ревнивый.- безмятежно пояснила подруга.- Я читала.

  -Ты читала?- притворно ласково уточнила я.- А я вот знаешь ли по горло сыта его кипучей страстью...........

  Я красноречиво обвела руками свое потрепанное драконом одеяние. Уля скривилась и намертво присосалась к чашке. Сева побелел, медленно встал и подойдя ко мне, дрожащим от злости голосом вопросил:

  -Даня............. А он ничего не...........

  -Не успел.- успокоила я Листика.

  -И чего ты к нему вообще поперлась?- вспылил Лист.- Я не стал бы его слушать. Зря только сказал тебе.

  -По твоему я должна была молчать?

  -А до утра подождать не могла?- не унимался Лист.- А если бы он тебя того..............

  - Драконы народ страстный, - отлепилась от чашки Уля.- Но я не думаю, что мастер Дорхе смог бы..............

  -Да?- я осторожно закатала рукав на платье.

  На моей бледной коже синяки проступают очень быстро, вот и сейчас там уже красовались отпечатки длинных пальцев дракона, пытавшегося меня удержать. Лист наклонился разглядывая синяки, Уля только удрученно застонала.

  - Все, я его убью.- мрачно сообщил Лист.

  -Скорее он тебя.- так же мрачно констатировала Уля.

  -Или меня.- нервно хихикнула я.- В порыве кипучей страсти.

  -Даня, а как это все случилось?- внесла конструктив в беседу Уля.

  -Что?

  -Ну.........- Уля неопределенно помотала чашкой в воздухе.- Все это. От чего ты сейчас вся вздыбленная.

  Я подробно изложила любопытной подруге все подробности общения с Дорхе.

  -А что за микстура?

  -Наркотик какой-то.............

  -То есть ты почти ночью пришла к мужику, который и по трезвой тебе проходу не дает. Увидела что он не в себе и осталась? А еще и наркотик ему сама выпить дала.- подытожила Уля.- Поправь если я что-то упустила.

  Я нервно отхлебнула чаю, ополовинив чашку, и едва не захлебнувшись кипятком. Ну в таком изложении я выглядела идиоткой-суицидницей. Да. Но я в корне не согласна с данной формулировкой. Кто же знал что так выйдет? Я же не знала что он НАСТОЛЬКО псих. Хотя..............

  -Он же тебя прогонял................- напомнила Уля.

  -А ты на чьей стороне?- зло уточнил Сева.

  -Я? На стороне ИСТИНЫ!- Огрызнулась Уля.

  -То есть ты оправдываешь его поступок?- взвился алхимик.

  -Он мужчина. - все так же меланхолично отмахнулась Уля.- Страсть, хмель, эмоции.......... Можно попытаться это понять.

  - Я тебе как мужчина могу сказать - это не оправдание.

  -Сравнил.- фыркнула Уля.

  -Ну извини!!! У меня подругу чуть не изнасиловали и могут это попытаться повторить!!!- откровенно заорал на Улю Северин.- Извини что не испытываю по данному поводу восторга!!!!

  -А я испытываю?- не отставала в децибелах Уля.- Я просто пытаюсь объяснить!!!

  -Хватит!!!- пресекла я зарождавшийся повод для драки.- Давайте думать что мне делать. Я его боюсь.

  -Нууууу- задумалась Уля.- Можно отсидеться дома.

  -Не выход. У меня экзамены.- вздохнула я.

  -Так.- кивнул Сева. - Одна больше не ходишь, Ульку к себе в гости пожить позови.- Сева повернулся к Уле.- Ты от Данки не отходишь, как пришитая рядом с ней крутишься, одну не оставляешь. Поняла?

  Я Севу таким никогда не видела. Не удивительно что Уля, глядя на его перекошенную физиономию, только перепугано кивала, боясь даже моргать. Я угрюмо слушала гневную речь Севы, и в душе снова поднимались обида и боль. Моя первая влюбленность, какая насмешка судьбы, даже такой мелочи у меня не будет так как у других, ни цветов, ни ласковых объятий. Так в постель затащат, а потом турнут, что бы место не занимала. Все у меня ни как у людей.

  -Даня?- Сева присел рядом со мной на корточки.- Что ты? Мы тебя ему не дадим в обиду.......

  Я зарыдала уже в голос, бухнувшись в объятия к сидящей рядом Уле. Подруга молча обняла, погладила по волосам, покачала как маленькую.

  - Чего это она?- услышала я сквозь свои рыдания голос Листика.- От страха?

  -Ой, Сева.- вздохнула Уля.- Разве ты не видишь...........дело совсем не в страхе..........

  -А в чем?- опешил Сева, и подергал меня за рукав.- Даня, он тебе все еще нравиться?

  Я зарыдала громче, и еще теснее прижалась к Уле. Как же мне плохо, больно и горько.

  -Не нравиться.- заключила Ульяна.- Уже давно не просто нравиться. От того и плачет.

  -Даня, ты что влюбилась в этого гада?- не отставал Сева.

  -Я его ненавижу!!!- зло рыкнула я, размазывая по лицу слезы.

  -Ясно.- отшатнувшись от меня изрек Северин.- Чего ж тут неясного...........

  -Давай, домой лезь.- кивнула на окно Уля.- Не хватало что бы Осина тебя здесь застукала.

  Сева вздохнул и повесив на шею сумку, поплелся к окну. Я уже успокоилась, и даже нашла в себе силы улыбнуться другу. Уля сострадательно гладила меня по волосам, в кои веки поменявшись местами со мной, и получив возможность утешить мою раненную душу. Листик благополучно исчез за подоконником, мы с подругой тоже отправились на боковую. Я еще долго ворочалась на чужой постели, надсадно скрепя пружинами матраса, сон соизволил явиться уже тогда, когда горизонт начинал алеть.

  

  ***

  

  Утро меня встретило шумом и гамом общагинских коридоров, жуткой ломотой в теле и засевшим на подоконнике вестником. Птичка устроила мне выговор голосом мастера, и потребовала больше так себя не вести, и предупреждать о своих намерениях заранее. Уля ввалилась в комнату с полотенцем в одной руке и кувшином с водой в другой.

  -Бой за уборную мы проиграли.- сообщила подруга,- так что вот.

  Кувшин был установлен на стол, рядом с дребезжанием встал тазик. Я равнодушно пожала плечами, мне не привыкать к подобным условиям, в приюте мы умывались на улице круглый год, черпая воду из огромного корыта. Храмовники считали что подобные лишения закаляют характер и очищают душу. На деле большинство детей лежали в лазарете с пневмонией и жаром, либо же круглый год ходили с сопливыми носами. Но кого это волновало? Главное же идея!

  -В академию пойдешь?- отфыркиваясь от воды, уточнила подруга.- Если мелочь какая, то могу за тебя что-то отнести.

  -Нет. Нужно идти.- вздохнула я.- У меня в обед консультация.

  - В алхимическом?

  -Угу.- склоняясь над тазом, ответила я.

  -Ну, тогда легче. Вероятность встретиться с Дорхе меньше.

  -Да, да.- печально пробулькала я, радуясь что красные глаза можно списать на попавшую в них воду.

  -Домой пойдешь?- нарезая хлеб для бутербродов, осведомилась Уля.

  -Нет. К Ермалаю зайду, я ему обещала.- подключаясь к работе и строгая сыр, сообщила я подруге.- Вот после консультации, сразу домой.

  -Тогда покушаем и пойдем?

  -Ага.

  Мы с Улей молча догрызли завтрак, так же молча собрались и потопали по шуршащим гравийным дорожкам академического парка. Уля весело болтала, как весенняя птичка, расписывая мне перспективы предстоящего летнего бала, описывала свой наряд, обдумывала прическу. Я неопределенно мычала, воровато глазея по сторонам, в поисках белобрысой каланчи в черной мантии. У входа в корпус нас поджидал Лист, прислонившийся к стене, и сосредоточенно листавший учебник. Из-за угла здания вышли Зоран и Линь, как всегда, в поисках кого бы из нас убогих помучить, но скользнули взглядом по мне, потом Листу и не сбавляя скорости промчались мимо, даже локтем не задев.

  -Ого.- выдохнул Сева, глядя на удаляющиеся спины боевиков.- Чего это с ними?

  -Ну, хоть за это Дорхе нужно сказать 'спасибо'.- глядя туда же, протянула Уля.

  -Облезет.- заключила я, и первая потопала в корпус.

  Уля попрощалась с нами, отправившись в морг (на зачет, если кто не понял), мы с Листиком, отправились блуждать по родному корпусу. В коридорах, как всегда, было людно и беспокойно, от алых мантий в звезды рябило в глазах, от шума, закладывало уши, от волнения у меня все больше и больше колотилось сердце. Уже шли экзамены, и из дверей аудиторий то и дело выскакивали или злые или обрадованные студенты, их тут же обступали товарищи, желающие выспросить что их ждет на таком же экзамене. Дверь одной из аудиторий с грохотом сорвало с петель, припечатав ее в противоположную стену, чудом не пришпилив к ней же двух зазевавшихся студентов. Следом за дверью в коридор вывалил зеленый дым с ароматом сероводорода, вскоре из дыма по одному выскочили студенты-первокурсники, последним в коридор шагнул преподаватель.

  -Жертвы?!!!- возопил наставник, осоловело осматривая коридор.

  Хвала небесам, на сегодня жертвы не состоялись и студенты бочком отходили от все еще дымящейся аудитории.

  -На пересдачу!!!!- гаркнул препод, вручая зачетку самому печальному первокурснику.

  -Профессор,- заныл студент.- А можно еще одну попытку?

  -Можно.- благосклонно кивнул профессор.- Когда предыдущая попытка выветриться!! Вон!

  Студент печально вздохнул и поплелся вон из корпуса, остальные студенты потопали следом за экзаменатором в поисках другой, менее 'ароматной' аудитории. Дым еще немного поклубился, высовывая из двери косматые щупальца, но наложенные на лабораторию чары, быстро пресекли его расползание во вне.

  -Я буду скучать по этому дурдому.- с тоской вздохнул Лист.

  -Так оставайся.- предложила я другу,- Тебя Нука давно в аспирантуру зовет.

  -Что ты!!!- отмахнулся с ужасом Сева,- Преподавать психам?

  -Сам же такой.

  -Вот именно! От того и не хочу.

  -Госпожа Жваго.- раздалось за нашими спинами.

  Я громко сглотнула, оборачиваясь на такой знакомый, и от того еще более пугающий голос. Дорхе шагал целенаправленно ко мне. Высокий, гибкий, в развивающейся мантии и с горящим взором. Жуть! Мне как раз сюжетов для кошмаров не хватало. Теперь будут. Захотелось спрятаться куда-нибудь подальше от этого дядьки..............например в другой империи. Студенты опасливо разбегались с дороги, а я смирившись с неотвратимым молча наблюдала за тем как неотвратимое неотвратимо приближается. И вот свершилось. Дорхе приблизился. Вплотную. Мда! Влипла я. Этот меня не оставит.

  -Мастер Дорхе.- пискнула я, отвесив поклон.

  Листик молча кивнул и сделав шаг вперед, отгородил меня от дракона. Дорхе сжал плотнее челюсти и смерив алхимика злым взглядом, снова глянул на меня. Лист взгляд выдержал и уходить с дороги не стал.

  -Я бы хотел с вами объясниться, Жваго- Дорхе выдал нервный кивок в сторону пустующей аудитории.

  -С драконом наедине в закрытом пространстве?- искренне изумилась я. И ляпнула.- Нет спасибо одного раза мне хватило.

  -Обещаю вам ничего не грозит.- Дорхе мое хамство проглотил, даже злится не стал.

  -Я в этом очень сомневаюсь.- встрял Лист.

  -Вы меня в чем-то обвиняете?- а вот теперь Дорхе злился.

  -А нужно?- Сева тоже уже свирепел, хотя на фоне дракона, это было очень и очень незаметно.

  Я ошарашенно глянула на затылок друга, на злого до безобразия Дорхе. И так мне за Севу страшно стало. А этот.... змей, стоит, пялиться, кулаки сжал, желваки напряг. Того и гляди за горло схватит. Севу.

  -А вам не пора на лекции, Северин?- убийственно ласково осведомился Дорхе.

  Я вообще поняла, что чем ласковее и вежливее Дорхе, тем большие проблемы ждут того с кем он такой. Короче конец к Севе подбирался семимильными шагами.

  -Мне безопасность подруги важнее.- отрезал Лист.

  Я испуганно зажмурилась и сглотнула. Смертник, как есть смертник. Хотя, мы алхимики с 'девушкой с косой' рука об руку с начала учебы.

  -Ей ничего не угрожает.- закипая рыкнул Дорхе.

  -Как вчера?- а Листик тоже закипал, слабенько так, но грозно.

  Все же мой друг почувствовал убивательные нотки в голосе оппонента, но натура не давала дать задний ход, вспомнив об инстинкте самосохранения, и поправ гордость.

  -Данна.- отвернувшись от Севы, выдохнул Дорхе.- Минута твоего времени.

  Я опасливо покосилась на дракона, потом на Севын затылок. Оба выглядели решительно.....Поговорить нам нужно, это было яснее ясного, но как же страшно остаться наедине с вот этим..........Хотя лучше сейчас, когда Листик рядом, чем в одиночку. Вон какой у меня друг грозный, чем я хуже? Набрав в грудь побольше воздуха, я обошла Севу и двинулась в сторону кабинета. Ну не съест же он меня. Надеюсь. Тут свидетелей много.......

  -Даня! - отозвался Лист.- Если что я под дверью.

  Дорхе смерил злым взглядом алхимика и двинулся за мной. Я старалась не сорваться на бег, семеня впереди дракона, но когда грохнула дверь, отрезая нас от шумного коридора, настала она- ПАНИКА. Буйная такая, даже все мои колкости растерялись от неожиданности.

  -Нам нужно поговорить.- произнес дракон, делая шаг ко мне.

  -О чем?- делая шаг назад, пискнула я.

  Для верности сделала еще два мелких шажка, далее отступить не дали парты. Дорхе замер, глубоко вздохнул, и спрятав руки за спину, глянул в окно:

  -О вчерашнем.

  -Все что я об этом думаю, я сказала еще вчера.- стараясь не сильно трястись, выдавила я.

  Теперь дракон напоминал скалу. Холодную, мрачную и.......... убийственно спокойную. А мне было до жути страшно, потому как впечатлений от общения с этим господином во мне плескались самые разные и я боялась сорваться на новый скандал.

  -Данна. - устало прикрывая глаза, выдохнул Дорхе.- Я пришел принести вам свои извинения.

  -Мастер Дорхе, я бы предпочла что бы вы просто оставили меня в покое.- дрожащим шепотом отозвалась я.

  Дракон печально улыбнулся, потом запустил пальцы в волосы, отбрасывая их назад (в этот раз я все же сдержалась и не шарахнулась), прошел по комнате и став у окна ко мне спиной, тихо произнес:

  -Не могу.

  -Не можете или не хотите?- вздохнула я.

  - Данна, ты хоть понимаешь как было опасно дразнить дракона, находящегося под действием наркотика!!!- зло гаркнули в мою сторону.

  То есть это еще и я виновата? Прелестно!!!!

  -Ну вы....... Ну вы!!!!- задохнулась я.- У меня даже слов нет. Одни выражения.

  Дорхе обернулся от окна, смерив меня странным взглядом. Я негодовала. Нет, ну правда это не наглость, это уже свинство!!!!!

  -Я понимаю, Данна, что после всего произошедшего я не могу надеяться на твое уважение.- снова отвернувшись к окну, произнес Дохе.- Да я и не прошу.

  Если бы я не была такой злой, то раскаяние в его голосе мне бы даже польстило. Но я была в гневе.

  -Но, Данна.- Дорхе резко обернулся от окна, и вперил в меня свой жуткий взгляд.- То что случилось, для меня самого было потрясением. Еще ни разу животное не брало во мне верх с такой силой. Мой самоконтроль дает сбой только в твоем присутствии.

  Где-то в коридоре прозвенел звонок. Я вслушивалась в шаги студентов по коридорам, мечтая скорее смыться из этого места подальше от Дорхе. Опять я виновата. Всюду я и я, а он белый и пушистый, только озабоченный до безобразия. Едва удержалась от кривой усмешки. И чего я ждала?

  - Примите мое сочувствие.- выдохнула я и шагнула к двери.

  И набрав воздуха в грудь я попыталась проскочить дракона. Ага!! С его то реакцией. Он схватил меня за руку, и легким рывком развернул к себе. От неожиданности я пискнула и попыталась вырваться, но что могу я против громадины тренированных мышц, подпитанных магией.

  - Запомни одно.- срывающимся голосом произнес дракон над моей головой.- Я бы никогда не смог причинить тебе вред.

  Какой пафос, какой надрыв!!!! Я растерянно уставилась на расшитую серебром мантию Дорхе, не решаясь поднять взгляд на мужчину. Не причинил бы он............Угу, как же. Вред может и нет, а вот убыток в некотором роде был бы очень даже ощутимым..............Хотя что ему до моих убытков...............

  - Я это вчера увидела.- себе под нос пробубнила я.- Отпустите меня.

  Меня не только не отпустили, но еще крепче схватили за плечи. Дракону пришлось наклониться чтобы заглянуть мне в лицо.

  -Посмотри на меня.- не приказ, скорее мольба.

  Я осторожно подняла взгляд, стараясь не трястись от страха. Дорхе был в бешенстве. Или в смятении? Или в бешеном смятении? Одним богам известно что он переживал. Но переживал сильно. Лицо побледнело, челюсти сжаты, глаза горят.

  - Я обещаю, крыльями клянусь, что не причиню тебе вреда.- склонившись над моим ухом произнес дракон.

  Молчу. Лучше промолчать ибо чревато. Взгляд я все же отвела, чувствую только как нервно сжимаются его пальцы, и как бешено колотиться мое сердце.

  - Я не могу без тебя.- ели слышный шепот у самого уха.- Ты всюду. Твои глаза, огонь волос. Я вижу тебя везде, во сне, в мыслях.- Стон переходящий в рык, и руки удерживающие меня, сжали сильнее.- Я же готов убить любого кто к тебе прикоснется........или даже посмотрит.

  Эти слова заставили вскинуть голову и посмотреть на Дорхе. Такого отчаяния в голосе и такой боли во взгляде я еще не встречала. Это был взгляд безумца, или обреченного на смерть, или отчаявшегося до края............. Не знаю как передать все те эмоции что я прочла в глубине фиолетовых глаз, но сердце у меня сжалось.

  -Это какое-то наваждение ..........- выдохнул дракон, снова прикрыв глаза.- И это чувство, оно разъедает изнутри, оно меня выжигает. Ревность сводит с ума, желание лишает воли..................

  Желание. Ревность. Вот и все, и больше ничего............Больно такое слышать, и эти его слова ножом врезались в сердце. Кого пытаюсь понять? На что пытаюсь надеяться? Сжатые пальцы дракона, надавили на оставленные им же вчера синяки. Я зло отогнала приступ романтизма и сквозь зубы выдавила:

  -Это я тоже заметила........вчера- глядя прямо перед собой подытожила я.

  -Как бы я хотел увидеть в твоих глазах восхищение и нежность.- слетело с его губ.- Увы, теперь там только страх. И это только моя вина. .........Я сам себе противен............

  А я замерла, глядя четко перед собой, боясь шелохнуться. Боясь что не выдержу, разрыдаюсь, поддамся его голосу, его просьбам, его уговорам. Нельзя быть такой доверчивой, и боль эта, что давит на сердце, скоро пройдет. Он только что сам признал что мне нечего ждать. И горечь, и обида пройдут, а я смогу дальше жить как жила............Только будет ли моя жизнь такой же, как до встречи с Дорхе? Нет. И даже сейчас, после всего что случилось, стоя рядом с ним, я пыталась унять дрожь, что расползалась по телу, стоило этому змею приблизиться. Нужно ли говорить что дело тут совсем не в страхе. Только зачем это? Что ждет меня рядом с ним? А ничего.......... хорошего.

  Дракон осторожно поднял мою руку, задрал рукав мантии. Даже глаз на него не подняла, когда расслышала судорожный выдох. Длинные пальцы пробежались по ним же оставленным отметинам. Еще один выдох через сжатые зубы и я ощутила поцелуй на запястье. Не выдержу, не вынесу, тяжело для меня равнодушно стоять, когда он почти вымаливает прощение. Только к чему продолжать эту игру? Больно, но чем дальше, тем будет еще больнее. Он сам озвучил все что, чувствовал............Признания в любви я не услышала, а прошедшая ночь не оставила у меня сомнений, относительно морального облика Дорхе. Дернула рукой, вырывая ее из его пальцев, в душе снова поднял голову страх. Дорхе отпустил, выпрямился, только его длинные пальцы продолжали касаться моей ладони.

  -Ты не простишь.................Я понимаю и не прошу............. Моя вина.

  -Можно мне уйти?

  Дорхе оторвал взгляд от кирпичной кладки за моей спиной и произнес:

  -Если тебе будет нужен друг, знай, ты всегда можешь прийти ко мне за помощью.

  -Свои проблемы предпочитаю решать сама.

  Рука касавшаяся меня, отдернулась. Дракон вздохнул, видимо сдерживая порыв высказаться и тихо произнес.

  -Просто знай, что я рядом.

  -Не стоит................

  В дверь постучали и послышался грозный голос Листа.

  -Даня, у нас лекции.......

  -Ага.- громче отозвалась я. И обращаясь к Дорхе добавила:- У меня есть друзья, мастер. И с их стороны я не жду насилия над собой.

  -Данна.........- прикрыв глаза простонал дракон.- Мне очень жаль.........Если бы я мог что-то изменить.......

  -Я вас прощаю, мастер.- тихо выдохнула я.

  Все же, если в моих силах снять тяжесть с его души, я это сделала. Дракон потрясенно глянул на меня, видимо не веря в услышанное. Да, простила. Не хочу тянуть с собой эту обиду.

  -Прощаешь?

  -Да.- осторожно двинувшись к выходу, шепнула я.- Прощаю, так что не нужно всяких слов и уговоров. Я не держу на вас зла, а вы оставьте меня в покое.

  Он все еще стоял и смотрел на меня, глубоко вздохнув, направилась к двери.

  -Просто знай что я рядом.- прозвучало тихое, когда я уже взялась за дверную ручку.

  -Это-то меня и пугает.- шепнула себе под нос, выходя в коридор.

  Как-то странно я себя ощущала. Испытывала боль и стыд. И за что? Не я это начала, не я вела себя как скотина. Так почему мне так горько?Лист молча отлепился от стены и подошел ко мне. Вид у него был суровый и настороженный.

  -Ну?

  -Извинился.- коротко пояснила я, забирая протянутую Листиком сумку.

  -А ты?

  - Извинила.- шепотом, дабы не выдать дрожи в голосе, выдохнула я.- Давай уйдем..........

  -Ясно........- Лист обнял меня за плечи и повел по коридору, подальше от аудитории, где подозрительно тихо сидел дракон.

 

 

 

 ***

  

  - Еще сухарик забрось.- попросил из банки Ермалай.- вон тот, с орешками.

  Гомункул довольно жмурился на солнышке, в свеже вытертой банке, блаженно потягивая чай через соломинку. Ермалай так обрадовался моему появлению в кабинете Нуки, что едва не опрокинул на радостях свое жилище с полки. Я, как и обещала протерла банку, вымыла Ермалашкину полку, а потом предложила разомлевшему на солнышке гомункулу испить чайку в честь нашей с ним встречи. Употреблял Ермалай по большей части жидкую или кашеобразную пищу, потому сухарик спокойно раскисал в другой мисочке, пока гомункул наслаждался сладким чаем.

  -Чего кислая такая?- зажимая трубочку пальцем, осведомился человечек.- Обидел кто-то?

  -Нет.- я рассеянно поболтала сухариком в чашке, и потеряв к нему интерес, положила отдыхать на блюдце.- Просто не выспалась.

  -Ага.- кивнул гомункул.- И зареванная такая просто так, в честь прекрасной погоды.............

  -Чем не повод.- усмехнулась я человечку, машинально поправляя ворот улькиного платья, одолженного мне подружкой.- Слезы радости.........

  -Ясно.- вздохнул человечек.- Не хочешь, не говори. Только в себе держать- тоже не выход, только горечь сильнее делается. Спасибо что зашла.

  -Я обещала.

  -Ага, обещают все.- хохотнул человечек.- А вот когда выполнять..............Выходит что одна ты такая совестливая. Мало кто о тебе помнит, когда ты просто экспонат в банке.

  Я задумчиво цедила чай, поглядывая на Ермалая. Каково это жить вот так вот, сидя всю жизнь в банке и не имея шанса что-то поменять? А самое страшное осознавать что это и не твой выбор..........Вывели, поместили, и все, знай себе стой на столе для изучения студентами. Бр......

  -Ермалаша, а почему у тебя пары нет?

  -По качану.- фыркнул гомункул.- Ты в курсе сколько такое удовольствие как я стоит? Нас вывести целая проблема, и дохнем...........в смысле умираем мы часто. В общем - не рентабельно.

  -Но ты же ценный экспонат, мог бы потребовать. Думаю, Нука ради тебя бы расщедрился.

  Гомункул снова перестал тянуть чай из чашки, задумчиво глянул в окошко, поболтал рукой в жидкости, подняв со дна банки серый осадок, снова глянул на меня.

  -Она у меня была.- тихо сообщил человечек.- Мы из одной партии зародились. Маленькая такая, меньше меня. Веселая, умненькая, лучшая среди выводка была...............

  Гомункул снова замолчал и уставился в окно. И спрашивать уже было не нужно, ясно ведь что ее не стало. Гомункулы и вправду нежные создания, гибнущие от мельчайшего сквозняка или инфекции, оттого и живут в асептическом растворе, в плотно укупоренной банке.

  -А если попробовать еще раз?- тихо предложила я.- Может еще............

  -Нука предлагал.- отмахнулся гомункул.- Только я не хочу. Второй такой точно не получиться.............А еще хуже если снова такое же выйдет как и с первой. Лучше я уже как-то сам по себе. Я только об одном жалею, что когда мог, промолчал и не признался............Смотрел, стеснялся и молчал. А когда решился-все уже...............Так всегда бывает, живешь весь такой ершистый, а как встретишь ту что в сердце запала, так сразу язык колом, руки грабли. Несешь полную чушь.................придурок придурком.

  А у меня в мозгу всплыли слова дракона: 'То что случилось, для меня самого было потрясением. Еще ни разу животное не брало во мне верх с такой силой. Мой самоконтроль дает сбой только в твоем присутствии.' И тут же отогнала это видение. Слишком велик соблазн поддаться такой сладкой фантазии. Теперь когда злость на дракона потихоньку стихала, меня начали мучить и раздирать сомнения. Догадки, домыслы, вынуждающие раз за разом прокручивать все события, ища подтверждение моей теории.

  -Прости...........не хотела тебя расстроить.

  -Ничего.- отмахнулся Ермалай.- Я уже свыкся как-то. Нука опять же скучать не дает. Ждан вот заходит на огонек...........Ты тоже не забываешь. Живу помаленьку.

  -А можешь меня немножко проконсультировать?

  Гомункулы на удивление образованные существа. Быстро учатся, быстро запоминают, умудряются держать в памяти столько ценной информации что любой бы человек от таких объемов уже давно бы свихнулся. Тем они и ценятся.

  -Валяй!

  -Вот скажи, что такого должно случиться с камнем-накопителем, что бы выжечь его, попутно убив мага?

  -Хм? А зачем тебе это знать? Слава первооткрывателя покоя не дает?

  -Просто интересно. Что такого случилась с теми погибшими? Что это за навь такая на них напала?

  -Это ты у Дорхе спроси, он тебе подробную лекцию прочитает. С шутками, прибаутками и попутным созданием подробного фантома. А я думаю что это не навь.............

  Реплику про Дорхе я благополучно пропустила мимо ушей, а вот вторая часть фразы меня заинтересовала:

  -Почему не навь?

  -А потому что навь нападает как хищник. - пояснил гомункул.- Выжидает, выслеживает и нападает. И пьет она жизненные силы. А для этого простые люди больше подходят. У них и силы этой завались и отбиваться они не могут. И вот скажи мне какая навь в своем уме, попрется туда где ее пришибут тут же?

  -Бешенная или хитрая. И та которой люди не подходят.

  -Вооот. Значит ей нужна не просто жизненная сила, а магическая. Вопрос- кто это такой, кому для жизни нужна магическая сила, и как его поймать?

  -И кто же это?

  -А фиг его знает. Нет среди нави такого гурмана, что бы он только магами питался.

  -Значит это не навь.- тупо протянула я.- Но и не демон. Им для питания тоже люди больше подходят. Им нужны эмоции, пороки, страсти. И опять же мороки меньше...........

  -А Болот тебе ничего не рассказывает?- хохотнул гомункул.

  -Неа. Отмахнется, и давай по полкам шарить. Ты же его знаешь, он вообще на эту тему говорить не любит. А меня и на версту к такой литературе не подпустит..............А в библиотеке, с полки книгу не стащишь. Вот я и собираю знания по крупинке.

  -И правильно что не подпускает. Нечего тебе такое читать, там не каждую строчку читать можно, не каждое имя выговаривать, лучше к этим книгам вообще не приближаться. Лучше у Дорхе спроси. Зря что ли к нам молодого наставника прислали. Толковый мужик, опытный в этой сфере, знает много, делиться знаниями охотно..................С Болотом опять же сдружился. В гости ходит.......

  -Не хочу.

  -Что так?- лукаво прищурился Ермалай.- Пристает?

  -Нет.- пожала я плечами.- Раздражает.

  -Раздражает что не пристает?- расхохотался гомункул.

  -Ну тебя.- обиделась я.- Вечно ты со своими шуточками..............

  -А что? Дурак если не пристает.............Ты среди этих дурр в мамкиных юбках, самая толковая.

  -Вот спасибо тебе, за комплимент.

  -Кушай, не забрызгайся.- фыркнул Ермалай.- Ниче, Данка, и на твоей улице телега с бубликами перевернется. Найдешь ты себе пару.

  -Да не нужен мне никто........................

  -Нужен. Нам всем кто то нужен. Такой что бы душа отогрелась. Это под ручку с кем попало ходить хорошо. А вот когда плохо- кто попало не подходит.

  -Знать бы что и ты для него не кто попало.................

  С виду равнодушный человечек тут же вперил в меня свои выпуклые глазки. Ох, лис, умеет это паразит вопросы правильно задавать, мягко подводит к черте, а ты уже отвлекся и лишнего взболтнул. Вот восхищаюсь я им. Не умею так.

  -Значит есть кто-то на примете?- Еша, навострил ушки.- И что, не твой ли этот Сева?

  Я искоса глянула на Ермалая. И почему на откровенность нас тянет чуть ли не с посторонними, в то время как с друзьями говорить стыдно. Хотя гомункул славился своей способностью не болтать и беречь чужие тайны, ведь эта его черта, была залогом общения с людьми. Кто будет болтать с тем кто расплещет все его тайны?

  -Нет, Сева мне друг.- уклончиво ответила я.

  -Ну да, этот только дружить и способен.-Ермалай почесал пальцем кончик своего крючковатого носа.- А кто же тогда? Из боевиков? Или из наших алхимиков?

  -Не важно.

  -Неужели из наставников?- всплеснул руками гомункул. Догадливый же, лис.- А кто? А? Не скажешь?

  -Нет.

  -Ну и правильно. Так что, не смотрит на тебя?

  -Хуже, смотрит как кот на сметану.

  -И что в этом плохого?- пожал плечами Ермалай.- Это же хорошо. Значит нравиться ему то что он видит..............ты у нас девочка ладная, фигуристая...........яркая опять же.

  -Я человек, а не кусок мяса.- буркнула я.

  -Ах, ну конечно............. Духовная красота.- закатил глаза гомункул.- Слушай, а ты не старовата для этих сказок? Тебе вон уже сколько лет, диплом на носу, а ты все в сказки веришь. Мужики на мордашку клюют, а уже потом в душу смотрят...............

  -А если он ни на что кроме мордашки не смотрит, и ни о чем кроме постели не думает? Что тогда?

  -Что тогда.- хохотнул гомункул.- Если мужик видный- пользоваться, если урод- гнать................если ты не тяготеешь к уродам.

  -Еша................

  -Шучу я.- нахмурился Ермалай.- Просто я же не знаю о ком мы говорим. Тут знать надо.........Он из магов?

  -Да.

  -Боевик?

  -Бывший......................

  -Озим что ли?- заржал гомункул.- А что, это бы объяснило его к тебе отношение...............Знаешь кого любят, того и чубят.

  -Остряк ты, Еша.

  -Я тебе так скажу, Даня. Ты на слова не смотри, ты на поступки смотри. Говорить и ворону научить можно.....................

  -А если поступки разные?

  -А каких больше?

  -Глупых.

  -Хм. Скажу так, глупости часто по любви делают. Мы, мужики вообще народ дурной. Чуть что на дыбы, а когда любишь, так и вообще голова как пустое ведро. Тут от бабы все зависит. Дура- она все сама испортит. А умная, будет между строк читать. Глупости глупостями, но настоящие поступки делаются только ради любимых, даже тогда когда любимая об этом поступке и знать не будет. Решай, умная ты или дура. Только сначала разберись, нужен тебе этот крендель или нет.

  -Если бы знать, что я ему не для постели нужна.................

  -На умную ты пока не очень похожа.- хохотнул Еша, и заслужил мой злой взгляд.

  Ермалай развел руками и потребовал еще сухарик, а я надолго ушла в свои невеселые думы. Позже попрощавшись с желчным человечком я направилась к Нуке, где мы немного по химичили, вызвав новый виток паники у директора. К слову, академия снова устояла. Домой я отправилась полностью разбитая и обессиленная, в сопровождении вечно молчаливого и почтенного Вяза. Сейчас в Нуире цвели каштаны, алхимически модифицированные и город был похож на огромный клочок ваты, дома тонули в этой белой дымке, в воздухе витал сладкий, но не приторный аромат. И все вокруг казалось картинкой из книги детских сказок. Сумерки медленно затапливали пустеющие улицы, ночь неспешно надвигалась на Нуир.

  

  ***

  

  Луна уже битых два часа строила мне глазки, сон мой шлялся неизвестно где, а несчастная я зло ворочалась в постели, надеясь заснуть хотя бы до рассвета. Я вообще последнее время плохо спала, и если раньше мое 'плохо' выражалось в приходящих во сне кошмарах, то теперь сон просто игнорировал меня, и если и являлся, то только под утро. Стоило закрыть глаза, и снова появлялся образ дракона с полными раскаяния глазами. А в голове звучал тихий, полный боли голос ' Я не могу без тебя...........'. Как же мне хотелось поверить в эти слова.....................Но как понять, чего от него ждать? Я порою чувствовала себя Ермалаем, так же беспомощно болтаюсь в банке, только в эту банку я сама себя усадила, разучившись доверять и ожидая удара от любого. Вроде бы и выбраться хочется, но так страшно что решиться не можешь. Ночью всегда тяжелее, оголятся раны как телесные, так и душевные. Всегда одиночество сильнее, боль острее. Все чувства обостряются, а опасения кажутся неизбежными. Почему мне так тяжело даются решения? Почему я такая пугливая и неуверенная? Мне легче подозревать любого в скрытых мотивах, чем поверить в его искренность. Признаться я даже друзьям до конца не верю, и даже мастеру..................

  Спать было невозможно, напоминающая о приближающемся лете духота, уже завладела и ночным временем, запах каштанов смешался с ароматом луговых цветов и 'медка', которым были засеяны все клумбы города. На душе было тошно. Я очень хотела поверить дракону, но так страшно было открыть сердце тому, кто на деле своими поступками доказывал ветреность натуры и дикий почти собственнический нрав. Но его ранние поступки говорили о другом. Так как понять где настоящий Дорхе, а где ставший жертвой обстоятельств? Тот что нес меня на руках через Нуир и в ночь помчался спасать, или тот что нагло домогался, угрожал другу, чуть не взял силой? Ответ был мне не известен. Как легко обмануться, когда хочется поверить. Но что дракон испытывает ко мне? Симпатию? Интерес? Страсть? Или нежность, обещающую переродиться в что-то большее? В том что я испытываю к дракону сильное чувство я не сомневалась. Но что он испытывает ко мне? Знает ли он сам? Порою мы сами с трудом понимаем себя. А мужчины очень часто путают любовь и страсть.......... И если это всего лишь страсть, 'наваждение' как сказал сам Дорхе, как долго оно продлиться? Нужны ли мне эти игры?

  Раздираемая внутренними терзаниями я встала и прошлась по комнате. Не помогло. Прошлась в обратную сторону, ответ на вопрос все так же не нашелся. Устав от бестолковых метаний я подошла к окну, отдернула легкий тюль, пуская в комнату аромат ночи и оголодавших комаров. Я часто вот так сижу на подоконнике и гляжу в небо, вспоминаю свою прежнюю еще счастливую жизнь с отцом, раздумываю на философские темы, мечтаю. Вот и сейчас я удобно примостилась в оконном проеме, обводя взглядом ночные улочки. Краем глаза уловила смазанное движение и темную фигуру у стены дома напротив. Тускло горел уголек в трубке, блекло сияли фиолетовые глаза, Дорхе стоял прислонившись к стене и в упор смотрел на меня.

  В первую секунду я растерялась все так же глядя на мужчину, задумчиво пускавшего в воздух колечки дыма. Сердце у меня неприятно трепыхнулось. Дракон вышел из тени деревьев, растущих в кадках на тротуаре, отвесил дурашливый поклон и неспешно удалился в сторону своего дома, оставляя за собой косматые облака сизого дыма. А я продолжала тупо таращиться ему в след, силясь понять что вот это все значит............. Вопросов стало еще больше.

  

  ***

  

  

  С утра меня снова занесло на учебу. Сессия медленно, но уверенно приближалась к концу, записей в зачетках становилось все больше, а сил оставалось все меньше. Я вот сдала все зачеты, отложив самый 'любимый' предмет на потом. Общение с Озимом мне тяжело дается, так что после него на другие предметы сил нет. Экзамены я тоже легко сдавала один за другим. К моей великой радости благодаря моим хорошим отметкам, оценку за 'навьи расы' я получила 'автоматом', что избавило от общения с Дорхе. Дракон спокойно принял тот факт, что мою зачетку ему принес Лист, более подробной информации от друга я не получила. Видимо Дорхе пережил всплеск страсти к моей персоне, и испытывал ту же неловкость что и я. Этого следовало ожидать. Но данный факт меня от чего-то не радовал.

  Вот так хмурая и задумчивая я и шагала вниз по лестнице, в недра академических подвалов. Мой амулет-накопитель уже давно перестал светиться, а это говорило об одном - искра, заряженной в него магии почти угасла.

  -Охохоюшки, хо-хо.- донеслось из пыльных глубин склада.

  -Дядя Мох.- я перегнулась через конторку, вглядываясь во мрак.- У вас все хорошо?

  За одним из стеллажей что-то грохнуло, взметнув столб пыли. Потом послышались громкие пчихи и уже когда я едва не рванула боровику на подмогу, прозвучало раздраженное:

  -Кто там?

  -Я, Данна.- все так же лежа на конторке отозвалась я.

  Мох кряхтя и отряхиваясь вынырнул из-за стеллажа с мантиями. Выглядел старик растерянным и смущенным. А еще пыльным, с клочками паутины на лысине и рубахе.

  -Что-то случилось?- уточнила я.

  -Да вот совсем мозги высохли.- вздохнул боровик.- Лампу свою невесть где оставил, теперь броди по рядам ищи ее...........Совсем мозгов нет. Пора на свалку.

  -Ну зачем же так.- решила я успокоить старика.- Со всяким такое может случиться.

  -Ага. Но не пятый же раз за неделю. - простонал старик.-То лампу в конце зала брошу. То шапку в проходе оброню. И не помню же ничегошеньки.

  -Может вам попить чего-то.

  -Чего?- подозрительно прищурился боровик.

  -Для памяти.

  -Неее, я лучше в богадельню загремлю, но ваше это варево пить не стану.- Мох так замахал руками, словно я предложила ему испить яду.

  -Да проверенные же эликсиры.

  -Один уже выпил такой проверенный, теперь вон в чешуе ходит. - хохотнул старик.-Поди знай что у меня отрастет или отвалиться?- и почесав лысину старик уже деловым тоном уточнил:- А ты чего хотела?

  -Вот.- я протянула свой амулет боровику.

  -Опять разрядила до конца.- вздохнул старик.- Никогда по графику не приносишь.

  Я растерянно пожала плечами и улыбнулась старику.

  -Чего ты мне глазки строишь?- фыркнул боровик, уже внося запись в журнал.- Я те не кавалер. Оставляй камень и ступай. Через пару дней зайдешь.

  Я шлепнула свою подвеску на стол и отправилась прочь из подвала. Деревянные подошвы гулко стучали по камню, эхо отскакивало от стен, создавая чувство словно я не одна, а целый отряд таких как я, шагаем по ступеням. И я весело подпрыгивая рванула наверх, радуясь что никто не видит моей детской забавы. Одна ступенька, вторая, перепрыгнув через две ступеньки сразу я весело взвизгнула и со всего маху врезалась в преграду. Преграда оказалась высокой и статной, при столкновении с моим лбом тихо и проникновенно выругалась. Привычно так. Знакомым стариковским голосом. Я испуганно сглотнула и медленно подняла взгляд.

  С Озимом я виделась давно, так как занятия уже закончились, и очень этому радовалась. Вот не нужно было радоваться. Вот знаю же что в жизни нет справедливости, и вот оно- ярчайшее этому подтверждение.

  -Ну, чего уставилась?- пробасило над головой 'вселенское зло'.

  -Эм............простите мастер.- пискнула я, стараясь бочком проскочить мимо старика.

  -Что ты все скачешь? Рада что окрутила дракона?

  Я как раз примерялась к образовавшейся между Озимом и стеной щели, но от услышанного едва не втемяшилась в каменную кладку. Ну вот чего он ко мне пристал?

  -Понятия не имею о чем вы.- гордо вздернув подбородок, я решила что самое время удалиться.

  Озим моему удалению решил воспрепятствовать, заняв своей тушей весь возможный простор для данного маневра.

  -Доскакалась? Все цацу из себя строила. А я же вижу что ты из себя представляешь.................

  Я перестала гипнотизировать полоску света на ступенях, и встретившись взглядом со злющим озимовским глазом, выпалила то, о чем подозревала уже давно, да и о чем в шутку шепталась вся академия:

  -А вы рассчитывали что мой выбор падет на вас?

  Озима перекосило еще больше. Глаз сощурился, кулаки сжались. Но меня уже так достали всевозможные домогательства кого нипопадя, что я не задумываясь продолжала швырять в старика обидными фразами:

  - И все ваши наскоки и угрозы меня нисколько не задевают. А будете продолжать приставать, пожалуюсь мастеру Дорхе. Он вам снова глаз поправит.

  У Озима дернулась щека, а я улучив момент проскочила прочь из подземелья к свету, свободе и студентам. Наличие свидетелей мне сейчас очень было нужно, на случай если Озим передумает и помчится меня убивать. Не помчался. Ну и ладно. И весело посвистывая я зашагала туда, куда собиралась уже давно, но как то ноги не доходили.

  

  

  ***

  

  Полдень, жара, жабы квакают, птицы поют, озеро блестит на солнышке. Лето уже прочно укрепилось на своих позициях и из фантазий в головах жителей Нуира были только мечты о купании и холодном питье. От воды пахло тиной, по поверхности носились водомерки, ласточки то и дело закладывали сложные виражи, едва касаясь воды концами крыльев. Полная идиллия, отбивающая любое другое желание кроме желания валяться на солнышке и слушать шелест ветра в траве. Я вынырнула из-за стены камышей и помахала рукой тощей фигуре, сидящей на другом берегу озера. Фигура поднялась и радостно помахала мне двумя конечностями, продемонстрировав наличие перепонок между пальцами, а потом с громким 'плюх' сиганула в воду. Я выбралась из камышей и примостившись на песчаном берегу, принялась ждать. Катрим вынырнул через пару минут и громко фыркая выбрался на берег.

  -Привет.- паренек тряхнул головой, отбрасывая мокрые волосы с лица.

  Вид у него был уже намного лучше чем первые недели перерождения. Тогда я помню мы от него шарахались как от прокаженного, когда у него из-под кожи чешуя пробиваться стала. А теперь Катрим выглядел вполне нормально. Для мутанта. Черты остались человеческими, просто стали резче и не обычнее как у всех нелюдей. Глаза обзавелись вторым, прозрачным веком, пальцы на руках и ногах перепонками, кожу заменила прозрачная, отливающая перламутром чешуя. Ну еще и двудышность, как основной пункт перерождения. Из одежды на мальчишке были только штаны, которые мутант обрезал выше колена, мотивируя это словами: 'мне так удобнее'. Вот и живет это полуголое чудо на озере, вылавливая рыбу и распугивая заезжих алкашей.

  Вообще-то, не поспорь Нука с профессором прикладной магии, на тему ' Что сильнее просто магия, или магия подкрепленная эликсиром?', Катрим так и остался бы обычным студентом первокурсником. А так, эксперимент у Нуки удался и он помчался к своему оппоненту, Катрим принес реферат в кабинет и засек флакон с надписью 'эликсир перевоплощения', а Ермалай, гревшийся на солнышке, проворонил момент. Как результат - скандал грандиозных масштабов и мутант в рядах студентов. И все это по вине одного безголового Катрима. Хотя судя по тому как его взялись опекать старшекурсники-без их науськивания на подобный эксперимент не обошлось. Но Катрим твердит, что данная идея только его инициатива.

  -Привет, исследователь. Как ты?- я как раз разворачивала пакет с гостинцами.- Вот, гостинцев тебе принесла.

  -Столовский рассольник?- хмыкнул паренек, глядя на сверток.

  -Издеваешься?- хохотнула я.- Я тебя кормить, а не травить собираюсь.

  -Не слыхала, мне право посещать учебу вернут?- с надеждой вопросил парнишка, примостившись рядом.

  -Пока не слышно. - пожала я плечами.- Нука на силу уломал Кенара не выгонять тебя. Но пока судебное разбирательство не закончиться, к учебе тебя не допустят. Все же твой поступок нарушает устав академии...........

  -Ну я же не в обиде ни на кого..............Сам дурак.

  -Твои родители по другому считают.- напомнила я.

  Паренек сник. Даже вид румяных пирожков от мастера Римке не утешил несчастного. Не удержалась и стащила один пирожок из горки. Ням.......... Катрим проследив за моими жевательными действиями, грустно вздохнул и принялся наминать принесенное угощение.

  -Шпашибо, Даня.- кивал парнишка, набивая рот едой.- А то сижу тут один на лекции не пускают. В общагу тоже, болтаюсь тут как.................щепка в проруби.

  -Сам виноват.

  -Знаю.

  -Не кисни. Нука так радуется, что ты выжил, что вцепиться в тебя мертвой хваткой.- успокоила я.- Если что, будешь жить в его кабинете вместе с Ешей.

  Катрим подавился пирожком и недовольно глянул на меня. Ответила ему беззаботной и полной иронии улыбкой.

  -Умеешь ты, Данна, успокоить.- вздохнул паренек.

  - А что?- усмехнулась я.- Когда худший вариант озвучен, не так страшно ждать результатов................

  -Логично.

  -Вот. А чего ты в город не вернешься? Можешь же и поселиться на квартире. У нас народ пуганый, и не к такому привычный.

  -Мне тут как-то приятнее.- мечтательно изрек Катрим, окидывая нежным взглядом мутную гладь пруда.

  -Ааааа!- задумчиво выдала я.- Тогда конечно. Тут миленько...............

  Последнюю фразу я совместила с убийством. Безжалостным, внезапным и жестоким. Наглый комар покусившийся на мою питательную кровушку, с громким 'шмяк' был размазан по ноге до состояния лепешки с крылышками.

  -Меня они не жрут.- гордо заявил Катрим.- Луску прокусить не могут.

  -Хорошо тебе............

  -Ага.- кивнул паренек.- Как думаешь, они меня оставят в этом виде?

  -Кто, комары?- удивилась я.

  -Профессора.

  -Твоя мама требует твоего полного очеловечивания.

  Катрим насупился. Судя по всему его куда больше интересовала возможность изучать свою новую 'форму', чем угроза отчисления. Чокнутый, как и мы все. Настоящий алхимик.

  -Ты все же несовершеннолетний.

  -Знаю.- тихий вздох и печальный взгляд на пруд.

  -Может Нука еще тебя отстоит..................

  -Думаешь?

  -Верь в лучшее.

  И мы снова сосредоточились на поедании пирожков, под аккомпанемент кваканья жаб и жужжание комаров. Романтика.

  -Хочешь лилий нарву? -осведомился мутант, тыкая перепончатым пальцем в скопление цветов посреди озера.

  Лилии мне пригодились бы. Настойка там, инфуз.........в хозяйстве вещь нужная. Я радостно закивала, а наш излишне рьяный студент поспешил в воду.

  - И водорослей со дна!- крикнула я. Наглеть так по полной.- И ила................

  Паренек закивал и пошел на дно. А я осталась кормить комаров и развлекать жаб, катанием на моей ноге. Опустила ноги в воду, и на нее взобрались сразу две пупырчатые нахалки. Сидят, жмурятся, квакают. Катрим вынырнул нежданно у самого берега, напугав до икоты жаб и меня. Жабы смылись в воду, я чуть не рванула за ними, но быстро вспомнила что не умею плавать.

  - Даня!- игнорируя мое пред инфарктное состояние, заорал Катрим.- Там вот!

  И мне продемонстрировали человеческую конечность. Почти объеденную раками руку. Я перестала хвататься за сердце, и принялась медленно заваливаться в обморок. Но потом взяла себя в руки и коротко осведомилась:

  - Где ты ее достал?

  - На дне.- как очевидный факт сообщил Катрим.- Там под водорослями труп лежал. Фиг бы его нашел, если бы не стал рыться в их зарослях.

  -Я за Бусом.- вскакивая на ноги, крикнула я.

  -А я за трупом.- уходя на дно отозвался людо-рыб.

  Через час на берегу уже топтались Бус, Селевар, и два стражника. Ну и мы с Катримом сидели на песочке. Паренек в двадцатый раз сообщал подробности обнаружения находки, я молча рассасывала успокоительную пастилку. Не то что бы я в ней нуждалась, скорее в ней нуждался Селевар, обеспокоенный состоянием моих нервов. Он так волновался и скакал вокруг меня, что я решила молча взять пастилку, дабы успокоить старика. Мне не сложно, а ему спокойнее. Короче сижу, рассасываю, слушаю бубнеж собравшихся на берегу.

  -Судя по состоянию тела он умер от сильнейшего истощения.- разглядывая труп, сообщил Селевар.- Магии не ощущается, ран на теле нет. Травм........-взгляд на Катрима.- кроме оторванной руки, не вижу.

  -То есть он шел, шел и умер?- хмыкнул Бус.

  -А до этого голодал?- встряла с вопросом я.- На оборванца не похож..........

  Меня сразу удивили слова лекаря про истощение, так как тело, выуженное мутантом из озера на останки нищего совсем не походило. Остатки одежды были из хорошего сукна, добротные сапоги, плащ. Чего бы такому кавалеру умирать от истощения? Конечно не княжич, но явно горожанин не из бедных.

  -Глазастая ты Данка.- крякнул лекарь.- Согласен. Истощение имело место, но вот что стало причиной?

  -Болезнь?- уже подобравшись к лекарю и сев рядом, допустила я.- Отравление?

  -Будем проверять.- кивнул Селевар.

  -Не ограбление, точно. Вон перстней сколько.- согласно кивнул Бус.-А что это за эмблема у него на груди?

  Мы все скосили глаза на имевшуюся у трупа татуировку. Странный круг с еще более странной вязью в середине. Мне подобные знаки не были знакомы, судя по лицам всех остальных - им тоже.

  - На оберег похоже......- неуверенно протянул Селевар.- Или амулет..........

  -Мда.- поскреб затылок Бус.- Говорил я что штатный маг в стражу нужен. Вокруг магов полно, а когда нужно рядом ни одного.............Так нет же, экономят....... Бюрократы.

  -Так вы же власть людей представляете.- пожала я плечами. -Вы же для людей приставлены за порядком следить.

  -Ага. А мастер Селевар, все же маг.- подал голос осмелевший Катрим.- К любому магу обратиться можно, в академии для этого можно любого выбрать.

  - Ну да, ну да.- издевательски закивал Бус.- Ну тогда скажите мне что это за бляха, господа 'все же маги'?

  И патетично ткнул пальцем в нагрудный амулет трупа. Мы все трое недомагов вздохнули и пожали плечами. Идиотская ситуация.

  -Вооот не знаете.- протянул Бус, а после уставившись в даль совершенно радостно просиял.- На ловца и зверь бежит!!!!

  Бус помахал кому-то вдали, подзывая, а мы все обернулись к бегущему зверю. Зверь нашему вниманию обрадовался и еще резвее припустил к нашей задумчивой, но бестолковой компашке. Не обрадованным осталось только одно чешуйчато огнедышащее создание, восседавшее на этом самом звере. Вереск радостно запищал и принялся вилять хвостом, едва не свалив с ног зазевавшегося Катрима. Хмурый, молчаливый и не очень приветливый Дорхе соскочил с седла еще за десяток локтей и неспешно плелся за своим питомцем. Мне как-то мигом стало неловко, но подавив дикое желание смыться, я принялась изображать живейшее увлечение трупом. Если честно, глядеть на обглоданный раками недоскелет было куда приятнее чем в холодные глаза дракона.

  -Что тут у вас?- хмуро поинтересовался дракон, подойдя к озеру.

  -Дружеские посиделки над трупом.- так же хмуро процедил Бус.

  И мы все снова воззрились на недоскелетик, молчаливо лежавший на солнышке. Дорхе как то устало вздохнул и присел, разглядывая знак на груди умершего. Присел он очень удачно, рядом со мной, случайно задев плечом мою руку. Или не случайно? Искоса бросила взгляд на дракона. Бледный какой-то, вид такой словно не спал уже давно...

  -Знаешь что это за знаки у него на груди?- пристал к дракону Бус.

  -Знаю.- упавшим голосом выдохнул дракон.

  -А что это?- любопытство вытеснило во мне страх.

  -Врата.- пояснил дракон не обернувшись.- Открытые врата. А тело стало быть- сосуд.

  -А для чего?- отозвался Бус.

  -Для кого................-такой же холодный ответ.-Теперь ясно как сюда попала эта тварь, выжигающая магов. И где она все это время была.

  -Хочешь сказать она сюда в этом теле прибыла?

  -Я это и сказал.- поднимаясь, бросил Дорхе.- Увозите тело, я свяжусь с орденом.

  И более даже не обернувшись, дракон зашагал к скакавшему по поляне грифону. Зверь радостно попискивал, гоняясь за бабочкой, и очень огорчился, что хозяин оторвал его от столь увлекательного занятия. Мы тоже поднялись со своих мест. Селевар поковылял к телеге, стражники понесли за ним носилки с трупом. Ну а мы с Катримом, попрощавшись разошлись по своим домам. Я в город, паренек - в камыши.

  

  

  ***

  

  Сковорода беспощадно чадила, словно где-то в ее чугунных стенах притаился злобный огненный демон. Я чистила ее из раза в раз, а дым как шел, так и шел. Ну и пускай, зато блины на ней были чудными. Сегодня на хозяйстве в лавке осталась я так как зачетов не было, лекций не было, а экзамены еще были впереди, так что как говориться - без вариантов. Ольха и Вяз отправились в паломничество к рынку, мастер с самого утра (а может и с ночи) сидел в подвале как мышка, что заставляло меня заглядывать к нему для проверки раз двадцать. Как результат мастер заперся на ключ. Нервный какой, а я же волнуюсь. Хмель на рыбалку утопал, подарив слабую надежду на карасиков к ужину. Я вооружилась тазом с жидким тестом, поварешкой и терпением, намереваясь испечь целую гору блинов. Каратай пристроился на вьюшке, хищно следя за процессом, в надежде что если не первый то хоть десятый блин будет комом. Мастеру сегодня не везло, все блины у меня были ровные, тонкие в мелких пупырышках, как кружево. Разливая тесто по чугунной глади я то и дело ловила себя на мысли что в открытую кухонную дверь раз за разом поглядываю на виднеющуюся в окнах лавки улицу. Зачем? Сама не знаю. Может быть в надежде что увижу знакомую долговязую фигуру в черном? Глупо? Да, глупо. А самое глупое, что я не знала чего боюсь больше, что он придет или что больше никогда не наведается к нам. И где логика? Приходилось признать что мне до боли не хватало этого самого вредного в мире дракона............И страшно от того что он продолжит все свои выкрутасы, что были до этого.

  Блин поджарился и я перевернула его на другу сторону, механически, даже не отдавая отчета в действии. И вот что мне делать? Я задумчиво изучала пупырчатый блинный бок, но ответ на нем проступать отказывался. Было так много вопросов к самой себе, роящихся в голове, что она во-вот готова была пойти кругом. Боюсь ли я дракона? Да. Нравиться ли мне Дорхе? Он умел нравиться, умел увлекать, очаровывать. А я? Чем могла зацепить его я? Я шумно выдохнула пытаясь унять нервную дрожь в руках, растерянно глянула на огонь под сковородой. Теплый, манящий, горячий, способный зачаровывать, притягивать. Способен согреть защитить, но стоит придвинуться ближе и неосторожно коснуться и обожжет. Вот и дракон такой же. Притягательный и опасный, будящий желание оказаться к нему поближе, но стоит приблизиться вплотную - опалит. А то выжжет, оставив раны до конца жизни. И именно это в драконе как притягивало так и пугало до жути. А еще больше меня пугали собственные чувства, с каждым днем из симпатии перерождавшиеся в подобие одержимости. И понять чего в этой одержимости больше страха перед несдержанностью Дорхе или моей слабости к нему я не могла. То как я реагировала на дракона меня бесило, раздражала слабость, зависимость, безвольность и готовность простить любой проступок.Вот даже теперь, после всего что выкидывал дракон, я не могла его забыть. И всячески пыталась найти оправдание его поступку. И даже находила. Это пугало куда больше, чем его вечно меняющееся настроение. Меня пугало то как легко рядом с ним я забываю об осторожности, и как легко он находит возможность расположить меня к себе. И увы с каждым днем я ощущала в себе все большую готовность пойти на поводу у собственных чувств.

  -Горит.- прокаркал ворон.

  -А?- я сфокусировала зрение на Каратае.

  Дым в кухне сгустился, пахло гарью, сковорода печально трещала.

  -Бэ.- передразнил Каратай.- Блин, говорю, горит!!!!! Заснула что ли?

  Блин на сковороде печально потрескивал и скукоживался из золотистого становясь угольно черным. Вот и комом, как мастер и заказывал.

  -Даня, что ты второй день как мешком прибитая?- прокаркал ворон следя как я откладываю блин на стол. Птицам скормлю.

  -Не выспалась.- выливая новую порцию теста, буркнула я.

  -Угу.- закивал ворон.- А чем же это ты ночью занимаешься, что спать некогда?

  -Читаю.- соврала я.

  -Ну да, ну да.................- закивала птица.- А я Болоту говорил, нечего змею в дом приваживать............

  -Мастер!

  -Что? Я те не Болот, это он у нас как из реальности выпал так назад и не вернулся. Я что, не вижу что с тобой твориться?

  -Блинчик хотите?- ласково предложила я, снимая верхний и промасленный со стопки.

  -Ой Даня..........Даня.- простонал ворон, но блин сцапал.

  Старый обжора. Далее жарку блинов мы продолжили молча. Тренькнул звоночек в лавке. Когда я только приехала жить к мастеру, меня крайне удивила странная планировка лавки. Но пожив пару дней, поняла зачем все так было сделано. Здесь не было привычного деления на полностью жилую часть дома и лавку, здесь все как бы перетекало друг в друга, а торговый зал заменял моим домочадцам гостиную. В одном углу магазина стойка с полками трав, настоев, мазей и притираний, там же у стойки дверь в кладовую с ингредиентами. В другом конце зала, стол и две обложенные подушками лавки поставленные углом, где так удобно пить чай и беседовать с родными, или с зашедшим в гости соседом, или с клиентом когда тот ожидал срочный заказ. Двери в кухню находились здесь же под лестницей на второй этаж, так что хлопоча по хозяйству можно было спокойно наблюдать за тем кто пришел в лавку. Из кухни уже можно было попасть в столовую, а также здесь располагалась кладовая с продуктами. Так что где бы кто не сидел, выйти к гостю всегда было кому. Даже люк в подвал, затаился за стойкой, прикрытый ковриком (хотя кто в здравом уме туда сунется?). Исключение составляли кабинет мастера и спальни, но мы все редко сидели наверху, по большей части отираясь в нижнем ярусе дома. Ольха на кухне, Вяз и Хмель в зале у стойки, мастер в подвале, я за столом над книгами.Каждый занят своим делом, но чуть что, готовый уделить внимание делу общему.

  -Мир вашему дому!!!!- донеслось с порога.

  Я убрала сковороду с огня и вытирая фартуком руки, потопала в зал. Каратая позвала с собой. Дура я что ли, оставлять этого нахала с блинами наедине? Ворон выпорхнул из кухни и уселся на подоконник, разглядывать прохожих. Любит он эту забаву.

  -День добрый мастер Бус.

  Мужчина приветливо мне заулыбался, заняв своей мощной фигурой весь дверной проем. Положа руку на сердце мне Бус всегда нравился. Может от того, что я на него как на мужчину не заглядывалась, а он относился ко мне как к сестре, отношения у нас завязались теплые, я бы даже сказала приятельские. Я привыкла к его немного развязной манере общения, на подколки не реагировала, от комплиментов не смущалась, на шутки не обижалась. Бус был очень похож с Дорхе, но только с драконом я так спокойно беседовать не могла.

  - А не продадите ли вы мне чаю, сударыня?- пафосно изрек мастер.

  -Чего же не продать, продам.- в тон ему ответила я.- А какого?

  -А вооон того с васильками.- Опираясь на стойку Бус ткнул пальцем на одну из банок.- И мазь противовоспалительную.

  -Заболели? Ранили?- заволновалась я, забираясь на лесенку.

  -Это не мне.- вздохнул полуволот - у Яра раны разболелись застарелые......................

  - Ну хоть кто-то этой змеюке шкуру подпортил...............давно пора.- съехидничал ворон.

  -Мастер!!!- разозлилась я.- Вам не стыдно?

  -Нет.- гордо задрав клюв, отозвался ворон.

  Я погрозила ворону кулаком, намекая на острое отравление с моей помощью, если мастер не уделит свое живое внимание окрестным красотам.

  -А какие симптомы?- уже роясь на нужной полке пискнула я. Руки стали подрагивать от волнения.- Боли, жар?

  -Симптомы?- Бус задумался.- Плохо ему, только он же злой, его спросишь, а он сразу на дыбы. В общем нервный.........

  Каратай злобно крякнул, но заметив мой напряженный взгляд снова принялся изображать чучело. Я решительно нырнула в ящик с банками, выуживая нужную мазь. Хотя по- хорошему раны нужно промыть, прочистить, зашить и обработать. А не пить дрянь всякую...................

  -А еще настойку глушит ведрами. А от нее он совсем дурной делается.- продолжал вещать Бус, общаясь с моей пятой точкой.

  -Какую настойку?- все так же до половины погруженная в ящик, уточнила я.

  -А леший ее пойми. Только мозги сносит на раз два............. Веля вон беспокоиться что Яр совсем раскиснет.

  -А Веля тут при чем?- удивилась я, выныривая из торговых закромов.

  -Так Яр его дядьке обещал хребет вырвать если тот мальчишку еще раз тронет. - пояснил Бус.- Ну Яр если обещал, сделает. Теперь Велька за ним как пришитый ходит. Вот на службу проситься.

  -А разве вдова Альтье к мастеру не ходила хозяйство вести?- зачем я только ляпнула?

  -Ходила. Только, знаешь ли, чужая баба в доме.............прости, женщина.- поправился Бус.- Она же без мужа года три, вот и стала вокруг Яра увиваться..............Он ее спровадил.

  Я снова зло скрипнула зубами. Спровадил, как же. Попользовался, а потом спровадил.............Обида на дракона стала снова подниматься в сердце.

  -Там история неприятная вышла. В последний раз она чуть сама раздеваться перед ним не стала.- продолжал вещать Бус.- Чуть в постель не сиганула.

  -Бедненький, от бабы отбиться не смог.- издевательски выдал ворон.

  -Ну не бить же ему ее.- пожал плечами Бус.- Женщина едва из платья не выскочила, на шею бросилась.......................

  -А он и рад.- крякнул ворон.

  Стражник тяжело вздохнул и устало покачал головой. Я все это время замерев слушала его речь, теперь принялась живо изображать поиски нужной тары для чая.

  -На Яра тут многие глаз положили.- гордо сообщил Бус, словно это была его заслуга.

  -Скорее уж он.............- встрял не удержавшись Каратай.- Что б ему косоглазие заработать..................инкуб чешуйчатый. Ходит и ходит..................

  -Куда ходит?- не понял стражник.

  -К нам!!!!- гаркнул ворон.- А у нас девица на выданье.................

  Банка выпала из рук и с грохотом покатилась по столешнице, Бус ловко поймал тару на своем краю прилавка и с улыбкой глянул на меня. Попыталась сделать лицо попроще, и принялась отсыпать чай.

  -Ну он ведь к мастеру ходит.- со странной улыбкой сообщил Бус.

  -Да...............- открыл клюв Каратай.

  -Да, абсолютно верно.- перебила я ворона.

  -Хотя, Яр не самый худший жених в окрестности......- лукаво ухмыляясь, согласился Бус.- Так кого Яр назовет своей, будет счастливицей.

  -Ага. Счастливой обладательницей ветвистых рогов она будет.- отозвался Каратай.- Всем на зависть.

  -Зря вы так, мастер.- покачал головой Бус.- Вы Яра не знаете. Это он с виду такой шебутной. Я его не один год знаю. Он совершенно не тот что с виду.

  -Ага, еще хуже.........- не унимался ворон.

  -Его серьезность, это как мой ум, сложно поверить что они есть, если не знаешь меня близко.

  Я молча отсыпала чай из банки на весы, вслушиваясь в слова Буса. И вот появилось у меня такое смутное подозрение. Подозрение что вся эта беседа затевалась с одной целью - рассказать мне какой Дорхе хороший. И вопрос - зачем? Не по его ли, то есть Дорхе, просьбе? Нашу беседу прервал стук из-под пола в люк, потом растерянное 'ой' от Болота, приглушенное досками пола. Как же не вовремя. Я тяжело вздохнула и скосила глаза на люк.

  -Мастер, вы же ключи с собой забрали.- напомнила я наставнику.

  -Дэааааа- неуверенно протянул мастер.- Кхе, кхе..............

  Потерял. Это я по его виноватому голосу услышала. Как можно потерять ключи в подвале куда никто не заходил? Не знаю, это тайна которую мастер никому не открывает. Но он умудряется потерять не только такую мелочь, он и стул один раз потерял. Мы его по сей день так и не нашли. Вот такой у нас дом - сплошные загадки.

  -А запасной где?- встрял Каратай.

  -Эээээээ. Так я запасные и взял.- обреченно признался мастер.

  -Это же вторая связка за неделю.- вздохнул ворон.- Друг, ты скоро голову по дороге в лабораторию потеряешь...............

  -А чем это воняет?- ожил, Бус.- Сера?

  -Ага. Загорелась тут немножко.- отозвался Болот и поспешил успокоить.- Я уже все потушил..................только дыма много.

  -Ох мастер.- вынимая шпильку из волос вздохнула я.- Хорошо что у вас я есть.

  -Дааааа, твоя жизнь с малолетним отребьем имеет и свои плюсы.- закивал Каратай, слетая на люк подвала.

  -Не называйте их так.- одернула я мастера.- Если ребенку не повезло родиться в нормальной семье - это не его вина.

  -А воровать обязательно? Выбора что ли нет.

  -Иногда выбор за детей делают другие.- ковыряясь в замке шпилькой, вздохнула я.

  -Зато Данна обзавелась полезными навыками- поддержал меня Бус.

  Замок щелкнул и я потянула за кольцо люка, открывая крышку. Наложенный заговор не дал дыму выйти наружу. Но вот запах............. Мда. Запах остановить нельзя ничем.

  -Пфе.- изрек мастер до половины высунувшись из люка и ложась на пол.- Редкая мерзость.............

  -Согласен.- зажимая нос, согласился Бус, а потом наклонился, помогая Болоту выбраться.

  Люк мы благополучно закрыли, я его еще и ковриком прикрыла. Но увы, в зале повис удушающий аромат вареных яиц..............десятков так пятьсот.

  -А у меня еще куча дел.- закрывая лицо рукавом, прогнусавил Бус, срываясь к выходу.

  -А у меня блины.- устремляясь к кухне, выкрикнула я.

  Следом послышался топот мастера и шелест крыльев. Все так живенько рванули в сторону кухни, что я даже диву далась. А мастеру даже прострел не помешал вырваться вперед. Двери плотно прикрыли, лавку распахнули настежь (вор в нее даже под страхом смерти не сунется при таком то запашке), под дверь положили тряпку, окна в кухне тоже распахнули и даже ароматную свечу зажгли. Помогало..............но слабо. Запах вскоре то ли выветрился, то ли уже стал привычным. Вскоре вернулись Ольха и Вяз, и нам пришлось выслушивать стенания боровчихи по поводу разгильдяйства мастера Болота и о том что все мы когда-нибудь весело взлетим на воздух. Потом пришел Хмель и радость наша растворилась окончательно. Вечер прошел в окружении рыбьей чешуи и кишок, коие мы хмуро вычищали из того обильного улова, что приволок боровичок. Аромат сероводорода был безжалостно вытеснен рыбным смрадом, затопившим весь дом от подвала до чердака. По мне так сера пахнет приятнее................... Хотя ложась спать я вообще уже не ощущала запахов.

  

  ***

  

  С самого утра я носилась по академии, как пришибленная, курсируя между вечно спешащими студентами. Планы у меня как всегда были грандиозные, силы как результат, на исходе. А еще впереди меня ждал он- ЗАЧЕТ У ОЗИМА. Будь он неладен - это я про Озима, если кто не понял. Я всячески пыталась оттянуть это событие, но увы избежать его помогла бы лишь моя кончина. А смерть в мои планы пока не входит. Так что, тяжко вздыхая, я натягивала тренировочную одежду для похода на плац, думая что приготовил мне ласый до пакостей старик. А еще вспомнилась наша 'милая' перепалка на лестнице. Пришибет меня старик, как пить дать пришибет. Я нервно потеребила обновленный амулет на цепочке . Вот почему я никогда не могу смолчать? Вон другие глотают все его колкости и живут счастливо. Пять минут позора, и все. А я гордая................ Дура.

  Пришла я раньше, так что вполне могла настроиться на встречу со 'вселенским злом'. Затянула пояс на широких брюках, которые больше напоминали юбку, и были предназначены для ношения девицами, сверху шла просторная рубаха и широкий тряпичный пояс. Волосы уложила узлом на затылке и еще раз помолившись всем известным богам, потопала на плац. Студенческих толп на плацу не наблюдались (видимо некоторые все же надеялись на чудо, или смерть Озима), только одиноко стоящие снаряды для гимнастических занятий и стенд с оружием. Озим так же отсутствовал, и потоптавшись на плацу еще четверть часа, я отправилась искать наставника сама. Мне нужен зачет, но не убивать же половину дня ради пробежки по плацу. В подсобке было пусто, и пройдя по коридору я потопала к складу снаряжения- тоже пусто. Потоптавшись в пыльных и темных застенках, я со вздохом пришла к выводу, что придется еще раз тащиться сюда ради встречи с Озимом.

  Тихий скрежет я едва расслышала, и другой бы кто не обратил на него внимания, но я, боящаяся шорохов и писков, навострила ушки сразу. Холодея от страха я, вопреки здравому смыслу и логике, потопала туда, откуда эти самые жуткие звуки и доносились.. Не к стати вспомнились слова Дорхе 'следует бежать от опасности, а не к ней', ну вот такая я нелогичная. Оно медленно плыло по коридору, задумчиво скребя конечностью по ветхим кирпичам стен. Что 'оно' понятия не имею, ибо не на нежить, не на навь оно не походило. Нечто долговязое и угловатое, обернутое в лохмотья тьмы. Косматые перья мрака покачивались на ветру, словно полы мантии, за спиной этой твари тянулись сложенные, костлявые крылья, как у нетопыря, царапающая стену рука была похожа на человеческую, но высушенную и с до нельзя запущенным маникюром и черной кожей.

  Тварь доплыла до закоулка и медленно, словно туман на рассвете стала рассеиваться в воздухе. Я моргнула, тряхнула головой, пытаясь понять что только что я имела честь лицезреть. Может призрак? Их тут снует множество. Или навь какая, от боевиков сбежавшая............. А из-за угла сначала послышались характерные шаги, а уже потом выплыл задумчивый Озим. Увидел меня, замер, набычился. Я тоже замерла, к стенке ближе прижалась. Стоим, глядим на друг дружку, молчим, я боюсь, Озим видать размышляет как меня прибить и не сесть за это.

  -Немощь.- вежливо обхамили меня.

  Кстати кличка эта появилась еще в те дни, когда я была похожа на скелет в юбке, и костей во мне было больше чем мяса. Волосы тусклые и ломкие, да еще остриженные до плеч, чтобы в приюте живностью не обрасти. В общем тогда мое прозвище даже не комплимент смахивало. В общем я изменилась, но милое сердцу Озима 'немощь', намертво срослось с моим образом в сознании мастера.

  -Мастер.- кивнула я в ответ.

  -Явилась?

  -Мастер, тут это......такое.....- проблеяла я, вспомнив про видение.

  Еще и пальцем потыкала в то место где это нечто плыло. Озим за моей пантомимой проследил, скривился, глянул как на умалишенную и с издевкой уточнил:

  -Какое, Жваго? Ищешь повод не сдавать зачет?

  -Нет, я..................

  Я даже не обиделась. Ведь сказать же нужно что тут какая-то пакость ошиваеться. Сказать не дали:

  -Рот закрыла и пошли.- гаркнуло 'вселенское зло'.

  Я покорно кивнула и отлепилась от стены. Озим хмыкнул, махнул в сторону плаца, и мы потопали на казнь. Точнее я топала как на казнь, а Озим шагал с видом опытного палача. Вот и он, конец. Мне. И вот в тишине каменных коридоров, в гулком эхо наших шагов я стала замечать все тот же скрежещущий звук. И еще чувство словно кто-то зло глядит мне в затылок. Я несколько раз затравленно оглянулась в пустоту.

  -Чего дергаешься?- зло скалясь, уточнил наставник.- Мы еще не начинали............а вот когда...........

  И замер, хватаясь за сердце. Я шедшая за ним шаг в шаг, запнулась и налетев на мускулистую спину, отскочила в сторону. А Озим медленно оседал на пол, хватая ртом воздух, и бессильно тянул амулет на груди. Я позволила себе растеряться на секунд пять, все же у меня на руках наставники не так часто мрут. А потом кинулась к бледнеющему старику, корчившемуся на полу.

  -Мастер?

  Побелевшее лицо, выцветший цвет глаз, в мыслях мелькнуло видение смерти другого наставника. А еще в голове мелькнула подленькая мыслишка, что так этой гадине и надо. И еще подумалось что узнай кто-то, что я кинулась Озиму на помощь, придушат не задумываясь. Ну с дилемами я расправляюсь легко.

  -Мастер, вы меня слышите?- тряся за плечи Озима, дурным голосом заорала я.

  -Горит.............- прохрипел старик и прижал ладонь к груди.

  И вот проследив взглядом за его рукой, я отчетливо поняла что не ошиблась. В слабо освещенном коридоре, фосфоресцировал камень-накопитель Озима, искрясь яркими белесыми всполохами. Камень!!! Я с ужасом следила за искрящимся камнем, умирающим стариком, и судорожно искала выход. Я здесь одна, кричать нет смысла, да и что даст появление других студентов. В памяти всплыли слова из книги, про пьющий силу артефакт.

  -Мастер, держитесь.- глубоко вздохнув, выпалила я, и вцепилась в камень.

  Пальцы обожгло холодом. Вот если такое возможно, то это было оно. Боль прошлась по телу колючей волной, словно руки медленно замерзали, готовые рассыпаться в ледяную крошку. Я потянула камень с цепочкой, но он не поддавался, будто намертво приклеился к стариковской груди. Вцепилась в цепочку, игнорируя боль в обожженных ладонях, звенья впивались в кожу, оставляя глубокие кровавые борозды. Рывок и цепочка со звоном слетела с шеи Озима, потеряв пару звеньев, Озим захрипел, а я скрючилась от боли, пряча в складках одежды изрезанные до мяса руки.

  -Помогите!!!!!- мой визг разнесся по коридору, отскакивая от стен.

  А еще мерзкий звук, словно скрежет тысячи когтей по камню и шелест невидимых крыльев, и снова чувство что кто-то из полумрака зло таращится на меня. И оно вынырнуло из воздуха, медленно обрастая косматыми перьями дымки. Жуткое 'нечто' словно завернутый в лохмотья скелет, оно плыло над полом, шипение усиливалось, скрежет по полу нарастал. Она обрастала когтями и крыльями и медленно надвигалась на нас с Озимом. Из тьмы ее тела на нас со злостью глядела пара желтых как янтарь глаз. И я отчетливо поняла что мне пришел конец. Вот так просто и внезапно. Теперь уже наверняка.

  -Он мой................- не голос, шелест.- Пить...........

  Озим как-то странно захрипел и повалился на пол ничком, все так же стремительно седея. В том, чьими стараниями это происходило, я не сомневалась и наплевав в сотый раз на логику, загородила Озима от твари. Камень в руке накалился до красна, жег руку, сыпал искры на пол. И вот странно, что стоило мне приблизиться к Озиму, как свечение стало сильнее, а Озим еще громче взвыл. Тварь оскалилась провалом в том месте где должен был быть рот и медленно, словно смакуя, втянула в себя воздух. Меня осенило. Догадка идиотская, но я ведь алхимик, мы испытываем всякие варианты, даже самые дикие. И все так же не мигая глядя на тварь, я зашвырнула камень во мрак коридора, так далеко как только могла. Тварь взвыла и рванула ко мне, с явным намерением отомстить за содеянную подлость.

  -Немощь, беги.- подал голос Озим.- чего уставилась?

  Предложение было очень своевременным, а страх во мне достиг уже той точки, что сопротивляться ему уже не было сил. И подскочив на месте я со всего духу припустила туда, где тускло светил озимовский амулет. Скрежет за спиной усилился, вой, полный желания меня убить тоже. Нужно признать, что это очень помогало в ускорении.

  -Беги наверх к плацу!!!!- орал мне в след Озим.

  Я редко спорю со старшими, и в этот раз спорить не стала. Страшно было до жути, но я держалась. Главное что бы дыхание не сбилось ни ноги не подвели. В боку ощутимо кололо, тошнота подбиралась все выше к горлу, в глазах время от времени темнело. Вот-вот и спасительный обморок не заставит себя ждать. Обернулась на бегу и отмела мысль об обмороке. Он не спасет. Точнее спасет, но не меня. Зато одно проворное чудище не умрет от голода. Я стремительно мчалась по коридору, как-то не сразу сообразив что с другого его конца слышится такой же торопливый топот. В надежде что меня может еще не сожрут и бегущий, более умелый маг я припустила из последних сил. Из-за закоулка стрелой вылетел..................Дорхе. Это не дракон, это какое-то мое проклятие. Дорхе резко развернулся, и замер посреди коридора, потрясенно, но от этого не менее зло наблюдая мое эпичное бегство от неведомой нави.

  -Жваго!!!! В сторону!!!- гаркнул Дорхе.

  Я не против. Я даже очень за, но только уйти в сторону в узком коридоре крайне сложно, а по стенам я бегать не умею. Хотя сейчас очень хочется!!! А за спиной все ближе скрежет, все ощутимее могильный холод и запах тлена. МАМА. Дорхе замер, по его пальцам струились огоньки сдерживаемой силы, глаза горели, воздух уже привычно гудел вокруг мага, искры вспыхивали в полумраке, видимо дракон готовился долбануть заклинанием по нави. А тут я. Мешаю так сказать нанести решающий удар. Решение пришло в мою шальную голову моментально, и я ушла в сторону. А точнее в нижнюю сторону коридора, рухнув на пол ( как еще не отбила себе все пониже спины?) и распластавшись, проехала по инерции еще локтя четыре, прежде чем замереть и зажмуриться. Дорхе, сосредоточенно взиравший на навь, при моем маневре удивленно вскинул брови, но все же нашел в себе силы, шарахнуть заклятием по нави, которая видимо разглядев на кого нарвалась, вознамерилась сбежать. Треск, гул, и пронзительный визг отразились от каменных стен, а потом все вокруг залило пронзительным светом.

  Я решилась осторожно приоткрыть один глаз. Дорхе тряхнул руками, словно отряхивая их от воды, и перевел взгляд вниз, где-то в коридоре продолжала завывать навь. Точка торможения у меня вышла презабавная, если не сказать пикантная. Я, лежащая на полу, замерла как раз под удивленным и обескураженным моим маневром драконом. Ну как под ним? У Дорхе рост высокий, и стоял он широко расставив ноги, вот я меж них (то есть ног) и замерла, покорно сложив руки на груди и зажмурившись. Открыла и снова зажмурилась. Смотреть на эту нахальную ухмылку выше моих сил.

  - Мда.......- протянул дракон.- Цирк по вам плачет, Данна. Горючими слезами.

  Молчу. Думаю как встать без потери для гордости? Ибо если я сейчас сяду, упрусь Дорхе..............пониже пупка. А этот уходить не думает.

  -Данна, у вас обморок?- послышался все тот же драконий голос, но намного ближе и без привычной иронии.

  Глаза открывать стало еще страшнее. Но вот так лежать тоже очень глупо, поэтому я отрицательно покачала головой. Меня схватили под мышки и рванув в верх, вынудили встать прямо. Глаза увы пришлось открыть, а потом любопытство заставило повернуться, туда где в сети из мерцающих силовых нитей билась крылатая навь. Сущность металась, визжала и норовила пробить барьер, отделяющий ее от добычи- в бешенстве от несправедливости к ней окружающего мира.

  -Что это?- кивнула я, на мечущуюся в бессильной злобе тварь.

  -Химера.- равнодушно изрек Дорхе.- Продукт буйной фантазии мага-экспериментатора.

  Я потрясенно кивнула, стараясь осмыслить сказанное, в то время как дракон схватил меня за руки.

  -Данна, у вас кровь!!!- гаркнул Дорхе, заставляя глянуть на мои конечности.

  Мда, кровь имела место. Точнее она все еще продолжала течь из распоротых цепочкой амулета, ладоней. Пропитала саму цепочку, запеклась бурыми потеками на погасшем камне, пол коридора украшала цепочка капель и клякс разного диаметра, но все того же происхождения - кровавого. Со стороны могло показаться что в коридоре кого-то убили и еще долго несчастная жертва пыталась спастись. Резко заболело там где были порезы, как оказалось, дракон забрал у меня окровавленный кулон и сунув его в карман, достал оттуда же носовой платок. Я тупо моргнула и проследила за тем, как дракон осторожно бинтует мои исполосованные цепочкой руки. Медленно, морщась от вида жутких борозд, Дорхе намотал на мою ладонь свой носовой платок.

  -У вас есть чем перевязать вторую руку?

  Я автоматически выудила из кармана платок, проследила все за теми же действиями дракона, по бинтованию руки и созрела на фразу:

  -Значит уже все?

  -Нет, Жваго.- закончив перевязку, отозвался дракон.- Нам все еще не известно откуда здесь этот индивид.

  -А след?

  -Все тот же.- вздохнул Дорхе.- След ведет на тот свет................

  -В смысле?

  -В смысле колдовал тот, кого уже нет и быть не может.

  -Но это же не возможно!!!

  -Знаю.- сухо подтвердил Дорхе.

  -Данна!!!!- донеслось из коридора и пред наши очи явился Озим.

  Всклокоченный, осунувшийся, опирающийся на стену, но вооруженный саблей. Озим выглядел.........испуганным? Мы с Дорхе отвлеклись от созерцания химеры и уставились на старика, который шаркающей походкой, приближался к твари с другой стороны.

  -Дери меня демоны, что оно такое?- выдохнул старик, разглядывая оскалившуюся тварь.

  -Эгрегор, скорлупа.- меланхолично протянул дракон.- Одним словом пиявка.

  -Что?- удивились мы с Озимом.

  - Выведенная чьими-то стараниями. - спокойно пояснил Дорхе.-Это оно пило магов. А вот кого оно питает...........вопрос открытый.

  -Но эгрегора способен воссоздать только сильный маг.- выдохнул Озим.- И тогда видна его аура. А это.- кивок на химеру.- От него разит смертью за версту..............

  -Да, если в общих чертах - оно питает покойника. - хмуро подтвердил Дорхе.- Но все сводиться опять к одному - следа нет.

  -Оно видоизменялось и становилось невидимым.- встряла со своим пятаком я.

  На меня соизволили глянуть все кроме химеры. Пришлось пояснить.

  -Оно ошивалось по коридору, а потом стало невидимым.

  -А чего ты не сказала?!

  -Я сказала, вы не слушали!!!

  Озим набычился, но промолчал. Дорхе фыркнул и двинулся к химере. Тварь дернулась и приблизила к сияющей решетке свою морду.

  -Объясняет, как оно выпило Леруса среди дня.- равнодушно кивнул Дорхе.

  -А как ты ее учуял?- все так же пораженно изучая навь, отозвался Озим.

  -По все той же ауре смерти.- дракон был удивительно серьезен.- Когда оно покидает тело, оно фонит.

  -Как это?- это я отозвалась, так же глядя на навь.

  -Я сделал допущение, и оно оказалось верным.- и Дорхе кивнул на воющую тварь.- Она сейчас как черная дыра, зияющая бездна, эманации ярости и голода фонят за версту. Решил поставить маяк на эти факторы...............

  И дракон картинно ткнул пальцем на навь. А потом на лице Дорхе появилось странное выражение, смеси удивления и гнева, мы с Озимом тоже уставились на тварь, с ужасом наблюдая как та медленно и неотвратимо тает.

  -Что за леший...........- Дорхе вытянул руку, видимо, пытаясь остановить гибель твари.

  -Он ее отзывает.- прошипел Озим, становясь рядом с Дорхе.

  -Я не могу это остановить.- опустив руки, рыкнул дракон.- Это магия иного вида..............И что-то мешает...............

  Тварь издохла. Мы просто беспомощно наблюдали как тает оболочка, превращая визжащую навь в подобие тумана.

  -Что же, крупицу моей силы он получил.- рыкнул Озим.- Что б ему подавиться.......................

  -А что теперь?- снова подала я свой голос.

  Оба мага снова глянули на меня. Озим как мне показалось, вообще как-то странно смерил взглядом. Дорхе пояснил:

  -Ранее метки выгорали вместе с амулетом. Теперь у нас есть слабая ниточка для поиска того, кто натравливает своего паразита на магов, возможно я смогу отследить его ауру. Как вы догадались, Данна, что следует снять амулет?

  -Мы с Листиком.......- я замялась увидев как перекосило Дорхе от упоминания Севы.- С Листом, читали о возможной одержимости артефактов. А камень так сиял, вот я и подумала что может это через него тварь пила силы мастера.

  -Допущение скорее всего ошибочное.- вздохнул Дракон,- Но именно оно спасло жизнь мастеру.- и обернувшись к Озиму, дракон уже в привычной манере выдал:- С вас, мастер Озим, спасибо................

  Озим что-то пробубнел себе под нос, настолько невнятно и настолько тихо, что мне показалось он обругал или меня или Дорхе. Дорхе фыркнул и подхватил мастера под руку и все трое мы направились в лазарет. Мне промыли порезы вонючей и жгучей, но дико полезной настойкой. После перевязки я бочком двинулась к выходу, боясь как бы меня не начали лечить более тщательно и углубленно. Это знаете ли страшно. Даже страшнее нави.............Посему я банально смылась из лазарета, наплевав на воспитание и уважение к старшим.

  -Вам стоит пойти домой, Данна.- раздалось со стороны, когда я вывалилась из лазарета в коридор.

  От неожиданности я подпрыгнула на месте. Дорхе стоял, привалившись к стене, сложив руки на груди и глядел в оконную арку галереи. Сейчас в полутемной галерее, он выглядел особо плохо. Губы потрескались, глаза лихорадочно блестят, лицо ненормального, желтоватого оттенка. Болен? Дракон повернулся ко мне, а я застигнутая врасплох, резко опустила голову. Еще подумает что я его разглядываю.

  -У меня консультация у Нуки.- пискляво и жалобно призналась я.

  - Я говорил с ним, мастер не против вашего отсутствия.- отлепляясь от стены, огорошил меня Дорхе.- Я провожу вас до дома. В академии вам делать нечего.

  Я растерялась. С одной стороны я была рада что он вызвался проводить меня, но как теперь вести себя с ним? Я не знала что говорить и что делать, по привычке решив смыться от источника своей стеснительности. Я исподлобья глянула на Дорхе..............и проглотила свой отказ. Дракон напряженно взирал на меня с высоты своего роста, такой же непробиваемый с виду, как и всегда. Взгляд с прищуром, бесстрастное лицо, руки скрещены на груди, но вот глаза. А в глазах тоска. Мне стало стыдно. Знаю что не должно быть, что я ни в чем не виновата. Это он виноват. А мне стыдно...........и горько от чего-то. А еще страшновато рядом с ним

  - Неужели даже идти рядом со мной тебе противно?- едва слышно произнес дракон.

  Не ожидала услышать столько боли в голосе. Может зря я с ним так себя вела? Ну оступился, ну сделал глупость. Но он же и хорошего мне много сделал. Жизнь спас. От Озима защитил..............Стало стыдно еще больше.

  -Мне не противно.- тихо призналась я.- Мне неловко. В том что случилась я и сама виновата.

  Теперь настало время дракона неметь от удивления. Выразительно он так молчал, хмурился и пытался уловить в моем тоне подвох. Подвох после пристального разглядывания обнаружен не был. И меня осторожно, словно я могла убежать, взяли за плечо:

  -Не бери на себя ответственность за чужие проступки, Данни.- вздохнул дракон.

  -Я сама ведь тоже виновата. И вы извинились..................а я. Простите за все что наговорила вам.

  Дракон продолжал на меня глядеть в упор, а я все больше и больше смущалась.

  - Говорила ты все верно............- едва слышные слова и горькая усмешка.- Просто я не привык к проигрышам............

  -Что?- я удивленно вскинула голову.

  -Ничего, Данна. Судьба умеет давать уроки. Я свой усвоил..........Пойдем.- и снова маска равнодушия, и более никаких эмоций.

  Мы молча брели по городским улочкам, Дорхе напряженно что-то обдумывал, я сгорала от любопытства. Когда точка кипения моей неуемной энергии достигла максимума, я не выдержала.

  -Значит, то что убивает- мертво?

  -Да.- согласно кивнул дракон, все так же глядя вдаль.

  -Значит где то ходит новый сосуд?

  -Хуже, сообщник.- добил меня дракон.

  -Что?- мой полный ужаса писк, спугнул котов на помойке и те с криками разбежались в стороны.

  Дракон хохотнул и взмахом руки заставил опрокинутый бак с мусором встать на место, а разбросанные отходы, и вернул в него все разлетевшееся содержимое.

  -Судя по силе и поведению эгрегора, подселение в тело источника было добровольно принято донором.- продолжил Дорхе.- И появление нашего утопленника в Нуире было не случайным.

  - Он умышленно приехал сюда?

  -Да.- дракон продолжал усугублять глубину моего шока.- Запертый в сосуд полудух, полунавь, спокойно освободился из оболочки, когда тело исчерпало жизненные ресурсы. Это не просто паразит................

  -Но зачем оно пришло сюда?- после длительного переваривания информации, я все же нашла силы на новый вопрос.

  -За тем, что Нуир город особый, магически заселенный. Следовательно, очень подходит эгрегору для поднятия сил. Судя по тому что простые смертные живы и здоровы, а маги гибнут как мухи. И большинство академий специализируются на одном направлении, Нуирская же выпускает магов почти всех орденов. -занудно как малому ребенку продекламировал дракон, а потом резко сменив тон на полушутливый, изрек:- Да у нас тут фуршет разнообразной силы.

  - Значит оно целенаправленно пришло в Нуир убивать магов?- уточнила я.

  И получив кивок в знак согласия, задала следующий вопрос.

  - Но зачем?

  -Хороший вопрос, Данна.- усмехнулся Дорхе.- Как узнаю, сразу сообщу.

  Я смущенно глянула на камни мостовой и мы снова замолчали. Идти вот так по улицам под руку с мужчиной было непривычно и волнительно. А еще вспомнился тот весенний вечер, когда Дорхе нес меня на руках по Нуиру, под покровом морока. И так не к стати вспомнился его поцелуй в коридоре академии....................И все что было потом. Стало неловко.

  - И вы не встречались с этим ранее?- решила я нарушить затянувшееся молчание.

  -Нет. Мы с мастером-директором облазили все архивы, я связывался с орденом, матсер с другими руководителями школ, но информации нет. Я ее для себя 'химерой' обозвал..............Судя по ощущениям там отличительные черты как минимум трех видов нави...........

  -Ого. А каких?

  -Ну, лярва точно есть, пить жизнь как она мало кто умеет.- отозвался дракон.

  -Но лярва подтачивает силу, а эта выпила все до крошки.

  -Лярва чудесным образом вгрызается в ауру, и сделав в ней брешь, по глотку пьет силу человека.- не согласился дракон.- Но главное, что лярва или еще что, прикреплено к самой навии.

  Ой как плохо. Навия, самая худшая из видов нежити. Становиться невидимой, нападает днем и ночью, пьет жизнь. Все как эта вот 'химера'. А остановить навию можно лишь зная могилу того кем она была при жизни.

  -О чем задумалась?- увидев мою реакцию, уточнил дракон.

  -О том, что если это навия, то нам не известно чья, а это плохо.- пробубнила я.

  -В том то и дело, что это не просто один вид нави. Это дикая смесь нескольких видов нечисти.- вздохнул Дракон.- Разумной, хитрой, и наделенной магией.

  -Мох ведь говорил что маги чувствовали себя плохо и поспешили надеть камни.-вспомнила я рассказ боровичка.- Может это что-то значит? Может оно пило их ранее?

  -Но если силы их покинули - то что тогда пило это нечто? - пожал плечами дракон.-И плохо было только Лерусу. Семаг вел себя обычно.

  -Думаете совпадение?

  -Все бывает.- пожал плечами Дорхе.- Но я все же убежден, что тварь пила силы в момент нападения, а камень только усиливал этот процесс.

  -Но ведь это оберег..................Как?

  -Не знаю. Но постараюсь выяснить...............Уцелевший камень, это куда больше чем кучка углей. А уцелевший маг - это еще лучше. Твое геройство сделало нас еще ближе к разгадке.

  -Какое там геройство.- отмахнулась я.

  -Иддиотское.- уже не так весело рыкнул дракон и кивнул в сторону.- А вот мы и пришли.

  Меня подвели к дверям лавки и даже распахнули их, пропуская во внутрь. Видимо далее делиться со мной своими раздумьями не соберались. Эх! Взгляд Ольхи на мои руки ничего хорошего мне не предвещал.

  

  ***

  

  -Не смей больше лезть не в свое дело!!!!- орал мастер медленно меняя цвет лица из багряного на сизый.- Оно могло перекинуться на тебя!!!!

  -А что, смотреть как на моих глазах человек гибнет?- возмущенно, но не теряя уважительного тона сопротивлялась я.

  -На помощь нужно было звать!!!!

  -Так я и собралась звать....................

  -Данна!!!

  -Мастер!!!

  Чаще всего эти ритуальные слова значат, что аргументы для спора кончились у обеих сторон. Дорхе проводил меня до дома, увел мастера в кабинет и долго с ним о чем-то беседовал. А после этой беседы, дракон ушел, а мастер впал в истерию.

  -Мастер, а что это такое, вы знаете?- решила я озвучить свой вопрос.

  -Нет!- рявкнул старик бухаясь в кресло.- Но знаю, на что оно похоже. И Дорхе со мной согласен.

  Каратай показательно прочистил ухо лапой и покосившись на притихшего алхимика выдал:

  -Похоже оно на малфока или лярву, только усиленную в стократ. - прокаркала птица, пробежавшись по столу.- А еще магия смерти задействована. Это искусственно созданная дрянь при помощи запрещенной магии и все это на основе нави...............

  Орали на меня в кабинете мастера. Я сидела в одном кресла, мастер уселся в другое, Каратай как древний полководец вышагивал по столу.

  -Это не факт.- вздохнул мастер, прикрывая глаза рукой.- Это еще не доказано.............

  -Не факт, но похоже. - отрезал ворон.- Навь же можно подчинить, если провести некоторые обряды. Известны случаи, когда дух спаивали с навью. Известно когда бестелесная оболочка сохраняла силы и сознание носителя................

  -А?- я ошарашено уставилась на ворона.

  -Друг, закрой клюв пожалуйста.- устало простонал Болот.- Данне это зачем?

  -А затем, друг.- въедливо отозвалась птица,- что она если от тебя не узнает, пойдет спрашивать у другого дяди. А тот дядя на нее глаз положил, и в постель положить тоже не против.................

  -Что?- взревела я возмущенно, даже подскочила.

  -Тоооо!!!- передразнил ворон и повернулся к Болоту.- Эта змея подколодная, свои кольца вокруг Дани сжимает. Ты же на нее глянь!!! Когда она при ком так бледнела и в пол глядела? Да Данка отродясь не смущалась, тем более наставников.

  Ощипать его что ли? Я про Каратая. Стою, гляжу, думаю с какой стороны начать. Каратай мой взгляд разгадал, перебежал ближе к Болоту, а после и вообще на изголовье его кресла перебрался. Гад. И тоже ведь летучий.

  -Данна?- вопросительное от мастера.

  -Да врет он все!!!!- брехать так до конца.

  -А засос у тебя откуда?- высунулся из-за головы мастера ворон.

  -Где?- побледнела я и автоматически потянулась к шее.

  Судя по алчно блеснувшим глазам Каратая, этот пернатый интриган взял меня, как бы сказали девочки из приюта 'на понт'. Запоздало осознав свой прокол, попыталась сделать вид что растираю шею. Ага. Все вокруг такие наивные что прямо сил нет.

  -И далеко вы зашли в вашем 'ничего'?- устало осведомился Болот.

  -Нет. В смысле у нас ничего.............В смысле, он не...............мы не...........

  -Хорошо.- кивнул наставник.- Ты взрослая девочка, не мне учить тебя жить.

  -Болот, ты белены объелся?- отмер ворон.

  -Нет.- мастер все так же задумчиво глядел на меня.- Я просто считаю, что Данна сама вправе решать как ей строить свою жизнь. Насчет нравов, среди студентов- они более чем свободные. А Данне доселе хватало ума и выдержки не натворить глупостей еще на первых курсах. Почему я должен что-то внушать ей сейчас?

  -Ты!!!! Ты эту гадину видел? Ты...............

  -Мастер Дорхе ведет себя более чем корректно в моем доме.- отчеканил Болот и помолчав, добил:- И только Данне, а не тебе или мне, решать достоин он ее внимания или нет. Когда нужно будет вмешаться, она сама скажет. Да?

  -Да.- кивнула я.- Спасибо, мастер.

  -На здоровье, пользуйся.- кивнул мастер и поднявшись, бросил ворону.- А ты сам не жил и другим не даешь. Заноза крылатая.

  -Что б я сдох!- изрек Каратай, глядя на закрывшуюся за Болотом дверь.

  -Так уже.- снова бухаясь в кресло, кивнула я.- Так что там с навией?

  -А?- Каратай из шока выходить не собирался.- Какая навия? Тебе этот змей нравиться?

  -Не ваше дело.- зло улыбнулась я.- Не хочу это обсуждать. Расскажите или мне к Дорхе за лекцией пойти?

  Видимо меня немного пришибло после всех потрясений и не выходило говорить спокойно. Но Каратай все же пересек черту и полез не в свое дело. Моя жизнь, это моя жизнь и лезть в нее я не позволю никому. Сама все расскажу, если захочется. Каратай зло нахохлился, смерил меня взглядом снизу вверх и начал:

  -Бытуют обряды, способные призывать древних духов преисподней для исполнения некоторых поручений. А порой умершие маги способны изменять свой дух, отдаваясь во власть нави.

  -Думаете этот - тоже такой?

  -Я не очень понимаю что твориться.- более спокойно ответил Каратай.- Но все происходящее очень похоже на действия черного некроманта. Только мой орден наделен знаниями для воскрешения и преобразования духа.

  - Но ведь дух возрождается без магических сил. Или нет?

  -Как знать.- вздохнула птица.- Иногда сильное желание чего-то способно рождать такое что и для нави - новость. Невозможного нет, как ты знаешь. Есть малоизученное.

  -Но неужели никогда ранее никто такого не делал?- удивилась я.

  -Ранее о таком не было слышно.- поправил меня ворон.- Но тысячи безумцев уже пытались подчинить себе тонкий мир..........И чаще это с корыстной целью.

  -Ради силы?- осенило меня.

  -Сила покидает тело вместе с искрой жизни.- согласился ворон.- Но лишение силы редко ведет к смерти. Смерть, всегда лишает силы тело.

  -Но и воскресить дух вместе с силой невозможно.

  -Да, сила гибнет в момент того, как и душа покидает тело.- согласился ворон.- Магия держится как раз за тело, а не за душу. От того и странно, что выпитые маги были лишены и жизни и силы................

  -А может сила как раз нужна телу, а вот уже жизни магов забирала навь, живущая в нем.- предположила я.

  -Вполне логично, если смотреть на факты.- согласился со мной ворон.

  - Значить среди нас есть маг, который добровольно отдал себя на съедение нави?- пораженно спросила я, скорее у себя, чем у ворона.- Еще и убивает своих...........

  -Что тебя удивляет? Не все согласны жить по установленным правилам. А придают чаще всего свои..........- Каратай тяжко вздохнул.- В спину ударить всегда легче, если тебе поручили ее прикрывать. И отнять жизнь легче у друга, который от тебя напасти и не ждет.

  Я растерянно прикусила губу. Если это правда, то тот кто умышленно пустил в тело зло- псих. А предугадать действия психа не может даже он сам, не говоря уже о посторонних. Если он мстит, то его еще можно просчитать, а вот если жертвы случайны?

  - Мастер, вы тоже думаете что это ненормальный какой-то?

  -Думаю и это плохо. Ловить крысу сложно, а бешеную еще сложнее. Но психи рано или поздно оступаются. Надеюсь Дорхе справиться, пока у нас еще не все улицы трупами завалены.

  Мда, ну и дела. Искали навь, нарвались на предателя или маньяка, который убивает себе подобных. Жутко, словно каннибал в городе завелся. И самое страшное как узнать что им движет? Как выяснить мотив?

  

  ***

  

  -Ну вот и все, до свадьбы заживет.- весело пропела Уля, забинтовывая мои руки.

  Мастер на меня уже ведра три мази извел, а подруге практиковаться нужно, так что перевязки я доверила Ульяне, совмещая приятное с полезным. Я со вздохом глянула на свои конечности в белых бинтах и снова вздохнула. Чешется зараза, жутко, хоть на стенку лезь.

  -Зудит?- осведомилась Уля.

  -Ага.

  -Значит заживает. За пару дней все затянется и шрамика не останется.

  Я пожала плечами, равнодушно глянув на свои руки. Шрамы? Я уже и забыла что это, а ведь когда-то у меня вся спина и руки покрывала мелкая сеточка от следов розг. Помню когда Селевар пришел осмотреть меня после приезда к мастеру, то вздрогнул увидев мои шрамы. Позже мастер вывел все до одного своей мазью, я оставила только один, пересекающий запястье, что бы помнить что такое 'плохо', когда хочется поныть и пожаловаться на судьбу. Против воли потянулась пальцами к тонкому белому рубцу. Как Фомия тогда перекосило, когда я вырвала у него из рук кнут, дернув его на себя, а потом со всего духу залепила гаду в ответ. Как он орал!!!! Как поросенок визжал. После этого меня на неделю заперли в карцер, где я к своему счастью схлопотала пневмонию и попала в лазарет. Все же иногда даже самые плохие события могут принести в жизнь нежданное благо.

  - И как? Страшно было?- усаживаясь рядом, стала рапрашивать Уля.- Давай, рассказывай пока Севы нет. Хочу быть первой.

  Мы сидели в саду на скамейке под старой грушей. Солнце медленно текло сквозь полупрозрачную листву, заливая все рассеянным зеленоватым светом. В траве гудели шмели, пахло клевером и медуницей, лучи падали на плечи согревая, в небе неторопливо ползли косматые облака. Я обперлась на ствол дерева и зажмурилась, вдыхая аромат коры и древесного сока, янтарными каплями застывшего на ветках. Где-то среди незрелых груш и листочков скакала по веткам сойка, сварливо переговариваясь с семейством воробьев, нагло лезли под ноги голуби, а в Ольхиной клумбе я даже засекла соседского петуха.

  -Страшно.- призналась я, задумчиво глядя в небо.- Я думала что погибнем мы с Озимом на месте.

  -Жуть.- поежилась Уля, и запустила в голубя, куском от четверти буханки черствого хлеба, врученного Ольхой для скармливания птицам.- Я бы не выдержала и дала деру.

  - Я тоже дала деру.- пожала я плечами.

  -Ты же тварь отвлекла.

  - А как? Она же его съела бы................

  -Да его бы никто прикрывать не стал, только ты такая жалостливая и осталась. - расхохоталась Уля.- А он тебя опять терзать будет.

  -Будет и пусть. Не очень и страшно....................

  -И опять всех спас Дорхе.- мечтательно выдохнула Уля.

  -Это его работа.

  -Перевязал и домой проводил.- не унималась подруга.

  -Он потом еще час с мастером шептался в кабинете.- так же отрешенно буркнула я.

  -А может все, что он делает не просто так?- Уля снова чуть не пришибла голубя горбушкой и я отняла у подруги буханку.- Может это что-то большее?

  -Большое и светлое?- ехидно уточнила я.- Не смеши меня..............

  -Даня,- Уля даже повернулась ко мне всем корпусом.- Ну вот ответь мне на вопрос, какой мужчина просто так помчится ночью спасать простую студентку? Защитит ее от наставника. Проявит заботу......................На руках нес...............

  Зря я ей про тот случай рассказала. Я покосилась на подругу и тоже запульнула мякишем в птицу, голуби уже не шарахались и не пугались, просто лениво отходили в сторону и продолжали есть. Ох. Сама я все понимаю. Он мог получить любую девушку, не растрачивая столько сил. А он тратил их...............на меня.

  -Ты же к нему что-то испытываешь?

  -Испытываю.- вздохнула я.- И не что-то, а конкретные чувства............

  Я прикрыла глаза и снова прислонилась к дереву. Страшно, очень страшно ошибиться, принять вымысел за реальность, поддаться такой сладкой фантазии.

  -Ой, Данька.- вздохнула рядом Уля.- Мой тебе совет, кончай бояться и метаться, а действуй.

  -Страшно............Вдруг я ошибаюсь? Зачем я ему?

  -Все в тебе хорошо. Только ты умная очень.-вздохнула подруга.- Думаешь много.

  -И это порок?- невесело усмехнулась я.

  -Иногда да. Многое ты хочешь просчитать. Предугадать, боишься ошибки.

  -Предпочитаю быть готовой к ударам жизни.

  -Знаешь, Даня. Я не встречала более отважной и одновременно трусливой девицы.

  -Что?

  -А то. Ты так боишься ошибиться и страдать, что тебе легче откреститься от всего, убедить себя что все это не правда и жить дальше. Ты же боишься что-то менять.

  -Не боюсь, если это к лучшему. Просто мне так спокойнее...........

  -Вот, в этом ты вся. Все без изменений, значит все под контролем.- Уля снова отняла у меня общипанную буханку, и произвела пару залпов по голубям, мякишем.- Знаешь, в медицине есть понятие 'стабильно тяжелое состояние'. Вот. Твой случай.

  Я тяжело вздохнула, Уля ответила мне таким же вздохом. Мы долго сидели молча, следя за пиром голубей и воробьев.

  -Что на бал наденешь?- меланхолично отозвалась Уля.

  -Не думала, еще год до него.- пожала я плечами, все так же наблюдая за птицами.- Дожить еще надо.

  -Что? - улин визг мог перекрыть даже рев водопада.-Я про Листов выпускной!!!!

  Ой. Забыла, а он ведь уже скоро..............Когда? Видимо у меня на лице ясно проступил мыслительный процесс, потому как у Ули лицо сделалось окончательно зверским.

  -На той неделе Данна!!!!- прорычала моя подруга.

  -Я помню.- поспешила успокоить ее я. Видят боги меня эгрегор так не напугал как Улька.- У меня есть платье.

  -Даня.............- зарычала подруга.- Твое 'нарядное' платье сидит в печенках не только мне, но и всем остальным кто его видел. Я помню каждый стежок на нем.

  -Люблю постоянство.- пожала я плечами. На самом деле лень.- И оно мне идет.

  -Шло.- поправила подруга,- пока не выцвело и не село.

  -Я куплю себе платье.- пообещала я Уле.

  -Учти, я проверю!

  -Ага.- вздохнула я, снова возвращаясь к своим раздумьям о драконе.

  А подумать было о чем. И ожидание бала стало еще более волнительным чем до этого. Ведь там буду я и ...............дракон. Я и раньше не любила танцы, праздники, балы. Я себя на них чувствую лишней. Этаким пугалом огородным, которое случайно спутало нарядное собрание с морковными грядками. Даже нарядной не ощущала себя красивой. Постарались в приюте, умеют там самооценку втоптать ниже грунтовых вод. Сколько лет прошло, а вернуть себе веру в себя я так и не смогла. Нет, для виду я хорохорюсь, но вся моя ершистость, это все то же посттравматический синдром оставшийся от того времени, что я прожила в приюте отца Фомия.

  

  ***

  

  Буль. Буль. Спиртовка радостно подгоняла стайки пузырьков в колбе. Пузырьки забавно переливались в тусклом свете масляной лампы и с тихим шорохом лопались, достигнув поверхности.

  -Убавь интенсивность кипения.- скребя пером по бумаге, скомандовал Болот.- А то перекипит и все насмарку.

  Я послушно выполнила просьбу, прикрутив пламя под колбой. Жидкость уже во всю пенилась и сменила цвет с ярко-синего на алый. Значит половина процесса прошла удачно.

  -Ну, что сидишь. Всыпай серебряную стружку.- усмехнулся мастер.- Смелее надо быть, Даня. Ты же сама все знаешь, а все равно ждешь моей команды. Я не буду всю жизнь за тебя решать.................

  Я кивнула и принялась всыпать серебро в жидкость. Мастер с улыбкой покачал головой и снова принялся скрипеть пером. Свет лампы дрожал на стенах, высвечивая старую, покрытую трещинами кладку, заваленный бумагами и флаконами стол. Плясал на колбах и мензурках притаившихся в углах лаборатории, терялся в закопченном нутре печи. Над головой слышался скрежет метлы, которой Хмель подметал лавку, приглушенные досками голоса Вяза и Ольхи, вечно недовольные выкрики Каратая. А мы с мастером сидели у бурлящей колбы, наблюдая давно привычный процесс. Наш маленький, только нам понятный мир, где нет места суете, где правят формулы, где время течет неспешно, а из обычных ингредиентов создаются чудодейственные эликсиры.

  -Как дела в учебе?- сверкая очками отозвался мастер, все так же записывая что-то в тетрадь.

  -Все идет по плану. - задумчиво изрекла я.-Еще рывочек и можно спокойно загорать и пить квас в саду.

  Покой разливавшийся в лаборатории убаюкивал и умиротворял, а я мечтательно любовалась на пляшущий на фитильке огонек. Сложив руки на столе, я положила на них голову, любуясь танцем пламени. Такое маленькое, такое хрупкое, а как много оно способно дать. И как много отнять...............

  -Даааа, помню как я вот так же носился из кабинета в кабинет.- мастер откинулся на спинку стула и мечтательно глянул во тьму.- Эх, было же время................

  -Время меняется, а студенты те же. - не меняя позы, отозвалась я.

  -Так и в академии многое по-старому. Мох все так же на страже закромов?

  -Только не говорите, что он еще при вас служил.- выпрямляясь, выдохнула я.

  -Ты так реагируешь будто я учился в незапамятные времена.- хмыкнул мастер.- А Мох тогда был еще молодым и очень резвым боровиком.

  -Он и теперь резвый. - заулыбалась я.- И жадный.

  -Рад слышать. Крепкий старик, еще дадут Боги и твоих детей гонять будет.

  Я смущенно отвела глаза и снова глянула на пламя. Настроение медленно скатывалось с той высокой точки на которую взобралось. И почему-то вспомнился дракон. Семья............кто выберет меня себе в спутницы? Боюсь что максимум который я получу - роль любовницы...............а то и вовсе одинокую старость в компании Каратая.

  -Дай небо Мху здоровья. Только с памятью у него не лады.- вздохнула я.- Я его на днях видела. Жаловался что не помнит как лампу в коридоре оставил. Как шляпу обронил..................

  -И давно это с ним?- странным, задумчивым тоном вопросил мастер.

  -Не знаю.- тоже насторожилась я.- Он не сообщил.

  -Еще странности он заметил?- растеряв всю свою стариковскую задумчивость, уточнил мастер- Или только провалы в памяти?

  -Я не................- роясь в памяти протянула я, а потом с жаром уточнила:- А что?

  Вмиг слетела расслабленность и умиротворение, я снова прокрутила в уме разговор с боровиком. А ведь и вправду очень странно, ранее я за ним проявлений склероза не замечала. Вот ведь, надо же было Озима встретить!!!! Я после нашей 'милой' беседы с трудом дорогу к озеру нашла, не то что о странностях подумать смогла бы.

  -Ничего.-отмахнулся мастер, снова хватаясь за перо.- Так, просто спросил.

  -Вы не просто спросили. - от меня так просто не отмахнешься.- У вас идея появилась. Да?

  -Не бери в голову.

  -Провалы в памяти, нетипичное поведение..............- принялась я бормотать известные признаки.- Вы думаете на него ментально воздействовали? Да вы это хотели сказать?

  -Да я вообще молчу. Ты сама говоришь...............- засмеялся мастер.-Хотя вывод напрашивается сам собой, учитывая что кто-то ставил метки на камнях.

  -Но Дорхе бы ощутил ментальное воздействие- продолжала я свои рассуждения.- Одержимость? Какая-то особая форма?

  -Да, ты и вправду очень способная.- с печальной улыбкой вздохнул мастер.- И подобные симптомы похожи на странную форму подселения. Но данную теорию еще нужно проверить.................Данна, пора снимать.

  Мастер кивнул на колбу и снова ушел в свои записи с головой, демонстрируя своим видом что разговор о нави продолжать не хочет. Я угрюмо подошла к выкипевшему зелью и осторожно сняв его с огня, принялась переливать в темный флакон. Мастер все так же молчал.

  -Почему вы мне ничего не рассказываете?- устав от тягостного молчания, выпалила я.- Все клещами вытягивать приходиться..................

  -Я уже просил тебя, Данна, держаться подальше от этого дела. Все что происходит очень серьезно, а убийца опасен и изворотлив. - не поднимая глаз от тетради, отчеканил мастер.- Я не рад даже тому что уже тебе рассказал. Зная твой любопытный нрав.

  -Но почему?- обиженно заныла я, со злостью припечатав по торчащей из бутылки пробке.

  -Потому.- емкий ответ.- Ты слишком активно лезешь туда, куда не стоит. И это может стоить тебе жизни!!!!

  -Но мастер!!!!

  Болот устало вздохнул и отшвырнул от себя тетрадь. Над столом взметнулось облако пыли, зашуршали листы сложенных стопкой записей. Пора бы заняться уборкой, а то скоро нам у пауков разрешения спрашивать придется, что бы спустится в лабораторию. Я пару раз чихнула, помахав перед лицом, разгоняя пыль. Мастер тоже откашлялся и теперь сидел откинувшись на спинку стула, хищно сверкая стеклами очков.

  -Яснозару было бы сейчас тридцать. - тихо и словно нехотя начал мастер.- И я бы возможно уже нянчил вместе с женой внуков. Но мои сын и жена в могиле, по моей вине!!!! - боль в голосе мастера перемежалась с явной злостью.- Я часто заставал сына в своем кабинете среди книг. А однажды забыл спрятать один из магических томов. Не думал что десятилетний мальчик сможет прочесть подобные вязи................

  Я растерянно замерла с флаконом в руках. Я не знала подробностей того горя, что приключилось с мастером. Мда, теперь многое становиться понятным. И почему все ящики в столе у мастера с замками, и почему он меня в кабинет одну не пускает..............и в лабораторию тоже. Бедный, бедный мастер.

  -Мастер..............- растерянно протянула я.

  -Но он прочел!!!!- мастер сейчас меня не слышал, обращенный в себя взгляд, искаженное невыразимой мукой лицо.- И я месяц наблюдал как моего любимого сына изнутри жрало зло.............выпивая его капля за каплей. И ничего не мог сделать. Ничего Данна!!!! И я не смог заставить жену бороться за свою жизнь. Я потерял тех кого, любил. И я не хочу в один ужасный день найти тебя растерзанной навьим выродком!!!! Я не переживу еще одну потерю..............

  На последних словах мастер уже сорвался на откровенный крик, что с ним бывало нечасто. Старик поднялся из-за стола, и опираясь руками на столешницу, замер, выжидательно глядя мне в глаза.

  -Но мне же не десять лет.-примирительно улыбнулась я старику.

  -Да, и ты владеешь несколькими мертвыми языками и обладаешь редкими знаниями................- покачав головой, выдохнул Болот.- А еще неуемным любопытством. И это при полном отсутствии инстинкта самосохранения. И вечно пытаешься что-то узнать об убивающей магов дряни...............

  -Но вы же этим делом занимаетесь и я подумала, что расспрошу и помогу......................

  -Поклянись мне, что не станешь лезть в это дело и разведывать информацию.- жестко оборвал меня Болот.

  Подло. Очень. Если промолчу, он со мной говорить не будет, а я мастера очень люблю чтобы огорчать. А если поклянусь, то придется умирать от любопытства, но не лезть в это дело. А тут такое твориться!!!! Ну как тут не лезть. А еще так смотрят, что как тут смолчишь...................

  -Я жду..............- рыкнул Болот.

  -Клянусь.- обреченно буркнула я.

  Мастер согласно кивнул и рухнул на стул. Отыскал под столом перо, притянул поближе тетрадь, поправил чернильницу, стряхнул с рукава пыль. Я вздохнула и шлепнула на стол сумку.

  -Итак.- мастер выудил один из листков с заказами.- Проверяем..............

  И старик монотонно зачитывал мне имена клиентов и заказанные ими снадобья, а я перебирала упакованную сумку, подтверждая что все собрано верно. Разносить лекарства мастер доверял только мне, так как разнести заказы, это половина дела, нужно еще внятно объяснить клиенту как принимать тот или иной препарат.

  -Все.- повесив ношу на плечо, возвестила я.

  -Не тяжело?- прищурился мастер.- Давай Вяз или Хмель отнесут.

  -Мастер тут веса меньше чем в моей сумке с учебниками.- отмахнулась я.- И вы же знаете что я люблю гулять одна.

  -Да, да.- как-то странно улыбнувшись, кивнул мастер.- Только мазь от солнца береги, а то мастеру Дорхе не поможет.

  -Что?- чувствуя что краснею, отозвалась я.

  -Это Каратай меня наивным считает.- усмехнулся старик.- Но даже я заметил ту мазь, что ты еще позавчера сварила, а с вечера прятала банку на леднике.

  Я покраснела еще гуще. Как? Я же по ночам работала. Что бы никто не узнал. После разговора с Бусом и встречи с драконом я не могла отделаться от мысли, что тот не здоров. Бледное лицо, потухший взгляд, круги вокруг глаз. Все же ранение навьей тварью так легко не залечить.......................Да еще и самому. А еще, хоть и стыдно признать, я волновалась за Дорхе. Глупо, понимаю, но это сильнее меня. Мне его ненавидеть нужно, а я волнуюсь. Мда, логика черта мне не знакомая.

  -Я не прятала. Я просто..............

  -Ему и вправду нездоровиться. - кивнул мастер.- Бледный и уставший. Возьми еще микстуру с девятисилом. И мое почтение мастеру.

  Я решила промолчать и опрометью, пунцовая и растерянная бросилась вон из подвала. Солнечный свет моментально ослепил и дезориентировал, воздух после прохлады подвала оказался горячим и влажным. Словно я из одного мира со всего духу сиганула в совершенно другой.

  

  ***

  

  Все заказы я разнесла, все рекомендации разъяснила, отдельно по расписывала схемы приема каждому клиенту. Весь путь на пять домов занял прорву времени и такую же прорву сил отнял. Но чем ближе я была к месту своей последней доставки, тем меньше решительности во мне оставалось. Ну вот что я ему скажу? И может я зря этой мази такую бадью наварила? И может она ему уже и не нужна, Бус же покупал пару дней назад? И что я скажу дракону? Эта, новая лучше. Она боль снимает. И нужна ли ему моя забота? Ему стыдно передо мной за свое поведение, ему стыдно перед мастером. Не слишком ли я навязчива? В таких сложных душевных метаниях я и очутилась под дверью у Дорхе. Теперь остро встал вопрос, как передать мазь дракону. Можно конечно оставить ее на пороге, постучать и смыться. Но это же апофеоз идиотизма, ведь ясно что она не сама сюда притопала, а по банке не сложно понять кто ее принес. Можно конечно отловить на улице Велю и передать ему. Ну а можно вспомнить что я уже взрослая девушка и поступить соответственно возрасту. И пока моя решимость не улетучилась я решительно забарабанила в дверь. Все равно Дорхе в академии, так что оставлю передачку Веле делов то.................Вели дома не оказалось.

  -Жваго?- удивленно выдохнул дракон, распахнув передо мною двери.

  -А где Веля?- все же зря я заявилась.

  -Я за него - пожал плечами Дорхе.- Подходит?

  И улыбка демонстрирующая два ряда белоснежных зубов с двумя парами острых клыков. Я растерялась и перепугано моргала, соображая как начать разговор. Мне было стыдно перед Дорхе за сложившуюся между нами ситуацию, я волновалась за его самочувствие и чего там скрывать, я просто хотела его увидеть. Увидела. Стало совсем дурно. Коленки подгибались, сердце колотилось, душа прочно обосновалась в пятках, а рассудок взял бессрочный отгул, оставив меня наедине с опасным и до неприличия обаятельным мужчиной.

  -А.............А как вы себя чувствуете?- выдала я, шалея от собственной тупости.

  -А вы зачем интересуетесь?- приваливаясь плечом к косяку, со смехом уточнил дракон.

  -Ну у вас же рука...............

  -Открою тайну, Данна, у меня их целых две.- сложив на груди руки, продолжал потешаться надо мной дракон.

  Дорхе расплылся в веселейшей улыбке, продолжая насмешливо взирать на меня из-под упавшей на лицо косой челки. А я медленно терялась в этих таких ярких в лучах солнца глазах, забыв зачем пришла сюда и что хотела рассказать и сделать.

  -Мастер Бус говорил что у вас рука болит.- опустив глаза, отозвалась я.

  -Так он мне приволок уже одну из чудодейственных мазей мастера Болота. Спасибо, мастеру передайте.

  Я не поднимала головы, но могу поклясться что в голосе Дорхе звучало раздражение. Чем? Я резко вскинула голову и натолкнулась на пристально глядящие на меня змеиные глаза.

  -Я лучше сварила.- едва слышно выдохнула я и полезла в сумку.

  -Что?

  -Я вам сварила мазь с учетом ранения.- все еще ковыряясь в сумке, бормотала я.- Тогда дала самую подходящую. А теперь учла проблематику, вам ведь воспаление еще снять нужно, и остатки токсина нейтрализовать, так что я еще настойку принесла и...................

  -Ты волновалась за меня?- Дорхе даже, казалось, подался ко мне, словно не веря в сказанное.

  Я перепугано прижала глиняную баночку к груди, ошалело глядя на растерянного Дорхе. Такой вид у него сейчас был...........такой, как тогда, когда я ему пирожки принесла. Опять почувствовала себя дарителем вселенских сокровищ.

  -Мастер сказал вам плохо.- выпалила я.- А я рану видела...............

  -И ты ради меня........- дракон как-то странно сглотнул и продолжил.- вот это варила, мешала и ...........и что ты там еще с этим делала.................

  -Это моя работа.- передавая дракону банку, призналась я.- И вы опять мне жизнь спасли, и.................Спасибо.

  -У других спасибо как-то попроще. А у тебя всегда с довеском.- усмехнулся дракон.

  -Я по другому не умею..............

  - Тогда с меня за мазь тоже 'спасибо'. Чаю хочешь?- осторожно произнес Дорхе.- Твой, бодрящий.

  -Зачем?- насторожилась я и сделала шаг назад.

  -Я сегодня смирный.- усмехнулся Дорхе.- Хочешь во дворике сядем.............Если в дом со мной заходить страшно.

  -Я не боюсь.....просто не собиралась напрашиваться..............

  -А я тебя не собирался утруждать лишней работой, но ты же утруждалась..............

  -Я..............

  -Позволь мне тоже тебе отплатить хоть чем-то хорошим.- заглянув мне в глаза, выдохнул Дорхе.- А то я больше все порчу...............

  Я все так же потрясенно заглядывала дракону в глаза, но выяснить по каменному выражению его лица, что думал Дорхе так и не смогла. Глубоко вздохнув, я молча передала банку мастеру и перешагнула порог его дома.

  - Пошли чай заварим.- проходя вглубь дома, вещал дракон.- У меня тут чуток не прибрано.............

  Не прибрано было не чуток. В гостиной царил хаос в первозданном виде. Исчез тот злополучный столик, также отсутствовал стул, штора обзавелась подпаленным краем, на стене красовалось оставленное мной пятно, на обивке дивана виднелись следы когтей. Мне довелось только услышать как дракон бесился здесь в ту злополучную ночь. А вот теперь еще и увидела.

  -Никак руки до уборки не дойдут.- донесся голос дракона из кухни.- Ты с сахаром или медом?

  Я потрясенно перевела взгляд на шеренгу бутылок, показавшихся на подоконнике, увидев мой взгляд дракон резко дернул ставшую похожей на тряпку занавеску, пряча доказательства своего пьянства. Чудно. Дорхе еще и запойный.

  -Я вскипячу воду, а ты пока чашки достань.- кивая на тумбочку, отозвался дракон.

  Пока я доставала чашки, блюдца и ложки, Дорхе просто взял в руки кувшин с водой и через пару секунд в заварник полился крутой кипяток. Вся тара была установлена на поднос, который взял дракон, мне оставалось проследовать за ним в дворик. Мы уселись на удобную лавочку возле одуряющее пахнущей клумбы с пушистыми как помпоны пионами, поднос установили на стоящий рядом столик.

  -Красиво- улыбнулась я, любуясь цветами.

  -Да. Я тут частенько по ночам сижу, курю...............а они так пахнут.- разливая чай в чашки, пробормотал дракон.- Как их..........

  -Пионы.- улыбнулась я.

  -Не силен в ботанике.- оставив в покое заварник, дракон тоже уселся на скамейку.- Ну рассказывай.

  -Что?

  -А что хочешь.............Как твои руки?

  Я глянула на бледные шрамы.

  -Зажили.

  -Чудесно.- дракон передал мне чашку и лукаво сощурившись выдал:- Как здоровье мастера?

  -Хорошо. Спасибо.

  -Я не кусаюсь, Данна.- горько усмехнулся дракон, и уже более весело добавил:- фаза луны не та.

  Не удержалась от улыбки, на эту незамысловатую шутку. И этот лукавый взгляд, клыкастая улыбка, рассыпавшиеся по плечам волосы. Лед между нами медленно таял. Паршивец дракон, как всегда, легко и без труда проломил ту стену, что я так старательно возводила вокруг себя.

  -Прости меня, Данна. За все.- вмиг посерьезнев, выдохнул Дорхе.- Мое поведение было хуже некуда. И твоя настороженность обоснована. Я горько раскаиваюсь в том что случилось...........

  И мне бы обрадоваться. Но после этих слов, настроение резко ухнуло вниз. Сейчас он будет извиняться. Пытаться сгладить все случившееся. Просто неловкая ситуация, недоразумение...................И ничего более............

  -Я допустил непростительную, недопустимую грубость.- тихо и проникновенно проговорил Дорхе.- Но если ты меня простила, то прошу, прими мою дружбу. В знак примирения........................

  И протянул мне раскрытую ладонь. Блюдце в руках у меня дрогнуло, а в глазах как-то сразу потемнело. Вот и все. Ответ на все мои вопросы. Что же, я опять позволила мечтам оторвать меня от бренной земли. Моя ошибка. А Дорхе? Дорхе поступает так как и должен. Чего я ждала? Признания? Он и признал.............ошибку. Я тоже отставила чашку и вытерев о колени взмокшие ладони, вложила дракону в ладонь свою руку.

  -Приму за честь стать вам другом, мастер.- стараясь сохранить ровный тон, выдохнула я.

  Мои пальцы осторожно сжали, дракон едва заметно улыбнулся и признался:

  -Я рад Жаго, что мы все выяснили.................клянусь что случившееся более не повториться.- Дорхе подмигнул и лукаво вопросил:- Мир? Не хочется терять такого чудного человечка из ряда друзей....................

  Кивнула и расплылась в радостной улыбке. Ничего что в сердце словно нож проворачивали, ничего что плакать хочется. Он то здесь причем? Мои мечты, мои проблемы. Дракон разжал руку, отпуская мою ладонь и снова подлил нам чаю.

  -Мастер, а вы уже нашли кто руководит эгрегором?- стараясь отвлечься от боли в душе, я решила отвлечься на дела.

  -М?- Дорхе отставил чашку.- Не зря Болота так заботит твое любопытство.- и проследив как я хмурюсь, сжалился:- Нет. Оно укоренилось в теле и теперь, пока не выдаст себя, нам его не отловить.

  -А пиявки?

  -Это только ментальные посланники. Их задача впитать силу мага и отдать хозяину, полностью слившись с его оболочкой. Они не разумны и следа от них не тянется................

  -А вы уверенны что эта навь добровольно подселенная?

  -Удержание власти над телом, отнимает много сил.- меланхолично сообщил дракон.- И тело быстро изживает свой резерв, так как исконный дух борется за власть. Ты видела выловленное в пруду тело, несчастный боролся до конца за свою свободу. Вот и зачах..................

  -Значит кто-то из горожан?

  -Хуже, кто то из магически одаренных горожан.- холодно изрек Дорхе.

  Я от услышанного чуть чашку не выронила. Все таки маг!!!! Свой против своих!!! В моей душе сейчас происходила жуткая борьба с любопытством и совестью. Но мастер все же должен был сообщить Дорхе о Мхе. А может сообщил? Дракон задумчиво изучал меня и немного еще поулыбавшись, окончательно добил:

  -Природа этой твари нам не известна, так что можно допустить, что Мох стал жертвой ментального воздействия нави. Из тех тварей, что являются ее составляющими, к удержанию связи с аурой способна лярва.

  Я перепугано вскинула голову на дракона. Дорхе глубоко вздохнул и выудил из кармана вестника. Нашего вестника.

  -Болот мне сообщил о новых обстоятельствах. Хотя я что-то такое подозревал.

  -Но как она проникла в академию?- отложив несущественные вопросы, я решила сосредоточиться на основных.

  -Это меня и заботит, там защита и посторонний не проник бы в саму академию, не пробрался бы на склад.

  -Это же значит............

  -Что носитель кто-то из наставников.- кивнул дракон.

  -Бред.

  -От чего же. - все так же меланхолично глядя на меня, изрек Дорхе.-Это многое объясняет. И то как он метки ставил, и как жертву выбирал.

  -Выбирал?- я не переставала удивляться.

  -Тело выловленное в пруду умерло почти сразу по приезду. На магов нападала пиявка уже имея носителя.

  -А как вы знали?

  - Метки, Данна. Их ставили скорее всего на все камни. А незнакомца из пруда, вряд ли бы пустили в академию. И тот был человеком, его погубила навья сила. Если оно в новом теле, то приучать к магии его не нужно, сила стража иного рода и довольно-таки мощная, значит эгрегор живет в теле мага- наставника. Но прячется за его аурой, на такое способны только маги, у нас сильная аура, а это усложняет поиски. Я не могу ее отловить или учуять пока она в теле. Только вне.

  -Как тогда с Озимом?

  -Да.

  -Вы потому ночами по городу ходите?- ляпнула я.

  -М?

  -Мастер Бус.................

  -Скажем так, это одна из причин моей бессонницы.- отпив чаю, с улыбкой признался дракон.

  От сказанного драконом стало совсем горько. Уже нашел причину для бессонницы. А под моими окнами он видимо просто стоял, отдыхая по дороге домой. Значит у Дорхе новая зазноба. Рада за нее, ее пожалуй в коридорах не тискают и на стол не опрокидывают. А я? А я просто досадное недоразумение.........Как же горько.

  -Еще чаю?

  -Да...............Только не говорите мастеру, что я вас расспрашивала.- вздохнув попросила я.- Он просил не лезть в это дело. Я слово дала...............Он расстроиться.

  -Хорошая девочка.- кивнул Дорхе.- Держишь слово.

  Я смутилась и принялась разглядывать клумбу. Дорхе без проблем пил горячий чай и искоса следил за мной. Звякнул фарфор, заставив обернуться к дракону. Теперь Дорхе сидел в пол оборота ко мне, положив согнутую руку на спинку скамьи.

  -Не скажу, Данна.- мягко, словно извиняясь, произнес Дорхе.- Я не выдаю друзей.

  Я в ответ улыбнулась. Старательно пряча горечь от услышанного. Вот и все. На что мне еще рассчитывать? Дружба для меня, это даже большее чем я могла ожидать. Дорхе угомонился и нашел себе более подходящую забаву. А со мной поступили порядочно. Я боялась участи игрушки для змея. Я ее избежала. Мне предложили дружбу. Хорошо же!!!! Чего же мне тогда умереть хочется? Может от того что в своих догадках я оказалась права. А выводы, что сделала недавно оказались сладким самообманом? Всегда больно пораниться об осколки, а особенно если это осколки твоей мечты..................Моя размозжилась вдребезги о реальность. Та, как всегда, оказалась безжалостной. Не теряют голову такие вот драконы, от таких, как я. Это жизнь, а в ней чудес не бывает. Я осторожно отпила чаю, стараясь протолкнуть ком в горле, что все сильнее мешал сделать вдох.

  За аркой что-то тихо шмякнуло, послышалась брань и нетрезвый голос, показался идущий по улице Ждан. В обычном своем состоянии - упитом. Мастер пару раз останавливался, стараясь синхронизировать свою нестойкую походку с внезапно оказывающимися на дороге преградами.

  -Одно для меня все еще загадка.- протянул дракон, наблюдая за Жданом.- Почему Кенар его все еще держит у себя?

  -Ждан хороший наставник.- вздохнув, пояснила я.

  -Да. Я бы даже сказал необходимый..............кто еще на своем примере покажет студентам вред от пьянства?

  Я неопределенно пожала плечами. Мастер Ждан уже давно жил в Нуире, и его пагубная привычка была и его горем. Кенар держал Ждана в наставниках из чистого, человеческого сострадания, не желая выбрасывать на обочину, того кто и так стремительно несся в пропасть. Положа руку на сердце, в академии Ждан был всегда трезвее жреца на панихиде, и хорошо читал вверенный ему предмет. А то что он творил за пределами академии, его дело. Дорхе вон по бабам ходит. И что? Мысли про Дорхе и его любвеобильности, вдрызг разрушили желание беседовать с драконом. Хотя мы теперь друзья, чего уж там. За что боролась на то, как говорят и напоролась. Мы молча допили чай, а после я как можно скорее вернулась домой. Запереться в подвале и заморить себя работой, лучший способ прочистить голову от глупых и изматывающих мыслей.

  -А вот и Данюшка пришла.- раздался голос мастера, когда я скользнула в лавку.

  Колокольчик, зараза, тренькнул и по его зову из всех щелей высунулись мои домочадцы. Ольха из кухни, Вяз из-под прилавка, Хмель из кладовой, Каратай со шкафа свесился. Мастер и Ждан сидели за столом и пили чай. И все на меня уставились. Мне и так тошно, жить не хочется, а теперь еще придется делать вид что все хорошо. А я так хотела просто поныть в углу тихонечко. Глядишь потом бы и улыбалась охотнее. Но деваться некуда, губы уже привычно без моего в этом участии растянулись в улыбке. Маска, приросшая к лицу намертво.

  -День добрый, мастер Ждан.- двигаясь к столу, пропела я.

  -Здравствуй, солнышко.- улыбнулся мужчина, и снова отхлебнул чаю.- Все утро на ногах?

  -Да. Вот только вернулась.- подтягивая к себе заварник, сообщила я Ждану.- А у вас как дела?

  -Как всегда. Лучше всех.- и мне отсалютовали полной чая чашкой, намекая на то, что отвар подействовал и мастер трезв.

  Тоже налила себе чаю из другого заварника, забросила в рот печенье и с сосредоточенностью матерого бобра, принялась его перетирать в муку, резво орудуя челюстями. Еда меня очень успокаивает. Ждан на меня покосился, но лезть с расспросами не стал, продолжив цедить чай из чашки. А вот местер Болот............Его пристального взгляда я старалась избегать. Он один умеет разглядеть что у меня в душе твориться. Как? Понятия не имею. Но мастер безошибочно чувствует мою фальш, и притворство. Вот и сейчас просек, что я снова в печали.

  -Как дело движется?- Ждан допив чай, перешел к пище духовной.- Гляжу не мрет никто, значит дело к концу идет?

  -Еще до конца далеко. Но надеюсь, мастер Бус и мастер Дорхе новых смертей не допустят.- отозвался Болот, наблюдая за стекающим с ложки медом.

  - Хорошо бы. Кенар на Дорхе очень надеться, он в ордене одним из лучших был.- покивал Ждан.- За что его из стражей турнули не знаю, но сдается мне он этого не заслужил. Толковый мужик. Ветреный немного, но в делах дотошный.

  Я осторожно отставила чашку, зачерпнула горсть печений и, сунув их в карман, встала из-за стола.

  -Даня. Поешь нормально.- проследив за мной, отозвался Болот.

  -Я есть не очень хочу. Пойду лучше лабораторию подготовлю.- не глядя на старика, я выбралась из-за стола и двинулась к люку.

  -Что то Данна у вас совсем не своя стала, мастер.- послышалась реплика Ждана.- Может заболела?

  Ответа мастера я не услышала, дернув за кольцо, слетела вниз и заперлась в пыльном мраке лаборатории. Вот здесь и отсижусь, выплачусь (благо стены толстые), делом опять же займусь. Страшно только что мастер же опять с расспросами пристанет. И как ему врать, глядя в глаза? И как ему сказать правду если она такая неприглядная? Он будет переживать. Я буду переживать. Все вокруг тоже будут переживать. И мне тогда хоть удавись от тоски. Вот я и притворяюсь, пряча себя настоящую под маской веселой и улыбчивой чудаки. Так проще, так меньше вопросов.

  Никто не пристает узнавая чего я грущу, почему я молчу. А боль моя со мной, но незаметна для других. Иногда только ее волны особенно сильно накрывают, рождая ночные кошмары. Но это можно пережить. Никто не знает меня настоящую. Только мастер изредка умеет заглянуть в мой кокон, но я не пускаю его дальше. Ему и так больно, зачем ему еще и моя боль? Я берегу чувства близких. А свои? Я о них не думала....................до встречи с Дорхе. Но я и это перетерплю. Я научилась быть сильной, научилась справляться сама со своими проблемами, не ожидая помощи со стороны. Это бесит мастера, это удивляет Улю и Листа. Но я уже не могу по другому. Это кажется странным, но так было не всегда. В доме моего отца было полно народу, его уважали и ценили. У меня было полно друзей и приятелей. Но где они все были когда отца облили грязью? Отвернулись. Я бегала от дома к дому, оббивала пороги, рыдала у ног княжича. И что? Помог ли мне тот, кого я считала другом? Пришли ли на помощь друзья отца? Я осталась одна. Про меня не вспомнили после казни, мне не пытались помочь, когда повозка увозила меня в жуткий приют на севере. Меня просто забыли. Такова суть доверия и надежды............это миражи. И я более не жду поддержки ни от кого. Это тяжело, но тяжелее ждать помощи и понимать что ее не будет. Ты один наедине со своим горем. Я избавилась от иллюзий, и живу далее, всегда готова прийти на помощь близким, но на ответный ход с их стороны не надеюсь. Так меньше разочарований. Так что цепляю на физиономию вид беспредельной сосредоточенности и принимаюсь за работу. Как раз уборку давно не делала. Схватив метелку, я со зверским видом двинулась к углу, где притихли и сбились в стайку, что-то заподозрившие пауки. Работа закипела.

  Пыльная и уставшая, но уже более спокойная и собранная я выбралась на поверхность из своего подземелья. Фыркая и чихая, добралась до кухни, где была обругана Ольхой и получила приказ пойти и сделаться похожей на человека, а не на лешего. Пришлось подчиниться, ибо по другому меня кормить отказались. Все так же изредка пофыркивая и почихивая, я со скрипом (скрипели ступени, не я) потопала наверх переодеваться. Наверху было сумрачно и тихо, мастер сидел в кабинете, задумчиво глядя в окно. На коленях старика лежала раскрытая книга, в руках было перо. Мастер задумчиво грыз писчий инструмент, а свободной рукой перебирал складки мантии. По опыту знаю, что это признак крайней обеспокоенности мастера. А еще это может значить, что мастера осенило. В чем?

  -Мастер?- я просунула голову в приоткрытую дверь.- Все хорошо?

  -А?- старик моргнул и выпал из ступора.- Да, солнышко. Все хорошо. Вот идейку одну решил проверить, обдумываю. Ольха уже к обеду звала?

  - Нет. Но сейчас позовет, будьте уверенны.

  -Да-да. Да-да.- мастер кивал, но мысли его явно витали не здесь. А где?

  -Точно ничего не случилось? Может вестника Бусу пошлете? Или к Дорхе..................

  -Нет-нет. Это ждет. Я еще кое-что проверю.- мастер все же сфокусировал на мне взгляд. Оглядел, скривился и изрек.- А ты пойди умойся, а то без обеда оставят.

  -А.............

  -Данна, марш переодеваться.- рявкнул мастер и отмахнулся от меня пером.

  Вздыхая и злясь на скрытного наставника, я пошла к себе, где приобретя надлежащий вид, вышла к обеду. На моем обратном пути, мастера в кабинете я не обнаружила, верь была заперта, так что узнать что записывал или о чем раздумывал мастер не получилось.Остаток дня прошел без происшествий. Боровики суетились по хозяйству, мастер заперся в кабинете. Я? Я пошатавшись без дела, завалилась спать еще до захода солнца.

  

  

  ***

  

  Увы, как не старайся, а народная мудрость, гласящая 'Перед смертью не надышишься.' имеет место. Я бы даже сказала действует всегда и везде. Вот и я как не старалась, оттянуть момент своего позора не смогла. Вчера вечером мастер с самым торжественным видом вручил мне сверток с подозрительным бантом из атласной ленты. В свертке было платье. Новое, нарядное и дорогое. А сегодня вечером в комнату ворвался смерч имени 'Ульяна Нагорэ', и меня, поникшую и принявшую экзекуцию как данность, впихнули в изделие из синего бархата, соорудили на голове сложную конструкцию из кос и при пособничестве Листа, волоком утащили на праздник. Мастер напутственно выкрикнул в след 'веселись', Вяз и Ольха радостно помахали, Хмель покраснел и тихо посоветовал: 'одна не ходи'.

  Дело в том, что платье мне Уля выбирала, а она моей тяги к свободному покрою не разделяет. И вот теперь я холодела от ужаса, ловя на себе внимательные взгляды горожан мужского пола, пока мы торопливо шагали в академию. Я прокляла Улю в сотый раз, и будь я магом, ходить моей подруге в коросте до конца своих дней, а так идет себе, смеется, подначивает.

  -Тебе и вправду очень идет это платье.- серьезно сообщил мне Сева.- Синий тебе к лицу.

  -Ага, синий с красным очень органично смотрятся.- заржала Уля.

  Я злобно потянула вырез платья в верх, и тут же получила от подруги по рукам.

  -Я что, зря его на тебе час шнуровала?

  -А, может, расшнуруешь пока не поздно?- с надеждой уточнила я.

  -Нет, меня твои мешкоплатья уже достали, сегодня все узнают, что ты не только умница, но и красавица.- добила меня Уля.

  Я с надеждой глянула на Севу. Листик смерил меня своим близоруким взглядом и добил:

  -Даня, а ты зачем все это прятала?

  -За этим.- рыкнула я и кивнула на сына пекаря мастера Римке.

  Мы как раз замерли у булочной, а младший Римке мешок с мукой с телеги сгружал. А тут я декольте поправить решила. Мешок конкуренцию со мной не выдержал и соскользнув с плеча расфокусированного парня, превратил последнего в подобие снеговика. Судя по отборной брани, донесшейся из пекарни, снеговику еще и порка светит.

  -Вот, первая жертва красоты иметься.- злобно заключила Улька.- Сейчас мы им всем покажем какая ты................

  Я была с ней в корне не согласна и показывать ничего не хотела. Я бы с большим удовольствием все прикрыла и спрятала. А все дело в том, что я давно уже не заморенный голодом подросток, а девушка двадцати двух лет с фигурой. С такой фигурой которая во всем смотрится очень...............откровенно. Вот что не надень, выглядеть так будто ты напоказ все выставила. От того я и люблю свою мантию. А сейчас на мне тесное платье из синего бархата, с серебряным кантом по вырезу и подолу и свободного в покрое одеяния только рукава. Так что иду, краснею с ужасом жду входа в академию.

  В бальный зал я входила с содроганием, следом за гордо шествующей Улькой. К моему счастью народу там было много и на мою скромную персону никто не обратил внимания. Не люблю я эти празднования, танцы, гуляния, наряжания. Хотя не так, я их боюсь. Мне кажется, что все на меня пялятся, посмеиваются надо мной, а стоит выйти танцевать так ноги напрочь забывают что делать и нещадно топчутся по ногам пригласившего меня на танец. К моей радости звали меня танцевать редко. Потому как на танцы я хожу редко. И вообще места большого скопления людей меня нервируют. Я устроилась в самом конце толпы, удобно у каменной колонны.

  -Не видно ведь ничего.- ныла Уля.- Пойдем ближе.

  -Зачем. Вот отсюда чудесный вид.- 'и меня не видно'- мелькнула трусливая мыслишка.

  Было неловко, стыдно и страшно. А вдруг кто пригласит? Вон как те двое парней смотрят. Парни смотрели с таким видом, будто видели меня впервые. Ну да, я по большей части хожу в выцветшей мантии и с собранными в узел или косу волосами. А тут, прямо царь-птица. Хоть бы танцевать не повели! Хочу в свой подвал!!!!

  На другом конце зала стояли Радда и Забава, усиленно делая вид, что не замечают друг друга. Вот кто любил греться в лучах всеобщего внимания. Одна знойная брюнетка в алом, другая ангелоподобная блондинка в небесно-голубом. В той же стороне стоял приглашенный мастер Бус, привычно веселый, дружелюбный, наряженный по такому случаю в расшитый сюртук, белую рубашку, сапоги со шпорами. Этакий принц с гобелена, вид портила прическа, в виде коротко остриженного "ежика" русых волос, с тонюсенькой косичкой на затылке.

  Далее на глаза попался Дорхе, со скучающим видом подпиравший колонну. Волосы распущенны, и только пряди на висках, завязаны сзади в хвостик, одет дракон был, как всегда, сдержанно, элегантно и в своей любимой гамме - черной. Черный сюртук, с едва заметной вышивкой серебром, черная рубашка, даже лента в волосах и та черная. Хотя, думаю если одеть его в рубище - он бы и в нем смотрелся столь же эффектно.

  Объявили начало праздника, заиграла музыка, дамы выстроились вдоль стены (меня Уля тоже впихнула в эту шеренгу, не обращая внимания на протесты). Кавалеры закружили по залу, выбирая пару для танца. Мне стало откровенно страшно, соседок нещадно разбирали и я рисковала остаться без прикрытия. От волнения пришлось переключить внимание на изучение паркета, штор, колонны, собственного рукава. О Боги, я хочу быть невидимкой! Странный шепот пронесшийся в толпе, заставил меня отвлечься от терзания собственного наряда и поднять глаза. Лукавый взгляд фиолетовых глаз, наглая улыбка. Убила бы!

  -Позволите?- мурлыкнул гад.

  -Нет. Я не танцую.- пискнула я, пряча для большей убедительности руки за спину.

  -Не выдумывайте.- дракон приобнял меня за плечи и попытался вывести из такой милой моему сердцу шеренги. Я попыталась воспротивиться. Поднял за плечи, перенес и поставил перед собой. Гад. Сильный и наглый гад.

  -Я не умею.- соврала я.

  Наши препирания увидел Лист, и даже двинулся ко мне на выручку, но вынырнувшая из толпы Уля, поволокла парня в круг танцующих. Предательница!!!! Рядом со мной напряженно сопели другие девушки, с непониманием глядя на меня. Ну да, тут целый Дорхе танцевать зовет, а я почему-то еще не побежала впереди с радостным визгом.

  -Этот танец не умею.- не отступать же!

  -Ничего, я умею.- он был так спокоен, что желание дать ему по морде стало непреодолимым.

  - Пригласите кого-то другого.- пискнула я.- Воон их сколько.Радда сегодня очень хороша!

  -Я не хочу Радду.- сквозь зубы выдавил дракон.

  -Тогда Забаву............

  -Может еще Ольху предложишь?- нервно выдал Дорхе, оборачиваясь.

  -Можно, а она пришла?- обрадовалась я, оглядывая зал.

  -Я не хочу танцевать с Забавой и Раддой.- багровея рыкнул он.

  -Какой вы капризный.- съехидничала я.- Ничего вы не хотите.

  - Я хочу танцевать с тобой!- гаркнул дракон.

  Эхо разнесло эту фразу по всему залу, музыка сбилась с ритма, что-то со звоном упало на пол. Может пнуть его в колено и сбежать? Этот догонит, с него станется, взвалить меня на плечо при всем честном народе. Молчу, соплю, думаю.

  -Данна,- вздохнул Дорхе.- Тебе самой не смешно стоять тут в нарядном платье и шарахаться от всех подряд?

  -Нет. Меня все устраивает.- все так же глядя в пол, пискнула я.- А платье Улька на меня силой надела..............

  -Хвалю, вкус у Нагорэ отменный.- хмыкнул дракон.- Только вот пропадет нарядец, с такой бессердечной носительницей.

  -Не надо...............-взмолилась я, когда дракон снова взял меня за руку.

  -Надо.- холодно обронил Дорхе.-Тебе давно уже пора перестать прятаться, Данна.

  -Я не прячусь.............

  -Трусиха.- прозвучало с насмешкой.

  -Я не....................

  -Трусиха, трусиха.- закивал Дорхе.

  И физиономия такая лукавая. И взгляд насмешливый. Издевается гад. И самое обидное что мне из вредности уже хочется пойти танцевать. И знаю что так нельзя, что пожалею, что уже в сотый раз наступаю все на те же грабли, но слова уже сами с языка сорвались.

  -Один танец.- выдохнула я.

  -Как скажешь.- кивнул Дорхе, и меня повели к танцующим.

  Я с трудом видела и различала дорогу, так как от волнения меня колотило и перед глазами все плыло. Разворот, поклон, мой поклон в ответ, шаг навстречу. Горячая ладонь на моей талии, взгляд фиолетовых глаз сверху вниз, рывок, четыре шага по кругу, и снова горячие руки на моей спине.

  -Улыбочку!!!.- снова мурлыкнуло сие чудовище.

  Я попыталась изобразить что-то в этом роде. Судя по скривившемуся дракону, улыбочка вышла так себе.

  -Данни, заканчивай краснеть.- склонившись ниже, шепнул дракон.- Ты неотразима в этом платье.

  Ноги стали ватными, а сердце уже резво карабкалось к горлу, намереваясь выпрыгнуть от волнения. Дорхе хмыкнул и осторожно повел в танце, шепнув:

  - И начали..............Ты же все умеешь.................

  Сильный захват, бросок и я взлетаю среди таких же перепуганных девиц. Падение вниз, в сильные, надежные объятия, шаг назад. И я как листок подхваченный ветром, перепуганная, беззащитная, ведомая. Но вместо страха пришла удивительная легкость. Дракон на удивление точно чувствовал мои движения, а я покорно следовала за ним, позволяя вести, направлять, поддерживать. И напряжение исчезло и в какой то момент я перестала задумываться над тем как движусь и куда иду, доверяясь полностью ведущему меня партнеру. Он крепко держал, помогая уловить рисунок танца, удерживал, подхватывал, оберегал. Дивное и мало известное мне чувство полной свободы и окрыленности медленно наполняло душу. И глаза напротив, искрящиеся, ироничные, ободряюще глядящие на меня, и сильные руки что держат надежно не давая упасть или споткнуться. И пьянящее волнение, от того как мы близко, и в то же время ограничены правилами приличия. Снова мы кружим по залу, шаг вперед и два назад, и горячие пальцы сжимают мои, рывок, объятия, поворот и мы расходимся в разные стороны, заняв места рядом с другими танцующими. Пары движутся двумя шеренгами, друг напротив друга, движение навстречу и не дойдя шаг мы расходимся крест на крест. Я делаю шаг и меня обнимают руки другого партнера, а дракон ловко подхватывает другую девушку. Поворот, шаги по кругу, и в этот момент странное чувство неловкости и страха, а еще жгучего одиночества. Словно я стою одна под пронизывающим ветром, лишившись чего-то очень важного. Все то же, и рисунок танца и уверенные руки парня, ведущего меня под музыку. Все так же и по другому, нет этого пульсирующего в теле волнения, нет прожигающих одежду горячих рук, нет насмешливых глаз напротив. И мимо воли стала искать Дорхе среди других пар, переходя от одного партнера к другому, следуя танцу.

  Шаг, другой, поворот и снова чужие руки, пустые глаза. И я вижу дракона, танцующего с девицей за две пары от меня, движения четкие, плавные, правильные и никаких эмоций, только четкое следование танцу. И взгляд, неотрывный взгляд в мою сторону. Встретившись со мной глазами, Дорхе по хулигански мне подмигнул. От этого жеста по телу пошла нервная дрожь. Я все же зажмурилась, отгоняя наваждение и снова протянула руку к следующему партнеру. И вот снова знакомые руки, рывок и меня обняв за талию поднимают над полом, и как требует танец, я позволяю мужчине прижать меня к себе сильнее. Музыка ускоряется, набирая ритм, и мое сердце заходиться в бешеном беге, жар по телу, дрожь, смятение. Мы кружимся, моя рука на его плече, фиолетовые глаза напротив моих, и мне слышно как грохочет мое сердце, заглушая звучащую в зале музыку. А еще я могу в полной мере ощутить как колотиться сердце, обнимающего меня мужчины, словно мчится наперегонки с моим. И вот сейчас, находясь в его объятьях, чувствуя дыхание на щеке, я меньше всего хотела что бы музыка закончилась. Потому как в этот момент что-то во мне потянулось к дракону, захотелось запустить пальцы в его волосы, прижаться теснее, вдохнуть запах табака и дыма. А еще, до дрожи хотелось его поцеловать. Вот сейчас, когда он смотрит мне прямо в глаза. Пальцы сами скользнули его по плечу, касаясь шеи и в ответ на мой жест, руки державшие меня сжали крепче, фиолетовые глаза вспыхнули, взгляд стал напряженным, словно Дорхе не поверил в мой внезапный порыв. Я и сама не верила, а еще жутко испугалась этого нежданно нахлынувшего чувства. И отвела глаза. Нельзя на столько поддаваться фантазиям. Рывок и я снова взлетаю, что бы упасть, и быть пойманной за мизинец от пола, прогибаюсь, не боясь упасть. Знаю, он удержит, если оступлюсь- поймает, никогда я еще не ощущала себя такой свободной как в этом танце, где я не одна, где рядом всегда есть поддержка, только протяни руку. И мы проходим по залу рука в руке, глаза в глаза, обходим зал по кругу что бы в следующий миг отпрянуть и склониться. Все, танец закончен. Я в потрясении гляжу на паркет, стараясь унять пришедшие в смятение чувства. Всего один танец............Но как много я пережила в нем. И сердце снова затапливает тоска, не нужно было соглашаться. Тяжело это для меня, быть так близко к дракону. Так близко и так далеко.................Мы ведь друзья. Теперь только друзья...............

  -Спасибо Данна.- хриплый голос Дорхе, вырывает из оцепенения.- Надеюсь вам понравилось?

  -Спасибо.- сдавленным шепотом отозвалась я, стараясь не отрывать взгляда от пола, пока он вел меня в новь собравшуюся шеренгу.- Вы прекрасно танцуете.............

  - Я старался.- усмешка в голосе.- Рад что смог вам угодить...........

  Едва ощутимое касание моей руки губами и меня оставляют одну, среди шушукающихся девиц. И тихо шмыгнув носом, начинаю искать глазами Улю, и нахожу, кружащуюся в обнимку с некромантом с пятого курса. Найти Листика не составило труда, стоило просто вспомнить где стоял бочонок с вином. Лист угрюмо цедил вино из бокала, следя за веселящейся подругой.

  -Веселишься?- тихо осведомилась я, беря и себе бокал вина.

  -Упиваюсь от неописуемого восторга.- криво усмехнулся Лист.- А что, не заметно?

  -Да, твоя перекошенная радостью физиономия, это подтверждает.- кивнула я, залпом осушив свой бокал.

  -Вижу ты тоже в ударе.- проследив за мной, заключил друг.

  -Угу. Я бы сказала в экстазе.

  - Вы красиво смотрелись.- мотнул головой, мой хмельной друг.- Половина танцующих не плясали, а на вас смотрели.

  -Я чувствовала...............

  -Даня, ты нормально?

  -Нет.- сдавленно призналась я.- Я не нормально.

  Меня трясло, щеки пылали, сердце выскакивало из груди. Так нельзя, нельзя терять голову и контроль над собой. Это путь в никуда, такие поступки всегда только вредят. Листик хмыкнул, и, в наглую, отобрал у меня бокал, сунув вместо него стакан с квасом. Зло глянула на друга, тот в ответ отсалютовал мне своим кубком и осушил его залпом. Оказывается и алхимики бывают очень коварными. Вздохнула и принялась блуждать взглядом по залу, Дорхе обнаружился, все возле той же, облюбованной им колонны. Дракон небрежно подпирал элемент архитектуры здания плечом, рассеянно разглядывая присутствующих на празднике. Наши взгляды встретились. Поспешила отвести глаза, так как пронзительный фиолетовый взгляд вызвал у меня нервную дрожь, и часть содержимого бокала расплескалась. Что же это со мной такое? Ну почему из всех знакомых мужчин, меня бросает в дрожь от взгляда того, кто своими поступками подтвердил все мои худшие опасения? И я гоню прочь фантазии, запрещая себе даже мечтать о чем-то связанным с Дорхе. Эти слюнявые мечты то и дело волнами накатывали на меня, словно в странном припадке. Но мы не в сказке, и увы чудес не бывает. Мы друзья. И нечего мне больше ждать. И для бессонницы у дракона другой предмет. Я тяжело вздохнула, стараясь удержать подступившие слезы. Нельзя было приходить сюда, нельзя было с ним танцевать, нельзя давать мечтам захватывать себя в плен.

  Объявили белый танец, девицы приободрились и рассыпались по залу, приглашать кавалеров. Приличный косяк алчущих мужского внимания двинулся к Бусу. Второй, атаковал, скучающего, у колонны Дорхе. Первой к дракону подскочила Радда, с таким воинственным видом, что остальная часть девиц, предпочла слегка отстать, дабы не выскочить случайно перед соперницей. Дорхе с ухмылкой смерил Раду ироничным взглядом, и помолчав, отрицательно мотнул головой. Раду перекосило от неожиданности, и она поспешила ретироваться прочь, к поджидающим ее ласки кавалерам рангом пониже. Мне стало откровенно интересно, кого же предпочтет летучий змей, но к моему удивлению, тот проигнорировав других девушек, что-то сообщил им, вызвав у собравшихся удивление. А после, поднял взгляд на меня и подмигнул. Ободряюще так. Как другу...... Видимо я снова покраснела, так как на ехидной драконьей физиономии расцвела донельзя довольная ухмылка. К моему неудовольствию девицы проследили куда же глядит их кумир, и узрели............Естественно меня. Судя по их лицам, они были поражены до глубины души увиденным. А Дорхе отлепился от колонны и...........

  -Листик, потанцевать хочешь?- поинтересовалась я у друга. - Как раз полька.

  Судя по всему, выпитое вино начало активную экспансию моего мозга, так как я подумала что дракон идет в мою сторону. Лист кивнул и протянул мне руку. А Дорхе еще раз улыбнувшись мне, двинулся к выходу из зала. Заиграли польку, пары рванули в центр .........Пронзительный визг разорвал вечерний воздух и сбил с ритма оркестр. Пары замерли, по толпе собравшихся прокатился взволнованный ропот. Мы с Листом тоже замерли. Крик повторился. Дорхе и Бус не сговариваясь, бросились на этот тревожный звук, толпа любопытных тоже потянулась на звуки, несшиеся из коридора. Мы с листиком, повинуясь стадному инстинкту, рванули к выходу, по дороге риняв в свои ряды Ульку. Втроем все же не так страшно, как в одиночку.

  Уйти далеко не вышло, мы почти сразу уткнулись в хвост толпы из любопытствующих. А потом, к моему удивлению на меня стали бросать странные взгляды. То один студент, то другой, то наставники. Толпа зашуршала, зашипела, сотни голосов слились в неровный хор, а потом затихли, стоило мне приблизиться. Я растерянно глянула туда, где разомкнулась сплошная стена зевак. Мастер Болот сидел на каменном полу коридора, устало привалившись к стене. Отстраненно подумала что он так снова простудиться, и почему его не подняли, ведь старик и так уже слаб, вон бледный какой............. Факелы бросали алые отсветы на бледное лицо, свистели сквозняки, гуляя по галерее, любопытно заглядывала в окно луна, пятаком сияя на черном небе. А мастер удивленно глядел в потолок, своими ясными синими глазами. Уже мертвыми глазами. Только теперь я увидела то что не заметила сразу, рукоятка ножа, торчащая из груди мастера. Убит? Мой добрый и безобидный мастер? Тот кто за всю жизнь не убил даже комара?

  И я продолжала стоять и судорожно сжимать руку Ульяны, мир покачнулся, из него стерлись запахи, звуки.................мир размыло пеленой слез. А я все стояла, пытаясь убедить себя, что это сон, кошмар, один из тех что мучили меня долгие годы. А по спине уже ползло липкое щупальце паники, заставлявшей задыхаться и полу безумно мотать головой, в тщетной попытке отогнать шокирующее видение.

  -Мастер...................- я даже голос свой не узнала.

  -Лист!!!! Твою мать, да лови же ты ее!!!!

  Дорхе подоспел вовремя, и если бы не подхватил, то я бы так и шлепнулась на каменный пол, а так медленно заскользила вниз, оседая на холодные камни. Ноги дрожали, тело не слушалось, слезы безудержно стекали по лицу.

  -Данна.- дракон присел рядом, потянул за руку.- Вставайте. Вам лучше уйти.

  Я тупо взглянула на него, на мастера, которого уже накрывали простыней, на бледного Буса, на молчавших студентов...........И зарыдала. О боги я не думала что еще умею так рыдать. Мой мир рухнул. Снова. Снова жизнь отняла у меня того кто был так дорог, кому была дорога я.

  -Я ее уведу.- я как во сне чувствовала руки Дорхе, подхватившие меня.- У нее истерика.

  Спорить с ним никто даже не попытался, те кто стоял рядом синхронно шарахнулись в сторону, пропуская дракона с его невменяемой ношей. Я безвольной куклой повисла у мужчины на руках, от рыданий уже трясло и я без стеснения уткнулась дракону в плечо, ища хоть немного поддержки. Дорогу до лавки я не помнила. Я вообще с трудом понимала, что происходит, меня усадили в повозку, приехавшую на вызов Буса. Уля влила мне в рот какую-то горькую мерзость, от которой тело онемело, а мысли путались. А Дорхе молча сидел рядом, сжимая мою ладонь в своей, обнимая за плечи, успокаивающе гладил по волосам.

  -Кто?- хрипло произнесла я.- Кто мог такое сделать?

  -Не знаю. - все так же сжимая мою руку, выдохнул Дорхе.- Но узнаем. Я узнаю, клянусь.

  -Мастер был безобиднейшим созданием- всхлипнула я.- Кто посмел?

  Снова подступила истерика, спазм сжимал горло. Все молчали. А что сказать? Горе оно такое, говорить смысла нет, тут главное вместе держаться и не раскисать. Ночь выдалась тяжелой, и длинной. Мы допоздна сидели в гостиной, пили остывший чай и молчали. Ольха плакала, Улька разливала по чашкам успокоительное. Каратай молча сидел у меня на руках и тихо вздыхал и нервно сжимал лапки, царапая колени. Мужчины просто молчали, стараясь приободрить меня и Ольху. Дорхе к моей радости тоже остался, просидев рядом со мной до утра.

  

  ***

  

  Последующие дни проходили как во сне, приходили Лист и Уля, нас вызывали в крепость для дачи показаний, началась подготовка к похоронам. Я чувствовала себя заводной куклой, бесчувственной, холодной, равнодушной. Не было ни усталости, ни голода ни слез. Ни одного чувства, только щемящая пустота, как в тот день, когда я поняла что отец не вернется из крепости, и жить дальше мне предстоит одной. Но теперь я была не одна, и ответственность за близких, придавала мне сил, не давая раскиснуть окончательно. Наверное многим со стороны казалось что мне все равно. Да, я часто казалась равнодушной к обидам, насмешкам издевкам.......... теперь вот к потере. Я научилась прятать боль от других и главное-от себя, не позволяя ей пить из меня силы, не давая подточить ту выдержку, что я выпестовывала в себе годами. И я держалась. Изо всех сил, ради близких. Моя гиперответственность стала той соломинкой что не дала скатиться до банальной истерики, и опустив руки рыдать в подушку дни напролет. А еще друзья, и их забота. Уля не отходила от меня ни на секунду, Лист торчал в лавке, взяв на себя изготовление заказов. Дорхе? Он часто заходил, помогал по делам, провожал в крепость.

  Держаться получалось, но вот по ночам боль от пережитой потери, воспоминания о прошлых бедах, вырывались наружу, выматывая всю душу. Нахлынули воспоминания о прошлом. Снились серые стены тюрьмы, бледный отец, холодный взгляд стражи. Я почти не спала, с криками вскакивая в постели и до утра разглядывая меняющее цвет небо. Днем было легче, я носилась по лавке как заведенная, таскала с рынка продукты, наводила чистоту, делала все что бы не погружаться в жуткие воспоминания своего прошлого и панику, что призраком маячила за спиной. Вся моя внутренняя сила была направлена на одно - держать себя в руках и не дать расклеиться остальным. Новая потеря, странным образом переплелась с потерей прошлой, снова накатывали волны паники, тряслись руки, появился безотчетный страх перед будущим. Кошмары изматывали, силы медленно таяли, боль лишала желания есть, пить, спать.

  И вот, стоя на погосте, и вслушиваясь в заунывное бормотание волхва, я все же дала слабину, выпуская страхи и боль наружу. Я позволила себе поплакать. Глядя как земля навсегда разделяет меня с мастером, я думала о том что с отцом я даже так не простилась. Я теряла снова, и пускай мастер не был мне отцом и я уже давно не ребенок, больно было так же. Он заставил поверить, что плохое больше не случиться, он помог вернуться к той жизни о которой я почти забыла, он дал мне возможность снова жить и радоваться, а не выживать. А слезы медленно стекали по щекам, пропитывая ворот траурного платья. И если бы не сжимающая мою руку Уля, и не стоящий рядом Лист, я бы точно, разрыдалась в голос. Все же поддержка друзей придавала сил.

  Я растерянно взглянула на ясное синее небо. Мир жил дальше. Вот так просто, кто-то уже никогда не взглянет на эту красоту, а мир живет дальше. Сколько трагедий, сколько бед, сколько несчастий, но мир продолжает жить, меняться и ему было все равно. Вот и сейчас пели птицы, светило солнце, распускались цветы. А я видела другое. Грязную лечебницу для нищих, переполненные палаты, растерянные послушницы и я лежащая на койке, без сил даже открыть глаза. Я ведь думала тогда что умираю, и эта мысль радовала меня больше чем перспектива выздоровления. Худая, с коротко остриженными волосами, похожая больше на мальчика, чем на семнадцатилетнюю девушку, я мечтала о смерти, как о спасении. Ведь в случае выздоровления, меня снова ждали стены приюта, а это значило опять унижения и муштра, карцер и порка даже за намек непослушания. И видит небо, я молила богов о смерти. А потом надо мной склонилось лицо старика с добрыми глазами, он улыбнулся мне, прохладная ладонь легла мне на лоб. Мастер тогда на древнем языке сказал что у меня пневмония, лекарь на том же языке утверждал что последствия истощения. Они вдвоем возмущались насчет жутких условий содержания детей в приюте и невозможности повлиять на храмовников со стороны ковена. А я...............А я ели ворочая языком на том же древнем выдала ' Судя по самочувствию - оба диагноза верны. Но лечат меня не верно. Дозы рассчитаны не правильно'. Лекарь растерянно уставился на меня, растрепанную и грязную, а мастер...........Мастер молча присел рядом и стал расспрашивать. Стыдно было признаться кто я, чья дочь, как попала сюда и в приют, но мастеру было сознаться неимоверно легко, словно я знала его много-много лет. После моего выздоровления мастер добился разрешения забрать меня с собой, в качестве ученицы. Директор приюта долго артачился, стараясь оттянуть расставание со своей любимой 'девочкой для битья', но все же орден алхимиков смог настоять на том, что бы дочь их собрата (пускай и преступника), воспитывалась среди ей подобных. Так я и приехала в Нуир, худая, измотанная, настороженная, как вынутый из норы зверек. Я долго отвыкала прятать сухари под подушкой, ощетинивалась на каждое резкое движение, и почти каждую ночь мучилась от кошмаров. Но время шло, и я стала смелее, решительнее и сильнее, я снова смогла жить как живут люди, а не маленькие затравленные зверята, которыми мы были в приюте. Мастер Болот стал моим персональным волшебником. И вот его больше нет. Нет моего доброго волшебника с огромным сердцем и ясными детскими глазами.

  Люди молча слушали голос волхва, склонив головы. Всхлипывала стоящая рядом Ольха, ее как могли утешали муж и сын. Каратай угрюмо смотрел на растущий над могилкой холмик, прощаясь с другом. С виду ворон был таким же безучастным к горю, как и я, только судорожно сжимавшиеся коготки, царапали мне плечо, выдавая душевную боль некроманта. Дорхе, не мигая следил за мной, стоя в толпе напротив, рядом с Бусом. Дракон и Бус направились к могиле, с огромными охапками цветов, за ним потянулись и другие пришедшие на прощание. А я все стояла, глядя на толпу и не находила в себе сил подойти и проститься.

  -Даня.- Уля осторожно потянула меня за рукав, и подсунула в руки букет с траурной лентой.- Пошли.

  -Ты нормально?- взволновался Лист, разглядывая мое лицо.- Голова не кружиться?

  Я отрицательно мотнула головой, от чего голова и вправду закружилась, так что за руку предложенную Севой, я охотно ухватилась. Домой мы шли молча, я изо всех сил прижималась к Ольхе, Хмель и вяз шагали следом, Каратай молча сидел у меня на плече. Был поминальный обед, и тосты в память о мастере Болоте, были нескончаемые гости, приносящие соболезнования. Я разносила закуски, накрывала стол, убирала со стола, руки тряслись, голова шла кругом, тело медленно теряло силы, но я игнорировала эти тревожные сигналы.

  -Данна.- Дорхе едва слышно подошел ко мне, когда я в очередной раз рванула из кухни с подносом.- Как вы?

  Я устало подняла на него взгляд, от появления дракона на душе стало легче, и боль сжимавшая сердце немного отпустила.

  -Соответственно ситуации.- вздохнула я.

  Дракон все так же внимательно меня разглядывал и судя по выражению его лица, вид у меня был паршивый.

  - Вам нужно отдохнуть.- сурово выдохнул Дорхе.

  -Там гости, мне некогда отдыхать.- устало отозвалась я, уворачиваясь от дракона, пытавшегося взять мой поднос.

  -Данна, там Ульяна, Ольха, Лист. - дракон был непреклонен, отнимая у меня ношу.- Посидите немного.

  Как в подтверждение его слов, на пороге кухни появились Уля с Листиком, которым дракон и сунул в руки поднос. Я устало привалилась спиной к стене, чувствуя жуткую усталость, и даже не имея сил сесть на стул. Дорхе прикрыл двери, и принялся звенеть посудой, роясь на полках шкафов.

  -Сядь, тебе нужно хотя бы чаю выпить.- не поворачиваясь ко мне, приказал дракон.- Ты сегодня хоть ела?

  Даже спорить сил не было, как и сил добраться до стула, устало глянула на посадочное место, попыталась сесть, но увы, тело слушаться отказалось. Дышать стало тяжело, грудь сжало, ноги подкосились. Уплывая из реального мира, я еще успела расслышать звон выроненной драконом чашки, грохот мебели, сдавленное ругательство. Потом накатила тьма.

  ***

  

  -Учащаяся Жваго, вы себе что думаете??- раздалось надо мной.

  Чьи-то пальцы скользнули по щеке, убрали волосы с лица. Реальность медленно возвращалась, вместе со щемящей болью в груди. Я нехотя открыла глаза и встретилась взглядом с Дорхе. Дракон испуганно разглядывал меня, бледный растерянный. Были мы не на кухне, а в моей комнате. Я лежала на постели, дракон нависал надо мной.

  -Ты себя в зеркало видела?- фиолетовые глаза принялись меня разглядывать.

  Я оторопело уставилась на дракона, пытаясь уловить суть вопроса.

  -Правильно, не смотри, опять разревешься.- рыкнул змей.

  -Я что в обморок упала?- слабым голосом выдала я.

  - Угу.- дракон скривился и зло продолжил.- В голодный. Ты когда в последний раз ела?

  -Не помню................ Не хотелось.

  Дорхе прошелся по комнате, схватил стул и устроив его напротив моей кровати, с решительным видом оседлал. Вся поза дракона красноречиво давала понять что уходить он не собирается.

  -Надо. - заявил дракон.- Думаешь старику легче станет если тебя рядом на погосте зароют?

  -Да что вы ко мне пристали????- застонала я.- Я уже взрослая. Хочу ем, хочу не ем!!!!

  -Ну да взрослая.- дракон недовольно поморщился.- Кто себя неделю голодом морил? Ты же вон, с ног валишься.

  -А вам что с того?- я устало села на постели.- Ем я не ем, свалюсь не свалюсь..................

  - И вправду что мне с того.............- И взгляд такой едкий стал, недобрый.- А давай так,- дракон заговорщицки мне подмигнул- я отстаю, а ты поешь.

  Устало подняла глаза на дракона. И зачем я ему? Жалко? Наверное, жалко, они с мастером неплохо ладили..................И мы с драконом теперь друзья.

  -А гости?

  -Разошлись твои гости, горе.- вздохнул дракон. - Когда ты в кухне растянутся вознамерилась, так и засобирались по домам. Поешь?

  Я устало откинулась на подушки и застонала. И куда же мне деваться от этого гада?

  -Суп!!!!- пафосно объявил дракон, игнорируя мой гневный взгляд.

  На пороге возникла Ольха с плошкой горячего бульона. Судя по скорости доставки стояла под дверью.

  -Там есть нечего.- хмыкнул Дорхе, принимая у Ольхи плошку.- Открывай рот.

  - Я сама.- отозвалась я.

  -У тебя руки трясутся, сейчас будешь не только запухшая, но и ошпаренная.

  -Зачем вам это нужно?- устало простонала я.

  -На ноги тебя поставить хочу.- дракон пересел на край кровати.- Думаю город опустеет без такого персонажа как ты.

  Я открыла рот, что бы ответить на данное заявление, но мне не дали запихнув в рот ложку.

  -Умница.- Дорхе с улыбкой наблюдал за моими глотательными движениями.- Малыш. Я тебе клянусь что найду эту тварь.

  Я растерянно подняла взгляд на дракона. Он не мигая смотрел на меня. Лицо злое, напряженное.

  - Из под земли достану и живьем в нее же и зарою.- процедил он сквозь зубы.- Небом клянусь.

  Я потрясенно кивнула. Снова захотелось плакать, и к горлу ком подступил. Сдержалась. Не буду реветь и все. Хватит.

  -Умница.- дракон улыбнулся в ответ, и кинул на плошку.- Стынет.

  Я покорно открыла рот, потрясенная его поведением. И получила новую порцию супа.

  - Я конечно понимаю что ты сильная и все такое........- Дорхе задумчиво набирал суп в ложку.- Но так тоже нельзя. Все в себе держать. Иногда нужно и пореветь.

  - Не могу.- тихо выдавила я.- Начну реветь и не остановлюсь. А другим тоже тяжело. Ольха вон как призрак бродит, Хмель с Вязом подавленные, Каратай вообще из кабинета не выходит. Вон даже на вас не ворчит.

  - Ты говори и ешь. Я Ольхе тебя в чувство привести обещал.- Дорхе снова поднес ложку к моим губам.

  -Зачем вам эта морока?

  -От скуки, заняться больше нечем.- Дорхе безразлично дернул плечом.- Так что считай что я это из эгоизма делаю.

  -Спасибо.- я даже смогла слабо улыбнуться.

  -За что?- Дорхе в ответ тоже улыбнулся.

  -За эгоизм.- созналась я, принимая порцию супа.

  -Да. Тебе бы это качество тоже развить не мешало бы.- Дорхе как-то странно на меня глянул.- Ты слишком много на себя взваливаешь, Данна.

  -Я по другому не умею.- я смущенно отвернулась к окну.- Мне так легче..............спокойнее.

  -Все под контролем держать нельзя.- отставляя тарелку, вздохнул Дорхе.

  Я неопределенно пожала плечами, все так же глядя в окно, где уже серело небо, предвещая наступление вечера. Да я такая, мне страшно когда я не контролирую ситуацию, мне сложно пускать все на самотек. Я не умею быть слабой, ветреной, равнодушной. Хотя такой именно я и кажусь людям со стороны. Мало кто видит что моя веселость только маска. А Дорхе похоже видит. И мне порою хочется стать такой как этот, созданный мной фантом. И я была такой когда-то, в той, прошлой жизни. Сейчас сидя с драконом в пустой комнате мне хотелось разрыдаться. Выплакать боль, рассказать о своих переживаниях и чувствах, выговориться. Но язык словно к небу прирос, а не выплаканные слезы жгли грудь, мешая сделать вдох.

  Увы, но доверять я не умею. Жду удара, готовлюсь к подлости. Даже от самых близких.............. Боюсь быть откровенной. Мне этого отчаянно хочется, хочется излить кому-то свою боль и отчаяние..............и страшно. Страшно что это никому не нужно, у всех свои дела и беды. Только вызову раздражение и насмешки. В моей жизни был человек которому я абсолютно доверяла, но он ушел, а после его смерти у меня так и не вышло расслабиться и довериться кому-то снова. Мир как будто из сказочного и дружелюбного стал враждебным и жестоким. Моя паранойя зародившаяся после казни отца ослабела конечно, но не исчезла. Ее приступы время от времени случаются со мной. Ранее после ареста я вздрагивала от любого шороха, боялась каждого прохожего. До дрожи боялась сболтнуть лишнего на допросах. Я ничего не знала, но боялась выдать отца хотя бы случайно. Я знаю что у него была тайна. Он что-то знал. От того его обвинили в измене, помешав ковену вмешаться. Дело короны, магам в нее совать нос не дают. И меня не отдали в ковен, заперев в приюте, если уж я ничего не знаю, то и вскользь ничего о придворных делах не скажу. А промыв мозги, из меня собирались сделать очередную адептку культа. Не вышло. Не сломалось, хоть ломали профессионально. Я знаю чего добивался Фомий. Не добился. А паранойя отца сыграла мне на руку, его тайна осталась с ним, оградив меня от ее последствий. Отец ни с кем не был откровенен, зная цену дворцовой клоаке. Но даже тот кому он верно служил, оказался недостоин доверия, стоило плеснуть на отца обвинением, и князь отвернулся. Я с размаху ухнула в выгребную яму дворцовых интриг, но мне хватило ума не болтать. Отец учил. Оберегал от жестокости мира, но ненавязчиво отучал болтать и откровенничать с посторонними. Это меня и спасло. Те времена остались в прошлом, а мое недоверчивость все еще дает о себе знать. В моем коконе безопасно и спокойно..................только одиноко. Так страшно выбраться из него, довериться кому-то, открыть душу, согреться. И страшно, что этого никто не поймет. Вот и сейчас, глядя на готового выслушать дракона, я только и нашла силы пискнуть:

  -Спасибо вам.

  -За эгоизм?- усмехнулся дракон.

  -За заботу................

  На миг наши взгляды встретились. Он все так же сидел на стуле, откинувшись на спинку и закинув ногу на ногу. Руки сложенны на груди, вся поза расслабленная и спокойная. Только взгляд странный, недоверчивый, настороженный, и вот на тонких губах мелькнула едва уловимая усмешка. Не насмешливая и лукавая, нет. Другая, мягкая, ободряющая, я бы даже сказала нежная..................

  -Отдыхайте Жваго.- поднимаясь со стула, вздохнул дракон.- Выспитесь хорошенько. И, пожалуйста, ешьте.

  Я растерянно кивнула, проследив за покидающим комнату драконом. И на душе снова стало пусто и неуютно.

  -Мастер, чаю желаете?- послышался внизу голос Ольхи.

  -Буду благодарен.- отозвался Дорхе.- И не шумите, будьте любезны. Пускай Данна поспит................

  Я поспешно разделась и нырнув в постель, снова уставилась на луну, бледным призраком зависшую на еще светлом небе. Все так же разглядывая небо я и заснула, решив все свои раздумья отложить до лучших времен.

  

  ***

  

  Снова сон. Снова мне снилась казнь отца. И снова я вижу распростертое на плахе тело, ропот толпы. И меня душат слезы, и я хочу броситься к нему, а стражник держит, больно сжимая запястья. И меня орущую волокут через площадь прочь от единственного близкого человека. 'Папа, папочка, родной!!!!!!!' мой вопль разноситься над плахой, толпа молча глядит мне вслед. И я задыхаюсь от боли и своего бессилия...............Но что я могу? Вспышка, и окружение мое меняется, и вот уже вокруг серые стены подвала приюта, перекошенная рожа Фомия и его злое 'Опусти глаза, навье отродье. Я научу тебя смирению......... ' и в его руке со свистом взвивается в воздух кнут. Грубая кожа вспарывает воздух, боль и обида растекается по телу, но я не плачу. Я даже не кричу, до крови кусая губы. Я не буду просить прощения, не дождутся. И опять чувство беспомощности и безысходность затапливает душу, лишает возможности дышать. Потом вспышка, и тело мастера Болота распростертое на холодных мраморных плитах. И снова мой крик, боль от собственного бессилия, страх, каменной плитой давит, готовый расплющить, размазать. Рывок и я вскакиваю, сев в постели. Кошмар. Просто кошмары, разбуженные переживаниями. А внизу слышно громкий топот и дверь распахивается с грохотом ударяясь о стену, я от страха даже взвизгнула и прикрылась одеялом.

  -Мастер, мастер,- слышно в коридоре взволнованный голос Ольхи.- Это кошмары................

  На пороге замер Дорхе, с лихорадочно горящими глазами, шумно глотающий воздух ртом, взволнованный, испуганный.

  -Данна?

  -А?- растерянно уточнила я, еще больше натягивая одеяло.

  -Мастер.- Ольха возникла за спиной дракона.- Что же вы так пугаетесь. Дане часто кошмары снятся.

  -Кошмары?- осипшим голосом переспросил дракон.- Я думал ее убить кто-то хочет.

  Меня все еще потряхивало от накатившего во сне ужаса и беспомощности. Слезы рвались наружу, но я заставила их не пролиться.

  -Простите, что напугала.- шепнула я дракону.

  -На попей.- Ольха протянула мне стакан с водой.

  -И часто ты так кричишь?- садясь на край постели уточнил дракон.

  -Бывает...............

  -Бывает когда переволнуется или испугается.- пояснила Ольха.

  Не стесняясь присутствия посторонних Дорхе осторожно обнял меня за плечи. И мне так захотелось ощутить эту поддержку. Тепло объятий, что я прижалась теснее, уткнувшись носом ему в грудь, и меня только сильнее обняли. И затаившиеся в углах комнаты страхи, медленно таяли, когда я вслушивалась в мерный стук драконьего сердца, и сильные руки в которых так тепло и надежно, и запах табака и вишни, которым пропахла одежда дракона.

  -А вы не ушли?- тихо шепнула я, с удивлением отметив что в комнате остались только мы.

  -Ольха позвала чай попить, засиделись. Мастера вспоминали...................

  -Я вас напугала своими криками? Простите.

  -Я подозревал что тебе тяжко пришлось..................но не думал что настолько.

  -Я не часто кричу,- судорожно вздохнула я.- А тут еще Фомий приснился...................

  -Фомий это кто?- осторожно расчесывая пальцами мои волосы, спросил Дорхе.

  -Настоятель приюта.- не зная зачем изливаю ему душу, призналась я.

  -Он тебя бил?

  -Он многих бил.- пожала я плечами.- Это была его любимая забава, стегать кнутом и читать морали.

  -Это прошлое, Данни.- тихий шепот над головой.- Тебя больше не обидят. Клянусь.

  -А вы не уйдете?- ели ворочая языком, выдохнула я.

  Я сама не понимала как начала снова дремать пригревшись рядом с драконом. А он молчал, осторожно баюкая меня на руках. Спокойно, легко, даже гнетущая душу боль, затаилась, позволив сделать пару судорожных вздохов. И я проваливалась в сон, сжимая в пальцах рукав его рубашки, словно боялась отпускать. Я не хотела что бы он уходил. Не могла сказать, не смела просить, но и отпустить его тоже не хотела. Рядом с этим странным мужчиной, мне впервые было легко, словно рядом с очень близким и родным человеком. С тем, с которым и говорить не нужно, все ясно без слов. Но это самообман...............но такой сладкий, что я охотно его приняла. Пускай ненадолго, но я хочу обмануться. Реальность не упустит случая напомнить о себе.

  -Спи Данна.- тихий шепот.- Я не уйду.

  Теплые пальцы погладили по щеке, убрали прядь со лба. И объятия сильные, но бережные, и спокойный стук сердца рядом, и дыхание теплое над ухом. Я засыпала как испуганный ребенок, сжимавший в объятиях тряпичную куклу. Прижималась к дракону со всей отчаянностью брошенного под дождем щенка. Жалкая, одинокая и напуганная. Осторожный поцелуй в щеку, я почувствовала уже засыпая. Но это уже должно быть был сон. Да, точно сон. Ведь Дорхе сам сказал, что мы лишь друзья. Но пускай хоть во сне я буду счастлива............. пускай хоть в этом сне не будет боли и пустоты.

 

 

 

  

  ***

  

  Новый день. Я еще час лежала в постели, заставляя себя подняться. Было противно от своей слабости, никчемности, несдержанности. Случившееся меня настолько выбило из колеи, что сил на другие мысли, кроме скорбных, не осталось. А ведь мастера убили. Хладнокровно и жестоко, заколов ножом. Кто-то, глядя ему в глаза, холодно отнял жизнь у беспомощного старика. Кто? Я решительно сбросила с себя одеяло. Как я могла так расклеиться, что упустила главное - убийца на свободе. Одевалась я поспешно, натянув на себя первое, что грохнулось на голову из открытого шкафа. Хотя я давно уже так одеваюсь.

  Спускаясь по лестнице, я расслышала голоса. Домашние находились внизу и тихо беседовали. Звенела посудой Ольха, шуршал метлой Хмель. Каратай, Вяз и как не странно Дорхе сидели за столом.

  -А вот и Данюшка проснулась.- возвестил всех Вяз.- Мать, Данка встала.

  Ольха высунулась из кухни, улыбнулась мне слегка вымученной улыбкой, и махнула в сторону стола. Все молчали, не желая друг другу 'доброго ура', ведь оно у нас давно не доброе. Наличие за столом дракона и его мирное сосуществование с Каратаем на одной жилищной площади, меня озадачило окончательно. Вот такая озадаченная я и поплелась помогать Ольхе, накрыть на стол.

  -Как ты, золотце?- погладив меня по спине, спросила боровчиха.

  -Лучше, а вы?

  -Тоже...........наверное.- Ольха судорожно втянула ртом воздух, пытаясь сдержать рыдания.

  -Тихо, тихо.- я встала на колени перед боровчихой, обняла, утешая.- Нужно держаться.

  Ольха пару раз тихонечко всхлипнула, но, взяв себя в руки, отстранилась и вернулась к делу. Мы, молча, приготовили и подали завтрак. Молча, уселись за стол. Неловко было поднять глаза на Дорхе, сидевшего напротив. Вспомнилось, как я ночью повисла на нем, не давая уйти. Вот, видно даже ночевал у нас, мятый весь, круги вокруг глаз. А оно ему надо? У него забот по макушку, а тут еще я с моими нервами. Ему еще навь ловить, убийцу искать. Я резко вскинула голову на дракона.

  -Мастер. А слышно, что-нибудь о............- и замялась не в силах сказать 'убийце'.

  -Нет.- Дорхе нехотя поднял взгляд от тарелки.- Но и я и Бус уверены, что убийца связан с навью появившейся в городе. Убил он впопыхах, от страха быть раскрытым или от злости что мастер узнал его тайну.............

  -А нож?

  -Обычный нож. Для хозяйственных дел. Лежать мог где угодно, там же в академии к балу готовились. Отпечатков тьма............. Тоже тупик.

  -Тупик...............-выдохнула я.

  -Но убил маг.- сухо продолжил дракон.- С ножа стерты все отпечатки. Даже ауры............. А это говорит о том, что мастер знал кто натравливает эгрегоров на магов, и главное знал убийцу.

  - Теперь он спрятался?

  -Затаился. Но он себя выдаст...............Данна, я могу еще раз наведаться в кабинет мастера?

  Я удивленно глянула на дракона. Почему вопрос ко мне?

  -Повадки Болота ты лучше всех знала.- пояснил Каратай.- Вы друг друга с полуслова понимали.

  -Мы обыскали стол, дневники.- добавил Дорхе.- Но никаких намеков в записях. А мастер точно узнал кто наш преступник.

  Стало совсем тошно. Я молча кивнула и принялась дальше завтракать.

  После мы с драконом поднялись наверх. Тяжелее всего было зайти в кабинет мастера. Все время со дня его смерти, я на это так и не решилась. Стражи осматривали его, под руководством Каратая и Вяза. Теперь я стояла у тяжелой двери, собираясь с духом. Смешно, словно если я не увижу пустой комнаты, случившееся горе можно изменить. Ключ холодил руку, требуя решиться, стоящий за спиной дракон не торопил, но при нем я тоже не желала вести себя столь странно. Дверь скрипнула и открылась. Вот стол, любимое кресло мастера, раскрытая книга на столе, перо в чернильнице. Словно вот-вот старик с седой бородой зайдет сюда, шаркая тапочками по полу. Шлепнется в кресло и покусывая перо, примется расспрашивать меня о планах на день.

  Дорхе обошел меня и двинулся в комнату, а я стояла на пороге, переживая другой день из своей жизни. Дождливый, холодный, жуткий, когда я точно так же отперла кабинет отца по требованию стражи. Так же стояла на пороге, бесстрастно наблюдая, как те роются в столе, на книжных полках, деловито шаря в бумагах, письмах, личных вещах. Один из верзил задел, стоящую на столе, вазу. Папа любил ее, она принадлежала маме, и он каждый день ставил в нее свежий букет. Я холодно проследила за тем, как тонкий фарфор со звоном встретился с паркетом и разлетелся пестрыми осколками. А стража равнодушно топталась по ним, по увядшим цветам. Тогда, стоя в дверях и теребя рукав, я понимала что разбили и растоптали не фарфор, мою жизнь. И вот опять.......... я стою в комнате, куда более не зайдет близкий мне человек. Но здесь хоть память осталась, а от отца мне не осталось ничего кроме воспоминаний. Власти отняли все, даже дом, даже мои детские игрушки, даже платье, в коем меня привезли в приют, отняли. Ничего не осталось..............

  - Данна, с тобой все хорошо?- послышался далекий голос.

  Я моргнула, видение из прошлого померкло, потускнело и истаяло, уступая место настоящему. Столь же безрадостному. Дорхе стоял у книжной полки, растерянно разглядывая меня.

  - Ничего.- я смущенно отвела взгляд.- Просто нежданные воспоминания. Уже прошло.

  -Если вам тяжело, я могу и сам посмотреть.- хрипло сообщил Дорхе.

  -Мне тяжело, но без меня вы вряд ли справитесь.

  -Мы даже не знаем что ищем.- устало вздохнул дракон.

  -Мастер что-то писал за день перед смертью, обдумывал какую-то идею.- вздохнула я, растерянно замерев посреди кабинета.- У него появилась идея.

  Я прикрыла глаза и задумалась, вспоминая тот день, когда видела мастера здесь. Итак, он сидел за столом, листал книгу, думал, что-то записывал. Открыла глаза, подошла к столу, принялась разглядывать разложенные на нем вещи. Книга на столе была. Но не та. Выцветший и истрепанный гремуар, мастер читал на сон грядущий, и тот вечно лежал в углу стола. Книга, что я видела в тот день, была больше, старше, и............в кожаном переплете. Я шагнула к двери, и высунувшись, прокричала:

  -Тетя Ольха, вы убирали в кабинете мастера?

  -Да...........-донеслось из-под лестницы.- Немножко. А что, нельзя было? Стража позволила.

  Я тяжело вздохнула и обернулась к полке, шаря взглядом по потертым корешкам книг.

  -Что, Данна?- Дорхе подошел и встал за моей спиной.

  -Мастер читал одну из этих книг.- растерянно произнесла я.- Переплет был из серой кожи. Ольха убрала все со стола......

  -Их тут таких несколько.- кивнул на полки, дракон.

  -Мастер делал пометки на полях.- пришла мне в голову идея.- Он любил так делать, когда думал.

  -Значит свежие метки?- задумчиво протянул дракон, разглядывая книги.- Что же, попробуем...............Серые, говоришь?

  Я кивнула и потянулась, к стоящей у полок, лесенке. И так и замерла с занесенной на ступеньку ногой. Дорхе лениво махнул рукой и тяжелезные фолианты слетели со своих мест, шурша страницами. Полет они прекратили, спикировав на стол в ровную стопку. Дракон неспешно приблизился к столу и положил раскрытую ладонь на верхнюю из книг. Книги одна за другой вспыхивали желтым свечением, а после лежащая в середине стопки книга выскочила и улеглась на стол отдельно. Резво зашуршали страницы, перелистываясь в поисках нужной. И вот перед нами раскрытый фолиант с исписанными полями. Чернила еще блестели на солнце, подтверждая то что пометки свежие.

  -Есть.- довольно сообщил Дорхе.- И вправду, Данна, без вас я провозился бы дольше. Спасибо Каратаю за совет.

  -Но вы бы все равно это нашли.- пожала я плечами.

  - Искать не зная что, даже магия не поможет.- обернулся ко мне дракон.- Высшие силы нужно уметь просить. А просить 'того не знаю чего', это только в сказке хорошо.

  Книга оказалась старой, потертой и судя по обложке, редко читаемой. Выведенная красными чернилами строчка из рун гласила : ' Медитации, контроль над сознанием и иные способы астральных перемещений'.

  -Так.- озадаченно изучая каракули Болота на полях, протянул Дорхе.- Записи мы нашли, только вопросов еще больше. Шифр?

  -Руны.- пояснила я.- Сокращенные обозначения, которые мастеру напоминали что он хотел записать.

  - Не шифр.- устало кивнул дракон.

  - Может подсказка в книге?- предположила я.

  -Здесь просто описание процесса выхода из тела под действием медитации или вспомогательных веществ.- Дорхе ткнул пальцем в строки из книги.- Конкретно в этой главе, вообще ничего особо и не изложено. Так общие фразы. Хотя..............Это объяснило бы............

  Очень информативно. Дракон выпрямился и задумчиво уставился на книгу. Темные брови сошлись на переносице, губы сжались................... И молчит. Я не выдержала и подергала мужчину за рукав рубашки, привлекая внимание к своей персоне.

  -А?- встрепенулся дракон и переведя взгляд на меня, все же созрел на фразу:-Теперь можно понять как химера подчинила Мха, не оставив следа................

  -Подчинила?- я пытливо уставилась на дракона.

  -Да. Те метки на амулетах и вправду ставил Мох.- подтвердил Дорхе.- Я все никак не мог понять, как оно им управляло, не оставляя следа.............

  -И?

  -И ответ мы только что получили..............Что-то такое я подозревал. Так просто...................

  -А можно объяснить как для алхимика.- раздраженно попросила я.

  Дракон вздохнул, но к моему удивлению все же не промолчал, как сделал бы Болот:

  -Бытует мнение, что во время сна связь духа с телом ослабевает и он способен покидать оболочку.- спокойно произнес Дорхе.- Вполне возможно, что подобным фактом воспользовалась химера, заняв тело боровика пока тот дремал. Мох же старенький, его в сон часто клонило. Его фактически превратили в сомнамбулу.

  -И потому ментального воздействия не было замечено..........

  -Абсолютно верно.- улыбнулся дракон.- Ведь подчинено было не сознание, тело. Это объясняет как оно управляло Мхом.

  И вправду просто. Об этом даже никто не подумал. А меня уже заинтересовала другая тема:

  -А метки?

  -Я еще не до конца изучил структуру наложенных заклинаний, но метка действовала как магнит, если его подложить под компас.- все так же продолжал излагать дракон, выпрямившись и глядя в окно.- Компас сбивает направление и начинает 'врать'. В нашем случае, камень начал не накапливать силу мага, а транслировать ее вовне.

  -То есть он фактически пил силу?

  -Нет.- Дракон задумчиво потер переносицу.- Принцип слегка иной. Тут что-то вроде нанесенной в артерию раны. Если ударить в сонную артерию, человек истечет кровью. А здесь был удар в ауру, которым пиявка пользовалась, выпивая силу, бьющую сплошным потоком. Маг не успевал перекрыть канал. Камень блокировал его попытки, впитывая силу и передавая ее эгрегору. А тот спокойно уходил к хозяину, неся в себе магический заряд.

  -Но почему он не пьет только силу?

  -Поток очень сильный.- вздохнул дракон.- Оно не выпивало магов полностью, я по Озиму проверил. Ты сорвала камень и прервала контакт его с магом. Это мастера и спасло, а вот другие маги, оставались с камнем и вслед за силой, тело покидала уже жизнь............. Как человек истекает кровью, так эти маги лишались искры жизни вслед за даром. Камень просто продолжал ее выкачивать

  Я с ужасом вспомнила Леруса, застывшего на земле. Как он цеплялся за мою руку, как хрипел, цепляясь за жизнь. Если бы я только знала. Если бы тогда сняла с него камень.

  -А Лерус, оно...............

  -Оно выпило его далеко от места смерти мастера.- пояснил Дорхе.- Маг пришел к людям за помощью, с выпитой силой и стремительно покидавшей тело жизнью.

  -Значит мы могли его спасти, если бы знали...................

  - Выкачав силу, камень умирал, выгорая. - продолжил Дорхе.- Отток жизни был уже бесконтрольным. Закрыть эту брешь было невозможно. ................ Время. Нам его вечно не хватает. В случае с магами счет шел на секунды, Семаг остался без сил один в ночи, Лерус был обречен, даже когда его обнаружили. Ты сорвала камень с Озима до того, как тот выкачал силу и стал качать жизнь. Канал перекрылся и мастер выжил.

  -И мы все так же не знаем кто.- в свою очередь подытожила я.

  -Нет. Химера не досягаема для меня в теле мага.- рыкнул дракон.- Я могу засечь ее вне тела, по тому следу ауры, что остался на уцелевшей метке, но пока оно прикрыто аурой мага, для меня она невидима.

  -Но мастера книга на что-то натолкнула.- подытожила я.- Не зря же он здесь записи делал. Вот, смотрите- я ткнула пальцем в первую закорлючку.- Эта руна 'жизнь'. А вот.............

  -'Смерть'.- устало подсказал мне дракон.- Данна руны я знаю. Для нас с тобой это только руны, для Болота - шифр.- Дорхе растерянно потер шею, глянул в окно.- И ведь не призовешь дух..............Болот ушел в свет. Странно...............словно рвался туда.

  Я опять глянула на столбик из косеньких рун, выведенных стариковской рукой. 'Жизнь', 'смерть', 'Рождение'. Да, ответ мастера не помешал бы. С грустью подумала что на тот свет Болот и вправду стремился, мастера ждали за чертой, там он обрел покой, потерянный здесь. Вот его и не призовешь, упокоился с миром Болот, а упокоенную душу уже не выдернешь из-за грани. Мы замолчали. Дорхе задумчиво изучал небо за окном кабинета, я так же задумчиво потертую столешницу.

  -Может, книга тоже подсказка.-напомнила я.

  -Не такая уж и подсказка.- отмахнулся дракон.- Я думал тут будет подсказка другая...........Мастер скорее всего узнал кто в городе пригрел навию в своем теле. За это и поплатился.

  -Думаете?- встрепенулась я.

  -Знаю. - резко ответил дракон.- Болот отправил мне и Кенару вестников, накануне смерти. Сообщил, что у него есть важная информация и нужно ее обсудить. Назначил время, и я как раз выходил из бального зала и собирался идти к директору. А Болот................Болот не дошел.

  Мы оба задумчиво уставились на книгу. Я судорожно соображала чем помочь Дорхе, просто сосредоточенно сопел, думая о своем.

  -Данна, я в тупике.- признался дракон.- Выловленный в реке труп был истощен так, что слепок ауры сделать не возможно. Бус разослал описание по городам, но пока придут ответы...... Нож держали в руках разные люди, тоже тупик. После нападения на Озима, тварь затихла, осмотр Мха ничего не дал, все следы ведут к мертвой ауре и обрываются. Теперь тварь укоренилась в ком-то и продолжает свою псевдожизнь. И я понятия не имею как ее изловить.........................

  -А может она уже сбежала?- предположила я.

  -Нет.- зло протянул дракон.- Она здесь, это точно............А Болот узнал где. За что и поплатился жизнью.

  - Значит, будут еще смерти?- подавленно, то ли спросила, то ли подытожила я.

  -Не знаю. - вздохнул дракон.- Интервал с первого нападения все увеличивается. Может тварь уже набрала силы сколько нужно и убивать не будет....... Хоть напейся с горя..........

  Я тоже задумчиво разглядывавшая книгу, замерла. В голове медленно рассеивался туман. Мастер Болот резко переменился, но до того как запереться в кабинете он просто сидел и пил чай. А вот потом............

  -Нужно к Ждану сходить.- подытожила я.

  -Я пошутил, Данни.- вздохнул дракон.

  -А?- не поняла я. Потом поняла.- Нет. Он просто с мастером беседовал. Разговор с Жданом мог натолкнуть Болота на идею. Они общались, как раз перед тем как мастера осенило...............Может Болот при Ждане что-то говорил.

  -Мне об этом никто не говорил.

  - Так никто и не сопоставил.- кивнула я.

  -Цены тебе нет.- усмехнулся дракон.- Значит к Ждану...........

  Дорхе кивнул и зашагал в сторону двери. Я спохватившись рванула следом.

  -Мастер, а можно с вами?

  Дракон замер на ступеньках, задумался и глянув на меня, согласно кивнул.

  -Всегда хорошо иметь рядом советчика. Пойдемте.

  

  ***

  

  Ждан обитал в одной из комнат в мужском общежитии академии. На пороге нас встретил, как и положено боровик. Дряхлый и скрюченный Клен. У них у всех имена растительной или плодово-ягодной наклонности. Малый народ ведь дети лесов и болот, так что с фантазией там не густо, в города перебрались, а привычки остались. Не работники, а сплошные рощи с лужайками. Клен был старым, пень старым. И дряхлым. Так что почти все свободное время спал богатырским сном, чему способствовали не только прожитые годы, но и приобретенная глухота. Как старик обнаружил наше появление, не знаю, видать сердцем почуял.

  -Хто?- разлепляя веки, уточнил Клен.- Кудать?

  -К мастеру Ждану, по личному делу.- холодно известил боровика Дорхе.

  Но я же говорила что Клен глухой? Я не уточнила что он глухой как пень. Осина в женском общежитии не безнадежна, а вот Клен...................

  -Ась?- напрягся старик.- Громче говори, родимый..............

  Дорхе слегка растерялся. Искоса глянул на меня. Я сокрушенно покачала головой и во всю глотку заорала:

  -К Ждану мы!!!!!

  -Чего орешь как оглашенная.- обиделся Клен.- Не глухой я.............

  -Так мы пройдем?- подавив улыбку уточнил Дорхе.

  -Ась?- опять напрягся Клен, пытливо глядя на дракона, выцветшими старческими глазами.

  Дорхе прикрыл глаза, глубоко вздохнул и на весь холл общаги прокатилось гневное:

  -Можно нам к Ждану?

  -Да чего же ж ты так злишься милок.- прижимая руки к груди, заволновался Клен.- Я же только знать хочу к кому ты, родимый? Данку я знаю, а тебя нет. Ты кто?

  Вот почему, в общагу и в эту и в женскую, через пост никто не ходит. Через окно и быстрее и для нервов безопаснее. Осину хочется стукнуть за нескончаемый поток вопросов, Клена................... Клена просто хочется убить.

  И тут нашелся Дорхе, написавший имя Ждана в воздухе. Огненные буквы вспыхнули в воздухе, Клен подслеповато прищурился, пошевелил губами, читая надпись, глянул на меня, на Дорхе.

  -Так вы к забулдыге этому?- сверкнул сообразительностью старик.

  Мы с Дорхе молча кивнули. Смысл орать, до Клена все равно не докричишься.

  -Зачем?- набычился Клен.- Пить тута низзя...........А ну, покаж карманы, змей!!!

  И злой, вооружившийся метлой боровик, грозно направился к дракону. Зрелище я вам скажу презанятное. Боровички ведь от того свое название еще получили, что ростом аршина полтора, а то и меньше. И вот сие чудо в огромной шляпе, с лохматой бородой и метлой наперевес, заняло позицию, преграждая дракону вход в жилые помещения. Опешивший дракон замер, удивленно взирая на сопящего ему в пупок воителя. Ни дать ни взять картинка из былины. Я молча продемонстрировала отсутствие у меня сумки и карманов. Дорхе, понимая, что иначе этот фарс не прекратить, не споря вывернул карманы перед боровиком. Бутылки с горячительным там не обнаружилось. Клен подобрел моментально.

  -Извиняйте, господин змей, работа такая.- разводя руками, заулыбался боровик.- Только Ждана дома нету.

  Я осторожно схватила за руку дракона, готового убивать боровика медленно и со вкусом.

  -А когда приходит?- решила зачем-то уточнить я.

  -Ась?- изрек свое неизменное Клен.

  Дорхе зарычал, а я , дабы избежать еще одной смерти на территории Нуира, настойчиво потянула дракона за рукав. Из общежития мы вышли в траурном молчании и подавленном состоянии.

  -Все равно, скорее всего тоже тупик.- утешительно произнесла я.

  -Скорее всего да. Хотя...........- Дорхе щелкнул пальцами и продолжил.- А может склонность Ждана, проводить время в компании зеленых чертей натолкнула Болота на идею об астральных путешествиях?

  -Может.- согласилась я.- Вполне. Ведь и опьянение, и сон, и медитация теоретически способствуют погружению в состояние близкое к трансу. А это необходимо для освобождения духа. Шаманы некоторых кланов едят галлюциногенные грибы, окуриваются наркотическими травами..............Вполне возможно это то Болота и натолкнуло на мысль. Он всегда уговаривал Ждана бросить пить.

  -Ну хоть в чем-то дипломированный пропоица пригодился.- с кривой усмешкой произнес дракон.

  -Зря вы так.- укоризненно покачала я головой.- Ждан талантливый целитель, и лектор чудесный. Просто у него горе.............Он жену потерял. Любимую.

  Дорхе косо глянул на меня. Скепсис в его взгляде меня разозлил.

  -Да.- зло подтвердила я.- Ждан целительствовал в одной из столичных больниц.- пояснила я.- А жена служила сестрой в той же больнице. И вот, Ждан в больнице на операции застрял, а жена...............его ждать не стала и пошла домой. Выспаться, мужу завтрак приготовить..................... И жили они почти у самой больницы.

  -И?

  -Убили ее по дороге. Пропойца какой-то кошелек отобрать хотел.- сообщила я.- Совсем рядом, у больницы. Женщина начала кричать, а вор испугался и ножом ее пырнул. Очень неудачно...............

  -Ее не услышали. Правильно?- подытожил дракон.

  -Да. Была ночь, зима. Она истекла кровью к утру. А теперь подумайте каково было Ждану осознавать, что жена умирала в сотне шагов от него? Он по сей день винит себя в том, что отпустил ее одну домой. Так что, не нужно осуждать Ждана.

  -Данна. Горе у многих.- безапелляционно произнес дракон.- У Болота тоже горе было, но он не потерял человеческий облик. Не стал опускаться до пьянства.

  -Все же мастер Болот на Ждана хорошо влиял.- решила я не давать в обиду несчастного забулдыгу.- Мастер уже меньше пьет. Я же знаю, он даже реже за "апохмельным" чаем заходить стал.

  -Да, и Клен тоже заметил изменения в Ждане.- решил съязвить дракон.

  -Может Ждан по делам ушел рано. А Клен просто проспал.

  -По мне, так ему хорошей оплеухи не хватает.- прошипел дракон.- А с ним тут носятся, потакая его пороку.

  Я хотела было напомнить про отряд стеклотары на подоконнике драконовой квартиры. Но потом передумала и решила не портить отношения и с без того нервным змеем.

  -Люди разные. Все. Кто сильнее, кто слабее.- тихо произнесла я.- Потому не нам судить. Каждый переносит бремя прошлого по своему.

  -Может ты и права. Может я излишне резок.- пожал плечами дракон.

  -Я же говорю, все мы разные.- и вздохнув, я уже с печалью произнесла другое.- А вот в деле с химерой у нас опять тупик.

  Дорхе нахмурился, изучая мою печальную физиономию.

  -Каждый день мы на шаг ближе к цели.- утешил дракон.- Он ошибется. Я уже знаю как засечь его в бестелесной форме. Прятаться бесконечно у него не выйдет.

  Я согласно кивнула мужчине, а Дорхе молча обняв меня за плечи, повел дальше по аллее. И умом я понимала, что следует снять его руку, ведь так идти неприлично, но продолжала шагать рядом, растерянно глядя себе под ноги, и позволяя мужчине меня обнимать. Плевать, что нас увидят. Плевать, что осудят. Здесь и сейчас мне было немного легче и тоска не разрывала душу. Мне было до боли в сердце хорошо рядом с Дорхе, и пускай его забота лишь дань памяти мастера, я ее приму. Я приняла его дружбу, приму и заботу, потому как моя жизнь без Ярвиоласа Дорхе станет в миллиарды раз тоскливее и беспросветнее. Я свой выбор сделала.

  

  

  ***

  

  Убрать в кабинете мастера все же было необходимо. Порядок в бумагах навести, проверить записи, ведь дела в лавке не стояли на месте. Мы с домашними долго собирались с силами, и улучив свободный от других дел день, дружно взялись за работу. Ольха сосредоточенно оттирала, лелеемую мастером пыль на книжных полках, Хмель аккуратно расставлял книги, уже вытертые матерью на те же места, Вяз мыл окна. Мне было поручено навести порядок и проверить стол мастера, в помощь мне был назначен Каратай. Ну, как назначен............. он сам назначился, и вот теперь ходил по этому столу, зудел, бурчал и всячески напрашивался стать супом.

  В столе у мастера царил полнейший хаос, не удивительно, что при осмотре вещей, стража ничего найти нужного не смогла. Тут и сам мастер с трудом ориентировался. Тут без карты и ритуальных танцев с бубном даже пера писчего не найдешь. Верхний ящик стола хранил ценные бумаги, включая завещание и прочие, касательные лавки документы. Так что я стала неторопливо перебирать содержимое двух других ящиков, сваленных в кучу на столе.

  -И чего тут только нет.- ворчал ворон.- О гляди, трубка для дистиллятора, Болот ее год назад потерял.................

  -Вот и нашлась.- подытожила я, отделяя названый предмет в ящик для переноса в подвал.

  -Вовремя,- крякнула птица.- Вчера новых десяток привезли.

  Я кивнула и принялась дальше рыться в хламе, который для Болота был чем-то ценен. Вот старая чернильница в форме черепа, мастера она очень веселила. Сломанный компас. Зачем? Мастер кроме как на сажень от портала никуда не ездил.........Стопка скрепленных прищепкой обрывков бумажек с рецептами. Горка скомканных бумажек, которыми мастер набивал себе карманы, а потом вываливал их в ящик, когда ящик по причине их большого скопления не закрывался, я начинала ныть, что пора их выбросить. Вот и сейчас этого 'добра' накопилось горсти три.

  -Да в корзину смахни все, и делов.- зло фыркнул ворон, начиная тянуть за какую-то ленточку из не уменьшавшейся кучи хлама.

  -Надо все равно перебрать, вдруг ценное что-то........- усаживаясь в кресло, отмахнулась я.

  -Да што ченноэ?- прошамкал Каратай.- Хвам..........Ай!!!

  Месть хлама за попранные честь и достоинство, была внезапной и жестокой. А мастер по причине своей самоуверенности, был не готов к сему подлому нападению. Секунда и ворон был погребен под кучей болтиков, карандашей, гвоздиков и еще кучи всего вперемешку с обыкновенным мусором. Из-под этих завалов слышались только сдавленные ругательства птицы, и шелест расползавшегося по столу хлама. Этакий курган из всякой всячины, с грозно торчащим из него вороньим хвостом. Грозным таким, злющим. Так и тянется рука взять и проредить. Просто так, для острастки.

  -Дань, давай я подушку принесу.- предложила Ольха, стоящая на верхней ступеньке стремянки.

  -А может он сам там задохнется?- с надеждой отозвался Вяз.

  Куча на столе вознегодовала и зашевелилась активнее, злобный вороний зад, сменился не менее злой головой.

  -Изверги!!!!- запричитал, торчащий из хлама Каратай.- Я для вас.................да я вас...............

  -Достали вы всех.- не отрываясь от разворачивания бумажек, подсказала я.

  -Я!!!!! Да вы..................Да как вам.................- негодовала птица.

  -Не стыдно.- подтвердила из-под потолка Ольха.- Вот ни капельки.............

  -С....... С........- искал подходящий эпитет ворон.

  -Советую подумать о словах.- пряча улыбку, посоветовала я.

  -Даня................- заныла птица.- Вынь меня отсюда.

  -Не хочу.- зло призналась я.- Пока вы там сидите, есть шанс на порядок и покой. Вы зачем ту ленточку тянули?

  -Я...........Э.........Я подумал пригодиться.- стыдливо потупившись, признался ворон.

  - Опять к себе на шкаф утащить хотел.- сдала ворона Ольха.- Там же склад не меньше чем здесь. И стеклышки, и зеркальца и ленточки.............

  -Ты рылась в моих вещах?!!!!- вознегодовала птица.

  -Проводила ревизию.- выкрутилась боровчиха.

  -А моей заколки с бабочкой там нет?- не отрываясь от ревизии бумажек, уточнила я.

  -Я не клептоман!!!!- заорал ворон.

  Я засмеялась и сжалившись, вытащила птицу из завалов мусора. Каратай, конечно же не клептоман, но вороньи инстинкты раз за разом дают о себе знать. Из дома пропадают ложки, заколки, брошки. Ворон может и не ворует, но стаскивает к себе на шкаф все что блестит.

  -Зато мы точно знаем где искать блестящие вещи.- успокоила я птицу.

  Ворон промолчал. Нахохлился, стряхнулся и гневно глядя на Ольху, принялся рыться во все той же куче хлама, теперь уже не просто так, а откладывая мусор и нужные вещи. В общем мастер внял намеку вселенной, и принялся за дело. Не бывает случайных событий, в сотый раз в этом убеждаюсь.

  -Найдешь ты теперь свой гребень.- ворчал ворон, копаясь в хламе, и косясь на Ольху.- Я тебе еще устрою...............ревизорша............

  Я не стала заострять внимание на этом конфликте. Ольха тоже не права, ведь мастер выше ее по статусу, но и Каратай, обнаглел до безобразия. Так что пускай сами разбираются, лишь бы без членовредительства. За последним проследит наш степенный Вяз. Вот так, под ворчание Каратая, я и продолжала сортировку мусора. Пока в руки не попал желтый клочок бумаги с гербом академии. Библиотечный талончик, на право посещения академических запасников. Странно, у мастера очень обширное собрание книг дома, зачем ему? Дата была указанна за пару дней до смерти мастера. Как раз тот день, когда мастер так странно вел себя, заперевшись в кабинете.

  -Тетя Ольха,- обратилась я к боровчихе.- А у нас тут книг из академии не встречалось?

  -Нет.- тряхнула пыльными волосами Ольха.- Вот ту книжонку я на полку сунула, что вы тогда с Дорхе искали, а больше на столе ничего не было.

  -А мастер ни какую книгу из академии не приносил?- все же не сдавалась я.- Не видели?

  -Ты же знаешь, я на кухне больше сижу.- пожала плечами Ольха.

  -Когда дана на бал ушла, я мастера с какой-то книгой видел.- отозвался Хмелик.- Он как тебя на бал с Улей и Листом отправил, опять в кабинете заперся.- стал рассказывать боровичек.- А потом как выскочил, и побежал в академию..........и книга под мышкой была и вестник в руке.

  Я согласно кивнула. Историю как мастер связался с Дорхе я знала. Что же такого мастер узнать мог? Сунула бумажку в карман, сделав мысленную заметку, что стоит пойти и узнать у Войтага, что искал мастер. Войтаг старик приятный, всегда подскажет, поможет, даст совет. Его за это все студенты любят. К нему с чем не приди, всегда с тобой в отдел сходит, книгу подберет, совет даст, духа приставит.


и конец

Сайт создан с Mozello - самым удобным онлайн конструктором сайтов.

 .