Тихий едва различимый стон. Не мой. И меня наконец отпустило. Испуганно уперлась в грудь дракону, намереваясь оказать яростное и непреклонное сопротивление, но получила жесткое пресечение всех моих хилых потуг.

  -ММММММ- высказала я свое категорическое 'нет'.

  -ММММММ- видимо со стороны мастера это было 'да', и меня нахально прижали к стенке, блокируя последнюю возможность к побегу.

  А мне так гадко стало. Вспомнилась вдова Альтье в его доме, слухи всякие, а теперь вот он меня целует. Совсем ни стыда не совести. Не хочу быть еще одной галочкой в списке. НЕНАВИЖУ!!! Гад!! Летучий!!! Я судорожно отбрыкивалась, и в последней попытке спасти свои честь и достоинство (а они имелись хоть и слегка потрепанные), со всей силы цапнула нахала за губу. Помещение сотряс разъяренный рык, и меня к моей неимоверной радости перестали душить в объятиях. Даже рот для гневной тирады освободили. Чем я быстро воспользовалась.

  -Мастер Дорхе!!!!! У вас вообще стыд отсутствует??- прошипела я.- Пустите немедленно!!!!

  -А если не пущу?- усмехнулись мне в лицо.

  Дорхе слизнул кровь с губы и снова склонился надо мной. Жесткие пряди волос скользнули по моим плечам, отрезая нас от внешнего мира.

  - Или вы меня сейчас пустите или...................- тихо так пригрозила я.

  -Или?- задумчиво осведомился гад, с азартно сверкающими глазами.

  -Снова укушу.- пригрозила я. Грозным таким шепотом.

  -Сколько страсти и ярости!!- и сказано это с таким восхищением. Искренним.- Вам идет гнев.

  -А вам губа прокушенная.- рявкнула я.- Еще одна попытка и получите еще и фингал под глаз! Только попробуйте!!!

  -Ммм.- Дорхе к моему удивлению склонился ниже, а после и вообще прижался губами к моей шее.- Попробую.

  И вот задуманный мною манёвр, лягнуть дракона лбом в лоб, потерпел неудачу. Сглотнула и набрала полную грудь воздуха для крика.

  -И желание попробовать появилась с того самого момента как ты свалилась мне на голову.- касаясь губами моей шеи, произнес дракон.- И с каждым днем это желание только растет.............

  Выдохнула. Желание сломать челюсть этой похотливой гадине стало просто болезненным. И рассказ Каратая вспомнился. А еще меня все сильнее захлестывала обида от его ко мне отношения. От его отношения ко всем. За весь женский род обида. Всеобъемлющая такая, вселенская обида. Пробовльщик нашелся!!! Дегустатор доморощенный!!!

  -Никогда такого не испытывал, и это с ума сводит.- тихий шепот у самого уха.- Ты стала моим наваждением, Данна.

  Я гневно уставилась на Дорхе. Молча. Меня снова прислонили к холодной стенке и воззрились с откровенной растерянностью.

  -Вы нравитесь мне Данна.- и сказано так проникновенно, Уля бы прониклась. Я - нет.- Даже больше чем просто нравитесь.

  -И я тоже?- с насмешкой в голосе вопросила я. Привычно пряча горечь за улыбкой.

  -Что?

  -Вдова уже наскучила? А перед ней цветочница кажется была.- говорю весело так, будто мне и дела нет.- Быстро у вас пристрастия меняются.

  У Дорхе щека дернулась, как от пощечины. Кстати залепить по морде Дорхе очень хотелось, но увы руки мои все еще держали. Ничего, будем бить словами. Если выйдет. Тут главное попасть............словом в цель.

  - Дана, о чем вы сейчас?- хрипло и зло уточнил дракон.

  -О том что совести у вас нет. - тем же радостным тоном пояснила я.- И видимо уважения к женщинам тоже.

  -Данна!! Я вам тут в чувствах признаюсь.- закипал праведным гневом мой собеседник.

  - И я вам в чувствах. В своих. О чувстве гордости, достоинстве, слыхали? Нет? А они у меня имеются!!!

  -Данна!!!- Дорхе искренне старался сдержаться, но в его голосе то и дело прорывался рык.- Это было досадным недоразумением.

  -Предлагаете мне стать очередным недоразумением в вашей жизни?- язвительно осведомилась я.- Или планируете чередовать? Или совмещать?

  -Хватит!!!- рыкнул дракон.- Хватит твоих насмешек.

  Над моим ухом послышался отчетливый скрип когтей по камню. Ой как плохо, еще перекинется от злости. На плечо с тихим шорохом посыпалась каменная пыль.С каждой секундой мне становилось все страшнее. Сдержанный и дружелюбно-ироничный Дорхе куда-то задевался и на его месте проступал совсем другой дракон. Агрессивный, нахальный, несдержанный и так далее по списку. И страх мой наростал пропорционально наростающим переменам в поведении дракона.

  -Вот и я думаю что хватит.- кивнула я, стараясь не трястись от страха.- С меня хватит ваших игр. Со вдовой играйтесь, или еще кого найдите, кто такие игры приемлет. Пробуйте кого хотите. А меня оставьте впокое. Мне и Линя вполне хватает.

  - Я сказал тебе правду, Данна. - почти прошептал дракон, прикрыв глаза. Видимо пытался взять себя в руки. -Ты нравишься мне. Нира в прошлом.

  -И я сказала правду.- стараясь держать лицо выдавила я.- Вы мне не нравитесь. А ваши отношения с вдовой Альтье мне не интересны. Пустите.

  Дорхе замер глядя куда-то в пространство. Злой напряженный, все еще прижимающий меня к стенке. Глаза слабо фосфоресцируют в полумраке коридора, дыхание тяжелое, глухое, словно ему большого труда стоит не придушить меня здесь и сейчас.

  -Зачем ты так со мной?- ели слышный вопрос.

  -Я вашего расположения не искала.- глядя в грудь собеседнику, сдержанно выдавила я.- Намеков не делала, любви не просила.

  -Врешь.- гаркнул Дорхе.- В тебе говорит уязвленное самолюбие и упрямство.

  Меня бесцеремонно схватили за подбородок. Даже не так, не за подбородок, а за горло. Всей пятерней схватили, не отвернешься, не вырвишся. То ли в глаза мне заглянуть пытается, толи придушить, то ли голову от тела отделить?

  -У вас все те же симптомы.- подавив приступ жуткой паники нагло выдавила я.

  У меня от страха вообще наглость растет и крепнет с каждым вздохом. А еще я никому и никогда не позволю на меня давить. Чем сильнее меня пытаются прогнуть, тем яростнее я сопротивляюсь. Кто он такой? Я что должна кинуться ему на шею просто потому что он так возжелал? А ничего не слипнется?

  -Я нравлюсь тебе, я же вижу.- сквозь зубы прошипел Дорхе.

  В лицо отчетливо пахнуло жаром как из печки. Вот сейчас на меня огнем дыхнут и все что останется сметут в мешочек. И чего меня по коридорам носило?

  -Вас просто бесит мой отказ. Вот что вижу я.- врать в глаза не сложно, если постараться. А если еще и страшно, так вообще врать походя выходит.

  -Это ревность, Данна!!!- рыкнул мне в лицо дракон.- Ты ревнуешь. Это встреча с Нирой тебя так вывела.

  -Ну и самомнение у вас.- фыркнула я.

  -Не жалуюсь.

  -Не жмет?

  -Что?- растерялся дракон.

  -Самомнение. А то судя по всему его так раздуло, что даже реальность видеть мешает.- рыкнула я.

  Дракон тихо зарычал и зло уставился на меня. Ответила ему не менее гневным взглядом. Только изображать что-то гневное, когда тебя почти что душат и сверлят убийственным взглядом - сложно. Дорхе молчал. Я тоже решила помолчать для разнообразия.

  - Чем я тебя так обидел, Данна?- как-то даже устало вопросил дракон, отпуская мою шею.

  -Кроме всего только что произошедшего?- усмехнулась я.- Ничем. Мы отверженки к грубости привычные.

  -Данна...........- Дорхе снова принялся закипать.

  -А можно я уже пойду?- моя слабая попытка смыться.

  -Иди.- все с той же гримасой негодования отозвались на мой вопрос.

  Я от неожиданности даже растерялась. Но быстро нашлась. Дракон разжал свою железную хватку и я с радостью отлепилась от холодной стенки. Поднырнула под руку Дорхе и подобрав юбки припустила вон. Свернув к выходу, мельком бросила взгляд на дракона. Ой зря!!! Лучше бы не смотрела. Он стоял все на том же месте, опершись плечом о стену, и провожал меня задумчивым взглядом сияющих в полумраке глаз. И вот от этого взгляда меня аж озноб пробил, так хищник на жертву смотрит, оценивает, прикидывая стратегию нападения. И я отчетливо поняла, что может сейчас я и смылась, но то что меня в покое не оставят - это факт. Прискорбный такой, неоспоримый и пугающий факт. Какой-то нежданный град из ухажеров, один другого краше. Мой отказ задел его за живое, а уязвленное мужское самолюбие - это дело серьезное. Словно мне Озима с его издевками мало было? Его то я терпеть могу..............а вот при Дорхе у меня гормональная буря образовывается. Еще недавно я рыдала застав у дракона женщину, а теперь готова разрыдаться, предвкушая как этот же гад будет меня завоевывать. И вот как мне себя понять? В таких мрачных раздумьях я и влетела во что-то костлявое и косматое. Была подхвачена худосочными руками, что предотвратило знакомство моего копчика с мостовой.

  -Даня!!! Ты когда ни будь без головы домой придешь!!!- раздался над головой голос Болота.

  -Мастер.- отплевываясь от бороды наставника отозвалась я.- А вы тут что делаете.

  -Тебя встречать шли.- каркнул Каратай свешиваясь с плеча мастера.- Где тебя леший носит?

  -Это зачем?

  -Это затем что маги в городе мрут как мухи.- язвительно пояснил ворон.

  -Не ходи одна после захода солнца.- приобняв меня за плечи попросил мастер.- Я к академии так быстро еще никогда не бегал.

  -Хорошо, найду напарника для походов домой.- вздохнула я.

  -Вот и славно.- кивнул мастер, увлекая меня к воротам.

  -Полностью согласен с вами, мастер Болот.- прозвучал драконий баритон за нашими спинами.- Вот хотел предложить вашей подопечной свою компанию.

  Меня аж передернуло от услышанного.

  -Очень благородно с вашей стороны.- улыбнулся мастер.

  - Мне не сложно, все равно я мимо вашей лавки хожу.- поравнявшись с нами ответил Дорхе.- Если хотите. Я всегда рад помочь.

  -Буду вам очень признателен.- кивнул мастер.- В свете всех этих событий.............

  -Данку и Вяз встречать может.- отозвался Каратай.- Нечего мастера Дорхе утруждать. У него дел много, занятия, лекции, зачеты.

  -Чего не сделаешь во благо подопечной.- нахально лыбясь отозвался дракон. И подмигнул. Мне.

  Гад!!! Ненавижу!!! Теперь у него еще и официальное разрешение меня провожать есть!!! Каратай нахохлился и слетел мне на плечо. Ворон видимо заподозрил что-то глядя на мое перекошенное от непередаваемых эмоций лицо. Так мы и шагали вместе по опустевшим улицам Нуира. Мило беседовавший Болот и Дорхе и насупленные и подозрительные мы с Каратаем. Похоже вляпалась я по самую макушку. От предстоящих проблем со стороны дракона по моей спине во всю шагали гарнизоны 'мурашек'. Ой чую я копчиком, что моя спокойная жизнь снова закончилась.

  

  ***

  

  Сессия неотвратимо приближалась к еще надеющимся на чудо студентам. Оные носились по двору и коридорам академии, в надежде досдать, пересдать, выплакать, выклянчить зачет или на худой конец взять преподавателя измором. В нашем алхимическом крыле царил тот же бедлам что и в других, только магии было в разы меньше. Но от этого не менее весело. И сейчас во дворе возле нашего крыла было весело. Я бы даже сказала очень весело. В небе носились ласточки, с писком гонялись за комарами, то ныряя в тучи, то снова появляясь на синей глади. И солнышко на небе тоже было, и небо было................. сначала было синим, а потом мерзкий грязно-лиловый дым все испортил. Комары видимо почуяли первые, что что-то неладно и поспешили ретироваться, следом за ними смылись ласточки. Зато лужайка мягкая, свежевскопанная и щедро политая. Последнее кстати подпортило мое блаженство, а потом мастер Нука испоганил все окончательно.

  -Данна, сколько пальцев у меня ты видишь?- нависая надо мною, осведомился наш косматый химик.

  Вопрос с подвохом. У мастера отсутствует мизинец, так что если студент говорил что - пять, то все - сотрясение мозга на лицо. Я перевела взгляд с изгаженного дымом неба на руку мастера:

  - Если вы снова не лазили к плотоядным ящерам в клетку, то пальцев как и прежде четыре.- сложив руки на пузике, отозвалась я.

  -Да, ваш юмор на месте, думаю что и со здоровьем все впорядке.

  Мастер каркающее рассмеялся и протянул руку, помогая подняться. Рядом со мной лежал стол и остатки стула, вокруг блестели и переливались осколки оконных стекол. Студенты медленно сползались к мастеру, отряхиваясь от пыли, сажи и прочего мусора, который вынесло из лаборатории вместе с нами. В прямом смысле вынесло, через окна взрывной волной. Мастер пересчитал наше немногочисленное поголовье служителей науки и махнув нам рукой, потопал в корпус.

  Вот скажите, зачем писать на реактивах что-то вроде 'более четверти унции в раствор не вводить'? Я понимаю что это для безопасности. Но это же студенты читают!!! Наши, пытливые, не закомплексованные и широко мыслящие. Вот что будет если ребенку сказать что нельзя брать синюю книгу? Вот все можно, а синюю нельзя. Да он из кожи вылезет, а до синей доберется. Так и моим сокурсникам захотелось во время практической работы выяснить что будет если ввести в кислоту чуть больше положенного по инструкции гремучего порошка. Только понятие 'чуть больше' у каждого свое. Кто одну крупинку добавил, кто две. А Клим пошел дальше и сыпанул.............все что было в флаконе. Увидев это я с криком 'тревога' сиганула под парту. А потом уже смутно помню все происходившее. Меня вместе с партой подняло и вышвырнуло в окно. В себя я пришла уже на клумбе, под, до не приличия безмятежным небом.

  Хвала богам что наша лаборатория разместилась на втором этаже, а не в подвале. Ведь контур бы удержал взрыв и стены бы не пострадали. Только вся суть в том, что не найдя выхода сила взрыва скрупулезно бы впечатала в кладку наши, попавшиеся на ее пути тушки. Здание бы устояло, лаборатория бы уцелела и само восстановилась, осколки бы вымели, а стены отмыли. Но мы!!! А что мы? О нас бы новый лектор сообщил следующему курсу, и потом каждый год всем бы рассказывали как опасно не следовать инструкции. Стали бы мы наглядным так сказать пособием. А так только шишек наставили, окна в лаборатории заговорены не были.

  -Мастер Нука!!!!- раздалось за нашими спинами и из пространства телепортировался директор.- Что у вас там стряслось???

  -Внештатная ситуация.- развел руками Нука.- Знаете как бывает...................

  -Знаю!!!- гаркнул Кинар.- Здание от вашей 'внештатной ситуации' от фундамента чуть не оторвало.

  -Так не оторвало же.- себе под нос буркнул обиженный Нука.

  - Прекратите разрушать академию!!!!- взвился директор.

  -У нас отдельное крыло!!!- вежливо огрызнулся мастер.- Так что навредить главному зданию мы не можем.

  -Вы?- взвизгнул Кинар.- Вы!!!! Я же запретил студентам брать взрывчатку в кладовой!!!!! Из года в год ваши научные изыскания вгоняют в панику весь Нуир и близлежащие деревни!!!! Мы только уладили прошлый конфуз!!!!

  -Те пчелы случайно мутировали!!!- открестился от своей провины Нука.- Эликсир был не по правилам сделан!!!! Производственный брак, я тут при чем?

  -Да?- Мизгирь Кинар плавно с баса перешел на фальцет.- Тоесть по вашему двухметровые пчелы, слетевшиеся на поля, это мелочи?

  -Ну не отработали мы дозировку.- спокойно отмахнулся Нука.- Но исправились же. И работоспособность роя возросла.

  -Ага!!!- уже заметно охрипшим голосом отозвался директор.- Зато удои у скота упали всемеро!!!! А почти все собаки заиками стали!!!

  -Путь научных изысканий тернист.- вздохнул Нука.

  - А эта проклятая богами людо-рыба? Тоже случайно мутировала?- потея от натуги, заорал директор.

  -Студент Катрим сам виноват!!! Нечего пить что не попадя.- отмахнулся от начальства Нука.

  Мы молча давились от смеха, сгрудившись за спиной мастера и придерживая помятые части тела. У меня например болел бок и я растирала его в надежде, что перелома не будет. Хтя, кости у меня крепкие.

  -Мастер Нука!!!!- снова возвращая голос, заорал директор.- Я запрещаю вам подвергать жизни студентов риску!!!!!

  -А если риск будет личной инициативой?- встрял, отошедший от контузии Клим.

  Мы- алхимики, вообще отходчивые, и от травм быстро отходим и в мир иной в случае чего тоже почти незаметно. Директор тем временем давился рвущимися с уст ругательствами, но так как нецензурно браниться при студентах было зазорно, несчастному оставалось багроветь лицом и зло сверкать глазами. К слову, директор маг сильный, и то что мы пупырчатыми жабами не разбежались по лужайке, говорит о его немалой выдержке и человеколюбии. Директор все таки выругался (беззвучно и на древнем языке) и пыхнув напоследок сизым маревом пространственного перехода, скрылся вон с места алхимического произвола. Да, с фанатиками спорить бессмысленно.

  - Видимо комиссия скоро нагрянет.- задумчиво изрек Нука.- Ишь как разнервничался!!!! Помниться когда практики пол крыла выжгли, так он и ухом не повел. А тут то................

  - Так-то практики.- вздохнул кто-то в толпе.- Элита.

  - Отставить!- отмахнулся препод.- Магия то работает то нет, а взрывчатка и яд работают безотказно, и без всяких там пасов руками.

  - А еще вивисекцию не забудьте!!!!- снова откликнулся кто-то в нашей толпе.

  -Да.- кивнул Нука.- Кстати Катрима давно видели? Надо ему еды нормальной отнести, а то на озере там кроме комаров и есть то нечего.

  -Так он ими родимыми питается.............- откликнулась я.

  -Вот...........- топая в академию, протянул Нука.-И супу горячего, а то все комары да комары................

  -И мошки.- напомнил еще кто-то.

  -Мда!!! - вздохнул наставник, подбирая полы мантии, шагая по ступеням.-Думаю его пример надолго отучит вас от принятия внутрь неведомых порошков и жидкостей!

  Студент-первокурсник стал одним из немногих, кто приобрел звание наглядного пособия при жизни. Мы промолчали. Сегодняшний случай, служил прямым примером того что отучить алхимика пробовать все и вся на себе, может только конец света. А если очень, очень интересно, то и этот факт не повлияет. Так как лаборатория временно была недоступна для продолжения практических занятий, мастер Нука отпусти нас с миром, попросив только не взорвать ничего и не покалечиться пока будем ждать следующее занятие. Гнев директора, мало заботил нашего безумного преподавателя, так как уволить его тот все равно не решиться. Лучше свой привычный сумасшедший, повадки которого ты знаешь и к вывихам которого уже привык. А вот придет новый алхимик и что будет? Да все что угодно будет. Хорошо если будет лучше, а если хуже? Так что за свое рабочее место мастер Нука точно не боялся.

  Мои чумазые сокурсники разбрелись кто куда, оставив меня скитатся по двору в одиночестве. Изучив себя и состояние своей одежды, поняла что в ТАКОМ виде ходить нельзя даже алхимику. Мантия была пыльная и грязная, так как я сидела к Климу ближе всех, то взвесь гремучей пыли прожгла в одежде сотню мелких ( и не очень) дырочек. А мне еще день так проходить нужно. В общем ответ был прост и я потопала в академию , а отдуда к дальней лестнице, ведущей в святая святых - в кладовую. По правилам любой студент мог получить необходимые реактивы для занятий, имея на руках их список и разрешение от преподавателя. А еще вещи, обувь, оружие и все что может быть нужно в быту учащегося. Но ходили мы на склад крайне неохотно, предпочитая прятаться за широки спинами наставников. Ибо пойти в кладовую, значило нарваться на НЕГО!!! Мха, блюдущего залежи академических 'сокровищ' как свои собственные, и отдающий их так словно сам за свои кровные приобрел, и теперь по снисхождению раздает всяким убогим вроде меня.

  Как и на прочих хлебных, тихих и безопасных рабочих местах, властвовали боровики. Малый народец в теории имел своего правителя и свою столицу, но где они не знал никто, так как трусоватые и малоинециативные малыши, предпочитали селиться рядом с теми кто сильнее и значимее их. В идеале они нанимались на службу в лавки или в административные учреждения, где с фанатичной ретивостью погружались в свои обязанности. К наукам народец был не расположен, магией не обладал, отвагу так вообще считали чем-то постыдным, вот и носились боровички, выполняя самую примитивную работу. Зато в быту цены им не было. Боровички прекрасно готовили, были чистоплотными и аккуратными, прилежно выполняли порученную задачу, так что пользовались спросом на трудовом рынке. Порой в одной семье служили династии боровиков, и даже когда хозяин не мог (по разным причинам) платить им, жили и помогали по хозяйству и дальше. Я подозреваю что природная трусоватость и робость боровичков, стала причиной того, что в других городах этот народ приживался сильнее чем в своих собственных. Зато имея рабочее место и заступничество начальства, боровички обретали и наглость, и упрямство и вредность.

  Это я вот к чему! На пороге в кладовую меня ждал Он- боровик. Занудный старик Мох, такой старый и древний, что казалось он просто зародился в этом подвале, в момент зачинки фундамента академии. Мох был ворчлив, болтлив и вечно недоволен жизнью. В общем как все старики. Боровик сидел за конторкой, уныло щелкая семечки и сплевывая шелуху под стол, в этом состоянии 'семечкового транса' его заставали постоянно, словно ничем другим тот и не занимался. Я думаю что так оно и было. Неизменная боровиковская шляпа лежала тут же на столе, позволяя плешику Моха, ослепительно сиять в свете настенного факела.

  -Здрасте дядя Мох.- бодро поприветствовала я старичка.

  -О!!! Тридцать три несчастья!- приветствовали меня.- Что опять стряслось?

  Да, часто я сюда хожу. По спине пополз холодок, и смутное подозрение, что мантию мне не видать как собственных ушей. Я стыдливо растянула руками свое одеяние, в свете факела имитирующего решето.

  -Ого!- забравшись на стул и преклонившись через стол, заключил боровик.- И как это тебя угораздило?

  -Практика с Нукой.- пришлось признать мне.

  -И зачем вам этой ерундой маяться?- слезая со стула пробормотал Мох.- Слепните в своих лабораториях. Вон уже на призрака похожа стала...........

  Я облегченно вздохнула. Заскучал Мох, в своем подземелье, а это значит бранить меня он не будет и оденет.

  -Чего стала?- семеня вглубь склада, обернулся боровик.- Я что белка, по стремянкам прыгать?

  -Да, да.- закивала я, бросаясь за стариком.- Уже иду.

  Мох шел впереди с лампой в руке, я топала следом, между ровными рядами полок со всякой всячиной. Мы шли и перед нами медленно загорались факелы, вспыхивая синеватым, магическим светом, повинуясь силе запертой в той самой лампе. Мох сокрушенно вздыхал и косился на меня, я старательно улыбалась старику, пытаясь понять чего он от меня хочет.

  -Вот так ходите, ходите, а потом 'бац!' валяетесь на мостовой.- вздохнул старик.

  -Это вы про смерть студента и мастера?

  -Ага!!! Жуть какая. - кивнул Мох, - Приходил парень за день до случившегося, камешек свой забрал.

  -А что случилось?

  -Да ничего.- пожал плечами старик.- Просто на обычную проверку приволок. Помутнел он у него.

  Я кивнула. Ну да, наши камни накапливали энергию мага, проецируя ее в нужном тому направлении. У сильных магов камни помогали справиться с переизбытком силы, заодно усиливая защиту. У неопытных магов, камень больше как запасной мешок с силой, которую тот бережно копит, а потом может применить в нужный момент. У таких задохликов как алхимики, камни это больше амулет защиты, заряженный мастером и оберегающий подопечного от всякой пакости вроде сглаза, порчи, и прочих негативных воздействий. Мы же с магами обучаемся бок о бок. И вот так камешек-трудяга создавая вокруг хозяина щит, накапливая для него энергию, отражая всякую внешнюю мерзость иногда болел, уставал и требовал помощи из вне. Но, магический амулет, как ни странно, магически 'подлечить' нельзя. Даже цепочку или оправу подлатывали и чинили вручную, без участия магии, так как амулет был 'приучен' сопротивляться и отражать любую направленную в него силу, заключая ее в своих недрах. Алхимики так вообще раз в месяц сдавали кулоны для подзарядки.

  -Ты же второго мага перед смертью видела?- остановившись у стеллажа, вопросил боровик.

  -Присутствовала в процессе.- вздохнула я.

  -Да ты что?- всплеснул руками старик, и без перехода кивнул на стремянку.- Лезь. Только гляди не переверни там все.

  Я покорно полезла наверх, стараясь не вдыхать залегшую на полках пыль и не задеть рукой какую ни будь банку.

  -Да..............Бедолага. Так торопился, пока я его амулет искал. Там застежка раскрошилась.- бубнил у подножья стремянки Мох.- От судьбы не уйдешь.

  -Мастер Лерус тоже у вас был?- насторожилась я, попутно проверяя на свет ткань отрытой мантии, не побита ли молью.

  -Ага. Перед самой кончиной зашел. Ходил тут по коридорам, ворчал что возились так долго. Покрикивал на меня. Все торопился куда-то, стоит, потеет. Глаза как у рыбы дохлой.

  -У камня?- отвлеченная, изучением целостности ткани, спросила я.

  -А? Какого камня? Леруса!!!- рыкнул Мох.- Он болел наверное, оттого за своей цацкой прибег. Они ж, бояться когда сила уходит. Я ему говорю, 'сами свой камешек призовите', а он мне 'не могу, силы иссякли'. А сам стоит как смерть белый.

  Я замерла, переваривая услышанное, странно это было. Как же должен был заболеть опытный маг-некромант, чтобы не суметь призвать камень? Его даже я позвать могу, ведь он только на мою ауру настроен.

  -А Семаг, нормально выглядел?- уточнила я. Зачем? Сама не знаю.

  -Как выглядел?- Мох озадаченно почесал плешку.- Нормально выглядел, как все они. Бледный, нервный. Ну так сессия..........

  -А вы директору говорили?

  -Дык. И директору и этой, змее белобрысой.- отмахнулся Мох.

  -Мастеру Дорхе?

  -Ну да. Толковый мужик. Все выспросил, лазил тут часа два, все руками водил. След искал.

  -И нашел?

  -А леший их разберет. Пошептались с Кинаром и ушли.

  Я зажала находку под мышкой и стараясь не спикировать на голову Моху, потопала вниз. Значит Дорхе все знает? Интересно, а мастер знает о всем этом?

  -Учти, угробишь еще одну,- наставительно бубнил Мох.- Покупать сама будешь.

  -Это не законно.- возмутилась я, выпутываясь из старой мантии.

  -Зато поучительно.- подавая мне новую одежду, изрек Мох.- А то взяли моду, 'дядя Мох дай то', 'Дядя Мох дай это'!!!

  -Так мы не маги, одежду восстанавливать не умеем.- застегивая обнову, оправдывалась я.- Ее и не каждый маг восстанавливать может. А иллюзия, знаете ли не греет.

  -А руки на что?

  - Дядя Мох,- выдирая у боровика старую одежду и растягивая ее на свет, выкрикнула я.- Тут не руки с иголкой, тут паук-ткач нужен!

  -Вы бы дурью там у себя меньше маялись,- отнимая у меня изодранную одежку, и бережно сворачивая ее, отозвался Мох.- Вот изобрели бы что-то нужное. Мантию само латающихся например. А то все огни эти потешные, яды, взрывчатка. Жуть эта непонятная что по академии носиться.

  Я проследила за бережно свернутой и уложенной на полку мантией.

  - А вакцина от оспы?- возмутилась я.

  -Так то лекари.- топая к выходу отозвался Мох.

  -Ага, лекари.- проворчала я.- Много они бы смогли, если бы один из нас эту пакость себе не привил.

  -Ага.-хохотнул боровик.- Это вы любите. Кстати как то чудо, что на озере поселилось?

  -Катрим? - уточнила я.- Нормально.............Мастера как раз решают как обратить его мутацию.

  -И как, решили?- засмеялся боровик.- А то он там во всю обжился. С местной детворой рыбачит, они ему пирожки таскают.

  Значет не мошками едиными живет наша жертва собственного любопытства. Хотя мы и сами знали что от своей мутации Катрим в полном восторге. Он даже уже тему дипломной работы обдумывает!!! Такой материал для нее, не каждый может описать процесс мутации во всех подробностях и с точки зрения мутировавшего. Да ему половина наших студентов завидует, но его подвиг повторять не решаются. А еще мастера наши все подобные реактивы под замок упрятали. Ну так, на всякий случай, а то потом в корпусе одни человекоподобные особи остануться, кто с хвостом, кто с крыльями..........Хотя........Катрим под водой часами сидеть может, даже спит там, чем плохо?

  -В том то и дело, что ему там хорошо и мутировать обратно он не хочет.- развела я руками.

  Боровичок снова взобрался на стул, надел на нос очки и открыв толстенную амбарную книгу, принялся вписывать данные о выдаче мне мантии форменной в количестве одной штуки. После скрупулёзного переписывания вереницы циферок с бирки, книгу развернули в мою сторону.

  -Так чего они тогда решают? - вручая мне облезлое перо, поинтересовался боровик.- Пущай живет как ему нравиться.

  -Дядя Мох, он же первокурсник. Несовершеннолетний.- вздохнула я, пытаясь втиснуть свою подпись в маленькую клеточку книги.-Мы его как родным вернем? Это же суд за недосмотр.

  -А нечего было дите бестолковое сюда посылать.- захлопнув книгу, изрек боровик.- Ему же ту дрянь насильно никто не вливал.............

  С логикой боровиков спорить невозможно. Потому что она у них самая правильная. Только что делать если логика и закон речи часто трудно совместимые, а порою диаметрально противоположные? Закон он увы как дышло..........Попрощавшись с боровичком я поторопилась наверх, под пронзительный писк звонка и топот ног.

  

  ***

  

  Ярвиаласа Дорхе за весь день я так и не увидела. К моей неописуемой радости. Отсидела день на лекциях и теперь спокойно занималась делами лавки, скрывшись в кладовой. Где-то в лавке тренькнул колокольчик, возвещающий о госте, потом забасил сидящий на посту Вяз. Ответил ему тихий голос Листа. Я снова пересчитала количество банок с порошком валерианы, и внеся пометку в блокнот, принялась за перечень самого ценного в кладовой. Флаконы с ароматными маслами занимала половину полки, бравируя названиями на пузатых боках, в переводе на деньги, это было маленькое состояние, разлитое в цветные бутылочки. Лаванда была на исходе, кипарис тоже, ваниль и роза стойко держались за стенки сосуда, всякий раз оседая на донышке многообещающей лужицей. Открыла флакончик и принюхалась, наслаждаясь каждым вздохом. Аккуратно вытерев горлышки от остатков масла и пыли, снова установила флаконы на полку. Перевела взгляд на соседствующую с ней смолу марры ядовитой. Судя по одуряющему запаху, смола не испортилась и была готова послужить на благо всему живому еще полгодика. Смола пенилась и булькала как живая, норовя вылезти на свет божий, словно тесто из бочки. Дивный компонент, добываемый только в драконьих горах, служил компонентов многих мазей и эликсиров, продлевая их годность и усиливая действия компонентов. И чем 'живее' смола тем лучше. Наша выглядела бодрячком и данный факт меня порадовал. Сэкономим на покупках в этом месяце.В приоткрытую дверь протиснулась вихрастая голова Листика и заговорчески мне подмигнув, осведомилась:

  -Не помешал?

  -Ты даже вовремя.- прокряхтела я, устанавливая сулею со смолой на место.

  Жидкость в емкости противно булькнула, но вытекать из нее передумала, так попенилась, попенилась и успокоилась. Я тоже. Листик полностью протиснулся в кладовую и нервно посапывая замер внизу стремянки.

  -Ты что-то хотел?- осведомилась я, снова устремляя свой взор на полку. Смола притихла. Ну и славно.

  -Да, ты мне нужна как женщина.- без тени улыбки произнес мой друг.

  Я чуть со стремянки не грохнулась от услышанного. Медленно, перевожу взгляд на Листика, стоящего с задранной вверх головой, и преданно глядящего на меня. Осмысливаю сказанное им, понимаю что значение у фразы несколько другое чем мне послышалось. Но для проверки все таки осторожно уточняю:

  -Как кто?

  -Как женщина.- все так же серьезно пояснил мой друг.

  -И что ты со мной будешь делать как с женщиной?

  Я на всякий случай прижалась поплотнее к полке. Тут вокруг меня дела такие творятся, что волей-неволей заподозришь неладное. Вон Линь и Дорхе активизировались не на шутку. Особенно Дорхе. Может и Листика скосила неведомая хворь? Это кстати многое бы объяснило. Так как интерес к моей скромной персоне я все еще объяснить так и не смогла. С чего бы?

  -Танцевать с тобой.- как само собой разумеющееся пояснил Лист.

  У меня аж от сердца отлегло. Издергали меня все эти поцелуи в полумраке.

  - У меня же обе ноги левые, а я Улю пригласить хочу на выпускном.- вздохнул Листик.

  -Верное решение.- согласилась я медленно начиная спуск со стремянки.

  -Вот......- кивнул мой дружок, придерживая лестницу.- А ты же у нас обученная всяким придворным па.

  -Я когда их разучивала? За столько лет мода переменилась- хохотнула я.- При дворе мода раз пять в неделю менялась.

  -Так у нас не княжий пир, а выпускной. Тут та же мода что и сто лет назад. Набор стандартный, давно разученный, утвержденный и играемый из года в год все теми же музыкантами.- расхохотался Лист.- Думаешь мастер Онагу каждый год будет мучиться, и репертуар обновлять?

  Мда. И то верно. Я вспомнила толстяка завхоза и согласно кивнула Листику. На праздниках у нас играл оркестр зачарованных инструментов, и наложенное на них заклинание (древнее, но верное) никто менять в угоду моде не собирался. Вот так уже не один десяток лет, старые гусли, баян, дудка и две скрипки увеселяют молодежь одними и теми же, набившими оскомину мелодиями.

  - И что ты хочешь разучить?

  -Что ни будь не сложное, но эффектное.- мечтательно вздохнул Листик.

  -Тут или несложное или эффектное.- засмеялась я.- Давай начнем с азов.

  - Но так что бы перед Улькой не стыдно было.

  -Не будет.

  Говорить о том что мы с Ульяной уже месяц разучиваем искусство танца, и особых успехов подруги я не заметила, не стала. В общем если девушка угодит в руки не опытного танцора - эффектное падение и травмы им обеспечены. Так что подготовлю Листика, может хоть польку проскакать смогут без ушибов.

  -Пошли разучим польку.- вздохнула я, увлекая Листика прочь из темной кладовки.

  Танцевать я умела. Даже не так. Я не просто умела я безукоризненно выполняла все танцевальные па, поражая учителя танцев своими способностями. Мастер Окарис, нанятый отцом для подготовки к моему первому балу, восторгался моими грацией и подвижностью, утверждая что я лучшая из его учениц. Увы, применить свой талант я так и не успела (арест отца случился раньше дебюта), а потом танцевать мне уже не хотелось. К балам я стала относиться с прохладой, ибо они напоминали мне о том что случилось накануне моего первого бала, и праздничное настроение испарялось мгновенно. Но вернемся к нашим баранам, точнее алхимикам. А если еще точнее, то к конкретному алхимику.

  Обучался Лист польке быстро и через пару часов без помех повторял все движения, показанные мной. Мы с другом резво кружились по залу лавки, под одобрительные аплодисменты наших зрителей. Хмель и Вяз устроились на диванчике, предназначенном для посетителей, Ольха подпирала косяк кухонной двери, дережируя нашему танцу ложкой, мастер Болот стоял за прилавком, оперевшись на него локтями (прострел все еще мучил мастера). Каратай восседал на подоконнике, попутно критикуя то меня, то Листика. Вечер был наполнен спортивным азартом и беззлобным юмором. С полькой Лист разделался на 'Ура', а вот вальс забуксовал на корню. Как я не старалась, но лапищи друга безжалостно оттаптывали мои ноги, в ритм друг не попадал, кружились мы хаотично и без положенной плавности. Я все же пыталась следовать фигурам танца, но мое умение только оттеняло неуклюжесть Листа.

  -Ой Даня,- заулыбалась Ольха.- Как ты здорово вертишься. Тебе бы платье со шлейфом.............прямо принцесса.

  -Ага. И принца ей с ногами ровно вставленными.- фыркнул Каратай.- Сева что ты ее из угла в угол тягаешь как тюк? Это же танец, а не забег.

  -Взяли бы и показали.- огрызнулся Лист.

  -Показал бы..........кабы руки были.- вздохнула птица.

  -Просто практики у тебя нет.- усмехнулся Болот, прихрамывая, выбираясь из-за прилавка.- Но во многом Каратай прав.

  Мастер аккуратно подошел к нашей паре, отстранил парня и приобняв меня за талию легонько прошелся со мной по кругу. Больная спина старика отреагировала тихим хрустом и пронзительной болью, от которой мастера аж перекосило.

  -Как-то так.- вздохнул Болот, поправляя платок, намотанный на поясницу.- Если бы тебе показать...........

  -Давайте я с Данкой потанцую...........- начал было Хмель.

  -Нежно приобняв ее под коленкой.- оборвал сына Вяз.

  -Ага, и посапывая ей в пупок.- добила Ольха.- Сиди уже. Танцор.

  Колокольчик над дверью тихо звякнул, и мы как по команде обернулись к вошедшему. Моя рабочая 'приветливая улыбка', затухла стоило узреть клиента. Дорхе ослепительно всем вокруг заулыбался и двинулся к прилавку.

  -Мое почтение, мастер Дорхе.- шаркая к рабочему месту, отозвался мастер Болот.

  -Вечер добрый Мастер Болот. Как ваше здоровье?- говоря это, дракон с интересом скользил взглядом по обнимающимся мне и Листу.

  -Если стоять - то сносно.- вздохнул Болот.- А если сяду, то пока кто-то не разогнет - беда.

  -Сапожник без сапог.- развел руками Дорхе.- А как же ваши мази?

  -Ни одна мазь не поможет, если застужаться всякий раз в подвале.- проворчала Ольха.- И я его ругаю, и Даня........

  -Чем могу помочь?- прерывая тираду боровчихи поинтересовался Болот у дракона.

  -А вот слыхал что чай вы смешиваете чудесный.- улыбнулся Дорхе.- Утренний. Бус мне все уши прожужжал.

  -По чаям у нас Данна.- гордо пояснил мастер.- Это ее вотчина.

  -Правда?- дракон теперь развернулся полностью ко мне, оперевшись спиной на прилавок.

  -Да.- тихо призналась я, подавив желание прикрыться от въедливого взгляда Листиком.

  -Что ты к Листу как к родному прилипла, Данна?- окликнул меня Вяз.- Подошла бы, помогла мастеру с выбором.

  Мне впервые захотелось подсыпать слабительное Вязу. А еще и Дорхе в чай, что бы он к нашей лавке и на катапультный выстрел не подходил. Но боровик был прав. Поэтому отлепившись от Листа, я побрела к прилавку. На эшафот и то радостнее движутся. Поменялась с Болотом местами и развернувшись к полкам за спиной, принялась опрашивать Дорхе:

  -Вам бодрящий?

  -Да.

  - Могу предложить с корнем женьшеня или вот с листьями омелы, или желудевый.............

  -На ваш вкус.- раздалось насмешливое за моей спиной.- Я ему доверяю.

  Значит чай- предлог. ЗА-МЕ-ЧА-ТЕЛЬ-НО!!!

  -Тогда этот.- повернувшись, я шлепнула на прилавок первую попавшуюся банку. Титаническим усилием воли, подавив желание подсунуть пакет со слабительным.

  - 'Сладкое утро' - Дорхе с улыбкой прочитал надпись на этикетке.- Как поэтично............Вы романтичная особа........

  -Скорее практичная.- резко перебила я.- Чай с названием ' Сбор общеукрепляющий на основе вишневого цвета' покупают менее охотно.

  -Значит утро у меня сладким не будет?- с деланной грустью вопросил, дракон.

  -Зависит только от вас.- отозвалась я с долей ехидства.

  -А как же капельку магии?- более вкрадчиво поинтересовался Дорхе.

  И взгляд такой просяще-вопрошающий. Прям вся вселенская грусть в бездонных сиреневых глазах. Только улыбка наглая-наглая, и вся морда в общем лукавая до отвращения. Угу. Была бы Уля на моем месте - растаяла до лужицы. Но я дело другое, так что все эти инкубские замашки мне что прокаженному подорожник.

  -Я не маг.- излишне резко отозвалась я.- Это все?

  -Даня?!- возмутилась Ольха.- Что это на тебя нашло? Мастер, чаю хотите?

  Я едва не застонала от отчаяния. Дорхе перевел задумчивый взгляд с моего растерянного лица на замершую в дверях кухни Ольху.

  -С привеликим удовольствием, сударыня.- воркующе проговорил дракон.- Про вашу выпечку Бус мне тоже рассказывал.

  Ольха зарделась как девица на сватаньи и умчалась на кухню радовать 'дорогого гостя'. Я обреченно выползла из-за прилавка и направилась к притихшему Листу.

  -А у нас здесь танцевальный вечер.- пояснил мастер Болот, со страдальческой гримасой усаживающийся за стол.- Листа обучаем танцам.

  -М? К балу готовитесь?- серьезно осведомился Дорхе, кинувшийся помогать мастеру угнездиться на стуле.

  -Да.- настороженно протянул Лист.

  -Угу. А к зачету уже подготовились?- более строго уточнил дракон.

  -Ам?..............Мастер, я выучу.- Листик даже прикрыться мной попытался, от гневного драконьего взгляда, только моя куцая тушка хилый щит.- Чесное слово!!!

  - Северин, вы уже ко мне как к девице на свидание ходите, а сдать не можете.- вздохнул Дорхе.- Мне бы более понравилось если бы вы плясали в обнимку с учебником. Хотя...........Согласен, танцы интереснее 'навьих расс'. Тем более с такой-то партнершей.

  Лист потупился и с тоской воззрился на меня. Я вздохнула и поплелась на кухню к Ольхе. И перенесло же этого змееглазого...............Весь вечер перепоганил.

  - А какой танец вы осваивали?- допытывался дракон.

  -Вальс.- с ненавистью и обреченностью ответил Лист.

  -И что же там сложного?- искренне удивился дракон.- Там почти математическая точность и простенький ритм...........

  -А вы танцуете, мастер?- Ольха на такой скорости ворвалась в зал, что чуть не снесла меня по дороге.- Может покажите Листу?

  Мне в руки сунули поднос с чашками и пнув в спину погнали обратно к столу. Я молча и как можно незаметнее принялась сервировать стол, надеясь что про мою персону благополучно забудут. Зря. Как оказалось, поганить вечер Дорхе только начал.

  - А и то верно.- добил меня мастер Болот.- Я хотел было с Данной по вальсировать, а тут мой прострел воспротивился. Выручите?

  В моих руках затрясся чайник. Очень осторожно поставила его на стол и продолжая маскироваться под элемент интерьера принялась расставлять чашки.

  -Если вы просите, то я не откажу.- хмыкнул Дорхе.- Данна, удилите мне немного своего драгоценного времени?

  Я скрипнула зубами и повернулась к дракону. Надеюсь взгляд у меня был убийственный! Увы моя картечь срикошетила о непробиваемое спокойствие Дорхе, которому мои взгляды были как с гуся вода.

  -Ради друга, естественно.- хохотнул дракон.- Проявите свою пресловутую отзывчивость.

  -Ради друзей, чего только не потерпишь.- мило улыбаясь, нахамила я.

  - Покажите мне свой танец?- Хамство мое к несчастью пропустили мимо ушей.

  Мы с Листиком изобразили все то же что проделывали до прихода дракона. Лист пару раз прошелся по моим ногам, я стойко вытерпела сей маневр. Меня спотыкаясь прокружили по предложенной траектории и на этом экзекуция была закончена.

  -Мда.- протянул дракон.- Химик из вас куда лучше.

  -Сам знаю.- угрюмо отозвался Лист.

  -Тогда смотрите и запоминайте.- кивнул Дорхе и поманил меня пальцем.

  Пришлось подойти к преподавателю и встать в позицию для танца. Все с интересом уставились на нас, Лист отошел к стене и замер, готовый внимать и запоминать. Меня начала ощутимо бить нервная дрожь. Дорхе.............Дорхе наслаждался ситуацией. Дракон отвесил мне исполненный грации поклон, отвечаю ему глубоким реверансом, после чего схватившись за протянутую руку, приготовилась к худшему.

  -Итак.- начал дракон приобнимая меня за талию.- Танец- это не просто набор движений. Это проекция жизненной позиции, если желаете. - продолжая говорить, дракон осторожно поднял мою руку, сжав пальцы.- То как партнер ведет в танце, фактически демонстрирует его характер.

  Шаг в сторону и меня легко крутанули вокруг своей оси, заставив юбки с шорохом взметнуться и опасть.

  - Танец это разговор,- тихо продолжал дракон, снова обнимая очумевшую меня.- Это легкий флирт, или же страстное признание.

  Меня крепче прижали к себе и стремительно набирая скорость закружили в вальсе.

  - Вы решаете что сказать своим танцем.- снова крутанув меня, продолжил Дорхе.- Желаете увлечь?. Увлекайте.- и меня снова ловко развернули к себе,- Завоевывайте.- еще один головокружительный пирует.- Атакуйте. Здесь все в ваших руках. Дайте даме ощутить свою надежность, силу, ловкость.

  Меня легко приподняли над полом, два шага по кругу и как ребенка подбросили в воздух. Ни высоко, ни сильно, но падая в руки Дорхе я не смогла удержаться от улыбки. Ловок, змеенышь. Меня уже перестало трясти, и неотвратимо загоняло в жар. Дракон не позволил себе ни одного непристойного касания, ни одного лишнего движения, ни одного косого взгляда. Но весь этот танец снова напомнил мне случившееся между нами в коридорах академии.

  - Порой во время танца создается пара на всю жизнь. Ведь танец как жизнь, в нем тоже все жиждеться на доверии к партнеру .- завершил свою лекцию дракон.

  Мы замерли в исходной позиции, Дорхе галантно поклонился, я присела в реверансе. В комнате повисла звенящая тишина.

  -Браво!!!- впадая в истеричную радость возопила Ольха.

  -Я так точно не смогу.- простонал Лист.

  -А вы тренируйтесь. Победу празднуют настойчивые. -улыбнулся Дорхе.

  И подмигнул. Мне...Гад!!!

  Я поспешила ретироваться подальше от дракона. Поспешно так ретировалась, что оказалась в кладовой.

  -Он тебе нравиться?- вопросил меня полумрак голосом Хмеля.

  Я слепо прищурилась, пытаясь вычленить из очертаний мешков и коробок, фигуру говорившего. Пришлось признать что это практически не возможно, так что сжав свой нашейный оберег-накопитель, пробубнила самое простое заклинание. В воздухе, подрагивая, покачиваясь и беспрерывно мигая появился пульсар. Маленький и жалкий, размером со светлячка и противного горчичного цвета. Мда. Не мое это, магичить, даже если бы мой амулет зарядили силой архимага, все сотворенное под ее действием было бы столь же доходяжным, как и вот это парящее в воздухе 'нечто'. Хмелик громко шмыгнул носом. И мы с пульсаром двинулись на звук. Боровичок нашелся, сидящим на мешке с мукой, понурый, сутулый и с красными от слез глазами.

  -Хмелик, а что случилось?- заглядывая боровичку в лицо, попыталась выяснить я.

  Хмель еще раз жалобно всхлипнул и размазывая сопли-слезы по румяному лицу, глянул на меня из-под лобья. Со вздохом примостилась рядом с пареньком на мешок. Мешок в ответ на мой маневр пыхнул, выпустив в воздух облако белесой мучной пыли. Ольха нас четвертует, если на месте злодеяния застанет. Я конечно же знала о чувствах боровичка, но замечая бледнеюще-краснеющего парнишку, старательно делала вид, что я законченная идиотка и знать ничего не знаю. Просто мне легче было притвориться непонимающей, чем добивать несчастного своим отказом. И вот час пробил, сцена ревности по боровиковски, тихая, застенчивая и малозаметная сыгранна. Занавес.

  -Я же вижу как ты на него смотришь, как он на тебя смотрит.- вздохнул Хмель.

  -Как?- не удержалась я от вопроса.

  -Ты на него с такой злобой смотришь, что сразу ясно, нравиться.

  -Я думала мой взгляд говорит об обратном.- в шоке от выверта логики Хмеля, пробубнила я.

  -Ты за злостью прячешь страх.- вздохнул парнишка.- Вы люди страха стыдитесь, вот и маскируешь его под разными видами. А если ты боишься чего-то, значит с этим не можешь справиться, значит ты в смятении............А Дорхе..........

  -Что Дорхе?- затаив дыхание уточнила я.

  Хмель вскинул голову и заглянул мне в глаза. Румяный, круглолицый, с ореолом белых кудряшек.

  -Он глаз с тебя не сводит. Когда ты не смотришь на него, так и ест глазами. Жуткое зрелище, если честно..........

  -Спорить не буду, жуткое.

  -Он красивый.- вздохнул Хмель.- Вы с ним красивой парой будете...........Жаль мне таким не стать.

  -Хмелик,- я ласково сжала ладошку паренька.- Да не нужен мне этот змей. Чего ты?

  -Я? Я трус и тряпка.- чуть не рыдая, заявил Хмель.- Ты такого не полюбишь никогда...........

  Я чуть было не ляпнула, что межрасовые отношения в нашем случае - вообще маловероятны, но решила смолчать.

  -Хмель, ну глянь на меня.- я даже с мешка встала, крутанувшись перед парнем. Пульсар шипя следовал за мной.- Нашел по ком сохнуть.

  -Ты даже не представляешь какая ты.

  -Какая? -рассмеялась я.- Рыжая и бесстыжая.............

  -Красивая, честная, умная, добрая....................

  -Эээээ. Завязывай Хмелик. -тряхнула я головой.-Просто я у тебя перед носом верчусь, вот тебе так и кажется. Найдешь себе девушку из боровиков.

  -Такой второй как ты - нет.

  -А ты лучше найдешь.- отмахнулась я.

  Хмелик сполз с мешка и подойдя ко мне в плотную, доверчиво задрал голову.

  -Ты меня теперь избегать будешь?

  -Зачем?- спросила я, обнимая Хмеля.- Мы же друзья.

  -Ты позволишь быть твоим другом?

  -Ты уже мой друг. А это звание вручается единократно и носиться пожизненно.- я присела на корточки и встрепав боровичку волосы, чмокнула того в щеку.

  Хмель повис у меня на шее, сжав в объятиях до хруста в костях. Да уж, маленький, а силенок ого-го. Я ответила малышу менее крепкими, но не менее искренними объятиями. Сноп света из открывшейся двери, высветил наши фигуры, как актеров во время спектакля. Замерший на пороге дракон озадаченно скользнул взглядом сначала по мне, потом по Хмелю. Я нахально глянула в змеевы очи и демонстративно прижала боровичка посильнее. Все ходит и ходит!! Ходок!!! Ненавижу!!!!

  -А я думаю куда это вы пропали, Жваго.- прислоняясь плечом к косяку, протянул дракон.

  -А я думала, вы натанцевались и ушли.- нагло ответила я.

  -Там начался занудный диспут между мастером и Листом, так что я заскучал.

  -Так шли бы домой.

  -Гоните?

  - Нет.- наконец отлипнув от Хмеля, фыркнула я.- Хотите сидите. А я спать.

  И принципиально не глядя на Дорхе, зашагала прочь. В дверь пришлось протиснуться, так как дракон отойти не пожелал. Ничего, я не гордая, потерплю. Когда я почти проскользнула в коридор, меня бесцеремонно прижали спиной к косяку.

  -Поговори со мной.- выдохнул мне в лицо дракон.

  -О чем?- нервно дернув плечом, уточнила я.

  -О нас.

  -Нас?

  -Данна.........- с тихим рыком меня схватили за руки. Этот не Хмелик, с ним в дуру не поиграешь.

  -Пустите девушку, мастер.- дрожащим фальцетом, вскрикнул оставленный во мраке боровик.

  Обалдели от этого мы все. Я от неожиданной смелости Хмеля. Дорхе? Дорхе видимо про боровика благополучно забыл. Хмель уже пожалевший о своем необдуманном поступке, застыл на месте, бледнея, краснея и вздрагивая поочередно. У меня в памяти почему-то всплыл образ зависшего в воздухе Линя. И сразу мне так неуютно стало.

  -Что?- медленно поворачиваясь к боровичку, выдавил дракон.

  Неуютно мне быть сразу перестало. Стало жутко. Дорхе сжав челюсти пялился на Хмеля, боровичок тоже глядел на дракона усиленно стараясь не трястись. Если учесть что трусость для боровиков не порок и отвагу они считают полнейшей глупостью, то Хмель заслужил бурные овации. В нависшей тишине мне почему-то послышались отголоски похоронного туша.

  -А вам не пора по делам, молодой человек?- процедил дракон и отголоски туша усилились.

  -Я Данну с вами одну не оставлю!- решительно заявил мой полутора аршинный друг.- Она вас биться.

  Я снова обалдела. Потом обиделась. Потом...........растерялась. А потом.............Да кто он такой?!!! И не боюсь я его!

  -Хмелик, ты мне чайку не заваришь?- нарочито спокойно спросила я.

  -Даня!!!- возразил было Хмель.

  Дорхе насмешливо хмыкнул, отступил в сторону, и махнув Хмелю в знак приглашения. Боровичок растерянно глянул на меня, получил ободряющее мое подмигивание, и понуро поплелся прочь. Дверь хлопнула, оставив меня наедине с Дорхе. Только свет моего чахлого пульсара давал ощущение чьей-то поддержки. Я нервничала, от чего пульсар принялся мигать и плеваться искрами. Дорхе смерил сие творение моей ауры скептическим взглядом, пульсар ответил ему самым мощным плевком искр, выдав тем самым мое повышенное волнение. Дракон все так же глядя на пульсар, щелкнул пальцами, и вокруг его фигуры закружился сноп красных искр, похожих на те что вылетают из костра, искры медленно рассеялись по комнате, зависнув в воздухе как маленькие красные звезды. Красиво. Кладовую залило красноватым призрачным светом. Если мне до этого было не по себе, то сейчас стало совсем жутко. Молча отозвала свой пульсар, который на фоне сего великолепия выглядел откровенно жалко, и уставилась в пол.

  -Данна, вы долго собираетесь от меня бегать?- подал голос дракон.

  -Сколько потребуется.- тихонечко призналась я.

  -Данна. Чем я вас так задел?- все еще нарочито спокойно потребовал ответа Дорхе.

  Мне снова послышались звуки похоронного туша. В мою честь.

  -О чем вы хотели говорить?- разглядывая потертые доски пола, вопросила я.

  -Посмотри на меня.- тихо и без особой надежды попросил дракон.

  Не особо охотно глянула на собеседника. Стоял он прямо, сложив руки на груди, вперив в меня свои фосфоресцирующие в полумраке очи. Отсветы алого плясали на его лице, делая хищными и без того резкие черты дракона. Волосы отливали пурпуром, перекликаясь с глубоким оттенком фиолетовых глаз, особенно жутко смотревшимися на бледном лице. Сейчас Дорхе меньше всего был похож на человека и это пугало. А еще пугал этот хищный блеск в его глазах и скрытая ярость в застывшей позе. И почему-то сейчас мне опять вспомнился приют и директор. Он тоже так глядел на нас, выбирая новую жертву для выхода своей ярости.

  -Боишься?

  -Нет.- солгала я, глядя в фиолетовые глаза.- Вы за этим Хмеля выгнали? Спросить боюсь ли я?

  -Я много хотел бы спросить. Многое сказать..............но вижу ты все равно не услышишь.- все так же сдержанно произнес дракон. И в каждом слове гнев.

  -Вы осуждаете меня за это?- стараясь не заикаться, выдавила я.

  -Я прошу просто дать мне шанс доказать.-медленно зверея, рыкнул дракон.

  Мне стало очень не по себе. Ну чего он ко мне пристал? Ну нашел бы себе кого-то для увеселения. В городе я уверенна найдётся немало девиц, жаждущих сигануть в постель дракона. Ну не нужны мне такие забеги, я просто хочу покоя. А еще меня пугала ярость в его взгляде, злой тон, решительный взгляд. Сейчас дракон меня пугал как никогда.

  -А если я не хочу?- тихо и не очень уверенно вопросила я.

  -Я настолько пал в твоих глазах?- уже откровенно злое, огромные ладони сжались в кулаки.- Считаешь меня не достойным твоего внимания.- сквозь зубы прошипел змей.

  Как же страшно, но если сейчас отпор не дам, он же не успокоиться.

  -Просто не хочу.- стараясь не закрывать глаза от страха, пропищала я.- И закончим об этом.

  У меня сложилось ощущение что он меня ударит. Так у него сейчас блеснули глаза и лицо такое сделалось, что сомнений почти не осталось. Я сделала шаг назад, неосознанный, пугливый, навеянный страхами прошлого. Дракон

  нервно поднял руку, отбрасывая волосы с лица, просто взмах руки, но мне в этом движении почудился замах для удара. Так часто в приюте, стоило сказать что-то не то и в ответ получала удар линейкой по руке или звонкую пощечину. Умом я понимала что этот жест не несет опасности, и мне ничего не грозит, но рефлексы оказались сильнее, и повинуясь давно забытому опыту, я заслонила лицо руками, защищаясь от удара. Воспоминания может и притупились, а рефлексы остались, как же часто я вот так заслонялась в момент припадков гнева у наставниц.

  -Данна?- Дорхе замер, на месте испуганно глядя на меня.

  Я изображая хладнокровие выпрямилась и вымученно улыбнувшись, взглянула на Дорхе.

  -Что?

  -Данна..........- у дракона дернулась щека и через секунду меня схватили за плечи.- Он вас бьет????

  Дорхе пришлось наклониться, что бы заглянуть в мое смущенное лицо.

  -Кто?- растерянно уточнила я.

  -Болот!!!! Я его убью!!!- взгляд Дорхе подтверждал его намерения.

  -Что?- я сорвалась на писк.- Мастер? Да он мухи не обидит.

  -Тогда кто?- теперь меня еще и подняли до уровня лица дракона.- Кто вас бьет. Скажите, не бойтесь.

  -Никто меня не бъет.- разраженно отозвалась я, болтая ногами в воздухе.- Поставте меня на место...........Пожалуйста.

  Поставил. Отошел. Замер, скрестив руки на груди. Видимо отпускать меня никто не собирается.

  -Я жду, Данна.- голос спокойный, даже ласковый.

  -Чего ждете?- невинно уточнила я.

  - Вас били? Кто? Подобный жест свидетельствует о многократно перенесенных побоях!!!

  - Вы уж простите, мастер, но вы ни жрец, ни друг, не родственник и изливать вам свою душу я не намеренна.- да я злая. А вот не нужно было меня доводить.- Это только мое дело и я сама со своим делом разберусь.

  - Я не хотел вас напугать, Данна.- Дорхе все таки подошел.-Или обидеть.

  -Ничего, я не обидчивая.- попыталась улыбнуться я.-И не пугливая.

  -В этом причина твоего отказа? - cклоняясь надо мной, спросил дракон.- Я напугал тебя своим признанием?

  Обсуждать свое прошлое, и вынесенные из него психологические травмы я не собиралась. Как впрочем и поруганные надежды некоторых, не в меру наглых драконов.

  -Признаю, возможно я был излишне резок. В чем-то поспешил.- глядя на меня сверху вниз, сообщил Дорхе.- Но отступать я не намерен.

  Уж кто бы сомневался. Для этого индивида из разряда ящеров, чужое мнение вообще вещь малоинтересная. Самец. Гад. Ненавижу!!!!! Самолюбивая и наглая змеюка!

  -Мое мнение не в счет?- язвительно уточнила я, поежившись под этим взглядом.

  -Твое мнение?- насмешливо процедил дракон.- Оно порождение навязанных стереотипов и неверных выводов.......

  -Да-да, я помню про недоразумение............

  -А еще страх.........- усмехнулся дракон.- Пугаю тебя не я, пугают тебя твои же чувства.

  -Как вам угодно.- смиренно согласилась я.- Я тогда пойду?

  Сдержанный кивок в сторону двери. Я совершила обходной манёвр преподавателя и собиралась двинуться к выходу, но меня рывком остановили, вплотную приблизив к склонившемуся дракону.

  - Веришь ты в это или нет, но мне ты не безразлична.- Дорхе был очень близко, едва не касаясь губами моего уха.- А я не безразличен тебе. И ты вскоре поймешь это сама....Тебя тянет ко мне, и когда страх отступит, ты сама придешь. Я подожду. Я умею ждать............Данна.

  Смысл слов я сейчас понимала с трудом. А от близости драконе бросило в дрожь и жар. Желание сбежать подальше, стало всеобъемлющим.

  Дверь тихо скрипнула, являя нам коренастую фигуру Хмеля. Фигуру дополнял Каратай, сгорбившись застывший на плече боровичка. Никогда я еще не была так рада паранойе ворона.

  -Я тебе чай заварил.- звонко заявил Хмель,- матушка интересуется где вы делись.

  -Мы беседуем.- отпуская меня, зло процедил дракон.

  -На свету беседовать не обучен?- проскрипел ворон.

  -Вам что-то не нравиться?- с убийственным спокойствием вопросил Дорхе.

  -Мне ты не нравишься. - фыркнул ворон.

  -Не вам одному.- пожал плечами дракон.- И?

  -И?- взвился Каратай,- Хватит за девкой ходить! Пристал пуще банного листа...........

  -А вы ревнуете?- приподняв бровь, уточнил Дорхе.

  Каратай подавился ругательством, а я под шумок шмыгнула на лестницу и рванула к себе.

  -Оставь девочку, змей.- устало попросил ворон.- Ей и так досталось. Не морочь ей голову.

  -Что ты ей про меня наплел, старик?- зло, но без крика отозвался дракон.

  -А ничего. Ты сам легко справился.- хохотнул Каратай.- Ходок...........

  -Что ты знаешь обо мне?

  -У вас знаешь одного, значит знаешь всех.............

  -Уверен?- уже с насмешкой переспросил дракон.

  -Да! Оставь Данну.

  -Не могу.- тихо и с какой-то болью в голосе отозвался дракон.- И не хочу.

  Дальше слушать было уже не в моготу и я поспешила шлепнуться в свою кровать. И даже явление ночных кошмаров меня уже не пугало. Вот зачем мне все это, а? Будто я не знаю чем все кончиться. Отстал бы он от меня. Ночь я провела в раздумиях на тему 'как мне быть?'. Ответ приходить во мраке ночи отказался.

  

  

  ***

  

  Мастер копался на книжной полке, опасно зависнув на стремянке, рискуя прибавить к своему прострелу еще парочку переломов. Красная, расшитая золотыми рунами мантия, то и дело цеплялась за ступеньку лестницы, глаза лихорадочно блестели, лицо красное от натуги, в моей душе затаился страх что мастера удар хватит еще на подлете к полу. Видимо мастер недавно встал и сразу бросился к книгам, едва одевшись. Выглядел старик презабавно очки сползли на кончик носа, борода не чесанная, на голове ночной колпак, на ногах домашние тапочки. Я еще раз зевнула и придержав дверь ногой, вошла в кабинет мастера, неся на подносе завтрак.

  -Утро доброе, мастер.- поздоровалась я, ища место на столе для установки подноса.

  -А, солнышко,- прокряхтел старик.- Заходи.

  Мастер почти распластался по стеллажу, подбираясь к обтрепанному корешку книги на самой верхней полке. Я с ужасом наблюдала за этой самоубийственной растяжкой, которая в случае падения может стоить старику жизни.

  -Мастер, а может стремянку подвинуть?- осторожно предложила я.

  -Так слезть надо. А у меня спина болит.- кряхтел мой престарелый повеса.

  -А вот в таком распяленном виде она не болит?- взвизгнула я, глядя как нога мастера медленно сползает с края полки.

  -Так быстрее. А слазить мне больно.- отмахнулся Болот.

  - А падать не больно? Или вы решили спуститься при помощи падения?- я по утрам вообще редко доброй бываю- Чего там слазить. Вы так живописно на коврике будете смотреться.

  -Не выспалась?

  -Нет.

  -Вижу.- хохотнул старик, подцепив нужную книгу.- Сейчас мы тебя покормим и станешь добрая.

  -Думаете поможет?

  -Тебе это всегда помогает.

  Да, помогает. Я вообще поесть люблю, последствия голодания в приюте. Завтракать мы уселись за письменным столом мастера, он спиной к окну, а я с другой стороны, забравшись с ногами в кресло. Это Ольха ругает и на кухню гонит, а у мастера в кабинете полная анархия, ешь как хочешь. Здесь всегда уютно и хорошо, пахнет старыми книгами, чернилами и пылью, занавески задвинуты, от чего в комнате царит уютный полумрак, и только в узкой полоске света, что пробивается из окна, пляшут пылинки, поднятые при перестановке книг на столе. Хорошо. Уютно. Я довольно жмурясь, потягивала из чашки чай, обняв ее ладонями, мастер сосредоточенно кромсал омлет, поглядывая на меня поверх очков.

  -Данюша, а что это с тобой твориться стало?- ласково осведомился Болот, намазывая хлеб маслом.

  -В смысле кошмары?- я мило улыбнулась старику, привычно пряча настороженность за маской беззаботности.

  -В смысле ты дерганная, нервная и напуганная.- уже более жестко высказался старик.

  -Так напугалась, изнервничалась, и издергалась.- пожала я плечами.- Мне трупы еще долго сниться будут.

  -А дело в них?- Болот вообще отложил еду и пристально на меня посмотрел.- Даня, ты такой стала, еще до этой всей чехарды со смертями. Что с тобой?

  - Сессия, самый нервенный период в жизни студентов.- с улыбкой я изобразила деревенский говорок услышанный в деревне.- Вот все сдам и залягу с книгой в саду.

  -Может ты влюбилась? Ты не стесняйся, поделись...........я конечно не Ольха, но тоже совет дать могу.

  -Не влюбилась.- сухо ответила я, разглядывая как кружатся листочки мяты в чашке.

  -Что у тебя с мастером Дорхе?

  Хм. Часто что-то этот вопрос звучит в стенах нашего дома. А и вправду что у меня с Дорхе? Проблемы у меня с Дорхе! Крупные и мало решаемые.

  -Ничего.- слишком быстро ответила я.- А что?

  - А то что его визиты сюда сложно сопоставить с необходимостью моей помощи.- Болот лукаво глянул на меня и снова принялся завтракать.- Мастер владеет немалыми магическими знаниями.

  -Да?- наивно уточнила я.

  -Да. -скопировал мою интонацию мастер.- Он бывший сумеречный страж.

  -Может ему интересно ваше мнение?

  -Может ему интересна чья-то персона?

  Я рассеянно глянула на книгу, ради которой мастер так рисковал здоровьем. На выцветшей от времени обложке золотым по синему значилось :' Перечень запретных обрядов темной магии'. А что темные обряды есть разрешенные?

  -И какой запрещенный обряд проводить будем?- осведомилась я у мастера.

  -Уходишь от беседы.- констатировал Болот.

  -И обсуждать нечего.

  -Данна, он за тобой ухаживает?

  -Кто?

  -Дорхе!!! Данна.

  Перед глазами всплыла недавняя сцена признания Дорхе. Как легко он перешел к решительным действиям, и видимо ждал моей моментальной капитуляции. Как вывел его из себя мой отказ. Дорхе не ухаживать собрался, он напролом пер и судя по всему дело это для него привычное. Самоуверенный летучий гад!!! Убила бы!

  - Я думала в город вызовут стражников.- отступать я не намерена, как и говорить о Дорхе.

  - Нуир не обычный город и мы в состоянии решить этот вопрос без вмешательства ордена.

  Я растерянно глянула на мастера, ответом мне был задумчивый стариковский взгляд, и полная доброты улыбка.

  -Ты у меня не болтливая, так что...............Дорхе хоть и в отставке, но его опыт очень ценен в деле с убитыми магами. А еще мастер занят изучением случившихся в округе аномалий.

  -Это каких же?

  -Порталы.

  -А что порталы?

  -Данна, тебя не смутили те аномалии которые ты видела?- вздохнул мастер, теряя интерес к еде.

  -Не подконтрольная нежить и тот аспид на академическом поле? - хохотнула я.

  - Семнадцать сбоев в работе порталов, сорок случаев аномалий связанной с нечистью. Смерти среди мирных жителей. - отчеканил Болот.- Стражи пытаются не допустить паники.

  Я от удивления чуть чашку не выронила. Вокруг твориться ТАКОЕ, а мы ни сном ни духом.

  -Я и не знала.............- потрясенно протянула я.

  -Значит орден хорошо работает.- улыбнулся мастер.

  Я вспомнила 'нижнюю балку' и накрывший ее полог. Как скрыть такой факт?

  -Нам не нужна огласка. Храм ухватиться за любую мелочь, что бы опорочить посвященных.

  - И чего им не иметься, мы же не посягаем на их место.- вздохнула я.

  -Как сказать.- усмехнулся мастер.- И они и мы зависим от одного - людей.

  -Мы же не строим храмы.....................

  -Мы строим школы, обсерватории, приносим в города свои снадобья, магические предметы, заговоры. Прогресс в конце концов. И если ранее у крестьян не было вопроса куда идти за помощью, выбор был один - храм. ТО теперь люди все чаще идут к магам, алхимикам, лекарям. Храмы нищают, их влияние на людей все меньше, влияние на власть то же.

  - Люди продолжают нас боятся. Храм все же имеет влияния куда больше. Думаете они продолжат будоражить людей?

  -Да, бунты на востоке. Поверив жрецам, люди как безумные крушили порталы, подозревая любого из просвещенных, в сговоре с Мраком. И тогда людей вызвались утихомиривать жрецы.Утихомирили, бунты прекратились, но порталы по сей день стоят разбитые, и даже боевые маги туда носа не кажут. Зато храм в каждой деревне, а то и два. И часовни на дорогах, и люди тащат свои сбережения не лекарю, а настоятелю, который привозит эликсиры из города.

  - И всем хорошо.- вздохнула я.

  -Пока да. Но храму тесно. Зачем делить землю, если можно властвовать на ней безраздельно, подмяв политику, экономику, науку и самое главное- магов.

  - Но идти войной на ковен они вряд ли решаться. Нас стало больше.

  - Война-это крайний случай. Порой достаточно медленно и уверенно поливать грязью оппонента, для достижения желаемого. Недоверие людей не исчезло, оно просто спит. Стоит вспыхнуть одной искре подозрения и костры снова запылают по всем деревням. Пострадают лекари, алхимики и маги, живущие в человеческих деревнях и городах. Первой опасность грозит им. И что делать нам? Мы не сможем носу показать из своих городов и башен, вспомни что стало с теми, кто решил договориться с обезумевшими селянами в дни буйства темных?

  Что стало? Сожгли их. Когда темные насылали моры на деревенский скот, похищали детей для обрядов, люди боялись собственной тени, с трудом разбирая где светлый, а где темный маг. На всякий случай жгли всех без разбору. Так что бы уже наверняка. Маги скрывались, прятались, ударялись в бега. Кто не успел, весело пылал на деревенской площади. Доказать что-либо обезумевшей толпе невозможно. Даже сейчас люди с трудом отличают лекаря от некроманта, так чего нам ждать в случае новой волны людских страхов?

  -Мы живем с людьми и среди людей, что будет если нам создадут условия при которых легче уйти?- продолжал мастер.- Одни гордо уйдут, но большинство.................иногда проще переступить гордость чем кошелек. А храм делает все, что бы у нас не было выбора.

  -Но сумеречный ковен так легко не прищучить. На них наш мир держится. Если они прекратят свои патрулирования, то мир снова наводнит первородная навь, а это первый шаг к гибели нашего мира.

  -Ну и пускай патрулируют.- кивнул мастер.- Им мешать не будут. Сидите в башнях, обходите дозором места силы, проверяйте, а к людям не суйтесь. Торговать хотите? Идите к храмовникам. Даня, там где замешаны деньги, об общем благе часто забывают. Уж извини но они и мы одинаковы, в первую очередь думают о своей выгоде.

  -Попахивает заговором.

  -Этот запашок сочится от святош уже не один десяток лет. А тут такая удача, порталы бесятся, в Нуире маги гибнут.

  -Но что с порталами?

  -Это мастер Дорхе и выясняет, он утверждает что самая большая активность именно в окрестности воронок. Сам он и приехал в Нуир за этим, говорит что поблизости магических школ самые большие 'дыры' для нави.

  -А в чем причина?

  -Не знает или мне не говорит. А у нас еще и это нечто по городу бродит.Сама понимаешь само оно сюда не прилетело, что бы призвать ТАКОЕ, знаний студентов не достаточно, а вся подобная литература скрыта от чужих глаз. Ответ один - его призвали. А кто? Или кто-то из наших местных, либо пришлый вредитель................

  -Но это же............

  -Только предположения.- утешил меня мастер.- Думаю дело куда проще. Навь просачивалась в явь и раньше, и от подобного рождалась не одна мутация. Возьми хотя бы валиок, шишиг-людоедов. Они пришли уже после наложения печатей. Порою неизвестное зло долгие века скитается, пока его не запишут в реестр. Но давать храмовникам пищу для сплетен все равно нельзя.

  -Очень надеюсь что зло это известное и нам не придется искать способ борьбы с ним.- пробормотала я, убирая со стола.

  -Пока что стоит задача его опознать и выследить................

  -А вы говорите что Дорхе сильный маг.- злобно усмехнулась я.- А выследить это не может.

  -Отследить то что и следа -то не имеет, сложно. Мои знания в демонологии для того и нужны мастеру.

  Я умолкла. У мастера очень обширные знания в этой отрасли. Он демонов изучал полвека. Только как он эти знания получил? Вот это уже дело другое. Была у мастера семья. Жена и сын десяти лет. Жили не тужили, мастер держал лавку,

  Жена помогала, сын рос на радость родителям. А потом стал меняться, проявил способности мага, но когда обрадованный мастер отвел паренька к магам, стало ясно - мальчик одержим. И началось! Выведенный на чистую воду демон скрываться не стал, проявлял агрессию, жестокость, подлость, на обряды изгнания не реагировал. Увы, тело ребенка таких испытаний не выдержало и захватчик покинул уже труп. Супруга мастера пережила сына всего на год, не выдержав горя. А мастер? Мастер заперся в лаборатории, изучая одну книгу за другой, ломая голову мог ли он помочь сыну, как защитить других людей и над прочими вопросами. Мастер сам стал одержимым, только уже горем. И если бы не старания боровичков и Каратая (еще человека), то справили бы похороны и Болота. Мастер немного успокоился и смог пережить утрату, но живой интерес к любым проявлениям демонической активности не утратил.

  -Думаете демон?

  -Магии не было, но смерть пострадавших обычной не назовешь.- снимая очки, пожал плечами старик.- Демоны пьют жизнь, не оставляют следов ауры, их сила другого рода............Я пока сам понять ничего не могу. Но это что-то совсем непонятное и новое. Мы с мастером Дорхе и Каратаем уже все мозги вывихнули. Кенар даже в ковен обращался, но там сообщают что таких случаев больше не регистрировали............Мистика одним словом.

  -А еще эти их амулеты...........- ухватилась я за идею.-Думаете потому они выгорели? Не выдержали демонического напора? Или выгорели отражая нападение?

  -Мы многое думаем, солнышко.- вздохнул Болот.- Но пока ни до чего не додумались. Но если визиты дракона тебе не приятны, я попрошу его..................

  -Да мне все равно.- снова ощетинилась я.- Пускай ходит.

  -Да? Каратай вот против.- хохотнул мастер.- Особенно после вашего с драконом уединения за валуном. А вчерашние ваши танцы...........

  - Старый сплетник.- простонала я и предложила:- Давайте его притравим.

  -Кого?- засмеялся Болот, снова цепляя очки на нос.- Каратая или Дорхе?

  -Обоих.- фыркнула я, отпивая остывший чай, и решила окончательно съехать с тяжелой для меня темы.

  Мастер отхлебнул чаю, изучая мой сосредоточенный вид, поблескивая очками над чашкой. Ответила ему до неприличия честным взглядом и беззаботной улыбкой.

  -Ты опять замыкаешься.- вздохнул старик.

  -Нет.- пожала я плечами.- Мастер, у меня все хорошо.

  -Ты всегда так говоришь, особенно когда дело плохо.- покачал головой мастер.- Ты запретила мне вмешиваться в свои дела, но я не могу смотреть как ты нервничаешь.

  -Я же всегда справляюсь сама.- хохотнула я.

  -Вот именно что сама.- снова вздохнул мастер.- У тебя полно друзей, но ты всегда сама тянешь проблемы на себе, не прося о помощи. Но при этом мчишься на помощь по первому зову.

  - Мне легче помогать, чем просить.- я растерянно глянула в окно.- И поверьте, эти проблемы и яйца выеденного не стоят.

  -Просто вспоминай иногда что ты не одна, Даня.- потянувшись через стол, Болот взял меня за руку.- Уже не одна.

  -Я помню............просто привычка.

  -С дурными привычками нужно бороться.- весело и пафосно заявил мастер.

  В ответ я нервно рассмеялась, пытаясь подавить подступившие слезы. Уже давно у него живу, а все никак к такой заботе не привыкну.

  -Давай я все же поговорю с Озимом.- неожиданно изрек мастер.

  -Зачем?- насторожилась я.

  -Значит про Озима, это правда?- рыкнул старик.

  -Нет!!!- сглупила я.

  -Таааак.- протянул Болот.- И когда ты собиралась мне сказать?

  -Никогда!- честно сообщила я.- И как вы узнали?

  -Сорока на хвосте принесла!- огрызнулся мастер.

  -Дорхе, да?- осенила меня догадка.

  -Он искренне переживает за тебя. Тебя откровенно травят в академии, а ты молчишь!!!

  -Меня? - хохотнула я.-Да Озим пол академии мордует, а ему Кинар и слова не говорит!!!

  -Данна, почему о твоих проблемах я узнаю от постороннего человека, а не от тебя?- устало вздохнул мастер.

  - Дорхе не человек.- буркнула я.

  -Но Озим тебя травит!!!!

  -Да он весь белый свет ненавидит!!! В нем одна желчь, мог бы и себя искусал.

  Мастер сокрушенно покачал головой. Да, спорить со мной дело бесполезное и энерго затратное.

  -Точно не нужно поговорить?

  -Неа.- хмыкнула я.- Еще хуже станет. Тем более что он меня уже немного в покое оставил. Его попросили.............

  -Кто?

  Молчу, мешаю остывший чай, и с честным лицом гляжу на мастера. А вот не дождутся, что бы я тут душу изливала.

  -Могла бы поделиться.- оправданно злился мастер.- Я тебе не посторонний.

  -Да? Что бы вы нервничали?- я тоже злилась. На Дорхе.- Потому и молчу, что вы не посторонний.

  -А лучше узнавать что я безответственный опекун, чью подопечную обижают, а я ни сном ни духом?

  -Мастер!!!- взвыла я.

  -Данна!!!- не отставал мастер.

  Повисла пауза. Просто кричать на меня мастер не любит, я на него - еще больше не люблю. Ну вот хорошо же все было. Боровиков я уговорила не рассказывать Болоту про Озима. Каратай по обыкновению нажаловался директору. Теперь Озим еще больше лютует. Убью Дорхе. Белены ему в чай подсыплю. Мастер нервно потер правый бок.

  -Язва?- заволновалась я.

  -Которая?- прищурился со смешком мастер.

  -Ваша.- вздохнула я, и полезла в стол за порошком.

  -А у меня их две.- язвительно выдал Болот.- Ты о которой?

  -Давайте с той что в желудке разберемся.- подавая мастеру пакетик лекарства, предложила я.- А я, как вторая по счету язва, обязуюсь делиться с вами всеми горестями.

  -Врешь же.- запивая лекарство изрек старик.

  -А вы прикиньтесь что поверили.- весело предложила я.

  -Данна,- вздохнул Болот.

  -Мастер, если дело будет и впрямь серьезное, то вы узнаете первый.- согласилась я.- А пока, я не вижу причин нервничать.

  -А может............

  -Не нужно.- перебила я.- Знаете же, только хуже станет от вашего вмешательства. Давайте я сама?

  Болот печально вздохнул, глянул в окно, на часы, на меня. Задумался.

  -Даня, нельзя же все держать в себе.- покачал головой старик.- Ты взваливаешь на себя слишком много, не прося помощи и не приемля ее.

  -Неизменный путь взросления.- печально улыбнулась я.- Ни на кого не надеешься, значит никем не будешь обманут.

  -Это неизменный путь к одиночеству.- покачал головой старик.

  -Это не самая худшая участь.- пожала я плечами.

  -И все же я не теряю надежды что когда нибудь ты начнешь ждать не только ударов судьбы, но и ее подарков.

  -Вы мой подарок.- Улыбнулась я, и обойдя стол, обняла мастера.- Вы, Ольха, Вяз, Хмель, даже Каратай. Уля и Лист. Этот город, учеба. Чего же мне еще желать?

  -Счастья.- печально усмехнулся старик.

  -Я счастлива.- кивнула я.

  -Счастье человек находит с тем, кому не боится открыться, с кем чувствует себя в безопасности. С тем кого любит и кем любим. Тебе нужна забота, защита, опека.

  -Это вы сейчас о чем?- заглядывая в лицо мастеру, уточнила я.

  -О том, что в твоем возрасте нужно не только чахнуть над колбами, но и развлекаться, веселиться, влюбляться............

  - Зачем?- хмыкнула я.- Что бы влюбившись, получить отказ? Или еще хуже, узнать об измене? Нет, спасибо.

  - Это твоя метода? Отсечь возможность полюбить, дабы защититься от возможно причиненной боли?

  - Мне так легче. Вряд ли я смогу довериться кому-то настолько что бы без оглядки влюбиться. А с оглядкой, какая же это любовь?

  - Иногда стоит рискнуть, для того что бы узнать на что мы способны. Награды обретают авантюристы.

  - Увы, мне больше импонирует осторожность..............

  -Эх, Данна, Данна.- выдохнул мастер.- И что мне с тобой делать?

  -Принять и не пытаться изменить.

  Мастер грустно рассмеялся, я тоже попыталась ответить ему смехом. Я думала о словах мастера, о чем думал сам мастер мне, увы, известно не было. Доверие? Любовь? Счастье? Я часто думала над этим, и пришла к неутешительному выводу, что все сразу от жизни получить можно не всегда. Излишняя доверчивость губит хуже яда, заставляя слепо доверять тем кто использует нас и на нас же наживается. Любовь я не искала и даже не надеялась найти, понимая что девушка с моим 'героическим' прошлым с трудом сможет обрести достойную пару для создания семьи. Ведь даже если найдется тот кто возьмет меня в жены, тень моего прошлого будет неудержимо следовать за нами. Выдержит ли мой спутник? Может и да. Выдержу ли я, что стала для него крушением надежд и пятном на имени? Сомневаюсь. Обрести счастье я не надеюсь с того самого дня как осознала всю печальность своего положения. Моя судьба решена, и быть мне старой девой, чей удел книги, реактивы и сырой подвал. И самым большим счастьем для меня станет получение лицензии для продолжения дела мастера Болота. Большего мне и не надо. Точнее о большем я запретила себе даже мечтать. Больно это, мечтать о том, чему не суждено сбыться.

  -Кстати.- очнулся мастер.- А мы чего сидим? Кого ждем?

  -Эм?- не поняла я.

  -Академия, Даня.- улыбнулся мастер.- Я твои прогулы покрывать не нанимался.

  Через пятнадцать минут я уже виляла по переулкам на ходу застегивая мантию, следом семенил важный и степенный Вяз. Как и обещалось, меня теперь неустанно сопровождали до академии и обратно то Вяз, то Лист, то Хмель (хотя кто кого будет выручать в случае чего- вопрос открытый). Вообще то я помнила о предложении дракона сопровождать меня на занятия, и потому приходить чуть раньше стало моим кредо. То что творилось в городе пугало меня и раньше, но после слов мастера приобрело поистине чудовищные очертания. Что же за дела творятся вокруг? И что это за жуткое нечто, шатающееся по улицам нашего мирного городка? Размышляя в заданном ключе я пошагала на встречу новому дню, новым знаниям и зачетам. Последнее уже не вызывало такой нервной дрожи, после всего ранее услышанного. А также меня куда больше пугала перспектива встречи с Дорхе. Даже страх перед Озимом отступил на второе место. Хотя нет, Озима я все же боялась больше. Но после его 'беседы' с драконом нападки на мою персону старик поубавил, и вообще делал вид что я часть плаца. Неприятная такая, назойливая и раздражающая мелочь, до коей ему и дела нет. Хоть за это я Дорхе была благодарна, если бы не он.................Бабник. Ненавижу. А еще доносчик!!! Подлый змей.

  

  

  ***

  

  Академия бурлила и клокотала как жерло пробудившегося вулкана. В коридорах туда-сюда сновали парни и девушки в цветных мантиях. В глазах испуг, под глазами мешки, лица бледные, руки трясущиеся. Не понятно зачем обучаться год, если к сессии все равно готовятся за неделю? Библиотеку брали приступом, не иначе, извилистая очередь из бледных студентов выныривала из ее дверей и змеилась уже по коридору, принимая в свои ряды новых страждущих знаний. Мне для обучения порой хватало и обширной библиотеки мастера, но некоторые книги все же можно было получить только в академии. А я как раз решила расширить свои знания по непрофильным предметам, увы, без самообразования лицензию мне не получить. Я обреченно уткнулась в самый хвостик очереди, в надежде получить хоть какой-то материал для изучения. Надежда таяла с каждым новым выходящим из хранилища, несшим на руках кипу книг, разной степени потрепанности. За недолгое время стояния в 'хвосте', по моим подсчетам вынесли уже как минимум два наших хранилища, но довольные носители не прекращались. У Войтага там что, портал в другие миры?

  Поразмыслив, решила попытать счастье в читальном зале, надеясь что хоть там удастся если не завладеть нужным фолиантом, так хоть примкнуть к тем кто уже начал штудировать нужный мне материал. Увы!!! Читальный зал выглядел как крепость в осаде. Студенты размещались всюду где только можно было организовать посадочные места.

  На витых ступенях, ведущих на балконы с книгами, гроздями, живой рекой сидели студенты в таком невообразимом количестве, что за лестницы становилось откровенно страшно. Читальный зал академии походил планировкой на город, с многочисленными этажами-заллами, отведенными под книги разной направленности. Этажи завершались балконами, куда тянулись нескончаемые лестницы, ажурной ковки, словно побеги дикого винограда, тянувшиеся по горным склонам. Площадь нашему 'городу книг' заменял огромный зал с длиннющими столами, где сейчас за горами книг ворчали и гудели жадные до знаний студенты. Паркет в зале был выложен узорами из древних рун и формул, залы с книгами, заканчивались причудливыми перилами, что только подкрепляло сходство с балконами домов. Массивные колонны, как вековые дубы тянулись ввысь, к сводчатому потолку, заменявшему небо, на котором луна, звезды и солнце, как и их реальные собратья, сменяли друг друга. Днем здесь искрилось нарисованное солнце, белозубо смеясь и подмигивая студентам, плыли нарисованные облака, летали птицы. Ночью зал освещала, заменявшая солнце луна, или ее тоненький серп (как им хотелось) в окружении ярких, пятиконечных звезд, рассыпанных по потолку в виде известных созвездий. Оттого многие любят ходить в читальный зал ночью. Фронтальная стена зала почти вся была занята арочным окном, витраж на нем жил и шевелился, как и фрески на потолке, только на витраже сверкали изображения четырех стихий: река, облака, поля и извергающийся вдали вулкан. И это тоже все в движении.

  Побродив по залу, я все-таки отправилась наверх, в нужный мне раздел. Подняться по ступеням оказалось не так и просто, то вверх неслись такие же страждущие как я, то вниз спускались груженные знаниями (точнее содержащими их книгами) студенты, лишенные даже минимального обзора пути, из-за высившихся в руках стопок с книгами. Поднимаясь до нужного мне третьего этажа, я дважды чуть не перевалилась через перила, пропуская навьюченного паренька-практика. Добралась!!! Ровные шеренги дубовых полок, поражали содержимым даже самые искушенные в научной и магической литературе умы. Увы, стянуть с полки томик не предназначенный для моего факультета и курса, я бы не смогла при всем желании. Любого кто соблазнился бы приобщиться к не положенным по уставу знаниям, незамедлительно шарахнуло бы разрядом обережной магии. Не сильно, но болезненно и неприятно. Благоговейно проведя пальцами по истрепанным корешкам, на крайней полке, я направилась к неприметному столу в углу комнаты. Воздух над столом сгустился, стоило мне подойти к нему вплотную.

  - Историческая литература периода великих войн.- сообщила я облаку.

  Облако уплотнилось окончательно, приняв очертания сгорбленного старичка, с мохнатым пером в руке. Старик кивнул мне и пошуршав страницами книги записей, бесцветным голосом сообщил:

  -Ряд третий, полка двенадцатая. И ряд восьмой, полка третья.

  Поблагодарила призрака и потопала в нужном направлении. Да, в этом царстве правят духи, боровики попросту не способны вынести вечно куда-то спешащих студентов. А духи? А духам до них дела нет. Их дом- пыльные коридоры и полки, их цель- сохранность книг и знаний, ну а мы просто досаждающие им смертные. На полках уже хлопали, устанавливаемые на свои места книги (духи быстро примечали оставленные без надобности на столе томики), порядок в библиотеке царил ужасающий. Ну просто страшно и ужасно когда все само на свои места устанавливается, а на тебя, роющуюся на полке, осуждающе пялиться привидение. Вот и сейчас я хотела было остановиться у другой полки, для изучения корешков, но вынырнувшая оттуда полупрозрачная голова с вопрошающим взглядом, отбила всю охоту к внеклассному чтению. Но с другой стороны, сложно куролесить там где ты постоянно под присмотром, а магия как известно на духов не действует. Дойдя до нужного ряда, взялась за стремянку и покатила ее к нужной полке, толкая перед собой. Колесики противно скрипели, конструкция подозрительно шаталась, я не на шутку задумалась на тему 'а стоит ли лезть?'. Но полезла. Разноцветные корешки, призывно манили меня остановиться на половине пути и все же припасть к роднику других, не менее завлекательных знаний. Так что взбираясь по ступенькам до полки 'No12' я уже была значительно навьючена, двумя увесистыми томиками.

  -Ну что?- послышалось за два ряда от меня.- Ну что ты так смотришь? Да, я ее сам на место поставлю!!! Нет, я ее не испачкаю!!!! Как я ее испорчу? Она заговоренная!!!!

  Этот зал просто один из самых безлюдных, все же содержит больше прикладную литературу. Маги штурмуют второй этаж, лекари пятый. Здесь непрофильные книги собраны, так что многие сюда уже перед самой сессией идут. Или вообще никогда. Голос вознегодовавшего я узнала, и выковыряв книгу из плотно сомкнутых рядов, заспешила к другу. Сева нашелся на третьей ступеньке стремянки, с жаром отстаивающий свое право читать книгу прямо здесь, не вынося ее в зал. Призрак-хранитель негодовал по данному поводу и требовал соблюдения Северином норм поведения в читальне.

  -Ну не съем же я ее!!!!- негодовал Сева.- Я ноги оттопчу если с каждой книгой вниз бегать буду!!!!

  -Наберите всю необходимую для изучения литературу.- непреклонно сообщил призрак, скрестив призрачные руки на столь же призрачной груди.

  - Мне только одно слово глянуть и все!!!!

  -Вот возьмите книгу, сядьте за стол и гляньте.- бесстрастно бубнил призрак.

  - А потом мне еще глянуть надо.

  -Гляньте что хотите, но не нарушая правил библиотеки.

  -Чем я их нарушил?

  -Это каждый будет тут на полу ползать.- начал злиться дух.- Ценные книги на коврах раскладывать, на что они похожи будут?

  -Я на коленках.- внес предложение Сева.

  -В зал!- был непреклонен призрак.- Там для этого специальные места отведены.

  -Там даже ступени заняты!!!!! Там значит можно раскладывать на полу?

  -Они не раскладывают, они на весу читают. Я слежу.- отчеканил призрак.

  -ААА- зарычал Сева.- Бюрократ призванный!!! Совести у тебя нет!!!!

  -Зато материальная ответственность есть.- огрызнулся дух.- Или книгу в зале читай или прочь из хранилища!!

  Я хохотнула, выдав свое присутствие при данной сцене. Ко мне обернулись оба. Лист заулыбался, призрак подозрительно уставился на стопку книг у меня в руках.

  -Я в зал.- пресекла нравоучительную тираду в свой адрес я.

  -Ладно........- протянул Сева, устанавливая книгу на полку.- Победил.

  Призрак победоносно хмыкнул и уплыл прочь, просочившись сквозь книжную полку. Сева воровато выглянул из-за стеллажа, и убедившись что призрак исчез - рванул прочь, утянув меня за собой.

  - Вот же пристал.- ворчал Сева.- Я в закрытый зал зайти хотел, а он все крутиться и крутиться.

  -Так тебе же Войтаг разрешил.- удивилась я поведению друга.- Зачем такая таинственность?

  -Ага.- сквозь зубы выдавил Лист.- Почитаешь ты, когда над ухом сопят.

  -Они не сопят.- усмехнулась я.- Им сопеть нечем.

  -Ну висят.- отмахнулся друг.- Он же будет за мной летать по всему залу, нудить, одергивать...........Убил бы.

  -Угу.- кивнула я, когда мы уже стояли у заветной двери.- Их уже до тебя, того.

  -Не удивительно.- хохотнул Сева, затаскивая меня в пыльные недра хранилища.

  Эта часть зала была закрыта, и доступ туда открывал только сам мастер-хранитель Войтаг. Тут была та же система что и везде, снять с полки любую книгу - просто невозможно, а без разрешения Войтага, никакую не снимешь.

  -А в какой раздел он тебя пустил?- благоговейно оглядываясь, уточнила я.

  - Артефакты и закрытые исследования.- отозвался Сева.- Хочу почитать об экспериментах старца Хелара. Он такие штуки вытворял!!!!

  Я с сомнением глянула на Севу. Такое можно было сказать про каждого алхимика из когда-либо живших на свете. Мы все вытворяем и чудим ТАКОЕ, что делается страшно и странно даже нашим собратьям по ордену. Ну от того большая часть записей засекречена, дабы не будоражить умы молодежи. Но, меня куда больше заинтересовало другое.

  -А наши камни, к этим артефактам относятся?- уточнила я.

  -Ну.......- почесав затылок, протянул Сева.- Да. Один из самых мощных.

  -А тут про них может что-то быть?

  -А что ты хочешь узнать?- пристально изучая полки, уточнил Лист.

  -Что может выжечь камень до тла, попутно убив мага. Или какого рода воздействие на мага, выражается в гибели камня.

  -Эм.......- Листик задумался.- А разве это не дело стражи?

  -А тебе не любопытно?- надавила я на самое больное место алхимиков.

  -Пошли.- подмигнул мне Сева.- Ты читаешь корешки справа, я слева. Книги не трож!!!

  -Да знаю я.- отмахнулась я от друга.

  Мы с Листиком рассредоточились по хранилищу, как две ищейки, изучая содержимое книжных полок. От надписей на корешках рябило в глазах и возникало непреодолимое желание вырвать книгу с полки и пока есть время, вычитать из нее максимум полезных знаний. Чего тут только не было!!! И перечень запрещенных экспериментов темных алхимиков, и способы обретения магических сил по средствам обрядов и заговоров, и рецепты запрещенных к использованию эликсиров. Книга под названием 'Артефакты силы и способы управления ними' нашлась примерно через час, нашей с Листиком, поисковой операции. Я благоразумно позвала друга, избегая касаться книги, ведь в таком случае проникновение в хранилище перестанет быть безвредным и прилетит тот самый дух. А так, все цивильно, Листик имеет допуск, Листик берет книжки с полок, Листик книжки читает. А я? А я бесплатное приложение, это уставом не возбраняется. Хотя, позволяя Севе подобные вылазки, Войтаг фактически допускал и меня, неофициально конечно. Но мы никому и не скажем. Лист выдернул с полки книгу и огляделся в поисках посадочного места, коих здесь не было.

  - Будем импровизировать.- сообщил Листик и уселся на пол, вытянув ноги.- Садись мне на колени, тебе болеть нельзя. Ты будущая мать.

  Я даже спорить не стала.. Ну во-первых пол холодный, а я свои почки уважаю и нежно люблю, во вторых книга одна и в тусклом свете магических светильников, читать ее вдвоем очень сложно. В общем усевшись в столь странной позе мы принялись листать книгу в погоне за необходимой информацией. Лист что-то бормотал себе под нос, я водила пальцем по страницам, мы как две гончие напали на след и все другое уже мало нас интересовало.

  -Это?- Листик ткнул пальцем в заглавие книги.

  -Может быть.

  Мы зашуршали страницами, отыскивая нужную графу.

  -Ментальное воздействие на личность по средствам артефактов.- прочитала я одну из глав.

  -Нет.- отмахнулся Сева.- Маги же не бродили по городу как лунатики, выполняя чужие приказы.............

  -Как знать.- пожала я плечами, но страницу перевернула.

  - Обретение силы по средствам артефактов и амулетов. Может это оно?

  -Давай почитаем.- кивнула я.

  Прижавшись к друг другу как трепетные влюбленные, мы с другом принялись внимать хранительнице знаний, вчитываясь в замысловатую вязь древнего манускрипта. ' Обретение магии без скрытых на то резервов тела не возможно, по причине неспособности оного, удержать в себе чужеродную силу'- гласили первые строки.

  -Ну это и так ясно.- вздохнула я.- Не зря же маг такая редкость. Даже в таких, как мы, кое-какая сила да плещется.

  -Ага. На самом донышке.- хохотнул Листик, и пнув в бок, одернул.- Не отвлекайся.

  ' Но тело может открыть способность для принятия магии, того, в чьей власти она обреталась, посредством добровольной передачи ее в дар или же в награду за что-то. Так же есть случаи обретения магии теми, кто перенес подселение в тело иной сущности, обладающей силой и магией, на порядок выше чем у подчиненного'.

  - Не понял.- выдохнул Листик.- Это здесь про одержимость?

  -Похоже. Одержимые часто обретают магию, без видимых для этого причин. Не отвлекайся. Когда уже про артефакты будет?

  ' Амулеты и специально изготовленные обереги высшей силы, именуемые артефактами, способны уберечь носителя силы от внедрения в его тело иной сущности, а так же не допустить хищения силы у мага. Хотя, имеют место случаи, одержимости самих артефактов и амулетов, в которых была заперта древняя сила. Такой амулет действовал как паразит, медленно сосущий жизненные и магические силы, постепенно набирая мощь для захвата его тела. К счастью случаев подобных описанному, было не так много и сопровождались они сильным истощение носителя и полной гибелью амулета.'

  -Ой!- вырвалось у меня.

  -Читай дальше.

  'Амулетов, способных удерживать и скрывать магическую сущность не так много, так же подобное воздействие сказывается на амулете и выполняемых им функциях. Носитель же проявляет странности характера и черты, до этого ему не пресущие. Подобных существ называют еще 'двоедушцами'.

  -А вот тут что?- мой друг склонился над страницей почти вплотную.

  -Написано неразборчиво.- утыкаясь носом в книгу, сообщила я.

  Лист поднес к глазам свою линзу, висящую у него на шее, мы прижавшись щеками, уставились в увеличенное изображение.

  - Данные случаи были крайне редко замечены, так как требуют немалых магических умений и знаний в сфере темного мастерства.- прочитала я написанные явно позже, каракули внизу страницы.- Данные знания практически утеряны, так как их хранители были истреблены полностью, в последнюю военную кампанию. И подобные действия достаточно сложно скрыть от других магов, по причине изменения ауры мага. Хотя, во многих источниках сообщается, что двоедушцы и вправду способны призывать утерянную силу, и использовать резервы тела, захваченного для этих целей. Увы, как показали исследования, даже маги-двоедушцы не способны долгое время жить в подобном состоянии, так как чужая сила постепенно разрушает тело. Подобные методы использовались темными магами еще в довоенные времена, для передачи силы от умершего мага, его приемнику, либо же для проведения обрядов, в которых необходима сила умершего. Увы, процесс этот сложный и малоизученный, одно известно точно - хоть душа и сила мага едины, ни одно возрождение сознания еще не привело к возрождению силы.

  -Хм?- выдал Листик.

  -Это же может значить ...............

  -Это еще ничего не значит.- фыркнул Лист.- Здесь же говориться, что скрыть такое действие невозможно. А Дорхе подтвердил что магии не было........

  -А аура? А если..............

  -Даня, мы же даже не маги, в этом всем понять ничего не сможем.

  -А?- хотела было я ответить.

  -Да мастер, сейчас поищем. У нас обширный список данной литературы.- радостно возвестил голос мастера Войтага и в комнату ввалился сам смотритель библиотеки.- Ой! Ребята, вам так сидеть удобно?

  -Нет.- рявкнули мы вдвоем с другом и отмахнулись от библиотекаря.

  Мы были еще слегка пришибленными после прочитанного, оттого на появление мастера прореагировали - НИКАК. Листик задумчиво сопел, снова перечитывая текст, я медленно прокручивала в мозгу прочитанное. А что если?

  -Страх с этими двумя, то она на шее у него сидит, то на руках!!!!- расхохотался старик.

  -Мы с полки книгу доставали.- отмахнулся Лист.- Вы стремянку почините, а потом ругайте. А здесь и сесть негде. Не на полу же Дане сидеть.

  -Судя по виду, вас данная поза более чем устраивает, учащийся Лист.- прозвучал второй более злой голос.

  Я медленно повернулась к говорившему. Вот выражение 'убийственный взгляд' я ранее считала фигурой речи, а теперь поняла- с таким взглядом и вправду убивают. Медленно, со вкусом, и очень изобретательно. И вот сейчас меня прожигала парочка змеиных глаз, с плескавшимся в них гневом. И стало страшно ...........за физическое здоровье Листа. А мой повернутый на науке друг и не подозревал о том, что возможно делает последние вздохи в своей жизни, обнял меня за плечи, пытаясь ободрить. Войтаг хохотнул и обойдя нас двинулся к стеллажу. Мы с Листиком все еще сидели в той же позе, я трепетно прижимая раскрытую книгу к груди, Лист, обнимающий меня за плечи. Дорхе возвышался над нами немым изваянием негодования.

  -Удобно?- мрачно осведомился дракон у меня.

  -Так пол же холодный.- пискнула я.

  -Зато друг горячий!- вежливо рявкнули мне в лицо.- Всегда готов обнять. И согреть!

  -Умеренно теплый.- огрызнулась я.

  Что то заподозривший Лист, медленно убрал руку с моего плеча, видимо побоявшись стать не в меру холодным.

  -Я вижу вы довольно вольно трактуете понятие 'близкие друзья'.- с намеком выдал Дорхе.

  Это что, сцена ревности? А не охамели ли вы, мастер Дорхе!!! В слух я выдала более приличное:

  -А у меня друзья настолько близко, насколько я подпускаю, - огрызнулась я, подскакивая на ноги.- и границы не пересекают.

  -Вижу эти границы более чем условны.- шагнув ко мне вплотную рыкнул дракон.

  -Большинству этого достаточно, что бы не пересекать черту, - не убоявшись сего маневра, гаркнула я. Даже на носочки привстала, дабы некоторые лучше расслышали.- Другим и частокол не поможет.

  Дорхе молча смерил меня гневным взглядом, глаза сверкают, челюсти сжаты, желваки как канаты вздулись. Страшноооо! Но достал!!! Потому отвечаю тем же гневным взглядом. Не хватало что бы всякие там драконы, указывали мне как и на ком мне сидеть!!!! Кто он мне такой? Листик молча поднялся с пола за моей спиной. Тягостное молчание все тянулось и тянулось, звенящая тишина напоминала затишье перед бурей, и вот попадать в эпицентр этой бури я очень не хотела, как и втравливать в это Севу. Положение спасли так же неожиданно.

  - Эм.......... Ваши книги.- отозвался, замерший рядом Войтаг.- Вернете когда вам удобно будет. Еще что-то?

  Дорхе протянул руки за томами, все так же изучая взглядом меня. Потом медленно перевел взгляд на Листика. Ничего хорошего этот взгляд Листу не предвещал. Потом соизволил глянуть на Войтага.

  -Благодарю. Всю нужную мне информацию я получил............и даже больше чем хотел бы знать.- процедил дракон и вышел прочь из хранилища, громко хлопнув дверью. В этот раз дверь устояла.

  -Нервный он какой-то.- удивился Войтаг.- Ребятки, а что тут случилось?

  -Ага,- отозвался Сева, глядя на меня.- Мне это тоже очень интересно.

  Я промолчала. Молча вышла из хранилища и шлепнув книги на стол перед призраком, понеслась прочь из библиотеки.

  -Данька, стоять!!!!- Лист как оказалось несся следом, распихивая зачитавшихся студентов.

  Догнал он меня уже на улице, когда пытаясь отдышатся я навалилась на ствол растущей во дворе акации.

  -Данка, а что у тебя с Дорхе?- поинтересовался Лист, прислонившись к дереву рядом со мной.

  Мда, популярный нынче вопрос. Бьет все рекорды по частоте задаваемости. Проблемы у меня с Дорхе. БОЛЬШИЕ ТАКИЕ!!!!!

  -Я бы тоже хотела это знать.- призналась, я.

  -Он на тебя так смотрел............

  -Как?- уточнила я.

  - Как на свою собственность.- добил меня Лист.- А на меня как на того кто на эту собственность покусился. Ты мне сказать ничего не хочешь?

  -Я влипла, Севка.- прикрыв глаза призналась я.

  -Это я и сам заметил.- хохотнул друг.- Еще тогда, во время танца.

  -Что?

  -То.- хмыкнул алхимик.- Даня, твоя очумевшая рожица, явно давала понять что от дракона ты без ума.

  -Не правда!!!!

  -Да? А тогда в лабораторию ты вся в соплях прибежала почему?

  Молчу. Молчу, соплю и думаю. Рассказывать Севе или не рассказывать?

  -Даня...........ау!- Сева властно взял меня за плечи и развернул к себе.- Даня, он тебя обидел?

  -Нет.- шепотом призналась я.- Он ухаживал.

  -И?- не понял друг.- Тогда на моей груди ты слезы радости проливала?

  Я громко шмыгнула носом и подняла на друга взгляд.

  - Он ухаживал, он мне жизнь спас, намеки делал, а потом я к нему пришла, а у него женщина.- выдохнула я.- То есть он с одной спал, а мне голову морочил.

  -Ну........- протянул Сева.- Это сплошь и рядом. Но не приятно, согласен.

  -Вот. А теперь он мне проходу не дает.- я опять шмыгнула носом.- Зажимает по углам. Просит дать шанс.

  -А ты шанс давать не хочешь.- подытожил Лист.- Я правильно понял?

  -А толку?- обессилено приваливаясь к дереву выдохнула я.- Я таких, как он видела не раз, судя по его поведению, ему женщины сами на шею вешаются. А я каким-то чудом не висну. Вот и все, привык что все на кого глянет, сразу сдаются. А я знаешь ли не хочу быть еще одним пунктом в длиннющем списке побед.

  - Понятно.- усмехнулся Сева.- Устоишь?

  -Буду минимизировать контакт.

  -Значит зацепил..........- протянула друг.

  -Не так что бы очень.- попыталась утешиться я.

  -Да?- насмешливо уточнил друг.

  - Такие как он цеплять умеют.- пришлось мне признаться.

  -На его стороне опыт.- многозначительно подытожил Листик.

  Я со стоном уткнулась другу в грудь. Сева расхохотался и обняв меня, шутливо покачал из стороны в сторону.

  - Эх, Данька.- хохотал Листик.- Другая бы на твоем месте, мчалась к дракону подол задрав, а ты..............

  -А я девушка старомодная.- вздохнула я.- И служить материалом для чужого эго не хочу.

  -Гордая.- пафосно заявил друг.

  - И неприступная.- расхохоталась я.- Пока.

  -Прорвемся.- засмеялся Листик и приобняв меня за плечи, поволок к корпусу алхимиков.- Где наша не пропадала!!!

  Я с нежностью прижалась к другу, такому родному, теплому и понятному. Всегда он придет на помощь, всегда поддержит, вот даже тогда когда Линь ко мне приставал, все сделали вид что им дела нет, а Сева вмешался. В этом он весь, благородный, умный и................ И чего Уле еще надо?

  

  

  ***

  

  С Листиком пришлось проститься, так как у него в планах был новый эксперимент, а у меня очередные зачет. Мы договорились встретиться вечером, и вместе отправиться домой. Мне предстояло весь день пробегать от одного корпуса к другому, сдавая множество зачетов, назначенных словно в насмешку на один день. Чувствую если так и дальше пойдет, Листик меня домой понесет. Или я его - у него ведь диплом. День был в полном разгаре, а я уже слегка пошатывалась от усталости, надеясь на то что сон не настигнет меня во время одной из сдач.

  -Данна!!!- раздался за спиной голос мастера Нуки.

  Я обернулась, ожидая когда преподаватель подойдет. Наш всклокоченный наставник прибавил скорости, смешно переваливаясь с ноги на ногу, в развивающейся как пламя мантии. Звезды, вышитые на ней золотой нитью, вспыхивали от солнечных лучей, борода трепетала от гулявшего по коридорам сквозняка, глаза горели, лицо пылало. Сейчас мастер больше всего походил на лешего, а не на почтенного наставника молодых служителей науки. Сколько лет было мастеру мы так и не смогли вычислить, остановившись на размытом понятии - МНОГО. Нука был невысок, космат, начесан и бородат, сохранив еще темный окрас волос, щедро перемешанный с сединой. Думаю, что если бы мастера отловить, постричь и расчесать все колтуны - могло оказаться что он вполне еще не стар. А так, чудище и точка.

  

  -Ты сейчас куда?- отдышавшись, вопросил мастер, приблизившись ко мне.

  -Никуда конкретно.- пожала я плечами.- У меня зачет через час. Я хотела повторить материал.

  -У меня зачет?- всполошился Нука.

  -Нет. Не у вас.- успокоила я мастера.

  -Ох. А то совсем запутался.- вздохнул мастер, удобно перехватывая удерживаемую в руках банку.

  Жидкость в банке неприятно булькнула. Плавающий в ней гомункул недовольно поморщился и сложив руки на груди прошипел:

  - А поаккуратнее можно?- раздался приглушенный водой и банкой голос.- Не дрова несете!!!

  - День добрый, Ермалаша.- помахала я рукой, узнику банки.

  -Для кого он добрый? - хмыкнул гомункул.-У меня сейчас зачет у второго курса!!!

  Сострадательно кивнула, вспоминая как мы в свое время кинулись к заветной колбе, завидев впервые живого гомункула. Мы так рвались его разглядеть, что едва не опрокинули сосуд, чуть не доведя Ермалая и Нуку до инфаркта. Ермалай жил в академии уже не один десяток лет, занимая почетное место наглядного пособия, на кафедре 'неестественных форм жизни', наглядно демонстрируя студентам особенности развития гомункула, и консультируя их же на тему содержания и выращивания псевдо человека. Зачет по данному вопросу принимал так же он, так как, ну это и ясно- он же гомункул. Гомункул был грамотным специалистом, но слишком уж придирчивым экзаменатором. Если говорить одним словом- характер у Ермалая был скверный. Хотя, думаю, проживи я всю жизнь в банке- была бы не лучше.

  -Да.- вздохнул Нука.- А мне в деканат нужно. Ну, а Ермалай, сама понимаешь, один на зачет никак не дотопает.

  Ермалай многозначительно развел руками, демонстрируя полную солидарность с Нукой. Мастер снова перехватил сулею, едва не выронив ее на каменный пол.

  -Нука, а можно меня так не взбалтывать?- заорал из недр банки Ермалаша, еще и кулаком по стенке съездил.- Меня, между прочим укачивает.

  Нука закатил глаза и с тоской глянул на меня.

  -Отнесешь его?

  -Хорошо.- кивнула я, зажимая конспект под мышкой.- Только мне через час бежать надо.

  - Договорились.- кивнул Нука, и сунув мне в руки банку, засеменил прочь по коридору.

  Я осторожно, дабы не вызывать стенаний гомункула, перехватила банку поудобнее и потопала к аудиториям.

  -Зачет где?- уточнила я направление.

  - Четыреста двадцать восьмая.- пробубнил Ермалай.

  Чудно, мне еще и тащить его вверх по лестнице. Что же грыжу надо принять как данность и просто молча выполнить это дело.

  -Вот почему Каратаю дали студента, а мне нет!!!- заходился в возмущениях гомункул.- Где справедливость? А?

  - Он наставник, а ты научное пособие.- вздохнула я, молясь о том, что бы треклятая банка не выскользнула из рук.

  -Я ценный экспонат, представляющий кладезь знаний для студентов. - рявкнул гомункул.-А Каратай летать и сам может.

  -Сам же знаешь что не может.- вздохнула я.- Уж поверь мне.

  -Он не хочет.- обиделся гомункул.-Я его еще при жизни помню, так что его натуру знаю. А меня как куль с мукой таскают. Вечно норовят уронить, трясут, болтают, пыль с банки неделями не вытирают!!! Знаешь как обидно!!!

  -Не знаю.- вздохнула я.- Я, Ермалаша, гомункулом не была. Ну хочешь, я тебя протирать буду?

  -Хочу.- вздохнул Ермалай. - Добрая ты Данка. Только ты еще год и все............

  -Ты так говоришь, словно я концы отдам, а не учебу закончу.- хохотнула я.

  -Ну, я тебя больше уже не увижу.- вздохнул гомункул.

  -Я заходить буду.

  -Все вы так говорите..............

  Ответить я не смогла, так как полностью сосредоточилась на подъеме по лестнице. Дело надо признать нелегкое, когда у вас в руках ведровая сулея, с вечно ворочающимся существом. Ермалай тоже притих, опасаясь отвлечь меня от сего сложнейшего восхождения. В узкие окошки лестницы, пробивались лучи полуденного солнца, пронизывая лестничную площадку, яркими снопами света с зависшими в них пылинками, пушинками и мошками. Чарующее зрелище, словно шагаешь в каком-то морском гроте или пещере и вот-вот на встречу выскочит неведомое чудище. Хотя, в нашем корпусе это тоже вполне возможно. Уже не чувствуя ни рук ни ног я кряхтя и пошатываясь, добралась до вожделенной аудитории. Наше явление студенты встретили алчно блестящими глазами и хищными усмешками.

  -Мое почтение, собратья!!!!- приветствовала я молодняк, направившись к столу.

  -Ты же меня одного с ними не бросишь?- заволновался гомункул.

  -Ермалаша, у меня через час зачет.- напомнила я, устанавливая банку на стол.

  -Да, Нука раньше придет!!!- заверил меня гомункул.- Его начальство дольше десяти минут не выдерживает. Он же нудный как старая дева.

  Я с усмешкой покачала головой и отошла к окну, дабы не мешать молодежи, изучить и разглядеть Ермалая. Тот уже во весь свой рост встал в банке, перестав болтаться в ней как огурец в рассоле и вперил свои выпученные глазки на студентов. Студенты оживленно зашуршали конспектами, засуетились, занервничали. Ермалай он мало того что вредный, он еще и строгий, считая науку про его собратьев, своим священным призванием.

  -Кто первый?- грозно пробулькал из банки гомункул.

  Кто там был самым отважным я уже не слушала, и примостившись на подоконнике, принялась читать конспект. Студенты сменяли один другого, кто радостно убегал с зачеткой, кто понуро плелся прочь, отправленный на пересдачу. Ермалай был строг и неподкупен. Когда от формул в конспекте стало откровенно подташнивать, я перевела свой задумчивый взгляд в окошко. Среди кустов цветущего шиповника, по усыпанным гравием дорожкам гуляли студенты в ожидании преподавателей, кто-то сидел, как и я зубря материал, кто-то болтал, кто-то откровенно скучал. Но вот мой взгляд привлекла особенно оживленно беседовавшая парочка. Их нахождение рядом меня очень удивило, потом испугало. Листик и Дорхе стояли, скрываясь за стволом одной из упоминаемых мною лип и спорили. Я бы даже сказала - выясняли отношения. Дорхе стоял прислонившись плечом к стволу дерева и зло сверкая глазами что-то выговаривал Севе. Сева, к моему удивлению, выглядел не менее взбешенным и довольно-таки резко отвечал наставнику. В какой-то момент Лист сказал что-то видимо очень неприятное для дракона, как результат, моего тощего друга схватили за отвороты мантии и легко приподняв, пару раз тряхнули. Тряхнули видимо ощутимо, так как очки с Севы слетели, а сам парень испуганно воззрился на рассвирепевшего не на шутку дракона. Да что же там произошло?

  Я уже было собралась бежать другу на подмогу, но ситуация так же быстро затухла, как и вспыхнула. Дорхе вернул Листу опору и напоследок что-то гаркнув ему в лицо, спешно удалился в сторону ворот академии. Сева отмер, зло одернул мантию. Друг мой выглядел взволнованным и злым. Подобрав очки, и нахлобучив их на нос, Лист тоже удалился, но уже в наш корпус. Я опешившая от всего увиденного замерла на подоконнике, позабыв про зачет, конспект и все прочее, терзаемая одним вопросом - 'что это было?'. На зачет я в конце концов опоздала. Начальство побило все рекорды по выдержке и проспорило с Нукой весь битый час. Как результат, мастер виновато сопя, побрел со мной, искать преподавателя и умолять его принять меня в качестве исключения. Думаю объяснять как мне были рады не стоит. До конца дня я промчалась по нашему корпусу и двум соседним как тайфун, выпрыгивая из кабинетов как бесенок из печки, под конец дня едва не падая на ходу. Устала жутко, но радовал свиток, где осталось только парочка строчек - не сданных зачетов. Еще чуть-чуть и буду валяться на солнце, приходя в себя от этого дикого забега.

  

  

  ***

  

  Листик, как и договаривались, ждал меня на лавочке в сквере, увлеченно корябая прутиком на песке, какие-то только ему известные формулы.

  -Привет.- улыбнулась я, и шлепнулась рядом с другом на скамейку.

  -Привет. Сдалась?- усмехнулся Лист, отнимая мою сумку и вешая себе на плечо.- Пойдем?

  И мы пошли. Я все набиралась смелости и когда мы уже вышли за ворота, решилась.

  -Листик, а о чем ты с Дорхе в парке говорил?

  Меня удостоили растерянного взгляда. Сева нахмурился, вздохнул и выдал наивное:

  -С чего ты взяла?

  -Я вас видела, как вы ругались.- добила я Листа.

  -Да?- растерялся Сева.- Не важно. Ерунда.

  Я резко остановилась, и схватив Листика за руку, развернула лицом к себе. Замерли мы как раз посередине моста, от чего молчание Севы выглядело еще более зловеще, в сгущавшихся сумерках и под аккомпанемент журчащей воды.

  -Сева, он тебя за грудки тряс!!!- рыкнула я.- Он что от тебя хотел?

  -Даня, тебе показалось.- нервно хохотнул Сева.- Я же говорю- ерунда.

  -Сева, я врать умею, ты- нет.- протянула я.- Что случилось?

  Сева поднял глаза к небу, тяжко вздохнул и выдал на одном дыхании:

  -Он запретил мне видеться с тобой.

  У меня от удивления открылся и закрылся рот. Бросило в холод, по спине двинулся в путь полк 'мурашек'.

  -Даня, не переживай!!!- видя мое потрясение, зачастил друг.- Я тебя не брошу. Кто он такой? Я могу и Кинару пожаловаться!!!!

  - На Озима уже жаловались...............

  -Даня, спокойно.- взял меня за плечи Листик.- Выкрутимся. Что он мне сделает?

  'Все' мелькнула у меня в голове паническая мысль. Он может сделать все что угодно. То что Дорхе с головой не дружит я уже поняла.

  -Что конкретно он от тебя хотел?

  -Что бы я не смел к тебе приближаться.- усмехнулся Лист.- Мне показалось он приревновал. Сказал что если еще раз тебя посмею обнять, он мне руки вырвет.

  -А ты?

  -А я сказал что сам решу кого обнимать..............И из меня чуть душу не вытрясли.

  -Листик, прости меня, пожалуйста.- всхлипнула я.- У тебя еще экзамен у этого психа, а я............

  -А ты не при чем!- с нажимом выдавил Лист.- Сам все решу. Пошли...........

  И меня настойчиво потянули за руку. Листик выглядел очень решительным, а мне очень не хотелось хоронить друга. Дорхе это моя проблема, а страдает мой близкий друг.

  -Что он сказал еще?

  -Обещал закопать на экзамене, если буду продолжать за тобой таскаться.- рыкнул Сева.- Это дословно....... Даня, он действительно ревнует.

  -Рада за него.- буркнула я.

  - Нет, ты не поняла.- теперь за руку дернул меня Сева.- У него мозги набекрень от тебя. Я его взгляд когда увидел, это же звериные глаза, Даня. Он с ума от ревности сходит.

  -Он Линя чуть не задушил, когда тот ко мне целоваться полез.- выдохнула я.

  -Эм, а это когда было?- Сева даже споткнулся от неожиданности.

  -Давно, Сева.

  -Ого. У тебя тут страсти кипят, а мы не сном ни духом с Улей.

  -Только Уле не говори.- взмолилась я.- А то она начнет с визгом рассуждать как это романтично, когда тебя дракон в темном углу к стенке прижимает.

  -А он прижимал?

  -Сразу после Линя. У меня тогда очень насыщенный вечер выдался.

  -Ты мастеру Болоту говорила?

  -Нет. Я сама с Дорхе разберусь. И ты мастеру не говори.

  -На мой взгляд это не правильно. Нужно с Дорхе разобраться.

  -Разберусь.- решительно заявила я.- А ты пока действительно за мной не ходи. Меня Вяз провожать будет.

  -И не подумаю.- отмахнулся Сева, когда я потянулась снять у него с плеча сумку.

  -Сева, ты детей иметь хочешь?- язвительно уточнила я.

  -Это ты к чему?

  -К тому что он тебе все оторвать может, если решит что у нас отношения.

  Сева изобразил глубокую задумчивость, смерил меня лукавым взглядом и добил:

  -Никогда не мечтал о семье.

  -АААА- взвыла я.- Севачка, меня пожалей, я не переживу если тебя из-за меня покалечат.

  -А если покалечат тебя?

  -Пускай попробует...........

  -А он попробует.- рявкнул злой алхимик.- И калечить он тебя не станет...........У него планы другие.

  -Сева!- разозлилась я.-Не нужно за меня переживать!

  -А за кого мне переживать, Данна? Мы друзья!!!

  -Сев. Вот в том то и дело, что мы друзья.-Вздохнула я.- А друзей не подставляют. Просто давай пару дней не будем находиться рядом на людях.

  -Даня............

  -Сева!!!!!

  Сева исподлобья глянул на меня, пока я стягивала с него свою сумку, сокрушенно покачал головой и свернув на параллельную улицу, понуро поплелся на съемную квартиру. Я тоже поспешила, но не домой.

  

  ***

  Гнев во мне закипал с каждым шагом, и уже пройдя квартал, я могла соперничать по своей взрывоопасности со среднестатистическим вулканом. Нет кто он такой что бы запрещать общаться мне и Листу? Вот кто он такой?!!! Я ему что столбик который пометили? Женщин ему мало? Я вихрем мчалась по улице, чуть не влетев в стену, сворачивая в арку. Я ему сей час задам!!!! Мой грозный стук в двери, эхом разнесся в весенних сумерках, почище раскатов грома. Стучала я громко, долго и настойчиво. Дверь упорно не открывали. Да мне плевать!!!!! Даже если он там с близняшками ткачихи в постели валяется, я отсюда не уйду!!!! Мысль о том что я подпортила любовные утехи гада, грела душу. И вот когда я уже почти решилась зашвырнуть камнем дракону в окно и даже уже подобрала подходящий снаряд, дверь ( о чудо!!!) со скрипом распахнулась. Дорхе устало прислонился к дверному косяку и с видом мученика воззрился на меня.

  -Что?- устало осведомился гад.

  Я с трудом выронила булыжник, усилием воли подавив желание зашвырнуть его дракону в наглую рожу.

  -Что? Что!!!!- подлетев к дракону зашипела я.- И вы еще спрашиваете?

  -Мысли читать не обучен.- все так же устало ответил дракон.- Данна, у вас других дел нет кроме как в мою дверь молотить?

  -Совести у вас нету.- я уже почти рычала ибо орать в жилом квартале было стыдно.

  - Вы мне это сообщить пришли на ночь глядя?- обдавая меня равнодушным взглядом, вопросил Дорхе.

  -Вы.......... Вы!!!!- прямо слов нет.

  - Я это я.- Дорхе как-то странно налег плечом на косяк.- Данна, если это все, то давайте заканчивать. Я смертельно устал.

  -Вы устали?- меня уже трясло от злости.- Это я устала от вас. От вашей наглости, подлости. Вас убить за все это мало.........

  -Давайте вы убъете меня утром. Я даже сопротивляться не буду.- согласно кивнул дракон.- А теперь идите домой.

  Дракон отлепился от косяка и попытался закрыть дверь. Ага. Щас!!!!! Я ловко протиснула в щель ногу, а потом еще и плечом налегла, едва не треснув дракона по лбу.

  -Я не закончила!!!

  -Ваши проблемы.- Дорхе равнодушно пожал плечами.

  -Сколько вы в мою жизнь лезть будите?

  - Сколько пожелаю............

  -Вы чудовище..........

  -А давайте вы мне все свои претензии предъявите в письменном виде.- Дорхе осоловело глянул на меня, едва не споткнувшись, отходя в сторону.- На досуге ознакомлюсь. Вижу вам есть что сказать.

  Только сейчас я заметила какой странный вид был у дракона. Лицо бледное, щеки впали, губы побелели. Лихорадочно блестели глаза, полностью черные из-за расширившегося зрачка.

  -Что с вами?- спросила я откладывая мысль об убийстве.

  -Идите домой, Данна. Поговорим завтра.

  Дорхе устало махнул рукой и по качнувшись чуть не рухнул, вовремя оперившись о стену. Как бы я его не ненавидела, но стоять и спокойно смотреть на явно нездорового, пускай и не человека, я не смогла. Рефлексы оказались сильнее, и через миг я уже подперла мужчину с другой стороны, не дав сползти по стене. Погубит меня моя жалостливость. Ой погубит.

  -Вы больны?

  -Нет, просто слегка устал.- хрипло отозвался Дорхе.- Ступайте, Жваго. Убьете меня завтра.

  -Вы же на ногах ели стоите. - возмутилась я.-Как же я вас брошу?

  -Минуту назад вы хотели меня убить.- опираясь на меня напомнил дракон.

  Подняла взгляд на него. Лицо изможденное, но все такое же нахальное, еще и эта его улыбочка...........

  -Потом, когда поправитесь.- не стала отрицать я очевидное.- Это терпит.

  -Где логика?- со вздохом пробормотал Дорхе, устало опускаясь на диван.

  -У меня с ней проблемы.

  -Я заметил........

  Дракон откинулся на спинку дивана и устало прикрыл глаза. Мда, вид у него был не важный. Скользя взглядом по явно нездоровому дракону я заметила крошечное кровавое пятнышко на рукаве его рубахи. И пятнышко росло, очень быстро расползаясь по белоснежному полотну.

  -Вы ранены?- визгнула я, почти как героиня дешевого романа.

  -Зацепился....................

  -Покажите!!!

  -Данна. Честно, умирать я не обираюсь, так что идите домой.- все так же не открывая глаз отозвался дракон.

  -Снимайте рубаху!!!- рявкнула я.

  Я почти сразу пожалела о сказанном, но было уже поздно.........сказала. Дорхе приоткрыл один глаз и даже попытался лукаво мне подмигнуть.

  -Ммммм? Это предложение мне нравиться.

  -Издеваетесь?- растерянно уточнила я.- У вас весь рукав в крови...............

  Дракон приоткрыл второй глаз и удивленно глянул на свою руку, не ту. Подумал и устало перевел взгляд на другую руку. Ну точно пьяный. Меж тем на лице Дорхе отобразилось величайшее удивление, словно и рука не его, и кровь, и вообще он понятия не имеет что происходит.

  -Мда............- протянул Дорхе.- Опять стирки будет пропасть...............

  -Вы что, пили?- уточнила я, хотя и так все ясно.

  -Да............. микстуру.- мне даже пальцем ткнули в сторону стола.

  Я подошла к указанному месту, взяла в руки пузырек, почти опустошенный кстати, дернула пробку. В нос ударила тошнотворная смесь запахов всех известных мне трав для обезболивания. Да от такой дозы он не то что спотыкаться должен, он неделю бы встать не мог, а этот ходит, еще и флиртует. Тем временем ситуация развивалась без моего в ней участия. Дорхе уже стащил измазанную кровью рубаху и даже попытался забинтовать руку, но в одиночку справлялся плохо. Отшвырнув пузырек, поспешила к дракону на выручку.

  -Где это вы так?- снова взвизгнула я, созерцая масштабы ранения.

  -Ззззацепился.............

  -За что же так зацепиться можно?

  -За василиска.- безмятежно сообщил мне пациент.

  Немая сцена. Где в наших широтах можно найти василиска и не стать камнем? Я снова скосила глаза на покрытую порезами руку, жуткие, глубоки, местами распухшие. Порезы и царапины смешивались с обережным рисунком на теле, заползали на спину, покрывали шею от уха до плеча и тянулись через грудь. Словно что-то сначала напало со спины и уже потом одним мощным рывком исполосовало грудь мага. Или он тогда был драконом?

  -Где вы здесь василиска нашли?- снова блеснула я эрудицией.

  -А я его не здесь нашел.- доверительным шепотом отозвался Дорхе.

  -А где?

  -Секрет.- подмигнул мне змей.- От любопытства кошка сдохла.................Слыхала?

  Я насупилась. Шутник недобитый. Но сейчас меня куда больше беспокоил вид самих ран, они меняли цвет, продолжая сочиться мерзкой коричневой субстанцией. Яд.

  -Вам к лекарю нужно. Срочно.

  -Нельзя.- дракон тоже заметил изменение цвета крови и махнул рукой в сторону стола.- Подай синий пузырек.

  Я покорно обогнула стол и в толпе пузырьков и баночек отыскала тот самый, из синего стекла с прочно притертой пробкой. Ни бирки, ни надписи, ни даже метки.

  -Что это?- давать невесть что больному я не собиралась.

  -Лекарство.

  -Мастер, у вас ранение ядовитыми шипами василиска, вам лекарь нужен. Хотите я за Селеваром сбегаю............

  -О моем ранения знать не должны. Я получил эти травмы там, где быть не должен был.- прервал мою тираду дракон.- Буду благодарен если ты забудешь все это и пойдешь домой.

  Мой негодующий взгляд был красноречивее слов.

  -Поверь, Дани, я способен справиться сам.- вздохнул Дорхе.- Это не первое мое ранение............и поверь не самое тяжелое. И справлюсь я сам......

  В этом я сомневалась. Яд василиска опасен, для людей смертелен, драконы сильнее и потому вполне способны выжить при таком отравлении. Но не в одиночку же, заливая в себя невесть что из непонятных банок.

  -Скажите сколько, я отмеряю вам дозу.- тоном заправской зануды сообщила я.

  -Дай!!

  Молча протянула пузырек дракону. Тот зубами выдернул пробку и осушил емкость до дна. Мда, вот это дозировочка.

  -Антидот?

  -Угу. Как видишь все под контролем.- развел руками дракон.

  -А раны...............

  -Затянутся, регенерирую я быстро.

  -Не так уж и быстро, и то в змеиной ипостаси. А ранения навьей тварью зарастают плохо даже на магах..............

  -Садись - 'пять'.- хохотнул дракон.

  -Давайте хоть порезы промою.- вздохнула я.

  И не дожидаясь ответа принялась перебирать пузырьки, на запах определяя противовоспалительный состав. Обоняние у меня развито и почти все мои коллеги ориентируются по запаху при распознавании рецепта. Принесла с кухни кувшин с водой и блюдо. Измазанная рубаха послужила последнюю службу. Отстирать ее вряд ли выйдет, так что пошла на бинты. Дорхе, все это время молча наблюдавший за мной, поднялся и подойдя к столу уселся на стул, развернувшись ко мне израненным плечом. Я уже развела лекарство в воде и смочив в этом составе тряпку, аккуратно вытерла подсохшую корку на ранах.

  -Данна, зачем ты пришла?- задумчиво протянул дракон.

  -Сказать что вы чудовище.- не отвлекаясь от работы, спокойно сообщила я.

  -И все?

  - То есть с этим утверждением вы согласны? - хмыкнула я.

  Смысла спорить и выяснять отношения я не видела, Дорхе ранен, уставший, измотанный. Я скрупулезно вычищала порез за порезом, прокол за проколом. Обработала руку, вытерла спину, надавливая на повреждения и выгоняя яд из-под кожи. Дорхе морщился и терпел, молча наблюдая за мной. Всю плачевность своего положения я поняла тогда когда увлекшись промыванием ран, почувствовала чьи-то руки на своей талии. Ну ясно чьи, нас то тут двое. Меня бросило в озноб и я наконец осознала что, увлеклась и заняла очень опасную позицию. Встала перед, сидящим с широко расставленными ногами, Дорхе, склонившись над его разодранной шеей. И вот сейчас я медленно повернула голову, дабы узреть его нахальную физиономию с фосфоресцирующими глазами.

  -Уберите руки, пожалуйста.- раздраженно попросила я, продолжая промывать драконьи раны.- Мне неприятно.

  -Правда?- и его руки прошлись вдоль моей спины, вызвав странную дрожь, прокатившуюся по телу.

  -Мастер Дорхе!- я выпрямилась и теперь смотрела на него снизу вверх, раздраженно отшвырнула измазанную тряпку. Дрожь утихать и не думала.- Вам еще не надоел весь этот цирк?

  -Все бы отдал, за то что бы ты называла меня по имени.- дракон устало уткнулся лбом мне в живот.

  У меня медленно округлились глаза, и растерявшись, я тупо уставилась на белобрысую макушку Дорхе. И так он ко мне прижался, еще и щекой потерся, как пес у ног хозяина. Кровь из ран сочиться перестала, как и яд, но раны еще выглядели жутко. Сам же дракон выглядел печальным. Плечи поникли, спина ссутулилась, вызывая непреодолимое желание погладить его по голове. Усилием воли задавила этот порыв, даже руки подняла, что бы не поддаться искушению.

  -Мастер, отпустите.- слегка ошалев от происходящего выдохнула я, попутно пытаясь выпутаться из его захвата.

  -Не хочу.- сжимая меня сильнее рыкнул дракон.- И ты тоже не хочешь...............

  -Знаете что!!!!!

  -Что?- поднимая на меня взгляд, отозвался дракон.

  -Пустите. Мне не приятны ваши игры.- устало сказала я.-У вас может и принято так себя вести, и драконицы на такое не обижаются, но вот люди...................

  -Что ты знаешь о моем народе, Данна?- все так же глядя на меня снизу вверх, выдавил сквозь зубы Дорхе.

  -Много всего..................малоприятного.- я попыталась снова вырваться и потерпела поражение.

  -Во всех ваших слухах и домыслах не больше правды чем в камне воды.- рыкнул дракон, вскакивая на ноги.

  -Значит подобное с соплеменницами вы себе не позволяете?- с еще большим гневом выкрикнула я.

  Я не успела ничего понять как оказалась прижатой к столу, перед разъяренным и мало вменяемым драконом. А это между прочим страшно. Да это ужасно!!! Дорхе оперся руками о столешницу, нависая надо мной своим немалым ростом. И вот чем дольше я смотрю на этого гада, тем больше мой страх сменяется другим чувством. И это чувство еще хуже. Проклятые гормоны!!!! Проклятый полуголый дракон. А эта гадина, все ниже и ниже склоняется, заставляя почти лечь на стол, и почти касаясь меня обнаженным торсом. И от такой близости, у меня едва не отказала воля, только сердце бешено колотилось и срывалось дыхание. И одно ясно, если он меня сейчас поцелует, я не устою. А устоять нужно, так как гордость, это единственное что у меня есть.

  -Зачем ты лжешь себе?- Дорхе склонился еще ниже и теперь наши взгляды встретились.

  -А знаете, что,- проявила я попытку тактического отступления.- Вижу вам лучше, и я наверное пойду................. претензии записывать.

  -Тебе так нравиться мучить меня? - сквозь зубы прорычал Дорхе, своей тушей преграждая пути к отступлению.

  -Я????- даже слов нет, одни эмоции.

  - Ты же душу из меня тянешь!!!!- с плохо скрываемым гневом гаркнул дракон.- На изнанку выворачиваешь...........Нравиться видеть у своих ног исконного?

  Мне стало очень страшно, до холодных ладошек, до дрожи в коленках. Сердце бешено колотилось в груди, заглушая своим грохотом даже шум на улице. И зачем я сюда притащилась? А еще это его 'исконный', еще одно подтверждение моих подозрений. Здесь все дело в гордости, простой задетой гордости. Надо же, людская девица, и отказала исконному. Какая незадача.

  - Какое оскорбление для исконного.- с издевкой протянула я, глядя в наглые глаза.

  Лицо у Дорхе изменилось, сменив выражение с лукавого на напряженное. Я попыталась оттолкнуть мужчину, стараясь сохранить хоть крупицу личного пространства. Вялая попытка, все же ближняя борьба, это не мое. Дракон с легкостью перехватил мои руки и приобняв за талию доверительно и как бы по секрету сообщил:

  -Данни. Ты даже не представляешь чего мне стоит сдержаться и не запрокинуть тебя на этот стол.

  Сказать что я испугалась, это нагло соврать. Да я в панике такой не была с детства. Силы к дракону вернулись, а вот здравое мышление нет...............И я понимаю что он не в себе и все такое. Но это ему не помешает разложить меня на этом столе. В общем спасите- помогите....................

  - Очень нужная информация. Давайте сдерживаться.- предложила я дрожащим от страха голосом. И не сдержалась от колкости.- Как и положено исконному.

  Дракон задумчиво улыбнулся. Горячие губы коснулись плеча, сползли по шее к виску, и над ухом раздался шепот.

  -Но больше мне бы хотелось сделать это среди горных трав, в свете костра.- губы скользнули по щеке.- И ты нагая в моих объятьях, и ветер разносит твои стоны над скалами.

  До этого момента, я была убеждена что краснеть разучилась. Свято верила. Зря!!!! Судя по тому что мне стало ну очень жарко, и по нахальной улыбке дракона, Я снова обрела давно утерянную способность. НЕНАВИЖУ!!!! ГАД!!!!

  -Ммм, вижу ты это даже представила.............

  -Опыта маловато.- стараясь не провоцировать дракона, выдала я.

  -Опыт дело наживное.- все так же у моего уха сообщил дракон.

  -Как и сопутствующие ему венерические заболевания.- констатировала я. Ну просто не сдержалась, так хотелось стереть с его лица эту улыбочку.- Они тоже наживные. А многие еще и сложно излечимые.

  Мне показалось дракон подавился, каким-то ругательством. Откашлялся и прикрыв глаза сделал глубокий вздох. Я испуганно следила за сим дыхательным упражнением. Вот молчать нужно. Жизнь меня учит, учит, а у меня все равно одни 'двойки'. Эх, Даня, умрешь ты молодой....................и довольно-таки битой.

  -Данна. С тобой однозначно говорить невозможно.- голос Дорхе звучал устало.

  -Вот и не стоит. Пойду я.

  И я даже попыталась..............пойти. Уйти не дали, окончательно пригвоздив к краю стола.

  -Неужели тебе так страшно рядом со мной?

  -Скорее неприятно...........

  -А с другими значит приятно?- сквозь зубы выдавил дракон.- Я как погляжу, то объятия с посторонними для тебя в привычку.........

  Теперь он снова злился, и эти эмоциональные 'качели' меня ой как настораживали. Драпать нужно было, а не на помощь бросаться. Он же явно не в себе. От этого злого и прямо скажем- невменяемого взгляда меня бросило в холод. Драконья длань обжигала спину, донельзя ненормальным теплом. Казалось что под кожей у Дорхе раскаленные угли, и вот-вот его рука вспыхнет огнем. А еще страшно что эта рука со спины медленно скользила уже ниже, путешествуя так сказать по изгибам. Меня начало трясти. Я вообще заподозрила что дракон с трудом контролирует себя, если вообще понимает что он делает. Запоздалая догадка. Мда.

  - Чем я хуже других?- снова целуя мне шею, прошептал дракон.

  -Это были дружеские объятия.- клацая зубами, выдавила я.

  -Ммм.- прикусив мочку моего уха, мурлыкнул змей.- Я хочу быть твоим другом.......... Можно?

  -Не нужно.- с плохо скрываемой дрожью в голосе, выдохнула я.- Мне и так друзей хватает.

  - Тогда обними меня, для утешения.- касаясь губами щеки, выдохнул дракон.- Мне так нужно утешение, а ты очень отзывчивая девочка. Утешь меня, Данна.......... Мне тааак плохо.........

  - Тут жрец нужен, или на худой конец волхв. Это по их части. - начиная задыхаться, выдохнула я.- А я не имею подобного опыта.

  Дорхе усмехнулся, касаясь губами кожи. Горячие руки скользили по телу, дыхание обжигало, дрожь по телу понеслась с утроенной силой, когда дракон замер прямо глядя на меня. Ох уж эти инкубские штучки.

  -Опыт сам не приходит..............-хищно усмехнувшись, сообщил дракон, касаясь гуммами моих губ.

  -А если я против его наживать с вами?- погибать, так хоть гордой и неприступной.

  -Ммм...........зря. - касание губ стало еще более ощутимым.- Мне тоже есть чем поделиться. Опыта у меня достаточно............

  -А болезни сопутствующие?- брякнула я, так просто из вредности.

  -Достала!- рыкнули мне в лицо.

  И вот тут я поняла что иногда нужно молчать как рыбка и все свои колкости держать за зубами. Поняла, осознала, но было уже поздно. Ибо был передо мной мужик злой но сдерживающийся, а теперь мужик в бешенстве и решительный. И пока я находилась в шоке от осознания масштабов своей глупости, Дорхе сделал то что, собирался с самого начала. С рыком меня прижали к себе и поцеловали. Я замычала и попыталась вырваться, попыталась снова укусить нахала за губу, увернулся наученный прошлым опытом, засмеялся и атаковал снова. Одна длань удерживала мои руки, другая начала путешествие от талии вверх, пока не добралась груди. Послышался грохот посыпавшихся на пол флаконов и баночек. Так гадко мне не было уже давно. Снова вспомнился приют.........Директор. В этот самый момент мое вертикальное положение тела решительно и неуклонно принялись приближать к положению горизонтальному. В общем лежачему..............на столе. Я изо всех сил выгнулась, пытаясь брыкаться, дабы сбросить с себя сие земноводное. Да что там брыкаться, моим яростным движениям мог позавидовать любой вурдалак пойманный в сети. Сильные объятия сжимают, не давая даже вздохнуть, губы скользят по шее к вырезу платья. Треск ткани я услышала как из-под воды, от страха даже вскрикнуть не вышло, тело меня не слушалось, став словно каменным. Дорхе навалился всем своим весом, угрожая вдавить меня в столешницу, теперь я ощущала как его ладонь скользит по моей ноге вверх, сминая ткань платья. Обида, унижение, отвращение - во мне плескалась горючая смесь из стольких эмоций, что в какой-то момент я не сдержалась. Было гадко, обидно, больно. Я ведь верила, я все еще верила, что он другой, я все еще надеялась что дракон благороден и не обидит меня. Да меня пугал его напор, злила его наглость, но его внимание все же находило отклик в душе. Он нравился мне, даже такой нахальный и донельзя беспардонный, а теперь эта симпатия в моей душе разлетелась на осколки, столкнувшись с реальностью. Я для него игрушка, попытка самоутвердиться, указав зарвавшейся девчонке ее место. Вот и все, и не ревновал он меня, просто вынуждал упасть к нему в объятья, а когда не сработал этот манёвр, решил взять желаемое силой. Из глаз брызнули слезы, горькие, жгучие по хлеще каленного железа. Я отучила себя плакать, я запретила себе быть слабой и просить пощады. Я никогда не умоляла и все наказания сносила молча, но эта боль, жгущая душу, лишила меня остатков самообладания.
далее
Сайт создан с Mozello - самым удобным онлайн конструктором сайтов.

 .