Крылатая. Страшась полета.

    

  Мы часто лжем себе,

  Боясь себе поверить.

  Нам хочется летать.

  Манят нас небеса.

  

  Но нас страшит полет,

  К земле нас тянут страхи,

  И мы сидим в пыли,

  Забыв про облака.


  

  -Да вот же он!!!!- орал ворон слетая с комода на стол.- Что вы вошкаетесь, как умертвия новообращенные!!! Ловите.

  -Где?!!!- Заорал молоденький боровичок вылезая из - под стола.

  -За комодом!!!- сообщила я, перехватывая ведро поудобнее, и направляясь к месту дислокации мелкой нечисти.

  Злыдень злобно оскалился и стрелой метнулся мне под ноги.

  - И кто же это на ночь глядя пол метет???- слышались стенания ворона.- Да еще и от порога!!!! Хмель, я тебе всю жизнь вдалбливаю, только к, а не от порога!!!! К порогу и за него!!!! Если эта тварь здесь укорениться, я тебя со свету сживу!!!!

  -Не сживет.- успокоила я, метнувшись за тварью, но промазала, и с гулом и грохотом приземлилась на пол.- Он такой же работник, как и мы.

  -Я соучредитель!!!- не успокаивалась птица.

  Хмель прекратил изображать новобрачную, прячась за кружевной скатертью, как за вуалью и на четвереньках, рыча и ругаясь погнался, за явно потешающейся над нами нечистью. Тварь ловко увернулась от моей ноги и изобразив премерзкую рожицу, показал мне синий язык. Точно потешается.

  Злыдни вообще-то существа невидимые, но мастер Болот, человек серьезный и еще с лета амулет от нечисти над дверью навесил, так что, как только зловредина шмыгнула в дом, всем нам стало очень невесело, а потом уже весело, бегательно и утомительно. Известно, что вывести укоренившихся злыдней из дому сложнее, чем не допустить их проникновения. Это как с тараканами, один на виду, парочка сотен в щелях, только злыдни еще и к обнищанию приводят. Так что беспокойство нашего второго владельца мастера Каратая, я разделяла, он хоть и переродок, но за дело от всей души радеет. Злыдень повернулся к нам тыльной стороной своего округлого тельца и красноречиво похлопал поэтому самому тылу когтистой ладошкой, выражая свое к нам отношение.

  -Он еще и дразнится!!!!- разозлилась я, вскакивая на ноги. В гневе я страшна, сама себя боюсь.- У, я тебя.

  -Так над вами убогими грех не потешаться. Вы же как куры без голов носитесь. Шуму много, толку мало.

  Мастер Каратай он такой, злой, вредный, а еще едкий, противный и очень прижимистый.

  -А вы с воздуха поддержку убогим оказать не желаете?- у меня тоже характер тяжелый.- А то болтать это знаете ли не мешки ворочать!!!

  -Я координирую наступление. - снизошел до ответа ворон.

  -А амулет не должен был его того.- поинтересовался боровичок, раскорячившись, загоняя злыдня ближе ко мне.

  -Должен.- задумчиво сообщил ворон.

  -Может, он бракованный?- предположила я.

  -Кто? Амулет или злыдень?- в свою очередь уточнил ворон.

  -Оба.- сжалилась я, с третьей попытки прихлопнув зловредность ведром.- Все!!!

  Я устало шлепнулась на ведро. Хмель, отдуваясь и кряхтя повалился на тот самый пол, который так неудачно подмел. Злыдень зарычал, зло стукнул в дно ведерка, да с такой силой, что меня даже подбросило.

  -Сильный.- подытожил Хмель.- Давай я ведро лучше камнем привалю, а то твои кости он живо скинет.

  -Мда, Хмель.- прокряхтела птица.- С такими манерами ходить тебе в бобылях до смерти.

  -А что?- не понял боровичок.

  -Ты ей еще про веснушки напомни.- расхохоталась птица.- И про волосы не забудь.

  -Угу. Не забудет. Вы напомните.- отозвалась я, с ездящего по полу ведра.

  Боровичок сник и поплелся в кладовую за клеткой. Я укоризненно уставилась на ворона.

  -Ну вот зачем вы над ним потешаетесь?- прошипела я.

  -Данка, лучше всего бороться с проблемой -это смеяться над ней.- отозвался ворон.

  -Робость Хмеля не проблема.

  -То есть то что он как дурак что думает то и говорит, это нормально?- съехидничал ворон.

  -Нет.

  -Вот и не встревай!- рыкнул Каратай.- Мужика воспитывать нужно. А он от тени своей шарахается.

  -Злой вы.- беззлобно огрызнулась я.

  Ворон гордо выпятил грудь и добавил:

  -А еще бессовестный, безжалостный и............

  -Старый скряга!!!!- раздалось со стороны кухни.

  -Что?- ворон смешно вытянул шею, от чего перья на ней встали дыбом.- За что?

  -За дело!!!!- сообщила наша кухарка-боровчиха, выходя в гостиную.- Я бадьян какой просила?

  -Какой?- теперь Каратай втянул голову максимально в плечи.

  -Целый!!!!- заорала Ольха. -А вы, порошок купили!!!!

  -Так он же дешевле.- ощетинился ворон. - Вполовину!!!

  -А из киселя я его как выковыривать буду? Он по вашей милости весь мутный!!!!!

  -Но такой же вкусный.- решила я успокоить воинственную кухарку.

  Вообще- то Ольха добрая, ласковая и смирная, но когда они с Каратаем берутся за закупку продуктов, в доме лучше не появляться. Недели две точно, пока страсти не утихнут.

  -Я его точно придушу, когда-нибудь.- прошипела Ольха.

  -Лучше притравить, так улик меньше.- предложила я, снова передвинувшись на скачущем ведре.

  -О, светлые Боги!!!!- простонал ворон.- С кем я связался!!!! Женщины, вы в экономике ничего не смыслите!!!!

  -Зато в кулинарии смыслим!!!- рыкнула Ольха.

  -И в ядах.- напомнила я.

  -А если будете продолжать мне пакостить.- Ольха злобно прищурилась,- следующим блюдом будет ворон под соусом.

  -Ворон не едят.- обиженно отвернулся Каратай.

  -Ага.- кивнула я.- Говорят у них мясо воняет.

  -Солнышко, это прост никто не пытался.- улыбка у Ольхи стала почти как у злыдня.- И если мастер Каратай не прекратит лезть в мои специи, я его приготовлю. И попрошайкам скормлю!!!

  - Грызетесь?- раздался зычный бас, мастера Болота. - Как приятно вернуться домой!!!!

  -Беги друг!!!- простонал ворон.- Беги!!! У меня тут бунт наемной силы!!!!

  Хозяин лавки широко улыбнулся, закрыл дверь и двинулся к нашей грызущейся компании.

  -По какому поводу ссора?

  -Анис.- коротко сообщила я.

  -В порошке?- мастер понимает меня с полуслова.

  Я согласно кивнула, Болот зычно расхохотался и подмигнул ворону:

  -А я говорил что с Ольхой сам разбираться будешь?

  -Говорил.- вздохнул ворон.

  -Вот и разбирайтесь сами.- мастер ласково глянул на кухарку.- А кормить работодателя будут?

  -Ой!!!!!- воинственность боровчихи улетучилась мигом.- Хмель!!!! Вяз!!!! К столу, Накрывайте в столовой!!!!

  -А там что?- Болот с интересом наблюдал за тем, как я пытаюсь удержаться на ведре.

  -Злыдень.- буркнул Хмель, волоча по лестнице клетку для кур.- Мы его только что изловили.

  -Ой!!! А как же амулет?- Болот выглядел расстроенным. Очень.

  -Так изловили же.- подмигнула я наставнику.

  -Значит надурил меня торговец.- вздохнул мастер.

  -А может он бракованный?- встрял ворон.

  -Кто?

  -Злыдень.- уверенно сообщила я.

  -УЖИН!!!!- донеслось из столовой.

  Посрамленный и поникший злыдень, был перемещен в клетку, а мы веселые и голодные переместились в гостиную, в которой отчетливо повис аромат аниса.

  

  ***

  

  -И как твое ничего?- поинтересовался у меня мастер Болот, расчленяя картофелину в тарелке.- На каникулы пойдешь или опять все лето будешь носиться на пересдачи.

  -Ерунда одна осталась.- отмахнулась я.- Пару зачетов, сдам не глядя. Потом практика. Так что лето все равно перепорчено.

  -Вот не глядя не надо.- нахмурился наставник.- Знания надо получать тщательно.

  -Так наша Данка из их когорты самая знающая.- отозвалась Ольха, подкладывая мне в тарелку мясо.- Она же с детства в травах и ядах разбираться умеет.

  -Лучшая, не лучшая. А ей еще лицензию получать.- отозвался ворон.- Мне ведь нужен компаньон, после смерти Болота.

  Я подавилась киселем, мастер Болот, отодвинул тарелку, семейка боровиков, сидящая за столом растерянно моргнула. Синхронно.

  -Что?- ничуть не смутился Каратай.- Я о будущем думаю. Ты, дружище еще сколько проживешь? Еще лет 10-15, ты же не бессмертный.

  -А если ты первый помрешь?- мастер беззлобно улыбнулся.

  -Вороны долго живут.- спокойно сообщил Каратай.- Не зря же я это тело выбрал. И особь молодая была. Так что поставить на ноги наше рыжее несчастье успею.

  -Спасибо за доверие.- пробурчала я.

  -Угу. - продолжал ворон.-А вот чтобы лицензию получить, тебе попотеть придется. Особенно в свете твоего происхождения.

  Да, такт не является чертой характера Кратая. Я недовольно поморщилась, сознавая правдивость его слов. Прав он, меня везде под микроскопом рассматривают, там где позволена одна ошибка, мне ни одной не простят.

  -Каратай!!!!- грозно отозвалась Ольха.- Не при Данне.

  -Ага.- огрызнулся ворон.-А то, она не знает!!!! Данна у нас далеко не дура!!!

  -Здесь никого не интересует ее происхождение.- напомнил Болот.- тем более к Данне отношение в городе более чем хорошее. Ее люди любят. И дети за дела отцов не отвечают.

  - Любят и в академии и в городе.- Каратай униматься не собирался.- А вот тем канцелярским крысам в столице плевать, на нашу умную, порядочную и талантливую Данну. Магам до людских дрязг дела нет, а вот люди - дело совсем другое. А лицензию на торговлю с людьми, люди и выдают..............Так-то. Или прикажешь Данне контрабандой заниматься?

  -Хватит!!!!- отмерла Ольха.- Все!!!! Завтра к столу суп из ворона!!!!

  -Подавишься!!!!- огрызнулся ворон.

  -Собакам скормлю!!!!- кровожадная боровчиха, это зрелище.

  Я растерянно улыбнулась, следя за этой перебранкой. Знаю ведь, что это все для того что бы сгладить сказанное. Каратай сам понял, что сказал и вот теперь они с Ольхой во всю потешаются друг над другом, пытаясь отвлечь меня от грустных мыслей. Я подняла глаза на Болота. Старик ободряюще мне улыбнулся и подмигнул. Я улыбнулась в ответ. Я этот диплом и лицензию получу чего бы мне это не стоило. Ради мастера, ради отца, ради всех кто сейчас делит со мной стол и кров. Как хорошо когда есть семья и пускай она странная и необычная, но все равно, как же это хорошо. У меня опять есть семья. И я для них на изнанку вывернусь если надо.

  

  ***

  

  -Данка. Спишь?- раздался за дверью голос Каратая и перестук коготков по полу.

  -Сплю.- я решила обидеться, так для порядка.

  -Пустишь?

  -Нет.- весело отозвалась я.

  -А у меня конфеты.- соблазняли меня из-за двери.

  -А у меня диета.- на распев отозвалась я.

  -Какая диета Данка, ты на свет прозрачная.- проскрипела птица.- В Академии по тебе анатомию изучать можно без вскрытия

  И тут мастер слукавил. Не очень сильно, но надо признать на пирожках и блинах Ольхи прозрачной нельзя стать даже при огромном к этому стремлении. Никогда не считала себя пышкой, но наличием фигуры, небеса меня не обделили. Просто наличие этой самой фигуры я удачно и не без умысла скрываю под просторной одеждой и еще более просторной мантией. Никогда не понимала девушек выставляющих на показ все то, чем наградила их природа, а потом стонущих от повышенного интереса мужчин. Не считаю нужным привлекать к себе лишнее внимание, мало ли чье привлечешь.

  -И я вас люблю, мастер.- я с улыбкой отложила книгу и выбралась из-под одеяла.

  Накинула на плечи халат, пробежала по полу, открыла двери, пропуская важно шагающую птицу.

  -А где конфеты?- обиженно вопросила я.

  -Так ты же на диете.- нашелся ворон.

  -Нет. Вы не скряга.- я досадливо покачала головой.- Вы подлый обманщик.

  -Так некроманты все такие.- согласно кивнул ворон и уже сварливо добавил:- Чего босая ходишь!!!!Марш в постель!!!!

  Да уж, весна хоть и ранняя, но ночи все еще холодные, дощатый пол и босые ноги явно не способствуют здоровью.

  -Так с чем пожаловали?- осведомилась я, залезая под одеяло.

  -Каяться.- ворон легко слетел на изножье кровати.

  -Кайтесь.- разрешила я.

  -Каюсь. Дурак. Прости. Не хотел обижать.- ворон покаянно склонил голову.

  -Прощаю.- смеясь, кивнула я.

  - Вот нельзя быть такой доброй.- отозвался ворон.- А как же месть? Как же злорадство над поверженным?

  -Так я не некромант.- смеясь, пожала я плечами.- Я алхимик. Мы не мстим.Особенно друзьям.

  -Ага. Вы травите.- кивнула птица.

  -Это да.- коварно сообщила я.- Причем не на смерть............а так в воспитательных целях.

  -Ты мне опять слабительное в воду подмешала?- страдальчески простонал ворон.

  -Нет. Я сегодня добрая.- отмахнулась я.- Но вот, Ольха на грани. Быть вам, мастер коронным блюдом.

  -Руки коротки.- нахохлилась птица.

  -Но анис советую купить как заказано.

  -Это я уже понял.- ворон нервно почесал лапой за ухом.- Ты с утра в Академию или как?

  -К полудню. А вы?

  -Я тоже так пойду. Недоразвитые мои совсем от рук отбились. Надо план подготовить. С ужасом жду практики.

  -Ну вы же не один будете.

  -Ну да. Я, аспирант, табун недоделанных первокурсников и прорва голодных умертвий.

  -Озим уже начал зачеты по бегу.- сообщила я.

  -Ну хоть разбегутся вовремя.- вздохнул ворон.- Поднять нежить не проблема, а вот уложить ее на место, да еще и сохранить все свои органы в полной комплектации-это задача. Так что да. Бег однозначно нужен!!! Значит вместе топаем на учебу?

  -Да.- кивнула я.- Только не проспите.

  -Я пошел.- Каратай легко слетел с кровати и цокая коготками вышел вон.

  Странное дело, боится мастер Каратай летать. По дому там, со шкафа на стол, с буфета на пол еще не беда, но вот по улице боится. А с тех пор как мастера чуть кот не разорвал, так и вообще один не выходит. Вот так я и Хмель, помимо домашних дел выполняем функции транспортного средства для вредного и ворчливого профессора некромантии, лектора Нуирской Аккадемии магии и науки Васелина Каратая.

  Я устало зевнула и улеглась на подушку. За окном шуршали ветки деревьев, мирно покачиваясь под порывами ветра. Теплый воздух заполнял комнату ароматом цветущих садов, где-то далеко у пруда распевались жабы, заполняя ночной мрак своим причудливым кваканьем. Лаяли собаки, видимо делясь скопившимися за день новостями. Сон неслышно затапливал комнату, силуэты смазывались, звуки становились тише, а я уверенно погружалась в дрему. Я изо всех сил надеялась что кошмаров не будет. Зря.

  

  ***

  

  Утро встретило оглушительным пением птиц, ароматами цветущих вишен и надрывным звоном посуды. Да уж. Ждет Каратая месть лютая и безжалостная. Ольха не из тех кто прощает подрыв ее кулинарной деятельности. Наспех заплетая косу, я сбежала по ступеням в гостиную. Мастер деловито возился за прилавком, расставляя флаконы со снадобьями, Хмель подметал пол, как положено к порогу, Вяз (глава четы боровиков) чинил подоконник в лавке, Каратай решил не высовываться.

  -С добрым утром.- приветствовала я всех вокруг.

  -Ишь бодрая какая.- усмехнулся Вяз.

  -С добрым.- мастер кряхтя достал из-за прилавка ящик с флаконами.- Как самочувствие?

  Я неловко уставилась на пол. Значит опять кричала во сне. Надо же, а я и не помню.

  -Надо было этой заразе престарелой, языком болтать?- проворчал Вяз, возвращаясь к работе.- Ужо год как спала спокойно.

  -Папа!!!!- отозвался Хмель.

  -А что, «папа»?- пробасил боровик, откидывая бороду на плечо.- Распустили вы его, мастер. Он то и при той жизни подарком не был, а уж как переродился, так вообще скотина скотиной.

  -Каратай вчера приходил извиняться.- вступилась я за ворона.- И он в общем прав. Во всем прав.

  -Прав то он, может и прав.- Ольха показалась в дверях кухни с черпаком наперевес.- Только держал бы он свои мысли при себе.

  -Я поговорю с Каратаем.- прозвучал недовольный голос мастера.

  -Поговорите, или я его точно в печку суну. - взвилась Ольха.

  Я улыбнулась и подхватив метлу, пошагала на улицу. С красной сливы уже осыпался цвет, засыпая крыльцо лавки, подобием снежного сугроба. Лепестки кружились на ветру, и их танец почти полностью скрывал обзор за окном.

  -Данна, завтрак через пятнадцать минут.- сообщила мне Ольха.

  Кивнула и шагнула вон из лавки в свежее весенне утро, затянутое туманом, окутанное ароматом древесных почек и цветущих садов, согретое теплыми лучами, пронизанное пением ранних пташек. Город просыпался, стряхивая с себя оцепенение прошедшей ночи, грохотали ставни, открывающихся лавок, раздавались голоса ранних прохожих, орали коты в подворотнях. Звук моей метлы гулко разнесся по пустой улице, отразился от каменных стен и умчался ввысь, навстречу бескрайнему небу. Наша лавка 'Снадобий и детоктов мастера Болота' стояла в самом центре Нуира, благодаря чему можно было отслеживать перемещение студентов и преподавателей живущих в городе. Или их же, но живущих в общежитии Академии, но ночующих в городе,  не дойдя до точки назначения. Мастера Ждана я и увидела сразу, неровно шагающего вдоль стены булочной. Мятая мантия, сползшая шляпа, разбитые очки. Видимо вчера мастер самоуверенно надеялся добраться до своей законной койки, переоценив свой вестибулярный аппарат и недооценив градус употребленного пойла в таверне. Падал как минимум раза три. Синяя краска на локте, это у лавки сапожника, он как раз вчера перед закатом калитку докрашивал. Пятно от помидоров на брюках,таверна Волха, и там Ждану не наливают- надоел. Мокрый подол мантии у цветочной лавки бочка с водой стояла. Да уж помотало нашего наставника по первой медицинской помощи.

  -Мое почтение, учащаяся Жваго.- донес до меня ветер приветствие наставника пополам со стойким перегаром.

  -Доброе утро, мастер Ждан.- звонко отозвалась я.

  -Утро добрым не бывает.- вздохнул Ждан.- Хотя.........ты же не пьешь. Да?

  -Да.

  -Хорошая девочка.- вздохнул мужчина, прижимаясь плечом к стене.

  -Может чайку?- сжалилась я.

  -А еще и добрая. И сообразительная. Далеко пойдешь.- Ждан отлепился от стены и зашагал к нашей лавке.- Противопохмельный?

  -Еще и с бодрящим эффектом.- кинула я, пропуская гостя в магазин.

  -Данна!!! Ты святая.- простонал наставник.

  -Да, нет. Просто рецепт опробовать надо.- я ослепительно улыбнулась наставнику.

  -Не испугала.- безжизненно сообщил Ждан.-Я и на яд согласен.

  -Кончился.- мотнула головой я.

  -Неужели Каратая притравила?- радостно вопросил Ждан.

  -Нет. Крыс.

  -Надо же. Сильная ты. Я бы уже давно его притравил. Или придушил.

  -С Ольхой организуйтесь. Она его сварить обещает.

  -Жестоко.

  -Я согласна.

  Ждан скрылся в лавке. Раздались веселые голоса, приветствующие гостя. Мастер Ждан наш постоянный клиент. Его постоянный маршрут таверна- академия, пролегает мимо нашей лавки не зря, и только этой тропе, мастер обязан своей полной вменяемости на лекциях. Я снова принялась мести порог, вглядываясь в редеющий туман. Помахала проходившим мимо травницам в зеленых балахонах, эти снимали жилье на окраине и каждый день шагали не одну версту на учебу. Прошагал хмурый некромант с пятого курса (хотя они веселыми и не бывают- род занятий не способствует), магичка с третьего. Вот показались алые мантии алхимиков, в количестве трех штук. Пересчитала еще раз, сердце неприятно екнуло. Плохо, очень плохо. Потеряли одного по дороге. Эти могут, они же от книг не отрываются даже при ходьбе (страшно представить как они спят), так что пропажу одного из компаньонов по квартире не заметили. А вот этого компаньона никак одного оставлять нельзя. Я растерянно взглянула на часы городской ратуши, опаздывает на двенадцать минут, а он не опаздывает, у него сейчас дел полно, значит застрял где-то за углом у булочной. Хорошо если просто застрял. А если задержали? Перехватив метлу поудобнее и глубоко вздохнув зашагала в выясненном направлении, попутно здороваясь с владельцами лавок и рабочим людом.

  Знают меня во всем городе. Еще бы, воспитанница самого мастера Болота, лучшего городского аптекаря, знатока ядов и снадобий, члена ковена алхимиков империи. До сих пор думаю, что бы со мной было, не обнаружь он меня в тот зимний день, умирающую от пневмонии, в богами забытой лечебнице? Не буду думать. Не умерла же!!! А даже очень неплохо устроилась. Правда некоторые не верят что старик-алхимик взял меня к себе лишь по доброте душевной. Но мне с моей подпорченной репутацией не привыкать к сплетням. Ну и гадости эти говорят люди мягко говоря мне не близкие. Это больше попытки меня уколоть побольнее. А жизнь у меня была тяжелая, характер в следствии этого -скверный, нервы крепкие, и словом могу припечатать на раз, не отмоешься. Так что в слух и в лицо обо мне не болтают, но за спиной..............А спиной я не слышу, вот.

  Пропажа нашлась в одной из темных подворотен, безрезультатно пытаясь высвободиться из рук не в меру активных студентов боевого факультета. За что люблю старший курс, так это за то, что с магией наигрались и используют исключительно грубую силу. Зоран лениво размахивал потрепанной сумкой перед глазами жертвы, Линь, эту самую жертву держал. Жертва -он же студент пятого (выпускного) курса алхимии - Северин Лист, пытался сфокусировать зрение на своем имуществе, нагло отобранном Зораном. К слову, Лист слепой как крот, и без очков (коие Зоран покручивал в руках) видеть мог весьма приблизительное очертание предметов. Зрение у студента было настолько плохим, что даже магия была бессильна (у меня подозрение что Лист вообще слепым родился), так что дать в морду обидчику, студент не мог, по причине неспособности эту самую морду увидеть. А вот эти два.......урода, решили что забава под названием 'давай поржём над слепым Листом' вполне себе допустима. Они решили так, а я решила что Листа в обиду не дам, потому что он мой друг во первых и потому что я вообще таких тварей как Зоран и Линь не перевариваю- это во вторых.

  -Эй, кротяра!!!!- Линь со смехом оттолкнул удерживаемого Листа.- Ну, лови.

  При этих словах, долговязого парня толкнули в сторону. Лист споткнулся, расставляя руки в стороны, но устоял. Алхимики, маги слабенькие (считай никакие), так что изворотливость и находчивость наше все, я вот не могу выдавить хоть один приличный файер, но зато как я по заборам лажу!!!! Вот и Листик обладал очень слабенькой магической силой, но неимоверным упорством. Но что такое упорство против двух тупых и жадных до злых забав бугаев?

  -Давай, доходяга. На голос иди. Или может тебя кротом обернуть.

  Этот может. Я Зорана знаю, та еще гнида. Но заковыка в том что магию применимую друг к другу в Академии считают и накажут за это. Так что мучить Листа предполагалось лишь силой собственной мускулатуры. Это знает Лист, это знают боевики. И наша с ними вражда протекает в премилом занятии расставляния друг на друге гематом и ссадин.

  -К лешему топай!- Лист, хоть и видит плохо, но вот слух у него хороший.

  Секунда и в лицо Зорану полетела горсть песка. Вот за это я Листа и уважаю, он не сдается. Отбивается конечно коряво, но старается ведь!!! И ногами себя топтать не дает. Пока не падает.

  -И в кого вы такие уроды удались?- решилась я обозначить свое триумфальное появление.

  -О!!! Юродивая, и ты тут?- отозвался Линь.

  -Топай отсюда, доходяга конопатая.- не отставал от дружка Зоран, поплевываясь песком.

  -Данка?- отозвался Лист.

  -С добрым утром, Сева. Разминаешься?- обратилась я к другу.- Ты почему от своих отстал?

  -Проспал.- вздохнул Лист, подкрадываясь к Зорану, пока я болтала. Проверенный манёвр.

  Это у нас тактика такая. У меня в этой тактике отвлекательно-убегательная функция для Линя. Ну иногда могу прийти другу на помощь в пинании врага, но пока пинать ни кого не получилось. Вот мы и разбегаемся. Если повезет, то и сегодня разбежимся. Но судя по алчному блеску в близоруких глазах друга, сегодня Лист надеется на реванш. Мы уже так два года над боевиками измываемся. Они над Листом, мы над ними. Потом они нам мстят за то, что мы над ними издеваемся, а потом мы над ними за то что они над нами..................извечный круговорот мести в природе. Хорошо что мне еще только год до окончания остался, а Лист в этом году отмучается. А то вся эта канитель в догонялки и обзывалки меня очень утомила.

  -Зачитался видать.- протянул Зоран.

  -Шла бы ты отсюда.- рыкнул мне Линь.- Чего ты за ним ходишь? Влюбилась?

  -А вы чего?- я отставать в хамстве не намерена.- Тоже запали? Замете, мой интерес к мужчинам естественный..................

  Линь сдался первый и с рычанием попер на меня. Видать что-то в нем не то, он на такие намеки всегда реагирует бурно. Замерший на месте Зоран, стал жертвой нападения слепого, но при этом высокого и злого Листа. Это он подвижный предмет ударить не может, а вот неподвижный сколько угодно. Я с визгом рванула в сторону, прочь от разъяренного Линя. Нет надавать черенком от метлы я могу, но только он боевик последнего выпускного курса, здоровый, мускулистый сильный, а главное - злой. А я маленькая, хиленькая, и надо признать- боюсь я его. А когда ты меньше любого из нападающих, то ловкость и сообразительность как-то сама развивается. И у меня на развитие этой самой ловкости времени прилично ушло, прежде чем меня Болот подобрал.

  Опершись на черенок от метлы с легкостью взобралась по витому забору особняка мастера-ювелира. А лазать я еще до своих приключений отлично умела.

  -А ну слезь!!!- рычал Линь, карабкаясь следом.- Я тебе сейчас покажу свои естественные интересы.

  -Все обещаешь, обещаешь.- запыхавшись огрызнулась я.- А как приставать, так к Листу.

  -Так ты слезь. Я те докажу- рычал лезущий следом Линь.

  Теперь мы уже живенько передвигались по каменному забору мастера-парфюмера. Хороший такой забор, кирпичный, широкий. Гуляй не хочу.

  -Я так с ходу не могу.- перепрыгивая через башенки на заборе отозвалась я.- А как же цветы, конфеты. Серенады наконец!!!

  -А ты рыжуль, бегать от меня прекращай, я тебе и цветы и конфеты и небо в алмазах. А то ты все перед нами скачешь. Думаешь я не понимаю.-рычал мой преследователь.- Поди Болот не фонтан. Я лучше. Или ты старых предпочитаешь?

  Вот это он зря. Очень зря. Линь кстати относиться к той кучке людей, которые не верят в доброту мастера. Вот он (в смысле Линь) из тех кто говорит про меня гадости, и не только за спиной. Ну я же уже говорила что характер у меня скверный? Я нервно осмотрелась в поисках камня. Нету. Жаль. Очень жаль!!! В лоб Линю полетел мой башмак. Метко так, прямо в левый глаз. Знай наших!!!

  -ЫЫЫЫЫ- подтвердил Линь, меткость моего попадания.

  -Это за оскорбление девичьей чести!!!!- решила пояснить я.- И мастера не трожь!!!!

  -Ну, зараза рыжая, догоню и урою.- понеслось мне в след.

  В след мне еще понесся слабенький файер. Ну как слабенький? В юбке дыру прожег, но я же ловкая, поэтому стала убегать зигзагами. Поди теперь попади. Второй файер прошипел у самого уха и с гулом утонул в зеленой кроне деревьев. Третий так и вообще параллельно со мной несся, видать боевички в Академию из трактира топали, силенки все растеряли. Так мы и мчались по забору, я зигзагами, Линь швыряющий в меня-то проклятия, то файеры. А бодренько утро началось!!!!

  -Изжарю!!!!- неслось мне в след.

  -Ты сначала попади!!!- обернулась я, занося для метания второй башмак.

  И............забор неожиданно закончился. Обидно даже!!! Там еще один здоровый глаз остался и не доведенный до белого каления Линь. Жаль. Очень жаль. 'А там брусчатка.- печально подумала я.- А мазь от ушибов закончилась.' Но вот до брусчатки я не долетела. Шлепнулась на что-то пушистое и движущееся. Потом меня схватили сильные руки, не дав с этого самого движущегося свалиться. И на чем это я? На всякий случай зажмурилась.

  -Оборотень!!!!!- выдала я ошалевшая от падения.

  -Так ведь утро.- раздался над головой чей-то вкрадчивый голос.

  -И то верно!- признала я, все еще жмурясь от страха.- Тогда кто? А вы кто?

  -А вы глаза откройте.- с улыбкой в голосе предложили мне.

  -Страшно.- призналась я.

  -А так не страшно?- незнакомец явно уже потешался.

  -Пока не знаешь что, то не страшно...............и не стыдно. - сверкнула философской жилкой я.

  -Интересная точка зрения.- ответил задумчивый собеседник.- А как же 'встреться со страхом лицом к лицу'.

  Я перестала жмуриться. Первое что увидела- это огромную рыжую спину грифона на котором я восседала. Ну как восседала, грифон ехал, на нем ехал всадник, а я без тени смущения седела у него на руках. Чудесно. Надо бы еще кого-то из знакомых встретить. А то сплетня обо мне и Болоте как-то устарела. Краснеть я отучилась уже давно, так что абсолютно бледная я подняла глаза в сторону говорившего. Взгляд скользнул по черной рубашке, широким плечам, по рассыпавшимся по этим самым плечам светлым волосам. Мой взгляд полз, полз и медленно дополз до загорелого лица незнакомца. Так себе лицо, на любителя. Но привлекательное. Четкие скулы, прямой нос, тонкие губы, кошачий разрез глаз, нахальный взгляд. На меня с усмешкой смотрела парочка фиолетовых глаз со змеиными зрачками. Жуткий взгляд. Въедливый. Я дракона так близко видела впервые, и сразу вспомнила все то, что о них говорят. Много всего говорят, и мало хорошего. Поэтому само собой вырвалось:

  -Ох ты ж Присветлая Богиня.

  -Да, ну. Мы с ней даже не похожи.- с издевкой ответили мне.

  -Леший.- с досады выдала я привычное ругательство.

  -И что, похож?- незнакомец удивленно вскинул бровь.- Неожиданно, если уж быть честным.

  -Мама.- пискнула я, осознавая весь идиотизм своего положения.

  -Это еще неожиданней и чего уж там, невозможней. Я и на вашего папу по возрасту не подхожу.- на тонких губах дракона заиграла лукавая улыбка.

  -Язва!!!!!- донеслось из-за наших спин.

  Как оказалось все время беседы грифон продолжал идти, мерно постукивая когтями о мостовую. И от того места где я так удачно свалилась, отъехали уже довольно далеко. Линь видать сиганувший за мной и озадаченный моим исчезновением, отправился на мои же поиски. Нашел. Незнакомец удивленно глянул на меня и потянул грифона за уздечку. Зверь покорно повернулся в сторону орущего и хрипящего от забега выпускника боевого факультета. Я от страха вцепилась в рубаху незнакомца. Ну да, он хоть вменяемый и спокойный, а вот Линь с перекошенной от гнева рожей вменяемостью не отличался.

  -Что?- спокойно вопросил дракон, удобнее меня перехватывая на руках.

  -А?- Линь растерянно моргнул и уставился на меня.

  -Данка!!!!!- раздалось, надрывное, из той самой подворотни, где я, оставила Зорана на растерзание злого студента-алхимика.

  Перепуганный, растерянный и уже в очках Лист вылетел на дорогу едва не затоптав грифона. Следом выскочил Зоран весь в песке и с подбитым глазом. Листик делает успехи в кулачных боях!!!!! Моя гордость за друга расправила крылья.

  -Как у вас тут все занятно.- протянул незнакомец, окинув взглядом фиолетовых глаз, наш живенький балаган.

  Мы безмолвствовали. А что скажешь? Я так вообще от стыда умирала. Попыталась сползти со зверя. Не дали, сжали крепче и усадили на место.

 

  -Кадет, я жду объяснений.- в голосе дракона прозвучала отчетливое раздражение.- По какой причине вы преследовали девушку?

  -С целью надругаться!!!!- заявил отдышавшийся Листик.

  -Что?- лицо у Линя стало белым как полотно.- Да как..............

  -Как, как?- разошелся Лист, а он такой, когда разойдется, хоть вяжи.- А то ты не знаешь как?

  -Может он еще не придумал как?- ляпнула я.

  Теперь все смотрели на меня............. Даже грифон. Я принялась разглядывать перья на голове зверя. Красивые такие, сине-зеленые, переливаются.

  -У нее шок?- уточнил дракон у Листика.

  -Нет. Она всегда такая.- выдал доселе молчавший Зоран.- Язык как жало.

  -Какая прелесть.- незнакомец принялся разглядывать меня с большим интересом. А я с огромным интересом небесные просторы.- А вы зачем ее догоняли?-вопрос к Листу.

  -Спасать. Она же меня защищать пришла.- сдал меня с потрохами друг.- А я ее.

  Дракон оглядел запыленного Зорана, потом перевел взгляд в сторону Линя, немым испуганным изваянием застывшим на дороге.

  -Отвлекала на себя?-предположил змей.

  - Уравнивала шансы- буркнула я.

  - Чем это ты его?- спросил Листик, кивая на наливающийся у Линя синяк под глазом.

  -Туфлей.- пояснила я, продемонстрировав босую ногу.

  При этих словах Линь, вороватым движение сунул что-то в карман. Подобрал значит. Помниться у него еще что-то было, сейчас не вспомню. Я много чем в него бросалась.

  -Какой у вас забавный город.- засмеялся дракон сгружая меня в объятия Листу.

  -Добро пожаловать.- брякнула я.

  -Спасибо.- отозвался дракон.

  -Данна!!!!!- истошный крик Ольхи разнесся над крышами домов, распугав голубей и кошек.

  -Вас?- уточнил дракон, обращаясь ко мне.

  -Да. Завтракать пора.- призналась я.

  -Приятного аппетита.- видимо наша идиотская компания очень веселила незнакомца.

  -Благодарю за участие.- Лист отвесил дракону поклон.

  -Спасибо....... за все. До свидания.- пискнула я.

  -Очень на это надеюсь.- кивнул мне дракон, с едва заметной усмешкой.- Ступайте, а то завтрак остынет.

  Лист потянул меня за рукав, и мы пошли. За спиной раздались шаги Линя и Зорана.

  -Кадеты, сто-ять.- по армейски отчеканил дракон.- Кру-гом............. и за мной.

  Мы с листом со всех ног припустили в лавку. Да уж по части приключений на мою рыжую голову я мастер.

  

  ***

   Вот так я вижу Нуирскую академию)

  В Академию я шагала в гордом одиночестве. Лист довел меня до пункта назначения и утопал на занятия, он на курс старше, так что увы расписание у нас не совпадает. Зато я имею неограниченный доступ к конспектам на весь будущий год. Каратай снова проспал и теперь во всю гонял Хмеля по лавке, спешно собираясь на занятия. Конспекты там, записи, книги. Ходить по городу в одиночестве я любила, ранее я боялась воров и разбойников, но жизнь показала что истинное зло таиться в украшенных золотом коридорах, в обитых бархатом будуарах и рядиться в шелка и парчу. Увы свои жизненные уроки я усваивала быстро, судьба болезненно вколачивала мне знания о человеческой подлости, жестокости и злобе. Эмоции от утренней пробежки схлынули и теперь в душу снова заползали те самые воспоминания, пробудившие мои ночные кошмары. Говорят время лечит............может быть, но что делать когда прошлое не отпускает? Когда о твоей боли изо дня в день напоминают кто взглядом, кто видом, а кто и словом............часто злым.

  -Данка, а ты будешь ворота таранить или как?- звонкий девичий голос вырвал меня из вереницы горьких воспоминаний.

  Я растерянно подняла голову и почти уткнулась носом в грубые доски ограды Нуирской Академии Магии и Наук империи. Уля задумчиво разглядывала меня, прислонившись спиной к одной из створок калитки.

  - Замечталась.- растерянно улыбнулась я подруге.

  -О ком?- Уля подошла ко мне вплотную, с интересом разглядывая мое лицо.- О Зоране или Лине?

  -Лист уже доложил?- улыбнулась я.

  -Ага, а то я по его пыльному и мятому виду сама все не поняла.- Уля толкнула калитку, шагнув во двор к другим таким же студентам как и мы.- Я тебя тут уже давно жду, у тебя сейчас 'Зелья'?

  -Да. У тебя тоже?

  -Да.- Уля сверилась с расписанием, записанным на клочке бумаги.- И что там у вас с Листом случилось?

  -Знатно побегали.

  -Я бы директору донесла.- взвилась Уля.- Лист конечно квашня, но так тоже нельзя.

  -Ты знаешь, он сегодня держался молодцом.- вступилась я за друга.

  - А Линя украсил он или ты?

  -Я. Башмаком в глаз.

  -Вот чего синяк такой странной формы.- протянула подруга.-Сева сказал что ты на мужика свалилась. Он вас от расправы и спас.

  -Мы бы и так отбились.- фыркнула я.- В крайнем случае смылись бы.

  -А что за мужик?- не унималась Уля.

  -Дракон.- выдохнула я, поежившись, вспоминая жуткие глаза.

  -Ух. И как?

  -Что как?

  -И как тебе дракон?

  -Как дракон. Красивый, наглый, с жуткими глазами.

  -Очень емко.- обиделась Уля.

  - Краткость сестра таланта.- хихикнула я и поволокла подругу дальше.

  Мы шагали по выложенной брусчаткой площадке. Всюду сидели, стояли, лежали на траве и даже висели на деревьях (левитация иногда проходит не очень гладко) студенты в пестрых мантиях. Маги, лекари, алхимики, некроманты, предсказатели, в глазах аж рябило от обилия молодых лиц с азартно горящими глазами. Нуир по праву именовался городом студентов. 'Северный оплот науки', 'Город знаний', 'Дивоград' и это далеко не все его названия.

  Из учебного корпуса показалась долговязая фигура нашего старшего друга. Лист огляделся, хищно блеснул треснувшими стеклами очков и бодренько зашагал в нашу сторону.

  -Гляди, с первого раза заметил.- удивилась Уля.

  -Все равно помаши, а то опять мимо промчится.- напомнила я.

  Лист не промахнулся, подскочив к нам, и расцеловав каждую в щеку, нацепил на себя наши с подругой сумки.

  -Готовы?- зло осведомился парень.

  -К чему?- Уля уже начинала бояться.

  -К занятию!!!- Лист задумчиво поднял палец.

  -Так травы и снадобья.- пожала я плечами, сверяясь с расписанием.

  У нас с лекарями многие пары совпадают, и преподаватели тоже, ведь что мы что они должны уметь разбираться в ингредиентах. А еще в анатомии, химии, ядах и флоре с фауной. Только цели у нас с целителями разные. А еще мы магичить умеем. Но вяло и только по книжке. Но то же дело.

  -А вот и нет. С утра все переиграли и теперь у вас..........- Лист многозначительно замолчал.

  -Физподготовка.........- хором простонали мы с подругой.

  -Молодчинки, сейчас вам будет наступать злой и беспощадный конец.

  -И зачем травнику боевая подготовка?- Взвыла Уля.

  - А алхимику?- не отставала я.

  Лист вклинился между нам и обняв нас обеих за плечи, бодренько сообщил:

  - Что бы драпать смогли быстро от клиента, в твоем случае.- взгляд на Улю.- если не то, или не так залечила, а в нашем с Данкой- если не того намешаем или выведем.

  -А мне кажется, что нас Озиму скармливают, что бы он на начальстве не срывался.- предположила я.

  -Ну нас хоть меньше мордуют, чем боевиков с первого курса. - сообщила Уля.- И ничего, живы.

  -Ага. Мы этих травмированных Озимом сегодня встретили.- кивнула я.- Психологическая травма на лицо.

  -Я его боюсь.- взвыла Уля.

  -И я.- согласился Лист.

  -А меня к себе бояться возьмете?- попросилась я.

  -Бояться вместе веселее.- резюмировал Лист.А потом ехидно добавил.- Но у меня расписание другое. Мне к защите диплома готовиться нужно.

  -Ненавижу.- рыкнула Уля.

  -Я вас до места казни провожу.- пообещал Лист.

  - Вот спасибо.- вздохнули мы с подружкой.

  И мы поплелись навстречу неизвестности. Ибо неизвестно с какой ноги сегодня встал наш зловредный преподаватель мастер Озим. Хотя у него в настроении было только два состояния ' всех ненавижу', и 'всех ненавижу до смерти'. В общем ничего хорошего неизвестность нам не сулила.

  

  ***

  

  - И РАЗ!!!! И ДВА!!!!- командовало одноглазое чудовище.

  Перепуганные, потные и неловкие студенты четвертого курса не слаженно и коряво размахивали руками, приседали и отжимались. Сегодня на полигоне истязанию подвергалась мыслительно- целительская часть учащихся. Нас, хилых жертв зубрежки и сколиоза выгоняли на экзекуцию трижды в неделю. Не знаю почему, но всем казалось что над нами Озим измывается куда жестче чем над своими прямыми подопечными-боевыми магами. Ну а женщин Озим вообще не любил. Даже не так, может он их и любил, но издеваться над ними любил больше. Так что помимо общих издевок над всеми нами убогими, особенно доставалось убогим нам девицам. От души так доставалось. Со всей 'любовью' к прекрасному.

  - Его что, оборотни покусали?- пыхтела Уля, пытаясь не упасть при приседании.- Он сегодня злее обычного.

  Я неопределенно хмыкнула, стараясь не зарыться в землю от усталости. Озим вселенским злом возвышался в центре поля, полы черной мантии развивал ветер, седые космы тоже как-то не по доброму шевелились, повинуясь порыву того же ветра. Лицо и без того жуткое, все в шрамах, с перебитым носом и единственным здоровым глазом, перекосила гримаса дикой ненависти ко всему живому. У нас вообще ходили слухи что Озима так исполосовала не нечисть, за которой он гонялся в звании сумеречного стража, а те сами стражи исключительно из ненависти к сослуживцу. А потом кто-то 'добрый' уверовал что это чудище прекрасно впишется в коллектив наставников, обучающих молодое поколение. Поймать бы его и к нам на занятия, пускай бы он тут побегал под громкие оскорбления нашего академического кошмара.

  -Что ты раскорячился, как баба на сносях????- орал Озим.- А ты что руками машешь как гусь недорезанный???

  Каждый стал заниматься еще упорнее, боясь привлечь внимание наставника к своей персоне. Мне не удалось бы скрыться, даже виртуозно выполняя задания. Не знаю почему, но сие престарелое чудовище воспылало ненавистью к моей скромной персоне более чем ко всем остальным. Так что до выпуска я была обречена быть объектом для тренировки оскорбительных талантов Озима. Радует что не долго мучатся, еще годик и все. Это я себя так каждый раз утешаю, прячась за спинами более высоких однокашников. Но Озим меня все равно находит. Чувствует он меня что ли? Вот и теперь я жалась в самом отдаленном закутке поля, надеясь что тучный Клим, своими телесами защитит меня от очередной моральной порки. А может и не моральной, тут как повезет. Не повезло, телеса Клима не спасли.

  -Жваго!!!!- раздалось над ухом.- Чего мечтаем? Не на приеме, тут у нас не вальсы разучивают!!!!

  Я прикусила губу, стараясь сдержать рвущийся с языка ответ. Просто понимаю я что никто Озима не выгонит, а если я отвечу, нападки станут еще чаще и жестче. Раз уже Каратай вмешался на мою голову и без моего ведома. Результат, стало еще хуже. Так что терплю и утешаюсь тем, что это не надолго.

  -Или сегодняшние приключения покоя не дают?- рыкнул Озим.

  Я чуть не свалилась в песок. Откуда он узнал? Глянула на Улю, та ответила мне таким же ошалелым взглядом. Нет, вряд ли боевики прибежали жаловаться что их накостыляла девушка ростом с ребенка и полуслепой парень. Внутри все похолодело в ожидании самого плохого. Озим, оскалился и обведя нас всех жутким глазом рявкнул:

  - К оружию!!!!!

  По полигону разнесся слаженный стон несчастных студентов и мы потопали за посохами и дубинками. Просто лекари и алхимики, мы же мирные ордена, лекари все по лечебницам отираются, алхимики в лабораториях, нам априори оружие и боевое умение понадобиться не может. Но традиции дело святое - вот нас и мордуют по три раза в неделю. Мы пошатываясь и постанывая принялись молотить воздух, выбранным оружием все под тем же пристальным взглядом глаза мастера Озима. Мне этот взгляд ничего хорошего не пророчил, я явственно ощущала неприятности, на то самое место которое при этих неприятностях страдает первым. Знала бы, сиганула с того забора раньше, сейчас бы сидела в гипсе зато не позорилась бы.

  -Жваго!!!!- заорал наставник, подтверждая мои худшие опасения.- А продемонстрируйте нам свое умение в плане военного дела.

  Я чуть не насадилась на посох от страха. А 'вселенское зло', стоя в центре полигона, призывно улыбнулось и поманило меня корявым пальцем.

  -Все!!! Приплыли.- резюмировала Уля.

  -Цветочки на могилку принесешь?- со вздохом осведомилась я.

  -И помяну.

  -Вспоминай меня веселой.- попрощалась я с подругой.

  -Жваго!!!! Я жду!!!!-рявкнул мой персональный кошмар.

  Я несмело вышла в центр поля, подняла посох. Озим сложил руки на груди и приказал:

  -Нападай!!!!

  Желание огреть его дубиной по темени было у многих, но вот я же понимаю что это все ой как нехорошо, и видимо меня сейчас будут учить жизни, еще и на глазах у всех. Позорно так. Озим любит такое, вырвет посох и давай гонять по плацу, дубиной по заду охаживая. А мне еще сегодня весь день сидеть!!!! Поэтому я смалодушничала.

  -Мастер.- пискнула я.- А может давайте я себе сама что-то сломаю и все.

  -Что, Жваго, как доносить на сокурсников, так это мы живо. А как отвечать- в кусты.

  Я чуть посох не выронила. Доносить? Непонимающе гляжу на наставника. Злой, презрительный взгляд мне в ответ.

  -Хотя, чего ожидать от тебя, Жваго!!!- рыкнуло мне чудище.- Яблоко от яблони..................

  Я конечно очень хочу учиться в академии, и лицензию хочу. Но не настолько же. На святое, сволочь, покусился!!!!

  -Не смейте!!!!!- рявкнула я, сама испугавшись своей смелости.- Еще одно слово про отца ........

  -К директору побежишь с доносом?

  -Пришибу!!!!!- рявкнула я, еще и даже посохом замахнулась.- Как учили, по всем правилам и с максимальным эффектом!!!!

  Над полигоном зависла звенящая тишина. В этой тишине было слышно лишь пение птиц вдали, шелест листвы на деревьях и...............стук гвоздей, вколачиваемых в гроб моего высшего образования. Я мысленно прикидывала как смогу устроиться в жизни в случае отчисления. Это в случае если меня прямо здесь в песок не зароют.А Озим молчал, сверлил меня своим злым глазом и молчал. И я молчала. Ну ибо уже сказала, так что пора и помолчать. И вот мы стоим и молчим, и все молчат............ И над полигоном разнесся звон, возвещающий о перемене. Хвала небу!!! Студенты несмело принялись топать к выходу с полигона, я тоже отступала под пристальным и ненавидящим взглядом мастера Озима. Вселенское 'зло молчало', провожая меня ненавидящим взглядом. Молча и с ненавистью. Попала я как кур во щи.

  -Дань, ты как?- бросилась ко мне Уля, когда стройная толпа студентов направлялась к раздевалкам.

  -Давай это не обсуждать.- вздохнула я, понимая всю плачевность моего положения.

  Озим мстительный, он еще найдет время когда ударить, и когда удар будет более чем болезненный. Вот знала же что молчать нужно. Каждый раз даю себе обещание терпеть и срываюсь. И отца он моего вспоминает что бы досадить, ведь ему и дела особого нет за что того казнили, но повод меня уколоть чудесный. Сволочь одноглазая. И зачем я сегодня вообще проснулась?

  

  ***

  

  Вот почему-то все бояться ходить по корпусу отведенному некромантам или магам. Не спорю, шатающиеся без присмотра сбежавшие умертвия, злые и не упокоеные духи или иная пакость сотворенная магами на практических занятиях, пугает. Но!!! Это все цветочки по сравнению с тихими и хмурыми коридорами отделения алхимиков. Эх, одним богам известно что придет в светлые головы неуемных студентов, с бесконечной жаждой новых знаний!!!! Один раз у нас взрывной волной стену вынесло, а стены у нас в человеческий рост толщиной!!! Порошок оживляющий развеяло по округе. Что тут страшного? А то что ожила рощица небольшая в пригороде. Народ из рощицы лозу таскал, и вот ожившая растительность наведалась мстить. Восстанавливали деревеньку за счет академии. Пожар был из не гаснущего пламени -это выпускники по пьяни порезвились. Лабораторию гасили сутки. Потом просто накрыли магическим куполом, потому что как пламя сделали не гаснущим, отрезвевшие студенты не помнили. Та лаборатория и сейчас законсервированная стоит. А пламя приспособили под коммунальные нужды. Отопление там, кухня и все такое. Воспроизвести сие чудо так никому не удалось, ведь повторить выверт пьяного сознания невозможно. Да уж пьяные алхимики это нечто, даже боевые маги бояться с ними встречаться в таком виде. Ведь боевое заклинание учуять легко, а что зреет в хмельном и

богатом на фантазию мозгу- нет. С тех пор вокруг нашего корпуса магический контур самого высшего уровня. Что бы уж наверняка.

  А что будет если взять двух студентов-алхимиков с неуемной жаждой экспериментов и дать им доступ в магическую лабораторию взрывчатых веществ? Громкий 'бабах' потряс весенний воздух в округе трех кварталов. Из окон подвала академии попер сизо-желтый дым с ароматом гари, серы и крупных неприятностей с властями. Это жуткое марево сначала заполнило подвал, потом затопило лестничные пролеты и готовилось просочиться во вне, к ни в чем не виновным, но уже что-то заподозрившим жителям Нуира. Не будь вокруг лаборатории магического контура, то не было бы половины соседних домов. Да, мы алхимики-опасные соседи!!! Всем жизнь портим, правда живем мало -поэтому портим не долго.

  -Порох был лишним.- решительно заявил Лист, сползая по стенке.

  -И не только он.- я брезгливо стряхивала с одежды остатки чудо-зелья изготавливаемого нами.

  В лаборатории царил полный разгром. На стенах кляксы болотно серой жижи, стол перевернут, перегонный куб вдребезги. Мы с Листом грязные, побитые, но довольные. Славненько мы Листика к защите подготовили!!! А это лишь репетиция, страшно представить что будет на защите. В перерыве между занятиями мы с Улей решили заглянуть в лабораторию к Листику. Увлекательная эта штука- химия, намешай чего хочешь и следи за тем что будет.

  -Измени пропорцию введения реактивов.- предложила Уля, благоразумно спрятавшаяся в коридоре.

  -Это мой личный рецепт, я думал что так лучше выйдет.- вздохнул мой взрывательный друг.- Надо обдумать.

  -У тебя, Лист что не рецепт- то взрывчатка- засмеялась я.

  -А у тебя все со слабительным эффектом.- огрызнулся Лист.- А у меня диплом по взрывчатым веществам и их применению. Я все же химик.

  - А у Данны направление - фармакология.- вступилась за меня подруга.- Так что все логично. Чистка желудка неплохое средство лечения.

  -И мести.- добавила я.

  Мы с другом вышли из лаборатории, а за нашими спинами уже со звоном сметалось с пола стекло, вставали на место столы, расставлялись на полки реактивы. Все-таки бытовые заклинания-это вещь. Жаль у мастера такое не заведено, так что последствия его и моих экспериментов мы убираем по старинке, ручками, под ворчание Ольхи.

  -Переломы, ушибы, потери органов?- осведомилась стоящая на лестнице Уля.

  -Это ты уточняешь или угрожаешь?- огрызнулся Лист.

  -Рассуждаю, что из этого нам Кенарь устроит, после такого погрома.- заключила Уля.

  -У меня допуск в лабораторию.- хохотнул Лист.- Тем паче здесь все восстанавливается само.

  -Так допуск на посещение, а не на разгром.- парировала Ульяна.- Контур ели удержал взрыв.

  - У меня, дипломная горит.

  -И ты вместе с ним и академию спалить решил?

  -Злая ты.

  -Зато красивая.-привычно отшутилась лекарка.

  По коридору разлетелась трель первого звонка. Мы принялись торопливо собирать свои вещи и записи, у нас с Улькой была снова общая пара. По сути большинство не профильных предметов для студентов проводились на общих лекциях, куда сгонялись все потоки нужного курса. А так как Уля целитель, а я алхимик- фармацевт то и лекции у нас в общем схожи. По расписанию у нас значились 'Навьи расы' и мы с Ульяной засобирались на лекцию. 'Расы' нам читали больше для ознакомления, как и обучали военному делу, так что относились мы к предмету без интереса. Хотя тема была примечательная, но излагалась скудно и неинтересно.

  Второй звонок угрожающе разнесся по пустым коридорам, словно в насмешку над нашей мчащейся на всех парусах парочкой. А нам было чего бояться. Ранее читавший нам предмет Аким пока дошаркает до аудитории можно успеть и зайти, и усестца и даже посплетничать. Но, мастер Аким в силу своей дряхлости и усталости от студентов, уволился и на его место ждали нового преподавателя. А вот кто это будет, мы понятия не имели. Так что наша паническая спешка была оправдана. В аудиторию мы влетели на всех порах, не сбавляя скорости и потому не сразу заподозрили неладное. В огромном зале было тихо, спокойно и наше с Улей появление ознаменовал грохот двери, захлопнувшейся за спинами, сотни глаз с удивлением воззрились на явление двух растрепанных и запыхавшихся девиц в перекошенных мантиях.

  - И кто за вами мчался ?- вопросили у нас с нотками иронии.

  -Никто.- задыхаясь выдала я, разыскивая глазами говорившего.

  -Тогда в чем причина опоздания?- все так же допытывался невидимый кто-то.

  -Это не повториться больше.- пискнула за моей спиной Уля.

  - Можно зайти?- попросила я.

  -Попробуйте.- хмыкнул голос, который казался мне все больше знакомым.

  Мы с Улей не поднимая глаз направились вверх по лестнице амфитеатра, в надежде затеряться среди других студентов.

  -Два эффектных появления в один день- это уметь надо.- голос прозвучал над моей головой. Заставив поднять глаза.

  Дракон стоял над нами на лестнице амфитеатра, привалившись плечом к стене и не скрывая ироничной насмешки разглядывал............меня. Оторопело взираю на своего утреннего знакомого.

  - Мое почтение.- снисходительно кивнул дракон отлепившись от стены.- Представитесь?

  -Жваго.- призналась я.

  -Нагоре- пискнула Уля.

  -Присаживайтесь бегуньи.- хохотнул мужчина.- Интересно кто еще пал в неравной борьбе с вашей обувкой?

  -Никто.- пробираясь мимо преподавателя созналась я.

  - Прекрасно. Присаживайтесь.- и обогнув нас, дракон сбежал вниз к доске.

  А мы присели. Зашуршали листы тетрадей, мы живенько подготовились записывать. Подняв глаза, прочитала, выведенное, красивым почерком на доске ' мастер Ярвиолас Дорхе '.

  -Итак.- возвестил тот самый Дорхе, возвышаясь у лекторской трибуны.- Раз все в сборе, продолжим........

  Одетый в черную с серебром мантию мастер Дорхе казался еще выше, выгодно выделяясь на месте лектора. Светлые волосы были собраны в хвост, лицо спокойное и сдержанное. Невольно залюбовалась статным преподавателем, так сильно отличавшимся от скрюченного болячками престарелого Акима. Повернула голову, и пробежавшись взглядом по аудитории, отметила зачарованные взгляды всех присутствующих девиц. Да уж судя по всему 'Навьи расы' станут одним из самых популярных предметов. Дорхе спокойно и внятно принялся излагать лекционный материал, мы старательно фиксировали все сказанное им. Удивительно, ведь приехал он только утром, а такой бодрый и подготовленный.

  -А откуда ты его знаешь?- шепотом осведомилась Уля, когда лекция потекла в привычном ритме.

  -Это я на него свалилась утром, когда от Линя удирала.- призналась я, старательно записывая классификацию плотоядной нечисти.

  -Вот на него?- у подруги округлились глаза.

  -Угу.

  -И как?- тон Ули ничего хорошего мне не обещал. Судя по всему меня ждет долгий и нудный допрос по поводу 'И как?'

  -Что как?- пожала я плечами.- Как упала?

  -Данна!!!- кричать шепотом в принципе не возможно, но у Ули получается.

  -Что?- я тоже шепотом орать умею.

  -Расскажи.- ныла подруга.

  -Очень жестоко с вашей стороны измываться над подругой.- раздалось над ухом.- Муки любопытства это страшно. А вы жестокая............. Расскажите. И я послушаю вашу версию.

  Я испуганно вскинула голову и чуть не уперлась носом в нос преподавателя. Как он так тихо подобрался? Дорхе нависал над столом, упершись в него руками. И взгляд такой пристальный, и насмешливый.

  -Простите.- пискнула я.

  -Прощаю.- благосклонно кивнул дракон. И переведя взгляд на Улю, добавил.- До перемены дотерпите?

  -Да.

  -Премного вам благодарен.- нам с издевкой поклонились.- Тогда давайте все таки лекцию продолжим.

  После этих слов дракон вернулся вниз к трибуне. А мы с Улей остались краснеть на своих местах, подруга проклиная мою скрытность, я проклиная ее болтливость. И еще похоже мы с ней крупно влипли по 'Навьим расам'. Остаток лекции я боялась даже глядеть в сторону лектора, старательно записывая каждое его слово. Надо признать он сумел увлекательно преподать нам сей нудный предмет, разбавляя его шутками и веселыми замечаниями. Ближе к концу занятия вся женская половина аудитории взирала на Дорхе с обожанием, мужская с уважением. В общем и целом обаятельный дракон завоевал наше безоговорочное восхищение.

  -Понять не могу зачем дипломированному целителю весь этот вздор про нечисть?- проворчал сидящий рядом с Улей паренек.- Я что за ней гоняться буду? Все что мне нужно куплю в лавке.

  -А вот нечисть не откажет себе в удовольствии погонятся за едущим на вызов целителем.- Подал голос мастер Дорхе, и заметив округлившиеся глаза студентов, добавил:- И если бы вы более прилежно изучали данную дисциплину ранее, знали бы что драконы обладают очень чутким слухом.

  Дорхе коварно улыбнулся, и вперил свой жуткий взгляд в Улиного соседа.

  -Но мы мирный орден.- вздохнул паренек.

  -Да.- дракон был на удивление благодушно настроен.- И потому мирно дохните от когтей, клыков и жал нечисти, желающей закусить целителем или увлеченным изучением открытого пространства алхимиком. Вы магический орден, и способны проводить магические обряды.- все так же рассуждал Дорхе.- В следствии обрядов возможно появление некоей навьей твари, и как вы будете с ней себя вести? Скажите ' Ой я лекции о вас проспал, так что жрите меня так, тепленьким'? А еще вы живете в многорасовом мире, и знать чем дышит сосед - тоже иногда полезно.

  Мы растерянно молчали. Мало кто думал об данном предмете в подобном ключе. Скорее вообще не думали, мечтая скорее сдать ненавистный зачет и удрать домой.

  -Вот представьте себе,- загадочным голосом выдал мастер, указывая все на того же перепуганного паренька.- Вы, пылко влюбленный целитель, решаете удивить возлюбленную и отправляетесь ночью на луг за цветами донника ночного. Ибо это не только редкий ингредиент для зелий, но и удивительно прекрасное растение.

  По залу разнесся хохот студентов, несчастный паренек покраснел как вареный рак, а коварный дракон продолжил свое изощренное наказание.

  -Да.- весело улыбаясь сообщил он залу.- Уверен закостенелым сердцам врачевателей не чуждо сие прекраснейшее чувство. И вот вы, в свете луны в трепетном ожидании восторга возлюбленной, срываете алые цветы. Охапками срываете. Уже почти сноп нарвали!! Вы же любимую радовать собрались, так что чего мелочиться!!! И тут вдруг....- Дорхе притворно задумался, прикидывая что такого 'вдруг' может произойти.- Волк? Медведь? Глаза красные, из мрака кровожадно глядят на вас!! И вот это нечто во мраке приближается. И вы имеете честь лицезреть Ырку. Ваши действия?

  -Убежать?- растерянно предположил паренек.

  -Логично. Но у вас сноп донника в руках, бежать тяжело будет.- лукаво заметил дракон, насмешливо щурясь.

  - Выброшу и ходу.- отозвалась жертва проверки.

  - Поздравляю, студент.- весело возвестил лектор.- Вы только что спасли от вымирания редкую полевую нечисть. А вас выпили и бросили валяться в поле. Браво.

  -Это он о чем?- шепнула мне Уля.

  -Донник, он же оберег............- попыталась пояснить я.- Ырка его на дух не переносит............

  -Жваго!!!- дракон плотоядно улыбнулся.- Не скрытничайте. Поделитесь своими домыслами с аудиторией!!!

  Я растерянно поднялась со своего места и запинаясь попыталась повторить уже известную мне информацию:

  -Донник ночной, он используется не только в зельях, но и в обрядах защиты от нечисти на ровне с полынью, чесноком и крапивой. Но донник очень редкий и поэтому мало кто знает о его этих свойствах. Его и в детоктах редко используют. Дорого очень. А Ырка полевая нечисть, боится мальвы, донника, а еще никогда в лес не пойдет.......... там лешие, а они.....

  -Правильно..- дракон ласково мне улыбнулся и снова принялся мучить пунцового целителя.- У вас, студент был шанс спастись, стоило просто применить простейший заговор изгнания. У вас в руках был целый обережный сноп. Я же не зря упомянул такое редкое растение. А вы вместо того что бы хотя бы вспомнить пройденный материал, поддались панике.

  Парнишка теперь и вовсе походил на тот самый донник, красное, с бледными пятнами лицо и зеленый балахон целителя, навевали мысли о маках и других цветах на стеблях.

  -Ырка боится прямого взгляда, а разворот спиной к нему равносилен смерти. Только вы начнете бежать, как он нападет. Заговор от этой дряни знают даже деревенские дети. А вы господа алхимики? Вы слишком наплевательски относитесь к тем знаниям что не являются профильными..........А ведь их дают не просто так. Знания порой могут спасти жизнь быстрее и вернее чем военная выправка, сила и скорость. Обыкновенные знания как себя вести в той или иной ситуации.

  С этими словами я была абсолютно согласна, в моей жизни знания и умения были той соломинкой что позволяла спасаться в самых отчаянных ситуациях.

  -Рыжая у своего полюбовника в книгах шуршит!!!!- гаркнула Радда, сидящая в первом ряду.- Вот и знает больше других!!!!

  Я злобно скрипнула зубами, давясь рвущейся с языка тирадой неприличного содержания. Рада тоже относиться к тем кто не верит в мою нравственность. А может просто завидует моим успехам? В любом случае эта красотка редко упускает случай уколоть какой ни-будь гадостью. Я уже открыла было рот, но...................

  -А вы подсвечником в свободное время подрабатываете?- притворно ласково осведомился дракон, перебирая листы с записями на столе.

  Радда посерела от злости, в зале раздались робкие смешки, я оторопело закрыла рот.

  - Сосущую жизнь нечисть вы изучали в прошлом семестре. Мастер Аким передал мне лекционные конспекты. Но, видимо ранее материал вам излагали в ином контексте.- Продолжил дракон, словно ничего такого сейчас и не было и бодро добавил.- Будем исправляться.........С нетерпением жду практики. И экзамена.

  Громыхнул звонок, в тишине лекционного зала, прозвучавший громче взрыва. Лекция закончилась и вереницы потрясенных, заинтригованных и восторженных студентов потянулись к выходу. Умение производить неизгладимое впечатление у дракона видимо было в крови.

  

  ***

  

  После занятий мы с Улей по привычке направились заниматься ко мне домой. Уля как большинство студентов жила в общежитии академии, а как известно шумные коридоры и многонаселенные комнаты успеваемости не помогают. При входе нам сообщили о наличии в планах Ольхи испечь пирожки, так что мы направлялись в мою комнату, предвкушая скорое объедание свежей сдобой.

  -И как он тебе?- выдохнула Уля, закрывая дверь моей комнаты.

  -Кто?- я задумчиво замерла перед письменным столом, решая куда примостить блюдо с фруктами, врученное нам Ольхой в качестве разминки перед пирогами.

  -Ну, этот................Дорхе.- кажется у Ули опять началось 'ой кажется я влюбилась'.

  -Какой?- хмыкнула я, примостив наконец блюдо на стопку книг.

  В комнате моей царил организованный хаос, так что посадочные места следовало сначала разгрести от завалов книг и одежды, а уже потом приступать к учебе. Этим делом я и занялась, попутно подкрепляясь яблоком и слушая Улину болтовню. Пускай выговориться, а потом и учебой займемся.

  -Высокий.- мечтательно выдохнула Уля.

  Я представила нового преподавателя, подбирая по комнате свои носки-одиночки (ибо каждый безвозвратно потерял свою пару), попутно зашвыривая их в ящик шкафа. Я сегодня как раз штурмовала недра шкафа, в поисках более легкой одежды (ибо потеплело довольно быстро), но в спешке затолкать обратно весь свой крам не успела.

  -Я бы сказала долговязый.- уточнила я, трамбуя носочьно- чулочные изделия в ящик.

  И вправду дракон был именно долговязый, высоченный, и ноги длинные и пальцы, и даже лицо какое-то вытянутое. Хотя нужно признать все это его не портило..............Но Уле я не признаюсь. Куда веселее ее позлить.

  -Широкоплечий.- начала злиться моя подруга, швыряя в меня валявшимся на полу ботинком.

  Я поймала снаряд и зашвырнула его в раззявленную пасть шкафа. Увы второй башмак где-то партизанил и сдаваться так легко как его побратим не собирался.

  -Он боевой маг, у них с физподготовкой все отлично.-хихикнула я.- Это тебе не наши доходяги.

  Зажав в зубах яблоко, подхватила валявшиеся на кровати перчатки и свою меховую безрукавку. Мда. Сколько оказывается у меня тряпья. Мой временный кляп, дал подруге возможность продолжить наши с ней прения по поводу Дорхе.

  -А волосы...............- с придыханием выдала Уля, подбирая мои шапки и варежки. - И цвет такой..........

  -Волосы? Светло русые. - все так же холодно констатировала я, заталкивая свернутые в ком вещи в шкаф.- Пепельные.

  - С отливом!!!- возразила подруга.- У людей таких не бывает.

  Я задумчиво пожала плечами, налегая на дверцу шкафа, в попытке ее закрыть. Отлив у драконьих волос был. Это да. То и дело в прядях проскакивали фиолетово-серые переливы. И что? У меня половина группы с 'отливом', после практики ходит, кто зеленью отливает, кто синевой - смотря что с чем смешали.

  -И черты такие необычные.- рыкнула Уля, шлепаясь на освобожденный стул.

  -Драконьи. Он дракон подруга. - с улыбкой кивнула я, наблюдая как Уля медленно звереет.-Скажу, даже больше, судя по цвету глаз, в иной ипостаси он будет такого сиренево-лилового цвета.

  Да, донимать Улю я люблю. Это мое. Это я на раз два.

  -И взгляд такой..................мужественный.- с нажимом продолжила Уля.

  -Наглый ты хотела сказать.- усмехнулась я, вгрызаясь в яблоко.

  Взгляд и вправду был нахальный и едкий, думаю с, таким как этот Дорхе в словесную перепалку лучше не ввязываться. Хотя сразу видно что мужик умный...........только бабник скорее всего. Вон как Ульяну накрыло! Точно бабаник, она на них падкая. А драконы инкубы через одного. Говорят в приграничных селениях девушки до заморозков по ночам купаются. Потому как они купаются, а драконы поглядеть ходят.............и девок воруют. И я всегда удивлялась зачем девицы с риском для чести, а порой и жизни (в реках ведь нечисти полно всегда) упорно плещутся в ночных реках. И вот сегодня объяснение сего забавного факта прибыло к нам в качестве преподавателя. Мда!!!! Если все драконы такие, то не удивительно почему в преграничье резкий недочет невест в человеческих деревнях. По сравнению с этими гордыми и обаятельными особями, люди мягко говоря проигрывают. И вообще такой сорт мужчин как Дорхе я знала и не раз наблюдала. Этакий самец, не знающий отказа у дам. Не удивлюсь если он уже нашел себе забаву в наших краях. Но Уля пускай еще по фонтанирует восторгом. Зачем ее огорчать?

  -Данна!!!!- почти визг подруги и в мою сторону полетел подобранный с пола башмак. Нашелся!

  Я увернулась и подхватив обувку в полете, отправила его к братцу в шкаф. Да, утренний поиск чистого платья обернулся для моей комнаты катастрофой.

  -Уля!!!! Он дракон.- серьезно заявила я, снова пытаясь удержать в шкафу, рвущиеся на волю вещи.- А они все такие, загадочные, необычные и наглые.

  -Они здесь редкость, у них и своих магических школ полно. А этого к нам занесло. И с чего бы?

  -Ну там он один из племени.- равнодушно пожала я плечами.- Тут он в диковинку. Наши маги у драконов тоже редкость.

  -Сравнила.- фыркнула Уля.- А он.........

  -Препод.- завершила я реплику подруги.- Улька, угомонись, он только препод............

  -Данка!!!! Так нельзя!!!! Я хочу все знать.- взвыла Ульяна.

  - А у нас уроки.- напомнила я.

  -Скучно с тобой.- сникла Уля.

  -Ага. Зато с энциклопедией по травам станет весело.

  Я с грохотом шлепнула фолиант на стол.

  -Какая глава?

  -Седьмая.- простонала моя романтичная подруга.-Ты мне потом все расскажешь.- утвердительно кивнула подруга.

  -Куда же я денусь.- вздохнула я, готовясь к долгой беседе о том как я упала на препода.

  Более вопросов не последовало. Из открытой книги нам приветливо помахал листочками кустик аконита обыкновенного, точно копируя реальное растение. Объемная, но призрачная копия возвышалось над книгой, демонстрируя процесс роста, цветения, зарождения семян, даже запах и тот приторным облаком растекся по комнате. Хорошо лекарям, у них нет книг по реактивам, я как-то раз забыла заблокировать часть эффектов книги ' Минералы и химикалии', и открыв книгу на странице с 'Серой осажденной, обыкновенной', еще часа два комнату проветривала.

  -Да, это тебе не справочник по травмам.- вздохнула Уля.- Или по паразитам.

  Я сразу пожалела подругу и пришла к выводу, что алхимиком все же быть лучше. Нервы крепче. У нас только взрывоопасно очень, а так сиди себе, мензурки грей, гомункула выращивай и жизни радуйся.

  -Зато всеобщий любимец учебник по анатомии человека.- хихикнула я.

  Да уж, выдающийся шедевр научной литературы, после него уже никаких вопросов про пестики и тычинки не возникает. А вот у парней возникает интерес проверить на деле соответствие иллюзий и реальности. Не зря простой люд нас- магов и алхимиков опасается. Странные мы и знания у нас запрещенные и ведем себя по другому. Студенты же наши поголовно все взбалмошные, любопытные и норовят геройствовать как, результат к студентам-лекарям неограниченно поступают жертвы для проведения практики. Эх!!! Хорошая вещь высшее образование.

  

  ***

  

  Воздушный змей грациозно покачивался на ветру, покорный его порывам. Бечевка со звоном натягивалась в руках, словно игрушка норовила утянуть и меня в небесную синь, навстречу облакам и жгучему солнцу. Дети с визгом скакали вокруг, наперебой выпрашивая возможность подержать норовливую игрушку, так и рвущуюся из рук. Теплело не с каждым днем, а казалось с каждым часом, и погода радовала уже не теплыми, а откровенно жаркими днями.

  - Кйасивый.- протянула малышка у самых моих ног, тыкая пальчиком в небо и снова засовывая его в рот.

  - Марта, пальцы.- автоматически одернула я девочку.

  -А славно вы придумали, ленточек ему на хвост навязать.- улыбнулась старшая девочка, подхватывая сестренку на руки, отнимая у той палец ото рта.

  -А я все думала зачем ты за мной по швейным лавкам ходишь?- с улыбкой протянула Уля, щурясь разглядывающая наше с ней творение.- Золотые у тебя руки, Данька.

  -Просто чертеж хороший.- отозвалась я, медленно отматывая веревку.

  Мы весело толпились на лужайке за городской стеной, развлекая детвору старой как мир игрой. Детям веселье, нам с подругой развлечение, и всем хорошо. К этой забаве мы готовились неделю и вот, высыпали вечером в поле, порадоваться устоявшемуся теплу. Детей собралось много, всех возрастов и происхождения, занятия в академии закончились рано и теплый солнечный диск еще высоко висел на небе. По лугу носились мухи и бабочки, мычали задумчивые коровы, разбредшиеся по лужайке в поисках наиболее питательной травы, а пастух дремал под единственным на лугу дубом.

  -А вы еще такой сделать можете?- отозвался из толпы Велька.

  -Могу.- кивнула я.- Тоже такой хочешь?

  Веля неопределенно передернул плечами. Да, ему Козай и драной мешковины не даст.

  -У меня еще есть лоскуток подходящий.- подмигнула я пареньку.- Заходи через парочку дней. Смастерим.

  -Правда?- с восхищением уточнил мальчик.

  -Я поищу у себя старых обрывков.- подтвердила Уля и объявила на весь луг:- Так что открываем мастерскую по производству змеев.

  Дети весело засмеялись и принялись хлопать в ладоши. Как мало нужно для счастья. Взрослые ищут поводы, способы, а дети - дети радуются малому. Я передала веревку Веле и присела на разогретую за день землю. Хорошо!!!

  -Хорошо ты это придумала.- усаживаясь рядом сообщила Уля.

  -Только теперь нам покой не светит.- хохотнула я, разглядывая трепещущего на ветру змея.

  -Переживем.- хмыкнула Уля.- Оно того стоит. Смотри какие они счастливые. А счастье полезно для здоровья.

  -Слова истинного лекаря.- хохотнула я.

  -Тренируюсь.- усмехнулась подруга.

  Дети визжали и смеялись, Веля преисполненный гордости за оказанную честь, зорко следил за движением алого пятна в небе. Мы с Ульяной блаженно валялись на траве, щурясь на яркое светило. Земля дышала теплом и влагой, щекоча спину молодой травкой, в небе носились стрижи, плыли облака, летали ранние мошки. Просто хочется вздохнуть поглубже и улететь, вслед за змеем, за облаками, за стрижами, прижаться к такому теплому солнышку и в обнимку с облаком, раствориться в этом покое. Краем сознания я заметила что дети как-то притихли, подтверждением что что-то неладно, стал Улин тычок в бок. Нехотя перевела взгляд с бескрайнего неба на толпу детей, странно сгрудившись в стайку, на побледневшего Вельку...............Так. Теперь ситуация прояснилась. И вправду, стоило мне повернуться, как взору предстал Козай с налитыми кровью глазами. Ну точнее он за ворот налил, а глаза уже налились самовольно. Мерзкий тип, скандалист и просто скотина. А еще опекун Вели.

  -Вот ты где!- гаркнул мужик, огибая нас с Ульяной.

  -Я на минуточку только................

  Веля всхлипнул и спрятал руки за спину. Под громкий вздох детей, отвязавшийся змей взмыл в воздух, мазнув на прощание пестрым хвостом. Веля всхлипнул и вжав голову в шею шагнул к дядьке. Я проследила за удаляющейся алой точкой и со вздохом поднялась на ноги. Вот принесла же его нелегкая.

  - Тетка с утра спину гнет, а ты тут................

  -А я видела как Матрена на лавке с купчихой семечки лузгали, гнутой спины не заметила.- встряла я, плавненько подбираясь к Веле.

  Козай сощурился, скрипнул зубами, но смолчал. Студентов трогать бояться- даже если сам не маг, поди знай кто у него друг, так что Козай просто молча схватил Велю за руку и поволок прочь.

  -Снова выпорет.- печально заключила Уля.

  -Дать бы ему раз по шее, что бы знал как это.- зло рыкнула я.

  - А толку? Велька-то с ним останется.- блеснула логикой Уля.

  - Давай домой идти.- устало попросилась я.

  Гадко от всего этого. Столько вокруг боли, а помочь не можешь. Велька часто возле нашей лавки ошивается, дабы домой не идти. Забрать бы его.............да только Козай не отпускает. Опекун, чтоб его подняло и размазало. Ему не опекать хочется, а бесплатного батрака под боком иметь, вот и впился в мальчонку мертвой хваткой. А без его согласия мальчика нам никто не отдаст. Мы с мастером узнавали. Дети разбрелись по поляне, Уля, помахав на прощание, утопала в общагу, а я поплелась домой. Веля все не выходил из моей головы, а я не по наслышке знаю каково это быть зависимым от воли того кто старше. Сколько их таких детей, одиноких сирот, брошенных на произвол судьбы, во власти злых и жестоких взрослых? Когда-то я тоже стала одной из них, выброшенная на обочину жизни девочка из знатного, но увы опороченного рода. И что такое побои, карцер и унижения я узнала в полном объеме.

  Та жизнь вспомнилась словно во сне, далекая, нереальная...........жестокая. Я родилась в семье придворного алхимика, любимая отцом, знавшая дворец как свой родной дом, носившаяся по коридорам с молодой княжной и княжичем. Я смеялась и веселилась, огражденная от злой правды жизни, веря что мир это сказка и зло всегда гонимо добром. Отец оберегал меня, потакая всем забавам и капризам, он думал что защищает меня от жизни.............От того ее удары стали для меня такими болезненными, убив навсегда ту девочку что верила в добро и сказку. Увы с того самого вечера как на пороге я увидела стражников тайной службы, моя жизнь стала кошмаром на долгие годы. Отца обвинили в измене и после скорого суда, так же скоро казнили, лишив всех титулов и имущества. Что спасло меня от ссылки я не знаю по сей день, но мерзкое ощущение что отец пошел на какую-то сделку с дознавателями, не дает мне покоя. И я попала в приют. 'Радужная девочка' вмиг растеряла все свои краски, потеряв единственного близкого человека и попав в приют, к детям, выросшим на улице. Но с ними то найти общий язык оказалось не так сложно, куда сложнее преподаватели. Их видение послушания и прилежания были далеки от тех что проповедуют в семьях. Порка на их взгляд была куда эффективнее слов. Надо сказать пороли меня часто. Мда. 'Веселое' было времечко.

  Мое погружение в дела дней минувших было прервано. Прервано шуршанием ткани и свисающей с крыши веревки, увешанной лоскутками. Змей снова жалобно дернулся под порывом ветра и опустился на черепицу. Не далеко же ты смылся дружок. Нужно было пройти мимо, но я же девушка хозяйственная, так что не прошла. Взобралась на шаткую лестницу,и под аккомпанемент ее падения, подтянулась на коньке крыши. Мда! Как я слазить то буду? Черепица неприятно хрустела и норовила сорваться вниз вместе со мной, змей тоже подозрительно отползал к краю, желая удрать. Так что я распласталась на раскалившейся черепице и выждав нужный момент, схватила нахала за крыло. Вскочила. Ну да. А вы лежали пузом на разогретой сковородке? Нет? А я вот думаю что лежание на горячей крыше очень на этот процесс похоже. В общем мне не понравилось.

  Но вот открывшийся вид на город.....................Солнце еще ярко светило в небе, но в его лучах уже ощущалось приближение сумерек. Это тот волшебный миг, когда солнечный свет словно пропущен через дымчатое стекло и все вокруг размыто, окутанное золотистым сиянием. Сверкает вдалеке река, горят позолоченные башни академии, мерно бьют часы на ратуше, сообщая точное время. Как же красиво. Я присела на самый прохладный участок крыши и обняв колени руками, любовалась этим чудом. На золотистом небосклоне, чернели галочки птиц, солнечный диск, как золотая монета блестел на голубом тле безоблачного неба. Шелестели липы и акации на аллеях Нуира, заливая сладким ароматом весенний воздух. Гудели в их кронах запозднившиеся пчелки-трудяги, пел соловей где-то в одном из двориков. Орали воробьи у фонтана, воюя за кусок свеже сворованной булки.

  - Вот оно - чудо.- выдохнула я.

  -Гуррррр.- поддакнули мне голуби, тоже размещавшиеся на крыше.

  Но вот в этой красоте, на одной из улочек показались Козай и Веля. Я рассеянно подумала о том, что ушла сразу за ними, так что не странно что так быстро их нагнала и даже перегнала. А тем временем Веля засмотрелся на пляшущие в фонтане 'зайчики' и отстал от Козая. Естественно ему такого не простили. Здоровый мужик окликнул мальчишку, и стоило тому подойти, отвесил звонкую оплеуху. Мальчик пошатнулся и рухнул на землю. И как назло никого вокруг, видимо этого Козай и ждал, желая сорвать свой гнев. Я растерянно заметалась по крыше, словно кошка при пожаре, прикидывая успею ли я добежать на помощь Веле. По земле, через дворы- да, а вот по крыше вряд ли. И позвать некого, здесь глухие подворотни, народ больше по главным улицам ходит.

  Но вдруг Козай замер, оглянувшись на кого-то. Слов я не слышала, но то что мужчина был зол и грубо огрызнулся- поняла. А потом из арки вышла длиннющая фигура в черном. Черное одеяние, светлые волосы, военная выправка. Да, Дорхе я узнала сразу. Козай снова что-то ответил и..............отлетел метра на три, приложившись спиной о фонтан. Эм? Прямо слов нет. Ну просто применять магию к не одаренному-это мягко говоря чревато. За такое можно от стражей схлопотать внушение, вплоть до лишения права на практику. Но дракона такие мелочи видимо не беспокоили. Мужчина медленно подошел к плачущему мальчику, присел на корточки, заглянул в лицо. Говорили они не долго, после чего парнишка ушел прочь, а Дорхе подошел к валявшемуся на земле Козаю и отвесил тому смачный пинок в живот. Я даже скривилась, представив боль от подобного удара. Было и меня разок так приложили. Но не будем об этом. Дорхе облокотился о каменную чашу фонтана и склонившись над Козаем что то спросил, ответа не получил, снова пнул мужика и дождавшись кивка, принялся неторопливо что-то тому излагать. Потрясенный Козай кивал, и морщась потирал живот. Дорхе смерил лежащего на земле презрительным взглядом и оттолкнувшись от фонтана, прогулочным шагом двинулся прочь, оставив Козая валятся на земле в глубочайшей задумчивости.

  Ого! Это каким же ветром и из каких земель к нам наставника такого завеяло? Поразмышляв на эту тему еще пару минут, я решила что мне тоже пора. Потопталась на краю крыши, и не желая расплющиваться о мостовую, потопала на другую сторону. Вдруг там еще ящики лежат? Или сено? Или опилки? Или сердобольный кто на худой конец, поможет мне слезть. Проберание по черепичной крыше, процесс опасный, непредсказуемый и слабо контролируемый, требующий немалого опыта работы эквилибристом. У меня такой опыт отсутствовал, а еще не к стати бил в глаза солнечный луч. И змеиный хвост постоянно цеплялся за черепицу, от чего меня периодически дергало назад. И голуби эти все под ноги лезут, обнаглели совсем на казенных крошках. В общем я мечтала добраться до твердой земли хотя бы без переломов. И вот когда я уже почти наметила стратегию спуска и осторожно подобрала злосчастный змеиный хвост, одна из особо злостных черепичин решила проявить характер и с тихим шуршанием двинулась вниз. Я естественно вместе с ней, но уже с жалобным писком и прижатым к груди змеем. И вот чего я мимо не прошла? Сдался мне этот змей!!!! Я еще пару раз отчаянно взмахнула руками в воздухе на самом краю крыши, и с визгом рухнула.

  -Поймал.- констатировали мне, для наглядности покачав на вытянутых руках, как младенца.

  -Здрасте, мастер.- сглотнув, поздоровалась я, прижимая змея к груди.

  -Вечер добрый, Жваго.- расплываясь в клыкастой улыбке, поздоровался дракон.- Это становиться традицией.

  -Простите.- окончательно стушевавшись пискнула я.

  -Или учитесь летать или прекращайте лазать по крышам.- все так же улыбаясь, посоветовал дракон.- Вас каким ветром туда занесло?

  -Я?...........Эм. Вот.- я продемонстрировала дракону змея и опомнившись, попросила:- А поставьте меня пожалуйста.

  Меня сгрузили на землю и теперь дракон с любопытством изучал меня и мою ношу. Внимательно так изучал, с улыбкой отмечая мое смущение.

  -Простите за вольность, Жваго.Но не поздновато ли вам в игрушки играться?

  -Я не игралась.- мотнула я головой.- Я его сделала.

  Дракон удивленно приподнял бровь.

  -И детям отдала.- поспешила оправдаться я.- А он от них удрал...........эм, улетел.

  -И вы решили его достать?

  -Да.

  -Странная манера поведения для молодой девушки. В вашем возрасте на свидания бегают, а не по крышам.

  Ход беседы мне не нравился. Бестолковая она какая-то. На свидания видите ли я бегать должна!! Позвал бы кто.........Хотя. Меня потому и не зовут, что я по крышам бегаю и змеев мастерю.

  -А может я с крыши на свидание бежала?- попыталась отшутиться я.

  -Это что же у вас за кавалер такой, если позволяет своей возлюбленной рисковать красотой и здоровьем, бегая по крышам?

  - Вот такой никчемный кавалер.- пожала я плечами.- Да и рисковать особо нечем.

  -Самокритично.

  -Я алхимик, мастер. А алхимики реалисты.- развела я руками, со змеем впридачу.

  -Я заметил.- улыбнулся дракон.- Только ваша реальность далека от той где мы живем.

  -Это вы про лекцию?

  -Это я про ваш уровень знаний в частности и про весь орден в целом.- продолжал потешаться Дорхе.

  -Не любите алхимиков?

  -Почему? Люблю..............просто не люблю наблюдать их гибель и похороны.

  -Ну это не проблема.- хохотнула я.- Самая популярная гибель у нас - от взрыва. А там и хоронить то нечего.

  -Ага. Или размозжаетесь о мостовую.

  -Мы народ практичный, так что даже убиваемся экономя места на городских погостах.

  -Занятная у нас беседа вышла.- расхохотался дракон.- И на все у вас, Жваго есть ответ. И очень неожиданный.

  -Знаете, я сама от себя этого не ожидаю. Оно как-то само собой выходит.- смутившись призналась я.

  Часы на ратуше снова оглушительно бамкнули, напомнив что я безбожно опаздываю на ужин. В животе громко заурчало, возвестив что мои биологические часы синхронизированные с часами на ратуше. Я смущенно потупилась, а Дорхе с серьезным видом осведомился:

  -Ужин по расписанию?

  -Мда.- кивнула я.- У Ольхи с этим строго.


далее

«Copyright © Анна Калина 2017. Все права защищены.

Сайт создан с Mozello - самым удобным онлайн конструктором сайтов.

 .