-Госпожа Жваго.- затянутый в форменный сюртук государственный стряпчий (коего мне заботливо навязали власти), медленно скользил взглядом по моему заявлению.- Так, так. Значит желаете переоформить лицензию на ведение торговых дел в лавке?
  -Да.- тихо выдохнула я.- Я являюсь прямой наследницей мастера Болота. Мне принадлежит большая часть лавки. Мастер Лист нанят на должность штатного алхимика. Мы бы желали оформить временную лицензию на его имя. Там - я кивнула на сложенные стопкой бумаги, привезенные в столицу.- приложены документы на владение лавкой, завещание мастера Болота. Составленная мною доверенность на имя мастера Каратая..........
  -Почитаем............- протянул мужик, отрываясь от созерцания моих каракуль.
  Стряпчий отложил бумаги и уставился на меня своими колючими, пристальными, как у ищейки глазами. Не старый еще мужчина, с аккуратно подстриженной бородой, и короткими, едва прикрывающими уши волосами. Высокий, крупный, даже привлекательный. Но было в его взгляде что-то пугающее, неприятное, что заставляло меня вжиматься в спинку стула и прятать взгляд. Забытое чувство беспомощности и зависимости от чужой воли. Гадкое ощущение.
  - А позвольте узнать, - мягким, располагающим голосом, начал мужчина.- не являетесь ли вы родственницей печально известного Загора Жваго?
  Я глубоко вздохнула, внутренне подобравшись, готовая к неприятной беседе, сидящий рядом Лист тоже заметно напрягся. Сева пришел со мной не просто так, ведь для поручительства мне нужен был дипломированный специалист моего направления, и в дальнейшем именно Лис, будет нести ответственность за продукцию лавки. Иначе не я не Каратай, лицензию не возобновим.
  -Загор Жваго- мой отец.- как можно спокойнее сообщила я.
  -Вот оно как.- все более мерзким тоном протянул стряпчий.- Решили фамилию батюшки оставить? Зря. Делам она не способствует.
  Я очень медленно сжала, лежащую на коленях сумку. Главное не сорваться и не наговорить гадостей этому типу. Вдох, выдох и мне удалось холодно выговорить:
  - Имя, единственное, что осталось мне от отца. И предавать его память я не намеренна...............
  -Мда.- смерив меня задумчивым взглядом, крякнул мужик.- Сомнительное наследство.
  Пришлось смолчать, хмуро глядя на свои колени. Главное пережить этот день и уйти. Главное не разрыдаться. Приду домой, запрусь и уже там выривусь в подушку.
  -Ну, зато у вас другое наследство есть.- продолжил стряпчий, выуживая из стопки бумаг, завещание мастера.- И не малое. Вовремя как.................
  -Это вы о чем?- встрял хмурый Лист.
  -О том что наследство немалое.- расплываясь в улыбке, заключил чиновник.- Любил, видать, мастер свою ученицу.........
  Привычный намек на мою продажность. Проглотила. Я все стерплю, проглочу любую обиду, унижусь если так надо, но получу то, к чему готовил меня Болот. Он в меня верил, а значит у меня нет права его подвести.
  -Мастер очень ценил мою помощь.- холодно и бесстрастно выдавила я.
  -Оно и заметно.- хмыкнул стряпчий, и перевел свой насмешливый взгляд на Севу.- И поручитель сразу нашелся. Молодой и надежный. А хорошо у вас, Данна Жваго жизнь складывается. Дела в гору идут.
  Сева побледнел и медленно сжал кулаки. Осторожно пнула друга по лодыжке, купируя гневную речь на корню. Стряпчий снова хмыкнул и медленно скользнул взглядом по мне, сидящей на стуле. Неприятный такой взгляд, липкий, оценивающий. Что же, меня приняли за продажную девицу, строящую свою жизнь через постель. Хм, теперь в любовники мне назначили Севу. Смешно. Странно, что не Каратая.
  -Данные нужно проверить.- откладывая листок в общую стопку, протянул стряпчий.- Связаться академией Нуира. Подтвердим диплом вашего..........- косой взгляд на бледного и злого Севу.- работника. Правильность составленной доверенности, лицензию совладельца. Наведем справки. Пару дней нужно будет подождать.
  Мы с Листиком кивнули и уже поднимались со своих мест. Сева по привычке взял мою сумку, я протянула другу руку.
  -А может я свяжусь с вами и ранее, госпожа Жваго.- закончил фразу стряпчий.- Всего доброго.
  Мы попрощались и вышли из кабинета. Молча спустились по мраморной лестнице, молча вышли из здания на улицу. Только вне государственного здания Лист дал волю эмоциям.
  -Ну и гад. Хамло!!!!
  -Они все такие.- равнодушно пожала я плечами, подавая знак вознице, ожидавшему нас у входа.
  -Точно взятку требовать будет.- констатировал очевидный факт Листик.
  -Будет.- покорно согласилась я.
  Мой друг галантно помог мне забраться в коляску, и запрыгнув следом, шлепнулся на сидение рядом. Коляска двинулась, грохоча колесами по брусчатке. Дорхе был против нашей пешей прогулки и настоял на экипаже, предоставив в полное расположение свой.
  - И ты заплатишь?- тихо уточнил Лист.
  -Да.- я не была расположена обсуждать эту тему.
  Я была готова к унижению и вымогательству с самого начала. Каратай, тоже не веривший в закон и справедливость, собрал мне в дорогу сумму, по его мнению, достаточную для взятки и безболезненного получения мною разрешения на продолжение торговли. Меня волновало только то, что бы этих денег хватило. Но и на тот случай, если аппетиты стряпчего окажутся выше ожиданий, у меня имелись пара колец и сережек, подаренных мастером Болотом. Не хотелось бы расставаться с памятью о нем, но если на кону дело мастера- я не задумываясь отдам все что у меня есть. Да чего там говорить, я шкуру снять готова, если это будет нужно.
  Лист более не лез ко мне с расспросами и мы молча продолжали катить по знакомым мне с детства улицам. И странно, я ранее скучала по столице, но теперь ее холодная и отчужденная красота не будила во мне щемящей тоски. Этот город стал мне чужим, враждебным. Теперь мой дом в Нуире, и его черепичные крыши и узкие улочки милее широких площадей и роскошных дворцов. Настроение было хуже некуда, и я соврав про усталость и головную боль ушла в свою комнату, где вдали от посторонних глаз выплакалась в подушку. Воспоминания все же тяжелая вещь.
  
  ***
  
  Мы все сидели в гостиной. Уля с блестящими от восторга глазами читала газету с последними сплетнями, Лист как всегда прикрывшись книгой, любовался Ульяной. Я обложилась справочниками, надеясь провести свободное время с максимальной для ума и работы в лавке пользой. Дорхе развалился рядом со мной на диване, и с ленцой перебирая почту, то и дело отвлекая меня от учебы.
  -Данни, можно вопрос,- наклоняясь ко мне, уточнил дракон.
  -М?- отозвалась задумчивая я.
  Мое внимание сейчас было полностью поглощено изучением процесса воздействия яда василиска на нервную систему человека. Правда, меня очень волновал еще и тот вопрос, как записавший эти данные ученый, сумел их так скрупулезно отследить, вплоть до летального исхода жертвы, коий происходил через три дня и в жутких муках. Осознание глубины морального падения ради научного прогресса, ввергла мою персону в шок. Я отложила талмуд и растерянно уставилась на дракона.
  -Давно это безобразие длиться?- Дорхе улыбнулся и кивнул на замершего с книгой в руках Листа.
  Листик глядел на Ульку, как глядит приблудный пес на кость, которую так хочется сцапать, но высокий забор и злой хозяин с веником, сводят на нет все попытки. Я была с драконом солидарна нащет того, что это 'безобразие'. Причем форменное безобразие, доставляющее моей подруге немалое удовольствие. Девица с садистским наслаждением дразнила несчастного Севу, доводя того до нервной трясучки. И все же упорно делала вид, что щенячья нежность в глазах алхимика ей не заметна.
  -Все пять лет учебы.- пожав плечами, сообщила я.
  -Мда.- протянул дракон.- Тяжелый случай с нашей коровой.
  Я снова глянула на нашу сладкую парочку. Лист засел в углу комнаты, трепетно обнимаясь с огромным географическим справочником, словно щитом, прикрываясь им от нас с Дорхе. Алхимик был хмур, суров и задумчив. Улька расселась в кресле, забросив ногу на ногу, и мечтательно накручивая локон на палец. Солнце играло в ее светлых волосах, и вся в общем Ульяна Нагорэ выглядела соблазнительно и романтично. Ни дать ни взять героиня одного из романов, хоть сейчас хватай и на обложку приколачивай. Перевела взгляд на Листа. Мда. Сева походил на филина, разбуженного соловьями еще до захода солнца, и зло следящего за всем вокруг из своего дупла. Всклокоченные вихры темных волос, мантия мятая, одна дужка очков сползла с уха, лихорадочный блеска в глазах. Жуть.
  -Он ищет подходящего момента.- вздохнув, призналась я.
  -Для чего?- хохотнул Дорхе.
  -Для признания.................
  -Гы.- выдал дракон.- И что за столько времени случай так и не представился?
  -Видимо нет.
  -Все еще сложнее, чем показалось сразу.
  -Он боится, что Уля его не воспримет всерьез и откажет.
  -Я поддерживаю его опасения.- кивнул дракон.- Листа хорошо в саду, возле грядок с клубникой ставить, а к людям выпускать только ночью, дабы оных не пугать.
  -Злой вы.
  -Что есть, то есть. А вот парня жаль.- веселился Дорхе.- Совсем одичал без женской ласки.
  Хмуро глянула на дракона, но тот лишь подарил мне одну из своих незабываемых улыбок и вновь принялся изучать принесенные Лукьяном письма. Решив, не лезть на рожон и не нарываться на обмен колкостями с Дорхе (в этом споре пальму первенства все равно дракон урвет), я снова принялась шуршать страницами справочника. Другого, по травкам. Меня только начала захлестывать волна развития и становления культуры изготовления ядов, как Дорхе снова устав от чтения, решил почтить мою персону своим вниманием.
  -А позволь узнать, над чем это ты так усердно слепнешь со дня приезда?
  Протянула руку к тому самому, ввергнувшего меня в шок талмуду, и сунула под нос дракону жуткую статью про муки от укуса василиска. Дорхе пробежал взглядом по странице, нахмурился, недоверчиво глянул на меня:
  -Я знал что алхимики странные ребята. Но теперь понял что вы и жуткие.....................
  Дорхе отнял у меня книженцию, и со злостью захлопнув оную, решил уточнить:
  -Тебе кошмаров мало?
  -Мне учиться нужно.- вздохнула я.- А я застряла в столице с этой лицензией. Бездельничаю...............
  -И читаешь жуть всякую.- вставил дракон.
  -Это справочник по ядам.- не согласилась я.- Знания особенности симптомов отравления, возможно быстрее нейтрализовать яд и спасти пациента.
  Дорхе покивал. Потом закинув руки на спинку дивана, задумчиво уставился в окно. Такой задумчивый и сосредоточенный. Я снова попыталась заняться чтением, но взгляд снова сползал на дракона. Ровный, правильный профиль, складка у губ, из-за часто появлявшейся на лице дракона желчной усмешки. Волосы собраны в хвост на затылке. Дорхе не был красив ни по человеческим, ни по драконьим меркам. Лицо нервное, с резкими чертами, тонкие губы, слишком явные скулы. Но несмотря на это Ярвиолас Дорхе был привлекательным. Как это у него получалось? Быть красивым, без явной красоты..................Загадка, стоящая на ровне с историей создания мира. Одним словом не постижимая.
  -А если мы организуем тебе практику?- отмер дракон, поворачиваясь ко мне.
  -Что простите?- я смущенно отвела взгляд.
  Надеюсь то, как я на него пялилась, не станет заметно дракону. А то я прямо как Лист. Разве что вид у меня чуть вменяемее. Я надеюсь....................
  -Это мы обсудим чуть позже.- ухмыльнулся дракон, поднимаясь с дивана. А потом в сторону Севы понеслось.- Лист, а вы в булочной долго на пирожки пялитесь?
  -Что?- Сева недовольно высунулся из-за своего укрытия.- Вы это о чем?
  -Я? Я не о чем.- хохотнул дракон.- Просто если долго смотреть в витрину, можно и без сладкого остаться..................
  И Дорхе пружинистой походкой покинул наше почтенное собрание. Сева недовольно убрал на полку свой верный справочник, Улька рванула ко мне с очередной статьей, с городскими сплетнями. А я? Я попрощалась с приобретением новых знаний.
  
  ***
  
  
  Дом мастера Рьяве располагался в мастеровом квартале, неподалеку от городской лечебницы. Невысокий и хмурый, он робко притаился за частоколом из двух раскоряченных яблонь и трех чахленьких слив. Петляя по переулкам и закоулкам, мы , как оказалось, прошли мимо этого строения трижды. И только обойдя его по кругу, поняли что данная территория не заброшенный сквер, а двор жилого дома.
  После нашей беседы с Дорхе, дракон во время ужина заявил, что нашел нам место для полезного проведения времени, и усугубления близорукости и сколиоз, коими мы и до этого страдали в полной мере. Мне вручили бумажку с адресом, и сообщили, что мастер Рьяве, выразил жгучее желание с нами познакомиться и провести экскурс в мир 'взрослой' алхимии. Мастер Рьяве некогда служил в дозорной башне ковена сумеречных стражей, где с ним и познакомился Дорхе. И вот с самого утра мы отправились к мастеру Рьяве с визитом.
  -И там кто-то живет?- сверившись с табличкой над калиткой и записанным на листочке адресом, уточнил Листик.
  -Забор есть, сад есть................значит и хозяин есть- кивнула я, заходя во двор.
  Территория оказалась не такой уж и заброшенной, и то что мы с улицы приняли за сорняки, при ближайшем рассмотрении оказалось грядками с травами. В тени деревьев мята, мелиса, душица и прочие ароматные растения разрослись до размеров огромных кустов, закрыв дом до самих окон. Мы как раз шагали к дому по каменной дорожке, когда входная дверь открылась, показав нам, судя по всему самого хозяина дома.
  Мастер Рьяве был уже совершенно дряхлым стариком с абсолютно лысым черепом, украшением которого служили пара оттопыренных ушей не малого размера и мясистый, крючковатый нос. Тоненькая сморщенная шея пряталась в складках ворота мантии, а далее просторная одежда мешком свисала до самой земли, делая старика похожего на привидение.
  -А я все гадал, когда же эта троица решиться пересечь границы моих владений.- проскрипел старик, когда мы в плотную приблизились к дому.
  Мы дружно поздоровались, и поклонившись мастеру, проследовали за ним в дом. Обитель алхимика была привычна нашим взорам и творящийся в ней легкий (а местами и очень даже тяжелый) беспорядок нас не шокировал. Всюду были книги. На полках, стопками на полу и столе, на подоконниках и на диване. Тут же в гостиной на огромном дубовом столе из грубых досок располагалась целая орда инструментов, начиная элементарной клепсидрой, и заканчивая сложным увеличивающим механизмом для изучения мелких предметов, а так же тканей и жидкостей живых существ. Мы слаженно издали восторженный вздох и далее в дом двинулись как в святилище.
  -Приятно видеть столь сильное увлечение наукой в таком юном возрасте.- расплылся в беззубой улыбке Рьяве.- Как я понял, вы сударыня Данна Жваго.
  И мне протянули сухонькую старческую руку. С трепетом сжала костлявые пальцы и поклонилась.
  - Яр рассказывал о вас.- с улыбкой сообщил алхимик.- Он утверждал что вы необычайно талантливы.
  -Мастер несколько преувеличил мои таланты.- смущенно отозвалась я.
  -Это мало вероятно.- хохотнул старик.- Яр не склонен попросту расхваливать кого-то, если для этого нет причин.
  Я неопределенно пожала плечами. Уля и Листик двигались позади нас, а меня мастер Рьяве, взяв под руку повел по дому сам.
  -Вы как я понял еще учитесь в Нуирской академии?- все так же неспешно семеня рядом со мной, уточнил мастер.
  -Да. Заканчиваю в следующем году.
  -А позвольте узнать, мастер Нука еще служит там?- уточнил алхимик.
  -Да. В звании куратора отделения алхимии.- подтвердила я.
  -Да вы что?- удивился старик.- Как летит время, я помню его еще аспирантом. Скажите, он все так же безумен?
  Я мягко улыбнулась старику, подводя его к креслу.
  -Скорее безумно предан науке.- пожала я плечами.- А наша братия редко вписывается в рамки нормы...............
  -Умно подмечено, госпожа Жваго.- засмеялся Рьяве.- Очень умно.
  И чуть поразмыслив, мастер решил спросить:
  - А скажите, дитя, не дочь ли вы Загора Жваго?
  Как часто в столице я слышу этот вопрос. Хотя, стоит привыкать. От прошлого сбежать нельзя, в этом Дорхе прав.
  -Да мастер.................
  -Величайший был человек.- покачал головой алхимик.- Невинно обвиненный и убиенный.........................
  Я потрясенно застыла, глядя на мастера Рьяве. Уля и Лист в это время как раз кружили по дому мастера, с благоговением изучая собрание книг на полках. Видя мое потрясение, алхимик сокрушенно покачал головой и произнес:
  -Ни минуты не верил в тот бред, что говорили о вашем отце.- и пристально глядя на меня, добил:- И вы, дитя, не верьте.............Все это лож...............жестокая, и подлая.
  И все. С видом, будто ничего такого не было, мастер сам засеменил к столу, и кряхтя, принялся усаживаться в кресло.
  -Мастер Дорхе говорил, что вы желаете провести время в столице с пользой.- расправляя складки мантии произнес Рьяве.- А я, всегда рад общению с новым................Ученикам рад в особенности, так что моя лаборатория и библиотека в полном вашем распоряжении.
  Лист так хищно блеснул очками, что мне стало страшно за дом мастера в частности, и за столицу в общем. Решив не тратить время зря, мастер предложил испить чайку в библиотеке, совместив общение и ознакомление с его коллекцией книг. Нужно ли говорить что чай мы бросились готовить молниеносно. Уля пошла греметь посудой на кухню, судя по звону, долго искала чистую и пригодную для содержания в ней пищи. Я вышла во двор, сорвать мяту для чая, ну а мужчины с головой ушли в беседу на научные темы. Вскоре по пыльному дому мастера Рьяве поплыл аромат мятного чая, а мы направили свои стопы в закрома, хранящие знания.
  Книги мастера поражали своим содержанием. Да за парочку из них, наши духи-хранители, повторно бы приняли мучительную смерть, только бы заполучить их в коллекцию своей библиотеки. Старик дремал в кресле, а мы с друзьями с головой окопались среди книжных полок. Стук во входную дверь, прозвучал громче взрыва, в той священной тишине, что царила в библиотеке. Мастер вздрогнул и растерянно огляделся, в процессе смешно чавкая своим беззубым ртом. Покряхтел, повздыхал и с трудом выбравшись из кресла, побрел открывать дверь визитеру. А мы остались, быстро забыв про отсутствие мастера, и с новой силой уйдя в мир книг.
  -Коллеги!!!!- донеслось вскоре до наших ушей.- А можно вас оторвать от важных дел?
  Мы ввалились в захламленную гостиную Рьяве, томимые страшным любопытством. Мастер сидел в кресле, изучая смятый листок бумаги, у камина возвышался хмурый мужчина с выправкой военного и в форме городского стражника. Судя по нашивкам, не рядовой.
  -А вот и мои стажеры.- улыбнулся старик.- А это, мои хорошие, глава отдела стражи по тяжким преступлениям. Явился так сказать за советом.
  Нас смерили хмурым взглядом серых глаз и мужчина согласно кивнул.Мы тоже поклонились стражнику. Рьяве прибывал в том возбуждении, что обычно охватывало наших сородичей в порыве научного азарта.
  -А вот вам, мои хорошие, и загадка.- прошамкал старик.- Имеем мы мужчину в самом рассвете сил, умершего от остановки сердца, без видимой причины. Не болел, на сердце не жаловался. Анализ крови в наличии. Читаем, делаем допущения, задаем вопросы господину служащему стражи.
  Значит не ушел на пенсию старый алхимик, вот значит чем занят почтенный мастер Рьяве, консультирует службу безопасности города. Странно, у них что своего алхимика нет? Нам вручили затертый листок с каракулями формул. Судя по лицу стражника, для него все эти записи были не понятнее жабьего кваканья. А вот нам.............Листик хмыкнул и передал записи Уле. Уля после прочтения - мне. Я повертела список найденных в крови веществ. Странно очень странно.
  -Яда здесь нет.- пожала я плечами.- Возбуждающее, тонизирующее................но вот вместе они уже представляют некую опасность для сердца.
  -Значит все же яд?- уточнил стражник.
  -Мой дорогой господин Фархаш, - снисходительно улыбнулся Рьяве.- ядом являются почти все существующие в мире вещества. Смертельно опасными или же спасительно целебными их делает только доза введения в организм.
  -Странная композиция веществ?- решила все же отозваться Уля.
  Дело в том, что компоненты странным образом дублировали друг друга. Одно вещество содержалось в крови в гомеопатической дозе, а вот другого было в разы больше.
  -А что, господа алхимики.- усмехнулся Рьяве.- Не желаете ли прогуляться в морг? Собрать анализ крови, осмотреть пострадавшего?
  Мастер глянул на нашу возбужденную троицу. Мы замерли, преданно глядя на мастера, как гончие, которым показали лисий хвост. Подобная фраза могла ввергнуть в шок кого угодно, но не алхимиков и лекаря, проводивших почти каждый день в этом 'веселом' заведении первые два курса учебы. Так что бледным остался стоять только мастер Фархаш. Он же и молвил, все так же потрясенно глядя на нашу возбужденную троицу:
  -Иногда, мастер Рьяве, ваше братство пугает меня до холодных мурашек.
  -Из того что вы мне принесли, строить догадки бессмысленно.- развел руками старик, отбрасывая листок бумаги на стол.- Хотите ответ, терпите нашу компанию. Или наймите нормального лаборанта, вместо того недоучки, что делал этот анализ.
  Стражник смущенно потупился, а потом махнул нам на дверь, предлагая следовать за ним. Мастер Рьяве остался сидеть в своем кресле, с хитрым прищуром наблюдая за нашими поспешными сборами. Мы, алхимики, у нас всегда с собой сумка, а в сумке есть................ой, чего там только нет. Так что мы похватали свою заплечную кладь и рванули следом за хмурым офицером, уже стоящим в саду под сливой.
  -Госпожа Жваго.- окрик старика настиг меня уже в дверях.- Будьте внимательны, используйте весь тот багаж знаний что имеете. Мне нужна полная картина, и качественно собранная для анализа кровь.
  Я согласно кивнула, и выскочила в полуденную духоту, следом за друзьями. День был душным и пыльным, не спасали даже многочисленные фонтаны, коими были утыканы скверы и площади. Песок и мелкие камешки противно скрипели под ногами, орали торговцы с переносными лотками, грохотали подковами кони, тянущие по каменным мостовым повозки с пассажирами и телеги с грузами. Ливассия была огромной, шумной и неприязной, смердели сточные канавы, голоса людей и не людей разносились раздражающей какофонией по улицам и переулкам, сливались в общее эхо и мчались вверх, растворяясь в небе. Толпа вечно куда-то спешила, толкалась и бранилась, люди угрюмо глядели по сторонам, и норовили сказать гадость, но разглядев мантию, глотали свои слова и шли дальше.
  Нам троим вежливо улыбались и кланялись. Злобно глядя в след, и скрежеща зубами. Магов не любили. В них нуждались, от них зависели, их боялись. И как часто бывает, то чего бояться, сначала раздражает, а потом рождает ненависть. Вот такие чувства вызывали и мы, маги. Люди осознавали нашу исключительность, особенность, посвященность в тайну. И их раздражало то, что мы знаем и умеем больше, наделены даром, сильнее, ловче. И это же рождало в их душах зависть. Ту самую мерзкую, клокочущую как выгребная яма с нечистотами, ту зависть что заставляет обливать грязью того кто лучше, радоваться его промахам. Та зависть, что пробуждает ненависть к богатому соседу, радость от того что первую красотку города, опозорили и бросили. Искать в поступках мага двойной смысл. Та зависть, что рано или поздно становится беспричинной ненавистью.
  Люди редко думают о том, как предмет их зависти добился таких высот, и хуже всего, не желают сами добиваться чего-то. Не важно, что богатый купец, годы днем и ночью гнул спину, и копил деньги. Не важно что алхимик слеп и чах в башне, познавая тайны мира. Не существенно, что умения магов это плод долгих, выматывающих, а порою и смертельно опасных тренировок. Это все не важно, люди хотят все и сразу, не прилагая для этого усилий, вот и чужие успехи принимают как великую несправедливость жизни, а не венец труда и настойчивости. Нас недолюбливают лишь за то, что мы лучше в понимании людей, но признать это и принять свою ущербность они не в силах. Легче обвинять во всех грехах, доказывая что мы зло, и подражания не заслуживаем. Чем начать работать над собой, и совершенствовать свои умения и знания. Магические академии были открыты для всех, но как мало простых людей приходило на их порог. Становиться в один ряд с отверженными никто не спешил. Да мы отверженные, уважаемые, влиятельные, но те на кого смотрят всегда с подозрением.
  Я с тоской вспомнила Нуир. С его тихими улочками, чистыми и ухоженными дворами. Там был покой, город можно было обойти пешком за день, так что цокот копыт на дорогах был редким и диковинным. Да и портал рядом. Я невольно усмехнулась. Нуир на ряду с другими городами при академиях, именовали 'свободными'.
  Ранее маги жили в деревнях и городах, рядом с людьми, но увы, порою сопротивление чужим предрассудкам, сильнее даже чем война с темными. В пору 'охоты на темных', магов хватали и жгли без разбору, уничтожив некоторые ордена чуть ли не до основания. Князь не вмешивался, считая это хорошим уроком для тех, кто посмел противиться его власти. Тогда маги ушли, и поселились компактно, вдали от людей, на брошенных и не пригодных для жизни пустошах. Еще долго они жили сами по себе, иногда приходя по зову князя.
  Но шли годы, люди осознали, что без магии жить им тяжелее. Был подписан мир, за самосуд над магом назначено наказание смертью, все разбирательства среди орденов передали верховному ковену. Жизнь вернулась в старую колею, маги снова приезжали в города и деревни, работали, помогали, устраивались на службу. Это-то и пугало. Мир менялся, а отношение к магам нет. Люди, как и ранее не доверяли и остерегались нас. И что-то подсказывало, что случись какя-то беда в нашем мире, и виновными вновь назначат магов. Всегда виноват тот, кто на других не похож. Закон бытия. А еще храмовники с их науськиваниями............. В некоторых деревнях народ изредка, но еще жжет костры, и придет огню 'ведьм'. С этим борются, наказывают, но с традициями люд расстается крайне неохотно. Мда. Вот так и живем, как на бочке с порохом. Но никуда не денешься, жить нужно, а для этого есть, пить и работать.................
  Наше спешное путешествие под палящим солнцем завершилось у грубо сколоченной двери подсобных строений городской больницы. Далее спуск по хмурым ступеням, вдоль хмурых стен в хмурый подвал. Ну как еще может выглядеть вход в морг? Вот так он и выглядел. Жутко, страшно и загадочно. Последнее это только для нас, контуженных наукой, алхимиков. Шагнув из жаркого дня в сырость и холод, подпитанные льдом в нишах стен, мы с Ульяной принялись клацать зубами, Листик стоически терпел холод, но все же то же начал трястись, пускай и позже нас. В препараторском зале нас встретил хмурый (под стать работе) мужчина в кожаном переднике и с бутербродом в руках. Стражника передернуло от этой картины, алхимиков и медика передергивать от таких картин перестало еще на втором курсе.
  -День добрый.- улыбнулся нам 'владыка царства мертвых'.- Чем могу служить?
  -Алекса,- вздохнул стражник.- Покажи господам алхимикам тело полковника.
  Ого. Это не просто мужчина, это целый полковник. Вот значит почему они к Рьяве наведались. Ведь должен же быть при участке штатный алхимик. Он же анализ крови делал. А далее соваться в дело ему не дали............он же все доложит по закону, и к делу подошьет. Неужели бояться за честь мундира? Правада? Она у них есть эта самая честь? Смешно ей-богу.
  Алекса хмыкнул и отложив бутерброд на пыльный стол, потопал к полкам накрытым простынями. Порыскал, позаглядывал под покрывала и выкатил на растерзание носилки с лежащим на них телом. Синюшный господин средних лет был красив. Высокий, статный, темноволосый, с несколькими шрамами на поджаром, тренированном теле. А синюшный? Так там в леднике они все такие. Мы с ребятами я думаю по цвету не очень отличались. Итак, нам следует осмотреть тело. Стражник махнул рукой в сторону трупа, а сам уселся на лавку у стены, Алекса примостился с ним рядышком, доедать свой обед. Мы же как стервятники обступили труп.
  -Итак, что мы ищем?- уточнил Лист, натягивая на руки кожаные перчатки.
  Я последовала примеру друга и полезла в сумку за своими перчатками. Все же нечего трогать все подряд голыми руками, а то и без оных остаться можно.
  -Следы отравления ищем. Атипичность кожных покровов, кровоизлияния................- задумчиво протянула я.- На случай если яд все же попал в тело без ведома умершего.
  Дело в том, что отравить можно и не подливая яд в еду или питье. Можно пропитать им одежду, вещь, оцарапать руку отравленным кольцом, накапать яд в ухо во время сна.................в воду для умывания подлить. В общем спектр преступных действий неисчерпаем. Это-то мы и пришли сюда проверить, дабы отмести факт умышленного отравления.
  -Есть свежий шрам над ухом.- сообщила Ульяна, уже во всю 'любующаяся' покойным.
  -Ранение в голову, год назад.- отозвался стражник.- Но жалоб на здоровье не было.
  Уля кивнула и принялась что-то строчить в свой блокнот. Мы с Листиком осмотрели глаза, нос, рот покойного. Ни уколов, ни царапин, ни ожогов. Значит все же внутреннее попадание.
  -То что его убило, он выпил.- заключил Лист. - Выпил сам и без насилия.
  -Это я уже и без вас понял.- фыркнул стражник.
  Я как раз накрывала тело простыней, как мой взгляд упал...............ну туда куда взгляд приличной девушки не падает. И вот там аномалия была. Я трупиков повидала всяких и свежих и не очень, но настолько местами бодрых....никогда. Подергала за рукав Ульяну, взглядом указала на то, что у покойного было ниже пояса. Лист тоже подключился к осмотру. Со стороны наверное наши склоненные головы над гениталиями трупа выглядели странно. Что подтвердил стражник:
  -Вы на что там уставились, ненормальные?
  -На то, что судя по всему ваш пациент...........пострадавший.- вздохнул Листик.- умер очень счастливым................
  Я тоже распрямилась, развернулась лицом к стражу и решила уточнить:
  - От того вы к Рьяве и обратились? Обстоятельства смерти были компрометирующими?
  Стражник хмыкнул, поднялся с лавки и засунув ладони за пояс сухо произнес:
  -И я думаю вы, детки, тоже помалкивать будите. Насмотрелись?
  Листик как раз срезал с пальца умершего кусочек плоти (кровь то уже не бежит). Мы кивнули, собрали вещи, и двинулись в двери, открытые нам стражником, явно намекнувшим о том, что веселье закончено.
  В дом мастера Рьяве мы вернулись, уставшие и источающие ароматы дезинфицирующих смесей, коими обрабатывали препараторскую. Господин Фархаш сообщил, что придет вечером. В гостиной помимо сидящего в кресле самого алхимика, наличествовал мастер Дорхе, так же сидящий, но на подоконнике, и во всю уплетавший зажатые в горсти сливы. Судя по количеству лежащих рядом же на подоконнике косточек, дракон мягко говоря обнес алхимический сад, лишив деревья их недозревших плодов. До нашего появления мужчины о чем-то беседовали, дракон эмоционально жестикулировал, Рьяве задумчиво кивал. Наше появление утихомирило экспрессивность дракона, а алхимика заставило с интересом обернуться.
  -Ну, как сходили?- отозвался с подоконника дракон.- Как трупы? На месте?
  -Спасибо, все хорошо.- не удержалась я от едкости.- вам привет передавали.
  Грянул хохот. Веселый и беззлобный. Рьяве по старчески подхихикивал пополам с кашлем. Дорхе хохотал от души, и тряхнув своей белобрысой гривой с улыбкой воззрился на меня. Наши глаза встретились, и мое веселье вмиг вышибло другое, сильное и пьянящее чувство полета. Сердце загрохотало в ушах, ноги дрожали, норовя подогнуться. Я задыхалась глядя в два фиолетовых омута, и чувствовала как губы расползаются в глупой, совершенно счастливой улыбке. Мое кратковременное блаженство было прервано раздраженным 'кхе', изданное Листиком, топтавшимся за моей спиной.
  -Итак. Поведайте нам как сходили, что увидели?- решил вспомнить о деле Рьяве.
  -Увидели труп.- пожал плечами Листик.- Кожные покровы в норме, кровоизлияния в зрачок нет, крови в носу и горле не обнаружено.
  -И на вид здоровый.- Кивнула, порывшись в блокноте Улька.- Единственное, это небольшой шрам над левым ухом. Судя по форме и цвету, свежий не больше года, травма от ранения могла быть серьезной................но насколько нам не известно.- и тут Ульяна проявила подлость, сказав:- А вот Даня кое-что странное увидела.
  Угрюмо глянула на свою подругу. Зараза. Нет бы Листу о таком рассказать, так они оба стоят с хитрыми физиономиями, а я уже сейчас чувствую румянец на щеках. Нет, ну где справедливость? Улька голых мужиков и в живом виде столько пересмотрела, что ей стыдно быть вообще не должно. А Лист...............Лист вообще парень. Вот. Но все молчат, на мня глядят, ждут что я скажу. Лист все же сжалился надо мной, медленно гибнущей от стыда, и шагнув к Рьяве, сообщил всю информацию на ухо старику.
  -Ну вот, что мои хорошие.- потирая руки, произнес старик.- Материал для изучения у нас есть. Теперь задело, Лист, настраивай микроскоп.
  Работа закипела. Рьяве и Лист установили на стол микроскоп и готовили для него собранные образцы. Уля подготовила перо и блокнот для записей, Дорхе залез на подоконник с ногами и теперь мечтательно глядел вдаль, пересыпая оставшиеся три сливы из одной ладони в другую. За аппарат Рьяве усадил меня и Листа, поручив Ульяне записывать данные в тетрадь. Сам же алхимик стоял за моей спиной, опираясь на спинку стула. Сначала формулы выписывал Листик, но в процессе классификации веществ начал путаться, и возле увеличительной трубки его сменила я. На пожелтевшей бумаге росло количество формул, на столе росла стопка книг, день уже приближался к вечеру. Глаза слезились и слипались, а в голове не укладывалось то, что мы наблюдали сейчас.
  -А вам, мастер, не кажется, что здесь следы не одного, а нескольких веществ?- не удержалась от догадки я.
  Я еще раз пробежала взглядом записи и передала их алхимику. Рьяве листик взял, изучил записи, покивал, улыбнулся. Видимо наша работа мастеру понравилась.
  -Кажется.- щурясь отозвался мастер Рьяве.- Я записям алхимика на мизерной ставке не доверяю. Озвучьте свою догадку, Данна.
  Лист мне подмигнул, мол давай, не стесняйся. Я откашлялась, и вытерев взмокшие ладони о платье, приняла у Рьяве листок с формулами. Листик отодвинул микроскоп, позволяя разложить записи на столе. Улька перегнулась через стол, желая тоже расслышать мою теорию.
  -Ну вот здесь.- я ткнула пальцем в строчку химических формул.- Этих веществ слишком мало что бы убить, а вот этих слишком много, словно их выпили залпом. Исходя из увиденного мною, я могу судить что одно вещество просачивалось в организм подопы.............- я тряхнула головой, и нервно продолжила.- простите пострадавшего, длительный срок, а второе попало туда недавно и в большой дозе. По отдельности дозы все же не смертельны. Может конфликт препаратов?
  -Верно подмечено, Данна.- Рьяве ободряюще похлопал меня по плечу.- Работайте.
  Я так обрадовалась этой похвале, что даже руки трястись начали. Листик и Уля принялись изучать формулы и сравнивать их с классификацией в книгах, я же полезла на книжную полку, в поисках справочника по травам. Полученные данные натолкнули меня на одну мыслишку, которую стоило проверить до прихода стражника. Ведь если я права, то несчастный даже не знал, что убивает себя сам. Если все же сам выпил все то, что мы нашли в его крови............Или же.......Итак, добравшись до нужной полки, я умостилась на одной из ступеней стремянки, и принялась листать справочник. Остановку сердца могли спровоцировать совершенно безобидные вещества, и самое смешное, что их часто принимают внутрь для лечения. Страницы книги пестрели рисунками и подробным описанием растений. Я знала те вещества, что встретила в формуле, знала и те травы, что могли их содержать. Осталось только проверить. Страницы шуршали под пальцами, буквы плясали перед глазами, картинка произошедшего все ярче становилась перед моим внутренним взором. И вот, мои поиски все же увенчались успехом. Одна из описанных в книге трав, была абсолютно не совместима с другой..........и обе они использовались для одних и тех же целей. Но вместе в одном снадобье, вели к неминуемой смерти.
  -Нашла.- сообщила я, делая шаг к друзьям.
  В процессе этого действия меня что-то смутило. Мой озаренный идеей мозг пытался понять что. Но стало поздно. С визгом я понеслась в низ. Да, стремянка же высокая. Я трепетно прижала книгу к груди и вздернув подбородок постаралась выжить при падении. Но как ни странно, размазывания меня по паркету не произошло. Осторожно открыла глаза. Пол был на месте, в непосредственной близости от моего конопатого носа.
  -Жваго, у вас совсем инстинкт самосохранения отсутствует...........-со вздохом констатировали голосом Дорхе.
  -Нет.- честно призналась я доскам пола.- Он просто иногда засыпает на время.
  -Сколько я вас знаю, этот гад спит постоянно.- после этих слов меня поставили на ноги.- Будите его, а то тоже в вечную спячку впадете.
  Дорхе придержал за плечи, не дав снова уткнуться носом в пол, по причине быстрой смены положения тела. Я отдышалась, огляделась. Количество персон в гостиной увеличилось. Фархаш в данный момент замер в дверном проеме с раскрытым ртом. Видимо мое эпичное падение стражник застал, входя в дом алхимика. Мастер Рьяве держался за сердце, сидя в кресле, Уля готовилась рыдать на плече у бледного Листа. Дорхе? Дорхе все еще был рядом.
  -Спасибо.- хрипло выдавила я.
  -Я все больше склоняюсь к мысли, что содержать алхимиков следует в маленьких комнатах с мягкими стенами.- вздохнул дракон и покачав головой вернулся к подоконнику и сливам.
  -И что ты там нашла?- дрожащим голосом уточнила Ульяна.
  Я наконец вышла из состояния шока и поспешила поделиться новостями с мастером Рьяве и друзьями. Фархаш тоже пришел в себя, и вытерев лоб платком, приблизился к столу. Я как раз показывала мастеру найденные в справочнике травы, и описания к ним.
  -Что же.- хмыкнул старик.- Вполне вероятно что ты права, Данна.
  -И что же вы такого обнаружили, господа?- отозвался за нашими спинами стражник.- Что же это за яд такой, который ни один анализ не показал?
  -Это не яд.- пояснил Ръяве.- Это неудачно составленная смесь препаратов.
  - Довершенная еще более неудачной смесью других препаратов.- добавила я.
  -Поясните.- вздохнул господин Фархаш, усаживаясь в соседнее с Рьяве кресло.
  Теперь я почувствовала себя на допросе. Стоящая как на сцене, я начала смущаться и краснеть. А еще Дорхе, перестал глазеть в окно и отдернув занавеску, сверкал своими глазюками, следя за мной, как хищник из засады. Мотнула головой, загоняя свою стеснительность поглубже и решительно сообщила Фархашу:
  -Ну вот,- я ткнула пальцем в строку где были выписаны вещества, их концентрация и растения их содержащие.- это накапливалось в его организме как минимум год.
  -То-есть его травили год?- не понял стражник.
  Мужчина выглядел растерянным и смущенным. Все же наши заумные изъяснения не все понимают. Листик закатил глаза, Уля хихикнула. Я строго глянула на друзей и уже собралась пояснить все стражу. Но меня опередили:
  -Он сам это пил.- вздохнул Рьяве.- Сознательно и полностью соблюдая инструкцию.
  -Это лечение, что ли?- удивился стражник.
  -Скорее всего.- кивнул Рьяве.
  -Его убило лечение?- продолжал удивляться стражник.
  Уля как раз листала книгу, согласно кивая и указывая Листу пальцем на некоторые строки в тексте.
  -Или неверный рецепт снадобья или нарушение дозировки.- кивнула Улька.- Это точно не убийство. Принятые им травы ядом не являються. Все сходиться, это травяной сбор...........И не опасный.
  А у меня медленно складывалась в голове мозаика..................Я эти травы знала. И для чего их используют тоже. И еще я знала, что перед приемом таких лекарств, мастер Болот клиентов всегда предупреждал об опасности принятия возбуждающих микстур от других аптекарей. И так поступают все аптекари, дорожащие своим именем.
  -Чего бы ему ошибиться в дозировке, спустя год приема снадобья.- мотнул головой Лист.
  -Может аптекарь ошибся.- вздохнула Улька.- Произошел передоз и...........
  А я знала еще кое-что, чего мои друзья не знали.
  -Данные травы являться ингредиентами некоторых народных средств.- решилась я высказаться.
  Уля хмыкнула и передала книгу Листу. Лист только присвистнул и книгу захлопнул. Фархаш молчать не пожелал:
  -Зачем господину его уровня лечиться корешками и кустиками, когда к его услугам были лучшие лекари и целители?
  -А если к лекарю идти стыдно?- предположила я.
  -Стыдно?- удивился мужчина.- Да что же с ним такое было то?
  Я растерянно пожала плечами. Данные травы я знала, ибо готовила из них отвар не раз. Тут главное дозировка, но ее рассчитывал мастер Болот. И с клиентами по данной теме тоже он общался................
  -А то чего здоровый, молодой, полный сил мужчина стыдился сильнее всего.- пришел на помощь мастер Рьяве.
  Судя по всему, мастер Рьяве пришел к тем же что и я выводам. И сделал это часа на два ранее, но продолжал с улыбкой наблюдать за моими метаниями. Это была проверка? Лукавая усмешка старика, и взгляд через плечо на Дорхе, только подтвердили мою догадку. Тоже мне, смотрины устроили.
  -Хм?- изрек стражник.
  -Да- да,- закивал Рьяве.- Как раз с 'хм' у него и были проблемы. Печальный недуг в таком молодом возрасте.
  -Вполне логично.- отозвалась Улька.- Если учесть, что мы увидели в морге............
  -Значит его убило лечение мужского бессилия?- пораженно выдохнул стражник.
  -Не совсем.- тряхнула я головой.- Его убило еще одно средство из арсенала любовных эликсиров. Попавшее к нему в кровь за сутки до смерти. Точнее несовместимость компонентов уже имевшихся в крови, и новыми, попавшими в большой дозе. Это была досадная случайность.
  -И что это?- насторожился Лист.
  Вот чего бы ему так настораживаться? Он в такие места отродясь не захаживал.
  -Судя по составу один из дешевых возбудителей вызывающее.- я замялась, борясь со смущением и скороговоркой выдала.- сильный прилив крови.......................к 'хм'.
  -И откуда у столь юной особы, столь глубокие познания?- отозвался с подоконника Дорхе.
  -К нам в лавку обращались мужчины, для лечения последствий этого эликсира. - отмахнулась я.- Их ведрами в борделях продают.
  -Данна, я тебя боюсь.- расхохотался дракон.
  Фархаш потер переносицу и устало выдохнул:
  -Мда. Искать никого не выйдет................Несчастный случай.
  -Но зачем человеку с его проблемами принимать повторно, сильную дозу возбудителя?- не унимался Лист.- Ему же все помогало и так. И аптекарь бы его предупредил.
  Фархаш и Уля, и Рьяве и даже Дорхе, все уставились на вмиг смутившегося Листа.
  -А ведь верно.- закивала Улька.- Ведь в анализе явно видно что он пил лекарство не менее года. Странно..............
  -Может ему помогать перестало?- внес допущение Фархаш.
  -Он упорно принимал лечение год.- упрямо тряхнула я головой.-Оно помогало.
  -Да с чего такая уверенность?- с кривой усмешкой уточнил Фархаш.- Откуда тебе это знать, девочка.
  Мягкий, но явный намек на мою неопытность как алхимика. Что же, возможно я и ошиблась, но.............
  -Когда не помогает, лечение бросают через месяц. А он лечение принимал год, или больше. Хотите сказать, что он пил капли из упрямства?- язвительно завершила я свою тираду.
  Стражник сник. Рьяве продолжал дремать в кресле, позволяя нам троим строить догадки и выдвигать теории. Дорхе свесил ноги с подоконника, и с интересом наблюдал за нашим мозговым штурмом. Штурм надо признаться забуксовал. Мы стояли нервно переглядываясь и косясь друг на друга. Лист грыз дужку очков, я грызла губу, Уля нервно наматывала локон на палец. Ответ завис в воздухе, но даваться в руки без боя не желал.
  -У него была любовница?- уточнила я.
  Спросить- то я спросила. А теперь перепугано сжалась, поймав на себе один недоуменных и два любопытных взгляда.
  -А?- пришел в себя стражник.
  Ладно, я алхимик, а значит не боюсь неловких ситуаций в погоне за истиной.
  -Возлюбленная.- кивнула я. И уже перестав смущаться, развила тему.- Ну смотрите, он пил капли год. Следовательно, ему было важно чье-то мнение.
  -Может он искал разнообразия?- сделал допущение Дорхе.
  Ну да, сидеть молча тяжко стало, решил и сам нос в беседу сунуть. Этому только дай разнообразия. Уж насколько у дракона был разнообразный любовный опыт я старалась не думать. Поздно. Подумала. Настроение из возбужденного стало злым............
  -Которое кстати в определенных местах можно найти.- поддержал дракона Фархаш.- Как и эти самые возбудители. В борделе..............
  -Зачем себя гробить ради продажной девки, которой по сути все равно?- парировала я.
  -Хм. Данни, напомни свой возраст?- хмуро уточнил Дорхе.
  -У меня год за три прошел.........- буркнула я.- Скажу больше, эта женщина у него давно............а проблемы начались недавно.
  - У офицера был крепкий брак.- вздохнул стражник.- И в наличии трое детишек.
  Мы все еще стоящие вокруг стола слаженно и задумчиво засопели. Итак, господина полковника или кто он там был, отравили. Отравили ненамеренно, с одной конкретной целью. Какой? Я перебирала в голове разные варианты и возможности. Вспоминала и отбрасывала. В памяти всплыл один момент из жизни, я тогда была еще совсем маленькой девочкой, гуляла по дому и услышала женский плачь из кабинета отца. Картинка в памяти встала так ясно, что я даже за край стола схватилась. Я помню, что заглянув в щель двери, увидела как в кабинете сидела и рыдала на стуле дама, а отец подносил ей стакан с водой. Она рыдала и просила помочь..................вернуть возлюбленного. А отец тогда сказал одну точную фразу: ' принудить полюбить нельзя, сударыня. Это дар, который дают боги. Вам никто не поможет, любезная. Нет такого средства. Максимум что вы получите, дешевый возбудитель, выданный за эликсир любви. Страсть он обеспечит, но не более................Все остальное это магия. Но и маги привороты не одобряют, ибо они так же будят лишь инстинкты.'
  -Это жена.- сипло произнесла я.
  -Что? Вы в своем уме?- взревел Фархаш.- Супруга полковника..............
  -Почему тогда вы не отдали это дело штатному алхимику?- зло огрызнулась я.- Зачем пришли к мастеру, не имеющему к страже отношения?
  Стражник нервно оттянул ворот мундира, Дорхе хмыкнул, а Рьяве только шире растянул губы в улыбке.
  -Полковник умер дома.- тихо признался Фархаш.- Кроме супруги с ним никого не было...............Но она..............Нет. Это не возможно. Они любили друг друга.
  -Она не знала.- перебила я стражника.- Если я права, то она думала, что подливает любовное зелье мужу.
  -Это бред.- фыркнул стражник, вскакивая.
  -А если связать все факты воедино?- уточнила я.- У полковника не было отклонений в поведении, настроении, манере себя вести?
  Фархаш, собравшийся встать со стула и уйти, снова в него рухнул. Устало облокотился на спинку стула, глянул на меня, на Рьяве.
  -Он изменился, стал подавленным, расстроенным. Но это началось намного раньше...................
  -После ранения?- Уля незаметно приблизилась и встала рядом.- Ведь оно по вашим словам было год назад? Это могло бы объяснить изменение в поведении. Все же голова ранена была.
  Я довольно улыбнулась, услышав, что про рану на голове вспомнила не одна я. Моя подруга, когда забывает про романы и лирику, становиться на удивление серьезной. Рьяве улыбнулся, молча кивая Улькиным словам:
  -Продолжайте, Нагоре.
  Улька зарделась, но спрятав улыбку, сухо и четко, как лекарь, продолжила:
  -Ранение в голову, а еще если и мозг задет, могла привести к изменению поведения и характера, а еще..............к тому, что умерший испытывал некоторые трудности.................интимного характера.
  -И тогда он начал пить траву.- щелкнул пальцами Лист.- Но почему супруга забеспокоилась только сейчас?
  -А ты на концентрацию посмотри.- хмыкнула я, кивнув на наши записи.- Пил он лекарство долго, а там некоторые травы способны влиять на нервную систему.
  Фархаш встрепенулся и подавшись ко мне, тихо подтвердил:
  -Месяц назад он стал нервным. Раздражительным..............
  -Побочка.- в один голос протянули два алхимика и лекарка.
  -Он стал раздражаться? В семье появились проблемы?- печально уточнила я у стражника.
  -Мда.- печально кивнул Фархаш.- Полковник потом очень переживал из-за скандалов с женой, но поделать ничего не мог. Нервы разыгрались............
  -А жена заподозрила мужа в измене.- развела я руками.
  -И решила пойти на крайние меры.- подхватил мою идею Листик.
  -И купила приворот, боясь потерять супруга.- согласилась я с другом.
  -И убила супруга.............который боялся ее потерять.- взвизгнула слишком радостная Ульяна.
  Уля растерянно замерла и улыбаться перестала. Все молчали, задумавшись над услышанным. Рьяве выглядел довольным, Фархаш потрясенным. Как выглядел Дорхе не знаю, он снова спрятался за шторой.
  -Вот так любовь, толкает на преступление.- вздохнул Лист.- Жуть.
  -Я должен проверить вашу догадку.- поднимаясь на ноги, выдавил стражник.- Надеюсь напоминать о неразглашении, не стоит?
  -Милый Фархаш.- отозвался из кресла Рьяве.- Вы пришли в мой дом за советом, и осмеливаетесь на такие вопросы?
  -Простите, мастер.- сухо отозвался Фархаш.
  Я нерешительно переминалась с ноги на ногу, раздумывая еще вот над чем:
  -Не говорите ей.- крикнула я в след Фархашу.
  -Что?- стражник обернулся, стоя в дверях.-Вы о чем?
  -Если все было именно так, как мы считаем.- я нвесело улыбнулась.- Супруга может не перенести такого известия............Она же любимого мужа убила.
  Фархаш обернулся ко мне всем корпусом, снова оглядел с ног до головы и все с тем же каменным выражением на лице изрек:
  -Все же вас алхимиков по внешности судить никак нельзя.- и чуть смягчившись, добавил.- Я приятно поражен сударыня.
  Когда дверь за Фархашем закрылась, я медленно повернула голову к улыбавшемуся Рьяве. Старик выглядел очень довольным, радостно улыбался беззубым ртом и втягивал голову в плечи, от чего казался еще меньше и забавнее. Этакий лягушонок в алой хламиде. Сухонький, щупленький, со смешными лопоухими ушами и ярко сияющей лысиной.
  -Вы ведь все сразу поняли мастер.- покачала головой я.
  Старик развел руками. Рукава его мантии вспорхнули как крылья, сверкнув вышитыми звездами:
  -Но, не мог же я лишить вас столь увлекательного, а главное познавательного и наглядного практического занятия..............- прошамкал Рьяве.- Опыт бесценная штука. И нажить его за книгами не выйдет.
  -А еще такая чудная реклама в рядах городской стражи.- спрыгивая с подоконника, подытожил Дорхе.- А слухи быстро расходятся.
  Дальнейшее обсуждение наших успехов и ошибок проходило в непринужденной обстановке распития чая. Мы вышли от мастера Рьяве уже тогда, когда серп луны высоко поднялся в небо. Город стал тише, спокойнее, многие его жители разбрелись по домам отдыхать от дел. Миновав сад, мы двинулись по тенистой улочке в сторону дома Дорхе.
  Сам дракон задумчиво шагал рядом с нами, заложив руки за спину, и рассеянно изучая камни дорожки, Уля и Лист возбужденно обсуждали наш успех на стезе построения логических цепочек. Я так же как и дракон задумчиво изучала засыпающий город.
-Ой!!!- Улька замерла как вкопанная и махнула рукой в сторону кондитерской лавки.- Я так булочек к чаю захотела..........
   И без лишних слов дернула Листика за рукав мантии, увлекая в сторону сияющей витрины. Я с ужасом уставилась на очередь, тянувшуюся от входа в лавку на улицу.
   -Уль.- я попыталась вразумить подругу.- А может ну их, булки эти? Хочешь я тебе сама испеку.
   Уля беспечно отмахнулась от меня:
   -Не хочешь не стой.
   И резво припустила занимать вакантные места в самом хвосте жаждущих углеводов на ночь. Я растерянно замерла на дороге, решая что делать далее.
   -Думаю, Нагорэ права.- раздался голос Дорхе за спиной.- Идемте домой, Дана. Уже поздно.
   Я снова глянула на друзей. Уля мой взгляд поймала и помахала на прощание. Ясно. Впрочем, ее же Лист проводит, чего ей бояться..................если что бить то его шпана будет.
   -Как пойдем?- осведомился у меня дракон.- По главной улице или через парк?
   -По улице ближе.- пожала я плечами.
   -А через парк приятнее.- улыбнулся мне Дорхе.
   Я не удержалась и улыбнулась в ответ. Мы медленно зашагали к витым воротам в парк. Аллеи уже опустели, и гуляющие встречались все реже. Цвели розы на клумбах, журчали фонтаны, один за другим зажигались фонари на тонких резных столбах. Жаркий день сменился душным вечером. Мы с Дорхе проходили мимо одного из фонтанчиков, когда я не удержалась и заглянула в него. Десятки золотых рыбок испуганно отскочили от поверхности воды. Сколько раз я приходила сюда кормить их крошками, а отец смеялся и шутил, что за это рыбки обязаны исполнить не три, а все десять моих желаний.
   -Должен признать ты сегодня была великолепна.- послышался над головой голос Дорхе.
   Я подняла взгляд на мужчину.
   -Это преувеличение.- краснея, призналась я.- И не одна я строила догадки.
   Я опустила руку в теплую воду, осмелевшие рыбки тут же приблизились к моей конечности, с любопытством проверяя ее на наличие корма.
   -Ой, Данна.- дракон удрученно покачал головой.-Твои друзья не дураки, не спорю. Но даже мне было видно, что на твоем фоне их знания блекнут.
   -У нас разное направление и специализация....................
   -У вас образ мышления разный.- Дорхе улыбнулся, и щелкнул одну из рыбок по наглому рыльцу.
   Рыбка обиделась и взмахнув хвостом, ушла на дно чаши, отправив в воздух тысячи брызг. Водные капли заискрились алмазной крошкой в свете фонаря и осели на нашей с драконом одежде. Дохе брезгливо отряхнулся от воды, зло глянул на сбежавших рыбешек, и уселся на край чаши.
   -Рьяве от тебя в восторге.- сообщил дракон.
   -Мастер удивительный.- Я тоже умостилась на краю чаши, и теперь болтала ногами в воздухе. - От него столько можно узнать!!! О стольком поговорить...............
   -Есть у него такая черта.- усмехнулся Дорхе.
   Дракон перенял мое поведение и тоже принялся пинать воздух. Учитывая размер ступней, в исполнении Дорхе, это движение выглядело масштабнее моего.
   -Мастер очень тепло о вас отзывался...............- решила я сообщить дракону.
   - Так вышло что я вырос рядом с Рьяве.
   -Правда?
   -Я очень рано попал в ковен. - глядя в небо, произнес Дорхе.-А у Рьяве всегда была тяга опекать и наставлять......................Он заменил мне отца.
   -Как это вы алхимиком не стали? - со смешком осведомилась я.
   -Боюсь подвалов.- со смехом признался дракон.- А книги читаю только тогда, когда заснуть не могу.
   Мы замолчали. Дорхе мечтательно разглядывал темнеющее небо, я любовалась рыбками, обернувшись к воде. Все было вроде бы как раньше, но какая-то напряженность то и дело вставала между нами, все чаще расставляя в беседе неловкие паузы.
   -Как дела с лицензией?- уточнил у меня Дорхе.- Помощь нужна?
   -Нет. - улыбнулась я.- Все нормально, проблем быть не должно.
   Конечно проблемы будут. Я в этом уверена. Но говорить о мерзком стряпчем и о его взглядах я не стала. Зачем? Дракон и так слишком много времени тратит на меня. И так слишком заботиться, и помогает. Нет, нагружать его своими проблемами и дальше я не могу. Не могу и не буду. Я беззаботно улыбнулась дракону, с самым честным видом.
   -Ну смотри.- пожал плечами дракон.
   И мы снова замолчали. Тихо журчала вода за нашими спинами, прохладный ветерок обдувал лицо и нес облегчение после дневной жары. Сгущались сумерки в закоулках парка, среди гуляющих остались только мы с драконом. Запели цикады в траве, шуршали в кустах неведомые зверьки. Два крохотных огонька привлекли мое внимание. Маленькие красные, они двигались, то появляясь, то пропадая. Миг, и огоньков стало уже четыре, потом шесть. Мне стало неспокойно. Я осторожно повернулась к Дорхе, который в отличие от меня глазел не на кусты, а на загорающиеся в небе звезды.
   -Мастер, что это?- я указала во мрак парка, где количество огоньков увеличилось вдвое.
   Дорхе напрягся, и мягко соскользнул с чаши фонтана на землю, перетекая из расслабленной позы в боевую стойку. Я тоже поспешила спрыгнуть со своего насеста и замереть рядом с драконом. Он сильный, он защитит.
   -Живо домой, Данна.- скомандовал дракон и вынул из-за пояса нож.
   Мечь естественно в городе Дорхе не носил, так что более грозное оружие осталось висеть на гвозде над камином. Я затравленно огляделась, понимая что кроме нас и темноты, вокруг вообще никого нет. А огоньки приближались, и теперь шуршали кусты у самого фонтана.
   -Данна, что тебе не ясно было в моей просьбе?- гаркнул Дорхе, внимательно следя за огоньками.
   -Я вас тут одного не брошу.- дрожащим шепотом, пропищала я.
   На меня обернулись с таким лицом. Не знаю что там в кустах шуршало, но перекошенное яростью лицо дракона, пугало меня куда больше, чем неизвестная опасность во тьме. Я сделала шаг назад. И еще один, собираясь выполнить приказ Дорхе. Честно, я уже была готова припустить из парка, но видимо не судьба. Со звоном разлетелся один из фонарей на площадке у фонтана, осколки, как снег посыпались на камни. Еще один удар булыжника, и погасли еще два фонаря, погружая место нашей с драконом дислокации в непроглядную тьму. Дорхе тихо, но весьма заковыристо и очень проникновенно выругался. Я таких оборотов даже от Каратая не слыхала. Я преисполнилась решимости рвануть из парка, я даже развернулась в сторону ворот, но меня не пустили. За подол платья что-то дернуло. Резко так, качественно, даже ткань затрещала. Я застыла. Что это было, в кромешной мгле разглядеть было нельзя, но тихое рычание я расслышала отчетливо.
   Луна решившая, что достаточно пряталась за облачком и услужливо осветила для меня то, что я бы предпочла не видеть. С ужасом и удивлением я увидела как мое платье по-собачьи треплет в зубах злыдень. ЗЛЫДЕНЬ!!!! Я обомлела не так от страха как от неожиданности. Эти тварьки конечно вредоносные, и много бед причинить способны, но вот чтобы злыдни напали в прямом смысле................Я брезгливо пнула тварьку и та с хрустом и писком скрылась в темнеющих вдали кустах. Пока я еще пыталась переварить происходящее, моим платьем заинтересовались еще двое представителей навьего царства. Злыдни с урчанием схватили уже изрядно потрепанный подол когтистыми лапками. Я противно запищала и рванула платье на себя. Меня что-то рвануло в сторону, с облегчением осознала что это Дорхе. Превосходство в силе было на стороне дракона, так что злыдни отлетели в стороны, прихватив с собой обрывки моей юбки.
   -Эээ...........это что такое?- прячась за спину дракона, решила уточнить я.
   -Злыдни.- гаркнул Дорхе, отшвыривая еще одну тварь ногой.
   -А...........А они разве такие бывают?- я понимаю что не время для научного любопытства, но происходящее было нонсенсом.
   -Видимо теперь бывают.- огрызнулся дракон и снова рванул меня в сторону.
   Еще секунда и там где стояла я, шипела и рычала злющая и по виду очень голодная стайка злыдней. Громкий "чавк" за спиной, дал знать, что дракон пустил в ход нож. И снова на меня глядят красные, голодные, полные злобы глазки. И снова рывок и я оказываюсь за спиной Дорхе, снова блеск стали в лунном свете, снова немыслимый пирует, уводящий меня от злобных глаз и хищных оскалов.Как в диком, нереальном танце в шаге от смерти, в мизинце от опасности. Дорхе подхватил меня на руки и забросил на чашу фонтана.
   -Зайди в воду.- рявкнул дракон.-И отойди ближе к струям................
   -Зачем?
   -Надо!!!!- гаркнул дракон.
   От его рева я даже подскочила и покорно залезла в воду по колено. Да будь чаша глубже, я бы в нее и целиком нырнула. Платье вмиг намокло и облепило ноги, противно холодя кожу. Дракон что-то бормотал, но в воздухе слышался лишь треск заклинаний, которые не наносили тварям ни какого вреда. Словно натыкались на невидимую стену. Я с ужасом поняла что огоньков в тьме парка становилось все больше, а дракон никак не призывал огонь.
   -Мастер, а может огонь......................
   -Спасибо, Жваго.- фыркнул змей.- Как только смогу сконцентрироваться, сразу их сожгу.
   С этими словами дракон отмахнулся еще от десятка злыдней, повисших на его одежде живописной гроздью. А и вправду, ведь магам нужно хоть немного концентрации для нанесения точного удара, а у Дорхе даже секунды на то что бы поднять руку, нет. Я пришла в странное азартное состояние, и вместо того, что бы послушно сидеть в фонтане, спрыгнула снова на землю и с визгом замахнулась на тварей снятой сумкой. Та послужила в качестве пращи, раскидав навь на десяток локтей вокруг. Еще бы, у меня там три справочника и улькин роман, не поместившийся в сумке подруги.
   -Куда!!!!!- взревел Дорхе.
   Но от дальнейшей тирады его отвлекли злыдни, дав мне шанс по геройствовать.
   -Мастер, я помогу.- приходя в восторг от своей проворности взвизгнула я.- Не отвлекайтесь.
   Взвизгнула и снова отшвырнула особо наглую тварюшку, подбиравшуюся к дракону со спины.
   -Данна.- прорычал Дорхе,- я сказал где сидеть?
   Я не ответила. Мне было некогда. Я отбивалась от нави. Вокруг нас загудел воздух, потрескивали силовые линии, воздух стал ощутимо теплее. Дорхе призывал пламя. Дракон снова рывком развернул меня к нему лицом, притягивая вплотную.
   -Закрой глаза и спрячь лицо.- рявкнул дракон, прижимая меня к своей груди.
   Я послушная, я очень послушна, потому как жить хочется и очень сильно. Я со всей силы прижалась к мужчине, чувствуя нарастающий жар вокруг. Пламя взревело опаляя жаром кожу, теплый воздух взметнулся вверх, бросая в лицо пряди волос. А потом вспышка, гул пламени, визг нави и ..................тишина. Только прерывистое дыхание дракона нарушало тишину вокруг, моего носа достиг мерзкий запах чего-то несвежего и.........подгоревшего. Я боязливо отлепилась от дракона, и отступила на шаг, разглядывая пожарище, образовавшееся вокруг фонтана.
   -Ого!- восхищенно выдохнула я.
   Я все еще улыбалась, пока не взглянула на Дорхе. Улыбаться перестала сразу. Я искренне позавидовала издохшим злыдням. От всей души. Ибо, видимо сейчас будут убивать меня и делать это голыми руками и с особой жестокостью.
   -Мастер.............- извиняющимся писком отозвалась я.- Я помочь хотела................
   -Помочь?- Дорхе не говорил, его шипение было лишено даже намека на голос человека.- Мне? Помочь................Ты?
   Я сделала шаг назад. Под ногой хрустнул и рассыпался в прах зажарившийся злыдень. Дорхе как хищник шагал в мою сторону. Медленно, неотвратимо, жутко. Лицо злющее, глаза полыхают диким, нереальным светом, по пальцам еще скользят языки затухающего пламени.
   -Ай.- пискнула я, когда горячие пальцы, клешнями сжали мои плечи.- Мне больно, мастер...................
   -Я приказал уходить.- прорычал змей.
   -Я..........Я.- у меня заикание на нервной почве в первые в жизни началось.- Я побоялась...............
   -Я приказал сидеть в воде.- Дорхе уже ревел.- Я отдал четкий приказ!!! Идиотка!!!!
   Меня так тряхнули, что ясность зрения после этого вернулась только на третью минуту. Даже замутило от этой болтанки. А еще от страха. Такого Дорхе я еще не видела. Злющий, перекошенный гневом, с медленно проступающей на лице чешуей. В кожу врезались острые когти.....................
   -Я хотела помочь.- жалобно всхлипнула я.
   -Помочь? Кому ты можешь помочь, убогая!!!!!- взревел лишенный человечности змей.- Я же мог тебя сжечь!!!!!
   Я с ужасом осознала зачем меня загнали в фонтан.Когда бросилась на помощь дракону не подумала об этом, а вот теперь..... Злыдни же были повсюду, не как тогда умертвия, в "Нижней балке". Те шагали по улице с каменными стенами, а злыдни нас окружили. Сейчас твари ровным кругом валялись вокруг нас на почерневших камнях площадки. Закоптилась чаша фонтана, обуглились столбики фонарей, завяли от жара розовые кусты на ближайшей клумбе. И только рыбки в воде испуганные, но невредимые, любопытно взирали на нас с драконом.
   -Мастер..............Простите, мастер. Я просто................
   Я испуганно зажмурилась и всхлипнула, отворачиваясь от разгневанного дракона. Меня не отпускали, а все так же удерживая за плечи подняли над землей.
   -Слышать тебя не хочу.- зло прорычал дракон.- Лучше молчи..............Не доводи до греха.
   Я не ответила, перепугано всхлипнув, когда меня поволокли по парку. Молча, почти бежала за драконом, едва поспевая за его огромными шагами. Дорогу домой я помнила плохо, видела еще хуже, из-за заливавших глаза слез. Дракон молча сжимал мое запястье, и постоянно одергивал, понукая идти быстрее. Приведя меня домой, Дорхе вскоре ушел прочь, зло хлопнув дверью на прощание.
  
   ***
  
   С того самого вечера я с Дорхе почти не виделась. Он уходил рано, возвращался за полночь, запирался в библиотеке и до утра из нее не вылезал. Но еще чаще он не ночевал дома, пропадая неизвестно где и с кем. Откуда я знаю? Я не находила себе места после той мерзкой сцены в парке. Меня жгли обида и горечь, от произнесенных им слов. Но еще больнее обижало то равнодушие которым он обдавал меня теперь, когда я изо всех сил пыталась найти повод с ним поговорить.
   А я пыталась. Я с замиранием сердца искала случая поговорить с Дорхе, извиниться за свою выходку. Попросить прощения. Объяснить свои мотивы. Я даже перед зеркалом репетировала. Но натыкаясь в коридоре на злющий взгляд дракона, я семенила прочь, глотая все свои извинения и запиралась в комнате. Прошло два дня, а повода поговорить так и не нашлось. Попыток помериться Дорхе не проявлял. Наоборот, всем своим видом давая понять о нежелании общаться со мной.
   Мне было больно от такого его отношения, стыдно за свою глупость. Меня ранило его подчеркнуто злое ко мне отношение. Вот и сегодня встретившись в коридоре, на мое "добрый день мастер", я получила невнятное рычание. А после дракон скрылся за дверью своей спальни. Я тоже удалилась к себе, где прорыдала больше часа, зарывшись лицом в подушку. За что? Разве ему не ясно что я не сбежала из парка не из-за упрямства, а из-за страха за его, Дорхе, жизнь. И из фонтана вылезла помочь, тоже ради него. Неужели моя вина столь велика, что заслуживает подобного бойкота?
   Уля видя мои переживания попыталась помочь. Подруга пригласила меня на прогулку в увеселительный парк, куда они с Листиком собирались с самого утра. Я отказалась. Не хотелось отравлять веселье друзьям своей кислой миной. Послонявшись по дому, я заперлась в освобожденной драконом библиотеке. Дорхе снова умчался в неизвестном направлении, так что моему единению с книгами никто не мешал. Как обычно, со мной бывало, я попыталась отвлечься от тяжких мыслей, дав пищу и работу уму.
   Все же произошедшее в парке было не просто странным, а выходящим за рамки разумного. И я пыталась найти ответы в обширном собрании книг Дорхе. Увы, стоило мне начинать вспоминать тот вечер и буквы расплывались перед глазами, а по щекам текли слезы. Нужно ли говорить, что и сегодня мои научные поиски не увенчались успехом. Все мысли и идеи, вытесняло воспоминание о нашей с Дорхе ссоре.
   -Почта, госпожа Жваго.- Лукьян вынырнул из-за шторки, до икоты напугав меня сим маневром.
   Лакей Дорхе вообще отличался странным умением материализоваться в самое неожиданное время и в самых неожиданных местах. Я даже усомнилась человек ли он, едва удержавшись от соблазна ткнуть Лукьяна вилкой за завтраком. В руках лакей держал поднос с запиской, на которой аккуратным почерком было выведено " Д. Жваго. Срочно. " Поблагодарив слугу и попросив заварить чай, принялась за чтение. Утруждаться не пришлось, текст был до неприличия краток; " Госпожа Жваго, спешу сообщить, что ответ на вашу просьбу об оформлении лицензии принят, но возникли некоторые сложности. Желал бы встретиться с вами, для обсуждения деталей. Жду с четырех часов дня до шести, надеюсь на вашу ответственность................." Далее шла дата, подпись с указанием имени стряпчего. Глянула на часы, было без четверти пять. Тяжко повздыхав, я поплелась наверх, готовить взятку.
   Коляска домчала меня в нужное место почти молниеносно. Слуги в доме Дорхе вообще спешили мне угодить и каждую просьбу выполняли если не мгновенно, то максимально быстро. Это раздражало. Я нерешительно помялась под дверью стряпчего, решаясь войти. Вдох, выдох и мне удалось справиться с нервной дрожью. В сотый раз поправила ворот платья, пригладила уложенные в узел волосы и решительно потянула дверь на себя. Стряпчий встретил меня, до мерзкого радушной улыбкой и поспешно подскочил из-за стола, при моем появлении.
   -Госпожа Жваго. - шагая ко мне, проворковал мужчина.- Рад, очень рад. А где же ваш спутник?
   -Дома.- коротко выдохнула я.- Вы же меня вызывали письмом.
   -Ну да, ну да.- кивнул стряпчий, отодвигая для меня стул.
   Осторожно присела на краешек, сжимая в руках изящную, расшитую бисером сумочку, в которой лежал кошель, со взяткой. Стряпчий к моему неудовольствию остался стоять, став передо мной и опершись филеем на край стола.
   -Пришли бумаги из Нуира, по поводу смерти вашего мастера Болота.
   Я кивнула и подняла взгляд на стряпчего. Мне был не приятен этот скользкий и самодовольный человек, и я очень хотела поскорее решить данный вопрос и уйти домой, пить чай с друзьями и.............Дорхе.
   -Смерть вашего наставника была насильственной...............- протянул стряпчий и притворно сочувственно глянул на меня.- Очень сомнительное обстоятельство.
   Молча и вопросительно гляжу на стряпчего.
   -Виновный был обнаружен, и его вина доказана.- закивал стряпчий.- Но согласитесь, ваше имя и так не способствует удаче в делах, а тут снова скандал. Пойдут слухи...............Подобные совпадения часто вызывают настороженность комиссии.
   -Но какое это имеет отношение к торговле?
   -Ваше наследование дела вызывает сомнения.- пожал плечами стряпчий.- Если комиссия усомниться в вашей законопослушности.............А еще эти ваши сложности с лицензированием.
   - Мастер Лист получил лицензию, и в законодательстве указано, что возможно работать............
   -Он получил лицензию на частную практику.- перебил меня стряпчий.- А вы хотите продлить действие разрешения для торговли на свое имя. Согласно унаследованному от мастера Болота праву на долю от имеющейся лавки.
   Молча кивнула, ожидая развития беседы. Не просто же так был начат этот разговор, с таким много обещающим вступлением. Надеюсь собранных денег все же хватит для улаживания этого дела.
   - И еще вы не закончили учебу...........Очень сложная ситуация, торгует один, производит другой, владеет третий. Я конечно понимаю всю сложность вашего положения, милейшая госпожа Жваго.- мужчина сладко мне улыбнулся.- И со своей стороны приложу все усилия для положительного исхода этого дела. Но обстоятельства................Учтите обстоятельства.
   И многозначительная пауза и выжидательный взгляд на меня. Я растерянно уставилась на стряпчего, а потом резко придя в себя, полезла в сумку.
   -Да, да,- сдавленно пропищала я, выуживая из сумки деньги.- Я буду вам крайне признательна за старания...................
   Я почти выудила кошель на белый свет, но на мои дрожащие руки легла потная длань мужчины. Мне стало совсем нехорошо.
   -Госпожа Жваго!- укоризненно протянул стряпчий.- Ну что же вы........................
   А я замерла, предчувствуя масштаб своих проблем, но еще по-детски надеясь что пронесет. Не пронесло. Мужчина сменил свое положение и медленно встал за моей спиной, возложив ладони мне на плечи. Мне поплохело повторно. Какой же я дурой была, что приехала сюда одна, да еще и сказала что Листик дома. Я наивно надеялась дать взятку............ Совсем растерялась с этими своими переживаниями из-за Дорхе.
   -Такая юная и милая девушка, где вы набрались этой пошлости?- поглаживая мои плечи, вещал стряпчий. А потом добил.- Вы такая привлекательная особа...................откуда такие мысли?
   Запоздало поняла что уже вечер, в здании народу почти нет, кабинет далеко от лестницы.
   -Простите........- медленно поднявшись, я развернулась лицом к собеседнику.- Наверное я пойду.
   -Я вам, не враг, милейшая.- делая шаг ко мне, выдохнул мужик.- И я горю желанием помочь столь очаровательной девице.
   И подошел вплотную. Еще и руку на талию положил. Сволочь. А я судорожно соображала что мне делать.
   -Я надеюсь на справедливое решение комиссии.- нашла я нейтральную отговорку и медленно сняла руки мужчины со своей талии.- Сейчас еще рано делать выводы.
   Найду выход. Не бывает безвыходных ситуаций. Медленно обошла замершего мужика и подняв со стула сумку, как можно сдержаннее добавила:
   -Сообщите мне об исходе дела. В случае отказа я обсужу с вами решение ситуации.- и направилась к двери.
   -А исход будет один.- бросили мне в спину.
   -Что же, я попытаю счастье через год.- все так же сдержанно отчеканила я.
   -А лавка?- насмешливый вопрос.
   Я медленно развернулась к мужчине и с легкой улыбкой произнесла:
   -Найду менее унизительный выход.
   -Надо же, в болоте по шею, а гордая.- смерив меня взглядом, произнес стряпчий, сразу растеряв всю приторность тона.- Надеешься что к такой, как ты, отнесутся с пониманием? Пойдут на встречу?
   Плевок в лицо, а не фраза. Такой, как я и вправду не пойдут навстречу. Глупо надеяться на помощь закона, когда тебя все время видят за его чертой, просто так, потому что так повелось.......... Глупо было надеяться на понимание или на худой конец подкуп. Он и не собирался мне помогать, так, нашел возможность безнаказанно поразвлечься............Как же мерзко.
   -Я собой не торгую.- выдохнула я.- И порочить имена отца и наставника не собираюсь. Да и свое тоже не горю желанием.
   Молча взялась за ручку, собираясь уйти. Не дали. Похоже мое поведение слегка разбалансировало нахала. Мужчина легко пересек комнату и захлопнув дверь, которую я уже почти открыла, насмешливо уточнил:
   -Думаешь у тебя есть имя? Гордость? Честь............
   -Я обдумаю эту мысль без вас.- кивнула я, и снова потянула дверь на себя.
   -Я могу помочь......- голос звучал у самого уха, от чего становилось жутко.- Тобой не упустят шанса попользоваться. Такой аппетитной девице сложно решить дела без унижения........... если нет покровителя. А у тебя покровителя нет.
   Покровителя нет. А гордость есть. А еще так мерзко от мысли, что я не одна кого в этом кабинете принуждали к ублажению этого типа. Как удобно, выбор без выбора. Просто принудить подарив призрачную надежду на помощь. Но я же знаю что помощи не будет.
   -И эту информацию я тоже обдумаю без вас.- прошипела злая я и снова рванула двери.
   -Я веду себя более чем вежливо......- мужчина продолжал страстно нашептывать мне в ухо.
   И меня обхватив за талию, прижали к широкой мужской груди. МАМА!! А потом рывком оттянули от двери.
   -Пустите немедленно.........- прошипела я.- Или я позову на помощь...............
   -Зови, а я сообщу что ты сама пришла сюда, предлагая себя в обмен на помощь -раздалось притворно-ласковое над ухом. Такая звенящая в голосе ярость, под сладким сиропом учтивости. - Как думаешь кому поверят?
   Зря он так со мной. Очень зря. Я очень не люблю когда меня принуждают. И быть игрушкой для чужой забавы, тоже не люблю. Мысли о логике и сдержанности, с визгом разбежались перед моей резко вскипевшей яростью, и не к стати проснувшейся гордостью. Я развернулась и залепила нахалу по наглой роже. И собралась все же отвоевать право открыть дверь и покинуть это неприятное место. Стряпчий впечатлился. Но видимо поруганные надежды на приятное окончание вечера, и желание доказать кто здесь главный, окончательно лишили дядьку сдержанности. Засопел, запыхтел и схватив меня за запястья, рванул на себя.
   - Я не отпускал вас....................милейшая.- сальный взгляд, мерзкая улыбка на губах.
   Значит все так. Значит не только на словах? Было такое чувство словно я снова в одном из своих кошмаров, который должен растаять с первым солнечным лучом. Но это был не кошмар. Увы. Это была реальность для тех, у кого не осталось сильных заступников, для тех кто остался один на один с жестоким миром где важны деньги и власть, а не понимание и чувства.
   Я с отвращением наблюдала как мужчина склоняется ко мне, чувствовала как его широкая ладонь скользит по спине, прижимая меня все теснее. От запаха дешевого парфюма замутило. Я не умею сдаваться, и жертвой быть не умею. Больно пнула мужика в колено. Тот взвыл и схватился за ногу, вспоминая всю известную ему навь со всеми возможными эпитетами. Эпитеты неслись в мою сторону. Я неслась в сторону двери. Увы, за спасительную ручку я не успела ухватиться, ибо получила такую оплеуху, что снеся стул, грохнулась на пол, вовремя подставив руки и чудом не разбив нос. На такой исход я не рассчитывала. На угрозы, приставание - возможно. Но на домогания в столь вопиющей форме - нет. Это уже форменное насилие! Похоже мною решили попользоваться еще в тот наш визит с Листиком. И попользоваться не зависимо пожелаю я этого или нет. Мда. Запоздалая догадка. Теряю хватку.
   -Поднялась, живо.- гневный рык над головой. Да я его тоже знатно приложила.
   Продолжаю лежать, судорожно придумывая способ убежать. Буду битая, но без боя не дамся. Это я в академии так расслабилась, там далеко никто бы не зашел. А здесь. Эх, а здесь в кабинете полно острых и тяжелых предметов. Меня резко рванули за волосы, заставляя подняться.
   -А ведь я предлагал по-хорошему.- заглядывая мне в лицо, выдохнул мужик.- Могла бы и дело свое решить и.............не нравлюсь, да? Гордая? Прынца тебе подавай.
   - Ну не принца.- нервно хохотнула я.- Но и не такое мурло как вы..............
   - Не слишком ли много спеси в вас сударыня?- мужчина наклонился ниже, схватив меня ладонью за лицо.
   Не удержалась и цапнула этого урода между большим и указательным пальцем. Просто что бы знал, я без боя не дамся. А если и сдамся, то так вымотаю, что уже не до утех будет. Стряпчий взвыл и с силой дернул меня за волосы. От боли непроизвольно выступили слезы. Занесенная рука обещала новую оплеуху. Бей, бей, а я пока подумаю куда тебя еще лягнуть или за что цапнуть. Не на ту нарвался!!!! Гордость - это все, что у меня осталось, и за нее я еще повоюю..........Это я с виду мышка мышкой.
   -Руки убрал.- тихий, но полный убивательных ноток голос, прервал надругание над моей персоной.
   Стряпчий медленно повернулся к двери, где замер Дорхе в черной с серебром форме стража. Спокойный, расслабленный, небрежно прислонившийся к косяку. Ярость дракона выдавали только ярко горящие глаза. Меня резко отпустили.
   -И отошел от нее.- все так же не двигаясь, рыкнул дракон.- Живо!
   Стряпчий отошел и замер в двух шагах, от стоящей на коленях меня. Дорхе медленно смерил взглядом мою замершую в потрясении персону, потом оттолкнулся от косяка и шагнул в кабинет, прикрыв двери.
   -Чем могу служить, господин страж?- проблеял стряпчий.
   -Не слыхал, что бы разбирательства по лицензированию проводили вечером, да еще и в такой оригинальной манере.- Дорхе пересек комнату и протянул мне руку, помогая подняться.
   Я охотно приняла помощь. Дракон осторожно взял меня за подбородок, заставив запрокинуть лицо. Зло сощурился, разглядывая то место куда залепил мне стряпчий. Ясно, синяку быть.
   -Это недоразумение, мастер................
   Стряпчего отбросило. С грохотом он перелетел через стол, и шмякнулся на пол, затормозив о стену. Дорхе медленно опустил поднятую руку, все так же зло глядя мне в глаза. Из-за стола послышался сдавленный стон, а дракон перестав сверлить меня взглядом, пошел к стряпчему.
   -Мастер?- перепуганная действиями Дорхе, я засеменила за ним.
   Поди знай что он в таком состоянии учудит. А потом его посадят. И все из-за меня.
   -Заткнись, Данна.- было мне ответом.
   Тут как то даже спорить не хотелось. Я замолчала. А Дорхе в пару шагов пересек комнату и поднял за шиворот дрожащего мужчину.
   -Ну, что же милейший. Вы желали обсудить дело госпожи Жваго?- выдохнул дракон, медленно поднимая мужика до уровня своих глаз.- Начинайте, я весь во внимании. Жажду подробностей!!!
   -Вы................я буду жаловаться!!!- промямлил мужик.
   -Да на здоровье.- притворно лаково оскалился дракон.- На кого жалобу строчить будем? В ковен? На стража? Стража, пресекшего нападение и попытку насилия его подопечной, учащейся магической академии?
   Мужик посерел, а Дорхе так страшно оскалился, что я едва удержалась от обморока. Таким жутким я дракона еще ни разу не видела. Я бы сейчас поверила в то что он может убить. С таким лицом убивают, и мук совести не испытывают, скорее испытывают удовольствие. Мне стряпчего стало жалко. Дракон смерил насмешливым взглядом бледного мужика:
   -Осознаем, значит, глубину навозной ямы в которую ухнем?- усмехнулся Дорхе.- А вот пора бы уяснить, что обижать слабых опасное занятие................У слабых могут быть сильные друзья и защитники.................Не задумывались?
   Мужик побледнел еще больше.
   -М.........Идем дальше.- кивнул Дорхе и взял мужика поудобнее другой рукой..... За шею.- Где бумаги госпожи Жваго?
   -На кккккоммиссии.- прокряхтел мужик.
   -И как там дела обстоят?- словно на светском приеме, уточнил дракон.
   -Лицензирование под рассмотрением. Есть некоторые сомнения...............
   -Так сделай так что бы сомнения отпали.- тихий, едва прорывающийся в речи рык, заставил даже у меня волосы встать дыбом.
   -Как?- фальцетом вопросил стряпчий.
   -Как хочешь.- рыкнул дракон и лацканы пиджака стряпчего, медленно осыпались пеплом на пол, а брови и ресницы обгорели, под слишком жарким дыханием.
   Мужик икнул и перепугано глянул на замершую меня. Дорхе осторожно оперся свободной рукой о стену и доверительно сообщил на ухо стряпчего:
   -Делай что хочешь, но ты добьешься положительного решения комиссии. И через пару дней бумаги с лицензией должны быть доставлены госпоже Жваго.- стряпчий хотел было возразить, но под драконьей ладонью начали медленно истлевать обои. Почерневшие хлопья опадали на пол. Возражения тоже отпали.- А если нет, то мне придется навестить сей кабинет снова. А совесть меня отродясь не мучила. Ты меня понял?
   Мужик закивал так охотно, что я побоялась как бы у него голова не оторвалась. Дорхе тоже кивнул и разжал руку. Стряпчий сполз по стене и остался сидеть на полу, пока Дорхе со зверским видом разворачивался ко мне. Стряпчий продолжал сидеть на полу, а меня совершенно грубо ухватили за локоть и выволокли прочь из кабинета.
   -Мастер!!!!- попыталась вырваться я.
   -Лучше молчи, Данна.- прошипел Дорхе, буксируя меня по лестнице.- А то сорвусь и пожалеем мы оба.
   -Да чего вы на меня опять взъелись?!!- взвизгнула я, когда меня уже волокли на улицу.
   -Чего?- зло щурясь уточнил дракон.
   Мне опять поплохело. Повинуясь его жесту, прибыл экипаж и меня молча и довольно-таки грубо втолкнули, во внутрь. Дракон запрыгнул следом и захлопнул двери. Потом саданул кулаком в стену, давая сигнал вознице.
   -Да что вы себе позволяете?- попыталась сопротивляться я, и даже встала для внушительности.
   -Я?- гаркнул Дорхе тоже медленно вставая.
   Экипаж тронулся, и я шлепнулась на сидение. Дракон устоял, согнувшись и нависнув надо мной.
   -Вы!!!!- дрожь в голосе сдержать не вышло.
   -То есть я еще и не прав?- нависая надо мной еще ниже, гаркнул дракон.- А скажи мне, Данна, чем ты думала, едя сюда на ночь глядя?
   Перепугано гляжу в потемневшие от гнева глаза. Дракон кивнул и все так же не мигая и жутко скалясь изрек:
   -Дай угадаю - ты вообще не думала. Тебе это свойственно.
   -Я думала он взятку хочет.- сорвалась я на визг.- Он намекнул на это в первую встречу.
   - И ты понесла ему деньги, поперевшись сюда в одиночку, ночью?
   В экипаже стало жарко. Очень жарко, словно где-то горел огромный костер, а бледный как полотно дракон продолжал нависать надо мной. Меня хватило только на жалкий писк:
   -Вечер же...................
   -А рассказать мне не судьба?- громыхнул голос Доррхе, в тишине закрытого экипажа, а воздух едва ли не обжигал кожу.
   - Вас дома не было.- пискнула я.- И я ждала чего-то подобного.............
   Я ждала что он будет требовать взятку. Может мерзость какую предложит. Но я не ожидала что меня просто захотят изнасиловать. Этого нет, не ожидала.
   -И ждала что тебя захотят отыметь в придачу к полученной денежной благодарности?- рык на грани звериного.- Разве не ясно что это за гусь, и что ему было нужно?
   Я еще плотнее вжалась в спинку сиденья, перепугано глядя на Дорхе.
   -Нет!!!!- я тоже орала на гране возможности связок.- Я...................Я, не ожидала.
   И слезы все же потекли по щекам. Страх и пережитое унижение дали о себе знать. Тихо всхлипывая я отвернулась к окну.
   -Небо, дай мне сил.- устало выдохнул дракон и шлепнулся на сидение напротив.
   В экипаже медленно восстанавливалась нормальная температура воздуха. Я продолжала молча глотать слезы, глядя в окно. Дракон тоже молчал, зло сверкая глазами в полумраке экипажа.
   -Как вы узнали где я?
   -Лукьян записку передал, от этого......- сквозь зубы выдохнул Дорхе, забрасывая ноги на сидение рядом со мной.
   Честно, должна признать, что Лукьян поступил правильно. А Дорхе в который раз спас меня. И ведь проблемы у него точно будут, после того что он устроил. И снова все из-за меня. Стало стыдно. За свою глупость, за то что неудобства дракону создаю. За то, что заставила его волноваться, а он из-за своего благородства, теперь подставился под удар. Почему я вечно все порчу?
   -Спасибо.- едва слышно отозвалась я.
   -Да, на здоровье.- все так же зло, и не глядя на меня выдавил Дорхе.
   -Простите меня. У вас теперь проблемы будут?
   -Разберусь.- сквозь зубы рыкнул Дракон.
   -Не стоило.- испуганно выдохнула я.
   -А что стоило?- сверкнув глазами отозвался дракон.- А? Данни?
   Дракон обернулся ко мне, напряженны и злющий как сотни злыдней из парка. Меня аж передернуло от страха.
   -Но.........- попыталась я донести до дракона свои опасения.-Но это же противозаконно, нападать на не одаренного, пользуясь силой.
   Кривая усмешка и ехидное:
   -Принуждать беззащитную, лишенную покровительства девицу к интиму, пользуясь положением - тоже.
   -Я.........Я вам благодарна, но.........
   -Да, да............Я помню, ты все свои проблемы решаешь сама.- издевательски закончил за меня дракон.- Ты у нас все сама решаешь.............Выходит правда отвратительно. Но ты стараешься.
   -Я действительно вам благодарна.-прозвучало жалко.- И просто не хотела докучать своими проблемами...и............
   -Давно уже дал понять что мне не плевать на твои проблемы. Я привез тебя в столицу. Ты живешь в моем доме, и я несу за тебя ответственность.
   Я не ожидала что услышать это будет так больно. Но все верно. Он за меня отвечает перед родными. Он дал слово Каратаю, он чувствует себя обязанным мастеру. Все верно и правильно. От чего же мне так больно, словно горячим маслом облили. Разве не этого я хотела. А? Данна, ты же просила его оставить тебя!!!! Так радуйся, ему теперь до тебя и дела нет. Он просто верен данному слову. Возликуй, Данна, твои желания сбылись!!! Я сжала кулаки, вгоняя ногти в кожу до крови.
   -Я понимаю что вы чувствуете за меня ответственность. - тихо пробормотала я, стараясь извиниться перед Дорхе. - И я благодарна за это. Но вы не обязаны брать на себя обязанности моего наставника. Чувство вины, это не повод взваливать на себя подобную обузу....................
   -Что?- пораженно уточнил дракон.
   И мне бы услышав его тон замолчать. Так нет же, я с упорством самоубийцы продолжала вещать о своей благодарности дракону.
   -Я же вижу как вы стали заботиться обо мне, после смерти Болота. Вы винили себя в его смерти, хоть я и не вижу для этого причины.- виновато улыбнулась я.- Я понимаю, что врожденное благородство не дает вам оставить меня без опеки. И я очень ценю это. Я вам благодарна, но еще раз повторю, не стоит из-за мнимого чувства вины, так рисковать.............
   -И давно, эти мысли поселились в твоей хорошенькой, но пустой бошке?- прошипел Дорхе, напряженно садясь на сидении.
   Испуганно вжавшись в спинку сидения я затравленно уставилась на снова закипавшего дракона. Зря я рот открыла. Сидела бы, молчала, глядишь он бы и забыл что стряслось. И чего мне не молчалось?
   -Я помогаю потому что хочу!!!! Поняла?- прорычал дракон, снова склоняясь ко мне со своего места и упираясь руками в спинку сидения. И злющие, почти черные глаза у самого моего лица. Жуть.- А не потому что меня к этому принуждают какие-то обязательства или вина!! Потому что могу!!!! Потому как мне больно видеть твои жалкие потуги жить самостоятельно и тянуть лямку за всех!!!! Потому как меня бесит твое не желание искать у кого-то помощи, а ты о ней никогда не попросишь, даже если надорвешься!!!!!- и дракон со злостью шарахнул кулаком по стене, рядом с моей головой.- А ты не даешь мне защитить тебя от этого гнусного мира!!!!. Почему ты не хочешь видеть очевидного?!!!!
   Карета тем временем остановилась и Дорхе пинком открыв двери, выскочил наружу. Я пронаблюдала как дракон прошагал по мощеной дорожке и зло хлопнув дверью, скрылся в доме. Из повозки мне помог выбраться возница.
   -Ох мастер и бешеный сегодня.- выдохнул парень.- Я его таким еще никогда не видел.
   -Я тоже.- кивнула я и зашагала к дому.
   В дом я попыталась прошмыгнуть как можно незаметнее, но когда это мои мечты сбывались? Уля как раз растерянно глазела на лестницу, Лист полностью повторял ее поведение. Значит дракон прогарцевал наверх. Это хорошо. Но мое появление заметили - а вот это плохо.
   -Даня?- у Севы нехорошо так глаза сощурились, Уля прижала ладонь ко рту.
   -Я очень устала...................- выдохнула я, обходя друзей.
   -Это кто сделал?- бледнея лицом, выдохнул Сева.
   -Не Дорхе.- правильно поняла я намек.- И если бы он за мной не поехал, то синяками бы я не отделалась..........
   -А кто?- подходя ко мне и изучая мое лицо, уточнила Уля.
   Пришлось все рассказать друзьям. Попутно выслушивая заявки Севы о том что он предупреждал и от Ули о том какой Дорхе герой, и какая я дура. Даже спорить не стала, на правду не обижаются. Но польза от беседы была, ибо помимо нравоучений я получила от Ульяны настойку от гематом и мое начавшее синеть лицо, приобрело первозданный вид. Если бы и воспоминания так же легко стирались, как синяки и шрамы с тела. Весь вечер я просидела в спальне, боясь в коридоре столкнуться с разъяренным Дорхе. Моего мнения видимо придерживалось большинство домочадцев, и в коридорах огромного дома было на удивление пустынно.
  
  
   ***
  
   Последствия пережитого вечером сказались плохо на моих нервах, и как я не пыталась, сон не шел. Но я продолжала ворочаться в постели. Час, два, три. Безрезультатно. Поднялась и принялась расхаживать по комнате. Впустую. Набросив на плечи шаль и вооружившись свечой, зашагала в библиотеку. Книги, это то что всегда помогало мне справиться с бессонницей. Тем более, что я наметила парочку фолиантов для чтения еще вчера.
   Прошлепав в тапочках по гулким коридорам, я осторожно проскользнула в резные, высотой в два человеческих роста двери. Полумрак комнаты нарушал только тускло светящейся на небе луной, ее свет сочился в окна, расползаясь по полу белесыми кляксами, а старая ива во дворе, то и дело роняла на стены жуткие и необычные тени, похожие на лапы диковинных чудищ. Пахло старой бумагой и чернилами, я еще покрутилась на месте и решив не зажигать канделябр, зашагала к нужной полке, освещая путь тонюсенькой свечкой.
   -Итак.....- обратилась я к стеллажу с книгами.- Что бы вы желали мне предложить почитать на сон грядущий?
   -Смотря каких снов вы ожидаете....................
   Я застыла со свечкой в руке. Естественно что стеллаж даже в доме мага говорить не мог. И говорил голос с до боли знакомыми ироничными нотками. С содроганием вспоминаю что на мне одето. Ну...........одетого там не много, тапочки, шаль вязанная крючком и рубашка. А под рубашкой я, и все. И рубашоночка тонюсенькая, жарко ведь. Вдох, выдох и я осторожно повернулась туда, где из тьмы звучал голос. Попутно пытаюсь пригладить волосы, сейчас не заплетенные и от того торчащие во все стороны. Закуталась как, смогла в шаль. Из мрака на меня смотрели горящие пурпуром змеиные глаза. Мрак сгущался в углах комнаты, делая их недосягаемыми для моего зрения, но все же я смогла рассмотреть очертания фигуры, сидящей в кресле у камина. Зайдя в комнату, я просто не очень озиралась, посчитав что я одна кто среди ночи ошивается в таком месте. Ошиблась.
   По щелчку невидимых пальцев вспыхнул огонь в камине, залив комнату жутким алым светом. Я растерянно сжимала чадящую свечу в руке, Дорхе развалился в кресле, закинув ногу за ногу.
   - Доброй ночи, мастер.- просто что бы не молчать, пискнула я.
   -Виделись уже.- сухо ответил дракон.
   -Я не думала что кто-то здесь есть.
   -Экий я неожиданный..........- развел руками злой дракон.
   Я растерялась от подобного хамства. Ну что я ему такого сделала? Ну сглупила. Согласна, дура. Ну подставилась, не спорю виновна. Но это же не повод шипеть на меня!!!
   -Я не хотела вам помешать, мастер.- хотела произнести холодно и надменно, вышло зло.
   Дорхе отмахнулся и с привычной для него усмешкой, выдохнул:
   -Ну как же, твое непреодолимое стремление никому не мешать и никого не утруждать.
   Я до этого момента держалась. Мне было стыдно, я чувствовала себя неловко, ощущала вину перед Дорхе. Но вот эта злая насмешка!!! Такое откровенное неприязненное отношение!!!! Я зло дунула на, потерявшую актуальность, свечку. Дорхе насмешливо вздернул бровь.
   - Почему вы так себя ведете? - как-то по-детски взвизгнула я.
   От моего возгласа Дорхе скривился и показательно прочистив ухо мизинцем, с насмешкой произнес:
   -Как?
   Меня уже ощутимо потряхивало от злости, я даже ногой топнула от переизбытка чувств. Дорхе явно наслаждался доведением меня до белого каления.
   - Я понимаю что виновата. - еще пытаясь говорить спокойно, начала я.-Не сообщила вам о своей проблеме. Виновата что ослушалась приказа ранее. Но чем я заслужила, что бы меня унижали подобным отношением?!!!!
   Как я не старалась в голосе явно послышались звуки приближающейся истерики, а глаза противно защипало от подступивших слез. Видит небо, я так за всю жизнь не плакала, как за время знакомства с Дорхе.
   -Ты?- подавшись ко мне в кресле, рыкнул дракон.- Ты ничем не завинила..............
   Мне стало обидно. Вот так по-детски обидно, что он такой сильный, умный, смелый, и рычит на меня. А я между прочим испугалась сегодня. И что я ответить ему ничем не могу, потому как виновата и знаю это. И он прав, во всем прав. И может злиться. И..................Я молча шмыгнула носом и тихо пискнув "простите мастер", поспешила прочь, дабы не нервировать дракона своей явно глупой истерикой. Уйти мне не дали, преградив путь на середине дороги.
   -Данна, что я опять не так сделал? А?- и голос, не виноватый, а злой.
   -Ничего, мастер. Просто я хочу спать.- стараясь скрыть слезы, выдохнула я.
   -Данна в чем дело?
   Я снова шмыгнула носом, и моргнув поняла что слезы все же побежали по щекам. Дорхе? Дорхе хмурился, разгневанно взирал на меня сверху вниз. Такой мощный, злой, равнодушный. Обидно. Он такой, а я жалкая, невезучая, глупая. И я жить без него не могу и каждая его шпилька ранит сильнее чем все розги на свете. А он волком смотрит и отворачивается как от врага. Слезы побежали сильнее. Я очень не хотела плакать перед Дорхе, мне было стыдно за это. Так что я попыталась вырваться и если уж не сбежать, то хотя бы отвернуться. Дракон растерявшийся сначала при виде моих слез, резко выдохнул сквозь зубы и я оказалась стоящей, уткнувшись в широкую мужскую грудь. В довершение меня еще и обняли, ласково погладив по волосам.
   - Обиделась, да?- со вздохом спросил дракон, продолжая меня обнимать.-Перегнул я палку...................
   Я еще раз всхлипнула и покачала головой, все так же прижимаясь с дракону. Надо бы уже отойти, и размазав слезы взять себя в руки, а я все так же стояла, уткнувшись в грудь Дорхе и всхлипывала.
   -Прости.- дракон снова погладил по волосам.- Просто я едва не посидел, пока мчался через город, и боялся что, опоздал. Меня рвет на части от мысли что он касался тебя!!!! Ударил, причинил боль, хотел............А я был далеко, и едва не опоздал...............
   Я осторожно подняла глаза на Дорхе. Дракон выглядел странно, потухший полный грусти взгляд и напряженное, искаженное болью лицо. Будто ему и вправду больно физически.
   -Вы же успели вовремя.- ошалевшая от его слов, нашлась я на реплику.- И я бы так просто не сдалась. Сами же знаете.
   Грустная улыбка была мне ответом. Дракон осторожно убрал волосы с моего лица и печальным, хриплым голосом произнес, словно рассуждая вслух.
   -Ты так отчаянно хочешь быть сильной. Держишь удар и ждешь следующего, вместо того что бы жить.- насмешливый взгляд на меня с веру вниз:- Боишься быть слабой, зависимой?
   -А что лучше жить как в оранжерее, не зная жизни?- слегка волнуясь от его тона, я начала смущаться.- Как цветок в кадке.
   -Если есть тот кто готов помогать и опекать, зачем жить как на углях?- мягко уточнил Дорхе.
   -Кто захочет взвалить на себя чужие проблемы?- невесело усмехнулась я.
   -Я хочу...............
   Меня как молнией прошибло. Я вскинула голову, пристально вглядываясь в фиолетовые глаза. Дракон был непривычно серьезен, и понять что он имеет в виду было невозможно.
   -Что?- хрипло переспросила я.
   -Данни. Мышка моя, разве ты не видишь, что я не только твои проблемы готов на себя взвалить, но и тебя саму..................
   Я громко сглотнула и снова посмотрела на дракона. Странная дрожь расходилась по телу. Прозвучало это слишком, как признание. Но это просто не может быть правдой. Он сам сказал что друг. Нет-нет. И еще раз нет. Он наверное другое имеет в виду. Конечно же другое........Это все забота и ничего более. Я не стану поддаваться фантазиям. Хоть и очень хочется.
   -Я благодарна...............но пользоваться вашей дружбой я не хочу.- это как-то само выскочило, прежде чем я успела остановиться.
   -Повтори?- дракон вмиг из печального стал злым.
   Желание рвануть вон из слабо освещенной комнаты удвоилось.
   -Вы мне друг. - стараясь не пищать, протараторила я.- Но я не хочу вас отягощать своими проблемами.
   -Друг значит? - эту фразу дракон уже не прошипел, прорычал.
   -Я не понимаю чем я вас обидела.- а я опять чувствовала как подкатывают к глазам слезы.
   Вот почему у него так настроение меняется? И главное не ясно на что он злиться.
   -Да ничем!!!!!- выпустив меня наконец из своей хватки, Дорхе с рыком отвернулся.
   Я растерянно передернула плечами и нашлась только на едва слышное:
   -Но вы злитесь.....................
   -Нет, сладкая моя, я в бешенстве!!!!!!
   Дракон резко развернулся ко мне, отбрасывая волосы в лица. Глаза уже не сияли, они полыхали как пламя, отбрасывая жуткие отсветы на лицо мужчины. Да и весь целиком Дорхе выглядел жутко. Я бы даже сказала жутко злым.
   -Ну что я такого сделала?- прозвучало жалко.- Почему вы себя так ведете?
   -Как?
   -Не знаю. - я неопределенно взмахнула рукой.- Злитесь постоянно.
   Дракон со стоном закатил глаза, а я уже окончательно растеряв на нервной почве остатки стеснительности, выдала:
   -Я вам мешаю так и скажите. Я не напрашивалась к вам сюда. Скажите и уеду..............
   В моем голосе отчетливо звучало нытье обиженного ребенка. Дорхе замер и рассерженно глянул на меня.
   -Ты опять?
   А меня уже понесло. За эти дни так много случилось, так много переживаний и обид. Выскажу ему все что наболело, а потом смоюсь в Нуир.
   - Я что не вижу как вы пропадаете где-то по ночам. - выговорила я это более зло, чем хотела бы.- У вас полно своих дел. И не сказала я вам ничего потому, что вас дома не было. И я не знала где вы и с кем.......и.
   К концу фразы мой голос предательски дрожал от сдерживаемых слез и злости. По мере того как я говорила брови дракона лезли вверх, а на губах расползалась странная улыбка. Я же впадала в ярость. Меня трясло и коробило от обиды, от его насмешки во взгляде, от его равнодушия ко мне и от моего неравнодушия к нему. Видит небо, если бы на меня плеснули водой, то точно бы пар пошел. Дракон улыбнулся еще шире и наклонившись ко мне, довольно выдохнул:
   -Ты ревнуешь меня Данна?
   Да я ревновала. Да я металась по комнате, от осознания что он где-то с другой женщиной. Да меня выкручивало от мысли что он обнимает кого-то, целует, дарит свою ласку. Другой. Не мне. И я сама отказалась от его внимания. От этого было больнее в стократ. Но гордо вздернув подбородок я соврала:
   -Нет.
   -Ммммм. - довольно жмурясь мурлыкнул змей.- Ревнуешь................
   И наклонился еще ниже, так что горячее дыхание касалось щеки. А я потрясенно уставилась в змеиные глаза, которые теперь были так близко, и вдыхала легкий запах табака, который так любил курить Дорхе. Разум во всю кричал, что следует уйти, ведь все мои догадки не могут быть правдой, только фантазией. А вот сердце...........Находясь в пятках, мое сердце несмело шептало что нужно остаться. Его бранил холодный рассудок, на него шикала моя рассудительность, ему грозил пальцем здравый смысл. И только надежда, робко поддакивала, что, может, стоит довериться этому, растекающемуся в душе теплу и отпустить его на свободу, открыв дракону свои чувства.....
   -Я все еще пугаю тебя?- послышался тихий вопрос.
   Я вздрогнула, от показавшимся слишком громкого вопроса, в звенящей тишине комнаты. Ответ родился в моей душе, и я сказала то что уже точно осознала:
   -Нет. Я вас не боюсь.............
   Дорхе придвинулся ко мне вплотную, едва не касаясь моих губ своими. И сердце пропустило удар, и еще один. И я кажется даже не дышала, глядя в удивительные, слегка раскосые глаза, со щелками черных зрачков. Дорхе усмехнулся, протянув руку, провел костяшками пальцев по моей щеке. Другое, ласковое движение, горящий нежностью взгляд, губы, которые были так близко.
   -Что же тогда?- шепотом спросил дракон.
   -Себя боюсь............. - я судорожно сглотнула. В горле вмиг пересохло, голос стал хриплым.-Того что рядом с вами, я не могу трезво мыслить.- на одном дыхании и тоже шепотом, выпалила я.- Даже дышать не могу..............
   Слова сорвались с губ, раньше, чем я смогла понять и обдумать сказанное. Дракон усмехнулся.
   -Тогда мы с тобой в одной лодке.- шепнул змей.- Я уже давно в этом дурмане. И тоже не могу дышать.............без тебя, Данна.
   Я растерянно заморгала, медленно осознавая услышанное признание. Эти слова я даже не мечтала услышать.
   -Ты же сама все видишь...........- его губы касаются моих. Еще не поцелуй..........- но боишься поверить...........
   Говорить не могу, горло свело спазмом. Он говорил так, словно читал мои мысли, видел насквозь все страхи живущие в душе, говоря те слова, которые я точно услышу.
   - Я люблю............и знаю что это взаимно.- все так же близко, но не касаясь меня шептал дракон.
   Я не дышала, вслушиваясь в хрипловатый голос, что сейчас шептал мне признания. Настоящие, искренние, без злобы, ярости и принуждения. Мы все так же стояли непозволительно близко к друг другу. Я с задранной вверх головой, и склоненный надо мной мужчина. Беседа шепотом на грани поцелуя во мраке освещенной луной и огнем комнаты.
   -Я..........Я запретила себе мечтать о вашей любви.- из глаз все же пролилось пара слезинок. Скорее от облегчения, чем от горечи.- Я же сама вас просила. Сама хотела......Я же отказала вам..................
   - Я от тебя не отказался. - проведя пальцами по моей щеке, шепнул Дорхе.
   Сердце разгонялось до невиданной скорости, заглушая своим грохотом мысли, метавшиеся в голове. Я задыхалась от услышанного, тело слабело, а еще я осознала что больше всего хочу поцелуя. Того обжигающего, безумного, запретного чувства что ядом растекалось по телу, стоило дракону коснуться меня. Не знаю в какой момент, но я сама потянулась к Дорхе, сократив то ничтожное расстояние что было между нами. Дракон замер, позволяя мне коснуться его губ, а после, я просто растворилась в ответном поцелуе, позволяя наконец эмоциям взять верх над разумом. И может я веду себя неправильно, неприлично, но как же сладко от его объятий, как же щемит в груди от его касаний. И руки сами обняли широкие плечи, пальцы запутались в жестких прядях волос. Сейчас меня не существовало, я пропала, потерявшись в бушующем море собственных чувств, позволяя его губам сводить с ума, лишая даже крупиц сомнения..........
   Это был уже не поцелуй, это было полное единение, где рвались навстречу друг другу не тела- души. Сердце колотилось, тело таяло в его руках. Ум? Рассудительность? Почили с миром, без шанса на воскрешение. Я отвечала на поцелуй со всей страстью на которую только была способна, я отдавалась ласке и дарила ее взамен, не таясь и не сдерживаясь. Сейчас я жила, дышала полной грудью, ощущая себя слабой, беззащитной и в то же время такой неуязвимой рядом с Дорхе. Способной на подвиги, окрыленной, непобедимой и до безобразия отважной.
   -Конец нашей дружбе.- не отрываясь от меня, выдохнул дракон.
   -Ну и ладно.- шепнула в ответ я, растворяясь в его насмешливом взгляде.
   И сильные руки обнимают сильно-сильно, отрывая от пола. И так хорошо чувствовать себя слабой и беззащитной рядом с ним, так хорошо довериться, перестать прятать чувства и эмоции. Где-то что-то грохнуло, краем сознания отметила, что это попавшийся на пути стул. Дракон просто пнул мебель, отшвыривая ее с дороги. А потом мы рухнули в кресло, дракон все так же не разрывая поцелуя, усадил меня к себе на колени, а я наплевав на стыд, прижималась к нему всем телом, отвечая на поцелуй с не меньшей страстью. И теплые губы касаются моей щеки, руки скользят по спине, прижимая крепче, заставляя забыть обо всем на свете. И мое тело отзывалось на эти касания, вытесняя все желания кроме одного, быть рядом с драконом.
   Мягкое теплое касание рук, нежные поцелуи, словно он боялся, что я рассыплюсь. И я отвечала на его поцелуи, снова и снова подтверждая свое согласие на творящееся безобразие. Стон у меня вырвался абсолютно неожиданно, вдохновив дракона на более решительные действия. Поцелуй стал ярче, захватывая в плен страсти и предвкушения, рука Дорхе начала медленное путешествие от моего колена к бедру, нырнув под ткань рубашки. Если до этого я еще понимала что делаю, то когда дракон принялся целовать мою шею, утратила нить реальности полностью, с головой уйдя в свои ощущения. Обнимавшие меня руки вдруг напряглись, а Дорхе, тихо выругавшись, отстранился от одуревшей до неприличия меня.
   -Нам лучше расходится спать.- осипшим голосом выдохнул дракон, утыкаясь носом мне в ключицу.
   -Поддерживаю.- таким же хриплым голосом отозвалась я.
   Но мы остались сидеть, все так же тесно прижимаясь телами, не имея сил оторваться друг от друга. Я положила голову на плечо дракона, слушая его тяжелое дыхание, ощущая как бешено колотиться в его груди сердце. Длинные пальцы перебирали пряди волос, вторая ладонь дракона все так же покоилась на моем бедре. Тишина обволакивала, укутывала в мягкий кокон покоя, тьма прятала стыд и неловкость, ведь безумия всегда легче творить во мраке. Трещали дрова в камине, пламя неспешно обгладывало поленья, расползаясь в закопченном логове, тянуло щупальца в дымоходную трубу, где гудел и свистел проказник - ветер.
   -Моя нежная, Данна.- уткнувшись мне в темечко, выдохнул дракон.
   Я прижалась к широкой груди щекой, млея от такой уютной близости дракона, греясь от тепла его тела, наслаждаясь каждой секундой этого нашего единения.
   -Я люблю тебя...........- тихо, боясь этих слов, шепнула я.
   -А я тебя.- обнимая меня крепче, вздохнул Дорхе.- Не понимал сначала, списывал на влечение, страсть, любопытство.........пока не понял что засыпаю и просыпаюсь с мыслью о тебе. Почти с того самого дня, как ты рухнула в мои руки.
   Услышанное ввергло меня в ступор. Я осторожно подняла голову, встретившись взглядом с сияющими глазами дракона. Значить все это время он................
   -Но тогда зачем все это было?- потрясенно шепнула я.
   -Что "это"?- с лукавой усмешкой, уточнил дракон.
   -Игра в друга.
   -Потому что я- осел. Сам все, испортил. - печально вздохнул дракон, убирая с моего лица прядь волос.- Напугал тебя своим напором. Взбесился из-за твоего отказа, наломал дров. А потом с ужасом понял что могу потерять тебя.
   -Я..............Я думала что не нужна вам.- голос противно дрожал от подступавших слез.- Я не мечтала получить вашу любовь. Я не ждала.............
   - А я понял что ты боишься своих чувств, и не веришь в мои. И я сам виноват.............После такого трудно довериться. -Дорхе осторожно обнял мое лицо ладонями. -Пришлось сделать шаг первым. Дать тебе время меня узнать. Я очень боялся тебя потерять, Данна.
   -А я так боялась потерять вас, что была согласна стать хотя бы другом, лишь бы быть рядом.-шепнула я.
   -Мне мало дружбы.- в ответ шепнул Дорхе.- Я хочу тебя всю......Данна.
   Я обняла мужчину за шею, прижимаясь всем телом. Дракон вздохнул и откашлявшись, хрипло предложил:
   -Лучше и вправду идти спать.
   Согласно кивнула и попыталась слезть с рук дракона.
   -Куда?- обиженно осведомились у меня, хватая за талию.
   -Спать.- честно призналась я.
   -Я отнесу.- кивнул Дорхе, и не меняя моей позы, подхватил под.........хм....тыл и встал.
   -А.......ЭЭЭ- выразила я свой вопрос по поводу приличия.
   -А все спят.- беззаботно сообщил мне дракон и двинулся к двери.- Тем более мне очень нравиться носить тебя на руках.
   Дверь дракон в привычной манере открыл пинком и вальяжно потопал по полутемным коридорам. Спали не все. Похоже все наоборот не спали. У меня сложилось впечатление что вся прислуга Дорхе, вышла на ночную прогулку. Видимо компенсировали свое вечернее безделие. С нами поздоровался дворецкий, проводили восторженными взглядами горничные, даже повар почему-то метался по коридорам жилой части дома. Дракон был спокоен как штиль, гордо неся меня все в той же постыдной позе. Мои голые ноги болтались в воздухе, рубашка едва прикрывала коленки, я сама ели живая от стыда прятала лицо на плече дракона. Смерть от стыда обещала быть мучительной. Никогда мне путь от библиотеки до спальни не казался таким длинным.
   -Жива?- ироничный вопрос и меня поставили на пол моей спальни.
   -Едва..........но выйти из спальни теперь стыдно будет.
   Дорхе задумчиво глянул на часы в комнате, на меня, сощурился.
   -И к чему бы это они разбегались среди ночи?
   -Может к дождю?- хохотнула я.
   -Ага скорее к проблемам.
   -А может баиньки? Поздно уже.
   Дракон странно как-то улыбнулся и подошел ближе, меня снова в жар бросило. Дорхе наклонился ниже и коснулся губами моей щеки.
   -Боюсь сон мне сегодня не светит.
   -Почему?- хмелея от его близости выдохнула я.
   -Потому как мне не дадут спать воспоминания обо всем пережитом.
   Я снова покраснела, а дракон с явным трудом отлепившись от меня, тихо, шепнул:
   -Спокойной ночи, Данна.
   -Спокойной ночи........ Яр?- в ответ шепнула я.
   -Вот теперь точно не усну.- констатировал дракон и вышел из спальни.
   А я осталась потрясенно стоя посреди комнаты, и пощипывая руку. Судя по налившемуся синяку на предплечье, все произошедшее сном не было. Нужно ли говорить что ночь я провела беспокойно?

далее

Сайт создан с Mozello - самым удобным онлайн конструктором сайтов.

 .